You are on page 1of 10

Conquista de Amrica

La Conquista de Amrica es el proceso histrico por el que se impuso el dominio europeo en el Nuevo Mundo despus del contacto entreEuropa y Amrica en 1492. Este proceso comprende la exploracin geogrfica, la invasin y ocupacin europea de territorios ya habitados por los indgenas. La Conquista permiti el establecimiento de regmenes coloniales en Amrica, que implicaron la asimilacin cultural de los indgenas y su sometimiento a las potencias coloniales por diversas vas.1 A los europeos, la Conquista les permiti asegurar bienes materiales que tuvieron un papel fundamental en la acumulacin originaria que fue la base del desarrollo del capitalismo en los siglos siguientes, principalmente en los Pases Bajos, Gran Bretaa y Francia.2 La Conquista de Amrica fue un proceso permanente, dado que algunas sociedades indgenas opusieron una gran resistencia o bien, nunca fueron sujetas a los europeos. Espaa fue la potencia europea que lleg a conquistar la mayor parte de Amrica. En parte, esto se debi a que el descubrimiento del nuevo continente para los europeos fue realizado con el apoyo de la Corona de Castilla y la de Aragn. Cristbal Coln dio parte del hallazgo a Juan II de Portugal en 1493, al volver de su primera expedicin. Esto gener una serie de negociaciones entre Espaa y Portugal que se resolvieron mediante la intervencin del papa Alejandro VI, que por una bula declar legtima la posesin espaola de todas las tierras encontradas ms all de cien leguas al oeste de las islas Azores.3 Con una ligera modificacin posterior, esta bula reparti en el papel el continente entre Espaa y Portugal, sin embargo otras potencias europeas se sumaron a la conquista y colonizacin en Amrica. Entre ellas se encuentranFrancia, Gran Bretaa, los Pases Bajos, Rusia y Dinamarca. Tambin se formaron pequeas colonias escandinavas en la costa oriental de lo que actualmente son los Estados Unidos. Los pueblos americanos presentaron resistencia a la ocupacin de los europeos, sin embargo, se hallaban en desventaja. La tecnologa blica de los recin llegados era ms avanzada y mortfera que la tecnologa indgena. Los europeos conocan la fundicin, la plvora y contaban con caballos y vehculos de guerra. Los americanos contaban con una tecnologa ltica y carecan de animales de carga, pero eran superiores en nmero y en conocimiento del terreno. Las enfermedades que los europeos llevaron a Amrica para las cuales los indgenas carecan de defensas cobraron miles de vidas y fueron un factor que pes en contra de las sociedades americanas, que en

medio de la guerra tambin enfrentaron el desastre epidemiolgico. La historia de la Conquista de Amrica ha sido relatada principalmente desde el punto de vista de los europeos. Salvo en el caso de los mesoamericanos, los pueblos indgenas desconocan la escritura, de modo que los registros de los hechos desde la perspectiva indgena consisten principalmente en relatos recuperados algunos aos despus por los propios europeos. Se cuenta con ellos en los casos de Nueva Espaa, el Per y Yucatn.

Los viajes de Cristbal Coln


El navegante Cristbal Coln emprendi el viaje de descubrimiento que parti de Palos de la Frontera (Huelva, Espaa) en direccin hacia el oeste. La flota a su mando constaba de tres embarcaciones, una de ellas una nao La Santa Mara a la que se suman dos carabelas,La Nia y La Pinta, y que gobernaba en nombre de los Reinos de Castilla y Aragn y fue por las que lleg aAmrica el 12 de octubre de 1492. Coln crey equivocadamente que haba llegado a la costa oriental del Asia, denominndose a las posesiones espaolas como "Las Indias". Ese nombre se difundi a su vez entre los europeos, con la denominacin de "Indias", y "West Indies" para las posesiones britnicas, as como la denominacin de "indios", para referirse a los indgenas sin distincin a sus diferentes culturas, sociedades y miembros. Coln muri sin saber que su descubrimiento tendra como consecuencia la conquista de un continente desconocido para los europeos del siglo XV con el sometimiento de civilizaciones, culturas, sociedades o individuos indgenas, habitantes de los territorios conquistados justificando esa dominacin en tres grandes principios: 1. "Tierra de Nadie" (res nullius), principio que supuso de hecho y derecho el reparto en ocasiones del territorio entre estados europeos a travs de la ocupacin, por desconocimiento de la propiedad indgena cuando la hubiese. 2. "Tierras para la cristianidad", principio que llev a su vez a la decisin de difundir el cristianismo a los habitantes de Amrica, habilitando su conversin forzosa en caso de negarse a aceptar esa religin, por el contrario algunos europeos sostuvieron que "los indios no tenan alma"12 negando la condicin humana de los pueblos originarios. 3. "Derechos de conquista" de los estados europeos sobre las civilizaciones o sociedades nativas que se haban impuesto unas sobre otras, de las riquezas naturales y acumuladas de unos indgenas sobre otros, as como en su caso la imposicin

de utilizar a los habitantes como mano de obra forzada, y que corresponda a quien dominase el territorio. La obsesin por el oro, simbolizada en la bsqueda de El Dorado, caracteriz una forma de Conquista de Amrica basada en el Condotiero acaudillando al soldado mercenario, y de uso entonces en los hechos de armas entre europeos. En 1493 el papa Alejandro VI, le entreg esos territorios descubiertos por Coln y por descubrir, al reino de Castilla, imponiendo la excomunin a cualquier cristiano que viajara a los dominios de Las Indias sin autorizacin del rey de Castilla (Bulas Alejandrinas), orden que siglos ms tarde no fue acatada por britnicos, holandeses, franceses, belgas, suecos, rusos. Una dcada despus, el navegante al servicio de la monarqua espaola, Amrico Vespucio describira que las tierras que descubrira Coln no se encontraban en Asia, sino que era un continente desconocido por los europeos del siglo XV. En honor a ese descubrimiento, los europeos llamaran "Amrica" a lo descubierto hasta entonces, y que ms tarde se impuso para la globalidad del continente.

Conquista y colonizacin
Los gobiernos coloniales, organizaron las economas de las sociedades americanas bajo su dominio dentro de un sistema de comercio mundial, con el fin de que proveyeran metales preciosos y materias primas a las economas de Europa, hasta conformar el mercantilismo, como poltica para el desarrollo de las naciones europeas.13 Sin embargo, el proceso de gestin se llev a cabo por un mecanismo de concesiones privadas que, debido a su independencia no terminaba de agradar a Felipe II, que termin cortando las cabezas a todos los conquistadores espaoles, excepto a Hernn Corts, que renunci al poder y a la autoridad retornando a Espaa a vivir del dinero que consigui.13 En 1495, los reyes catlicos prohibieron la esclavitud de los nativos, pero Inglaterra y otras potencias impusieron sistemas de trabajo servil para los indgenas,14 y un extendido rgimen esclavista (propio de las civilizaciones americanas, asiticas, europeas y africanas), que se aliment del secuestro de personas en frica y su traslado forzoso a Amrica.15 Sin embargo, en 1548, el papaPaulo III confirm el derecho a tener esclavos, incluso por los miembros de la iglesia, aunque tambin afirm que: los indios, no lo eran y tenan derecho a ser libres, y a liberarse.16 De hecho, tanto los papas como los reyes de Espaa, se oponan a reducir a los nativos a la esclavitud.16 No obstante, hubo otras instituciones que proveyeron la mano de obra nativa necesitada por los colonos; yanaconazgo y encomienda, aunque los abusos practicados hicieron mella en algunas conciencias cristianas dando lugar a la importacin de esclavos negros de frica.16 En las colonias de Espaa, se estableci un sistema decastas que impona un rol social. Luego de la Conquista de Amrica, algunas de las constituciones de las naciones que se independizaron abolieron la esclavitud, siguiendo el ejemplo de Estados Unidos y Francia[cita requerida]; otras constituciones como la de Argentina promovan la ocupacin de europeos en los territorios poblados por indgenas. En otros pases americanos, como el Reino de Brasil y Estados Unidos, la esclavitud continu hasta la segunda mitad del siglo XIX. Culturalmente, la conquista de Amrica impuso las caractersticas de la civilizacin europea, imponiendo el uso de lenguas europeas, principalmente delidioma espaol, el ingls, el portugus y el francs, extendiendo la escritura y la economa mercantil, convirtiendo a la poblacin al cristianismo (en el sectoribrico ese proceso se produjo a travs de lo que se denomin evangelizacin, derivada de la misin de salvacin de los indgenas que el papa Alejandro VIimpuso a las

monarquas ibricas.17 ) muchas veces con variadas formas de sincretismo en las que persisten las religiones precolombinas y africanas, y la erradicacin del canibalismo.[cita requerida] Otro de los aspectos de la colonizacin trata los sacrificios humanos en las culturas americanas que los practicaban,18 como por ejemplo los chichimecas, quienes tambin solan imponer a sus conquistados un sistema similar al feudal.18 Las culturas europeas y americanas adoptaron mutuamente los adelantos tcnicos desarrollados por cada una, durante miles de aos de desarrollo de sus respectivas civilizaciones y culturas. La conquista europea se realiz a partir de enclaves urbanos y no penetr o fue rechazada, en amplias reas del continente que no posean el grado de civilizacin de Aztecas o Incas. As, varios pueblos originarios mantuvieron el dominio sobre vastos territorios hasta finales del siglo XVIII o del siglo XIX, cuando sufrieron una nueva ola de conquista por parte de los estados americanos independizados: la Patagonia, la llanura pampeana, el Gran Chaco, el Mato Grosso, la Regin Amaznica, la Regin del Darin, las grandes llanuras del oeste norteamericano y Alaska entre otras, permanecieron bajo el dominio de naciones como los Mapuche, Het, Ranquel, Wich, Qom, Amaznicas, Algonquina, Hopi, Comanche, Inuit y muchos otros. Algunos pueblos indgenas, llamados en el siglo XIX salvajes por los gobiernos nacionales de algunos pases como Argentina, Brasil, Estados Unidos, Uruguay, Chile, y tambin llamados indios por algunas personas en algunos pases Argentina o Brasil padecieron acciones de guerra por parte de esos estados nacionales independientes de Amrica y sus fuerzas armadas a lo largo del siglo XIX y XX, lo que ha sido denunciado como genocidio, en tanto sus gobiernos lo han considerado como "accin civilizatoria" o "pacificadora". En la Conquista de Amrica, algunos estados independientes americanos, como Argentina, Chile y Estados Unidos, tambin llevaron adelante acciones tendientes a ocupar territorios de indgenas en variados estadios de desarrollo; algunos estudiosos sostienen que en dichas acciones estos pases llevaron adelante polticas de limpieza tnica y de genocidio,19 20 pero otros lo niegan.21 En la Conquista, en el siglo XIX y siglo XX, algunos estados americanos, como Argentina, Chile y Estados Unidos, tambin realizaron acciones deexploracin, apropiacin y conquista que implicaron la ocupacin del territorio de algunos pueblos indgenas de desigual desarrollo cultural. Tambin en elsiglo XX, otras naciones

americanas impulsaron polticas racistas contra indgenas, afroamericanos y sus descendientes como reflejo de la doctrina racistabiolgica pseudocientfica europea. Algunas personas y estudiosos sostienen que en dichas acciones estos pases llevaron adelante polticas de limpieza tnica y de genocidio,19 22 pero otras personas y estudiosos lo niegan.21 Si bien es clara la fecha de inicio de la Conquista de Amrica (1492), la fecha de finalizacin es menos clara. En el caso espaol, en la dcada del 70 delsiglo XVI un decreto del rey Felipe II prohibi los actos de conquista, denominndose a partir de entonces los actos llevados adelante por los espaoles con la palabra pacificacin. Ms all de las cuestiones terminolgicas se puede decir que la Conquista Europea de Amrica termin con el proceso generalizado de emancipacin iniciado por la independencia estadounidense en 1776 y creacin de naciones independientes y soberanas en Amrica que se extendi a lo largo de los siglos XIX y XX. La ltima nacin en independizarse de una potencia europea fue Belice en 1981, restando an algunos pocos enclaves coloniales. Pese a ello los procesos de conquista de pueblos originarios continuaron en los pases ya independizados de Europa. Ejemplos de ello son la llamadaConquista del Oeste por parte de los Estados Unidos, y las denominadas Conquista del Desierto y Pacificacin de la Araucana en Argentina y Chile, mediante las cuales se conquistaron las tierras y se someti al pueblo Mapuche. Incluso hacia finales del siglo XX en pases como Colombia, Venezuela, Brasil y Per se registraban casos de colonosblancos que desposean a los pueblos aborgenes de sus territorios de manera violenta o por medio de negocios no claros. La organizacin continental de los pueblos indoamericanos contina a denunciar hechos en contra de los derechos humanos en ese sentido. La eleccin de Evo Morales como presidente de Bolivia en 2006, primer presidente de un pas americano perteneciente a un movimiento indgena, ha sido presentado por sus seguidores como la primera oportunidad para desmontar la matriz tnica-colonial subsistente de los Estados americanos.23

Consecuencias
Entre las consecuencias a resaltar sobre la Conquista de Amrica estn:

Desaparicin de los sistemas polticos y organizativos de los pueblos amerindios. Prdida definitiva de su soberana. Desaparicin de numerosas lenguas autctonas y casi extincin de otras. Las lenguas indo americanas pasaron a un segundo plano y se impusieron definitivamente los idiomas europeos. Destruccin de las obras culturales de los pueblos originarios (textos, obras de arte, religiones, templos, ciudades, obras artesanales, monumentos, caminos, memoria, etc.). Inferiorizacin y desprecio por las culturas originarias. Inferiorizacin y desconocimiento de la naturaleza humana de los pueblos originarios al ser reducidos a la categora de "encomendados" sometidos a colonizadores europeos, en el caso de la conquista espaola. En el caso de otras experiencias coloniales tambin fueron en muchos casos desconocidos como seres humanos con los mismos derechos que los europeos. La esclavitud: aunque algunos pueblos aborgenes practicaban la esclavitud, los conquistadores establecieron la misma de manera generalizada. Para ello fueron secuestradas alrededor de 15 a 60 millones de personas en frica de la cuales solo unas 10 millones llegaron con vida a Amrica para ser reducidos a la condicin de esclavos. Muchas culturas del Nuevo Mundo se conservaron y aumentaron la poblacin aunque tambin muchas culturas indgenas desaparecieron debido en ocasiones a enfermedades que eran llevadas por los europeos y que eran desconocidas para ellos, y en otras a las conquistas europeas. La Conquista de Amrica abri nuevas vas de comunicacin y transporte, sobre todo martimas entre Europa y Amrica, as como entre distintos puntos de Europa y de Amrica entre s. Ello llev a la creacin de decenas de puertos ocenicos y fluviales en el continente americano. El trazado de esas vas estuvo influido en gran medida por razones mercantiles, relacionadas con los bienes que los colonizadores extraan en Amrica para ser llevados a Europa, principalmente oro, plata y alimentos, as como la exportacin de manufacturas desde Europa y esclavos desde frica hacia Amrica.

Relaciones entre los indgenas y los conquistadores


Relaciones entre los indgenas americanos y los conquistadores europeos.
Artculo principal:

El colapso demogrfico
Artculo principal:

Catstrofe demogrfica en Amrica tras la llegada de los

europeos. Durante la conquista de Amrica se produjo un colapso demogrfico de la poblacin indgena. Las razones del mismo se encuentran en debate, distinguindose las corrientes que lo atribuyen a un efecto no deseado de enfermedades epidmicas tradas por los colonizadores europeos, de aquellas que sostienen que se trat de un genocidio, originado en el trato dado a los indgenas, de estos actos da fe la Federacin Pijao en Colombia.24 Para algunos autores el factor decisivo en la derrota de las civilizaciones americanas fue la introduccin de enfermedades e infecciones inexistentes en Amrica hasta ese momento, para las que los pueblos originarios carecan de defensas biolgicas adecuadas. El investigador estadounidense H. F. Dobyns25 ha calculado que un 95% de la poblacin total de Amrica muri en los primeros 130 aos despus de la llegada de Coln. Por su parte, Cook y Borak, de la Universidad de Berkeley, establecieron luego de dcadas de investigacin, que la poblacin en Mxico disminuy de 25,2 millones en 1518 a 700 mil personas en 1623, menos del 3% de la poblacin original.26 En 1492 Espaa y Portugal juntas no superaban los 10 millones de personas.27 Este estudio de Cook y Borak, no obstante, ha recibido crticas, algunas de las cuales tienden a contradecir lo que se afirma en l.28 El colapso demogrfico de la poblacin original de Amrica fue, segn algunos autores, la causa esencial de su derrota militar como ocurri a los Ambigues en Colombia. Steven Katz ha dicho al respecto:
Muy probablemente se trata del mayor desastre demogrfico de la historia: la despoblacin del Nuevo Mundo, con todo su terror, con toda su muerte.29

Algo similar, sucedi con el Imperio inca, derrotado por Francisco Pizarro en 1531. La primera epidemia de viruela fue en 1529 y mat entre otros al Emperador Huayna Cpac, padre de Atahualpa. Nuevas epidemias de viruela se declararon en 1533, 1535, 1558 y 1565, as como de tifus en 1546, gripe en 1558, difteria en 1614 y sarampin en 1618.30 Dobyns estim que el 90% de la poblacin del Imperio Inca muri en esas epidemias.