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A Pirata At os piratas mais experientes ficam, por vezes,desnorteados.

Para noarriscar perder a batalha,Grace OMalley pegou nas armas ainda exaus-ta do trabalho de parto, um dia depois de terposto no mundo um rapaz, e deu o exemplo deresistncia sua tripulao. Descendente deum cl de homens do mar, a nica filha de Du-dara OMalley fintou durante anos o domnioingls e controlou o trfego na costa oeste da Irlanda, na segunda metade do sculo XVI.Dois sculos antes, Jeanne de Belleville, uma beldade da Bretanha, deu caa aos navios dorei de Frana, por motivos que hoje classifica-ramos de passionais. O marido, senhor deClisson, cavaleiro de Nantes, fora acusado deconjura e mandado decapitar por ordem real.Mas aquela a quem chamaram a leoa sangui-nria no era adepta da morte rpida e mise-ricordiosa, e na sua demanda cuidou de vin-gar-se com todos os requintes de crueldade. O corao move montanhas e, s vezes,oceanos. Por amor a um marinheiro, Charlotte de Berry trocou os vestidos por calas e em-barcou num navio da armada inglesa. No viveu o suficiente para contar histrias aos netos, mas teve tempo de gozar o seu quinho do sculo XVII e a idade de ouro da pirataria, que abraou por razes pouco esclarecidas. Do Atlntico para os mares da China, encontra-mos a senhora Cheng I So. Quando o marido morre, em 1807, ela quem assume o comando de milhares de malfeitores que aterroriza-me saqueiam as localidades costeiras, submetendo-os a uma disciplina draconiana. No muito longe dali, uma figura pequenina e magra, de cabelos pretos e preferncia por adereos de jade, fez tambm os seus estragos. Nos anos vinte do sculo passado, Loi Chai San era a rainha dos piratas de Macau, assim a descreveu um jornalista americano que relatou em livro as suas amizades em guas turvas. A histria da pirataria comporta os nomes de dezenas, talvez centenas de mulheres, ainda que delas s vezes se saiba apenas isso: o nome. A mesma margem de incerteza afecta a pirataria em geral, dada a facilidade com que verdade e fico se misturam. No caso das mulheres, acresce um outro factor, o da invisibilidade social. S h pouco tempo que o sentido da revolta e da insubmisso feminina comeou a ser interpretado, sendo de supor a existncia de mais mulheres pira-tas, muitas mais do que a histria registou. Entre estas, encontram-se Mary Read e Anne Bonny, que o acaso determinou cruzarem-se no mesmo barco de John Rackam, um pirata no to terrvel quanto isso a pirataria em geral, dada a facilidade com que verdade e fico se misturam. No caso das mulheres, acresce um outro factor, o da invisibilidade social. S h pouco tempo que o sentido da revolta e da insubmisso feminina comeou a ser interpretado, sendo de supor a existncia de mais mulheres pira-tas, muitas mais do que a histria registou.Entre estas, encontram-se Mary Read e An-ne Bonny, que o acaso determinou cruza-rem-se no mesmo barco de John Rackam,um pirata no to terrvel quanto isso. Um romance para todos Os resumos das suas vidas turbulentas sonarrados na Histria Geral dos Piratas do ca-pito Johnson (ou, para sermos mais rigo-rosos: Histria Geral dos Roubos e Assassniosdos Mais Notveis Piratas ). L esto Bartho-lomew Roberts, William Kidd, GeorgeLowther, John Rackam, Edward Teach emais uns quantos prias do mar com quemno se deve manter nem f nem juramen-tos. Publicada pela primeira vez em Ingla-terra, em 1724, trs ou quatro anos depoisda morte de Mary Read, a obra foi durantemuito tempo atribuda a Daniel Defe, omesmo de Robinson Crusoe , at que essa hi-ptese se substituiu por outra: talvez o ditocapito Charles Johnson fosse tambm eleum pirata, tentado a contar as suas expe-rincias sob pseudnimo. O mistrio per-manece, como diria o prprio.Lusa Costa Gomes pensou traduzir o li-

vro de capa preta que a Cavalo de Ferro lan-ou o ano passado, mas acabou por no o fa-zer. Em vez disso, descobriu Mary Read, dequem se props reescrever a histria, crian-do a biografia romanceada que saiu agora pela Dom Quixote. Surge imediatamente memria um ttulo seu de 1991, Vida de Ra-mn , sobre o filsofo e mstico do scu-lo XIII , Ramn Llull, mas as semelhanasocorrem apenas do ponto de vista da investigao, j que A Pirata troca a preocu-pao obsessiva com os pormenores hist-ricos por uma escrita mais solta, capaz deestabelecer uma relao mais directa ecmplice com o leitor. O humor, umas ve-zes picaresco, outras irnico, um elemen-to estruturante de toda a narrativa. um romance humorstico e nitida-mente um romance de aventuras, comoexplicou nm a escritora, que muitas vezestomou o modelo de A Ilha do Tesouro . Criti-cando a falta de uma traduo decente pa-ra o clssico de Robert Louis Stevenson, Lu-sa Costa Gomes aponta o exemplo de um ro-mance que uma leitura extraordinria para todos. Por isso, manteve tambm fora das suas apreenses a miragem de um leitorpredestinado: No quereria que [ A Pirata ]fosse catalogado como infantil, juvenil, in-fanto-juvenil ou senil. Penso que uma dasperversidades magnas da indstria livreira contempornea, a compartimentao dosleitores dos dez anos aos dez anos, quatromeses, uma semana e trs dias e dos seteanos aos sete anos e oito meses! uma for-ma de menorizar as pessoas. Este romance um divertimento para todos. Como Mary se tornou Mark Estamos na Inglaterra dos finais do scu-lo XVII , em mil seiscentos e muitos, e co-meamos a perceber a situao logo pri-meira frase: A me da Mary Read tinha um problema, que era gostar imenso de ra-pazes. o prenncio de que a herona dolivro no vai viver uma existncia pacata a costurar saias e saiotes. Pelo contrrio. Ainda muito nova, Jenny, a me da Mary,torna-se viva de um desaparecido; omarido um dos muitos marinheiros em-barcados de quem nada mais se sabe. Ma-ry nasce fora do casamento e, desde cedo,a me decide vesti-la com roupas de rapaz,precisamente do primeiro filho, que mor-re ainda beb. Seja uma transferncia,como se diz agora, ou apenas uma manei-ra de poupar no oramento, a moda pega.E assim Mary Read se torna no seu irmo,Mark Read. O problema inicial de Jenny (gostarimenso de rapazes) no nada, se compara-do com o problema de no ter dinheiro para sustentar a filha. Ser viva e me solteira no um estatuto favorecido, muito menos pela poca. Como a necessidade agua o enge-nho, resolve pegar em Mary/Mark e lev-la a conhecer a av, me do seu (presume-se)defunto marido, na expectativa de que esta a ajude a criar o neto. A estratgia resulta,mas o providencial subsdio familiar inter-rompido com a morte da velhota e a situaoagrava-se novamente. Mary emprega-se co-mo lacaio na casa de uma dama francesa,tem ento 13 anos.Era alta e forte, tinha as pernas compridas, as mos fortes; e as roupas de rapazcontribuam para cultivar uma certa agilidade, tambm no plano mental. Se a huma-nidade se divide entre as pessoas que gos-tam de ver ao p e as pessoas que gostam dever ao longe, como Mary vai um dia con-cluir, sem dvida que ela pertence ao segun-do grupo. No demora muito at deixar a se-nhora francesa e a embarcar como grumetenum galeo, dando provas de agora a pala-vra ao capito Johnson uma personalida-de ousada e forte, e de

mentalidade errantee inquieta. Vai ser assim durante toda a vi-da, que no durar, segundo as contas deLusa Costa Gomes, uns trinta anos.Como Mary comeou a aproximar-se da pirataria, depois de se ter destacado como soldado nos Pases Baixos, combatido embatalhas horrveis, apaixonado por outrosoldado, sado do exrcito, casado na cidadede Breda e governado com o marido a esta-lagem As Trs Ferraduras (e, pelo meio, ain-da ter aprendido a usar toucas holandesas,sempre muito brancas e engomadas), algoque tem de ser aqui resumido. Digamos queteve um grande desgosto e ficou sem sabero que fazer, acontece muito. justamentepara estas pessoas que esto numa fase emque no sabem o que querem que se criou oexrcito. E Mary alistou-se num momento edepois arrependeu-se, mas a j era tarde.Fim de captulo. Mudar de vida nas Carabas Alto, magro, olhos pretos, bem vestido, po-se de dandy e maneiras de bon vivant , dezmulheres em cada porto e a tentao da in-dolncia: o retrato que Lusa Costa Gomesfaz do pirata John Rackam est mais pertode Jack Sparrow/Johnny Depp do que des-se Rackam, o Terrvel que conhecemos doslivros do Tintim. Na economia paralela da pirataria, John Rackam, ou Calico Jack, sepreferirem, uma espcie de PMP, um pe-queno e mdio pirata; isto , prefere a ma-nuteno do estatuto adquirido ao risco dasgrandes investidas. A escritora assume a pa-rdia: Os meus piratas so de opereta, soum bando de bbedos ignorantes, uma gen-te primria e irresponsvel... Vo na onda.Os piratas a srio, como ainda os h nos ma-res, no tm graa nenhuma. O que redimeos meus piratas, se h alguma coisa, o seulado adolescente da procura do prazer semconsequncias, a arrogncia de se julgareminvencveis e um certo cavalheirismo des-locado... Uma espcie de mascarada perma-nente, como num espelho perverso do na-vio normal.E neste cortejo extravagante, ao sol dasCarabas, sempre a meio caminho entre a festa e a ressaca, que Mary Read vai cair. Semque se perceba muito bem porqu, torna-seuma flibusteira, uma pirata das Antilhas.Mas Mary maior do que as suas circunstn-cias, cham-la de vtima quase um insul-to. Desde o princpio, move-a um sentidoimanente de busca, conciliado com o domde manter o equilbrio entre ambiguidades.Treino de parecer homem em corpo de mu-lher, talvez.Mais do que ambgua, foi hipcrita,afirma a autora, que aqui e ali vai dando(bons) conselhos sua herona, sem suces-so. Queixava-se de ter sido raptada, justifi-cava assim uma vida de pilhagem que ter durado quase dois anos, com pelo menosuma amnistia desperdiada. O que achei cu-rioso nela, e aparece no livro, que enquan-to a sua vida se l como uma fuga para a fren-te, de vitria em vitria at derrota final,uma vertigem para o abismo, a sua natureza no seria assim to aventurosa. Isso v-se na capacidade de disciplina, no gosto pela vida regrada e normal, nos louvores que recebeucomo soldado de Cavalaria...De resto, a ambiguidade assenta-lhe lindamente, tambm como personagem lite-rria ao contrrio de Anne Bonny, a amante de Calico Jack, que tambm passou a in-fncia vestida de rapaz para manter asaparncias. Entre as duas, justifica-se a op-o da escritora: A Anne Bonny uma per-sonagem um bocado bvia. Acho-a uma adolescente rebelde, que sempre uma coi-sa um bocado cansativa. Era uma menina ri-ca e muito mimada pelo pai, que por ela sua filha nica, mas ilegtima fugiu de In-glaterra e comprou uma plantao na Caro-lina do Sul. Depois fez uma data de malfeito-rias, era uma exaltada, dizem que por ser ir-

landesa... No meu livro, no h realmentepacincia para a Anne... A Mary, ao contrrio, era uma criminosa que sabia muito bemo que andava a fazer, pois que tinha uma s-lida conscincia moral. De piratas a cones lsbicos H outra nuance nesta histria. A par deusarem roupas de homem e de serem pira-tas, Mary Read e Anne Bonny tm sido re-feridas como amantes, o que representaria o cmulo da transgresso. Os estudos fe-ministas e sobretudo os Gay and LesbianStudies americanos transformaram-nas emcones lsbicos, mas a nica evidncia que viveram ambas na tripulao de JackRackam, afirma Lusa Costa Gomes. Ape-sar de suspeitar que Anne Bonny avanas-se sobre tudo e sobre todos, a autora demarcou-se das intenes programticas ecingiu-se aos factos.Penso que ambas teriam o que hoje sechamaria issues [questes] no campo da identidade sexual, mas como naquele tem-po no havia issues , cada qual se amanhava como podia.Quanto opo por roupas de homem a partir de certo ponto, voluntria , seria uma forma de desafiarem as convenes sociais da poca? Nos sculos XVII e XVIII , a es-tratgia no de todo invulgar: Ir guerra como os homens; revoltar-se, fazendo-sepassar por homem: o travestimento uma das formas habituais da revolta popular, l--se na Histria da Mulheres , de Georges Du-by e Michelle Perrot. A concluso autora de A Pirata : No seise haveria um desafio consciente. Anne de-safiou o pai que no a queria casada com ummarinheiro, e Mary, que comeou por ser defacto vtima de circunstncias, elevou-semuito acima do seu estatuto de vtima e tor-nou-se at bastante feroz. Diria que usou eabusou das liberdades do mundo masculino. A certa altura, escolheu lucidamente uma vida criminosa e aceitou as suas consequn-cias, at com bastante panache E isso, caroleitor, prprio de quem tem tudo no stio