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PROUDHON, Pierre-Joseph. "O que a Propriedade".

A Propriedade Impossvel porque homicida


Se o direito de ganho pudesse sujeitar-se s leis da razo e da justia, ficaria reduzido a uma indenizao ou reconhecimento cujo mximo no ultrapassaria jamais, para um nico trabalhador, certa frao do que ele capaz de produzir; j o demonstramos. Mas por que o direito de ganho, no receemos cham-lo por seu nome, o direito de roubo, se deixaria governar pela razo, com a qual nada tem em comum? O proprietrio no se contenta com o ganho tal como o bom senso e a natureza das coisas lhe asseguram: quer ser pago dez, cem, mil, um milho de vezes. Sozinho, no extrairia de sua coisa mais que 1 de produto e exige da sociedade, que no foi feita por ele, o pagamento no de um direito proporcional ao poder produtivo dele, proprietrio, mas um imposto per capita; taxa seus irmos segundo sua fora, nmero e operosidade. O lavrador tem um filho: timo, diz o proprietrio, um ganho a mais. De que modo efetuou-se essa metamorfose do arrendamento em capitao? Por que nossos jurisconsultos e telogos, esses doutores to hbeis, no reprimiram essa extenso do direito de ganho? O proprietrio calcula, segundo sua capacidade produtiva quantos trabalhadores so necessrios para ocupar sua propriedade, partilha-a entre eles e diz: Cada um me pagar a renda. Para multiplicar tal renda, basta-lhe ento dividir a propriedade. Ao invs de avaliar o lucro que lhe devido tomando por base seu trabalho pessoal, avalia-o tomando por base seu capital; e graas a essa substituio, a propriedade que nas mos do dono s pode produzir um, vale para esse dono dez, cem, mil, um milho. A partir da, sua tarefa se resume em anotar os nomes dos trabalhadores que vo aparecendo e em dar permisses e quitaes. No contente ainda com o servio to cmodo, o proprietrio se recusa a arcar com o dficit resultante de sua inao: lana-se sobre o produtor, do qual exige sempre a mesma retribuio. Uma vez elevado o arrendamento a sua mxima potncia, o proprietrio nunca o rebaixa; a sua carestia dos meios de subsistncia, a falta de braos, os inconvenientes das

estaes, a prpria mortalidade, nada disse lhe diz respeito: por que sofreria com as ms pocas se no trabalha? E aqui comea uma nova srie de fenmenos. Say, que raciocina maravilhosamente sempre que ataca o imposto mas que nunca quer entender que o proprietrio exerce, em relao ao arrendatrio, o mesmo ato de espoliao que o recebedor de impostos, dirige-se assim a Malthus: Se o cobrador de impostos, seus comitentes, etc., consomem um sexto dos produtos, obrigam com isso os produtores a se alimentar, vestir, viver enfim os cinco sextos do que produzem. Concorda-se, ao mesmo tempo se diz que possvel que cada um viva com os cinco sextos do que produz. Eu prprio concordarei, se quiserem; mas pergunto por minha vez se se acredita que o produtor vivera igualmente bem caso lhe viessem exigir no um sexto, mas dois sextos ou um tero da produo? No, mas ainda viveria. Ento, perguntarei se continuaria a viver caso lhe tirassem dois teros... depois trs quartos? Mas percebo que j no respondem nada. Se o patrono dos economistas franceses estivesse menos cego por seus preconceitos de propriedade, teria percebido que tal precisamente o efeito produzido pelo arrendamento. Vejamos o caso de uma famlia de camponeses composta de seis pessoas, o pai, a me e quatro filhos vivendo no campo de um pequeno patrimnio que exploram. Suponho que, trabalhando bem, consigam, como se diz, equilibrar a receita com a despesa; que tendo casa, aquecimento, roupas e comida no devam nada mas tambm no consigam economizar. Que, um ano compensando o outro, vo vivendo: quando o ano bom, o pai bebe um pouco mais de vinho, as filhas compram um vestido, os rapazes um chapu; comem um pouco de trigo e, s vezes, carne. Afirmo que essa gente se afunda e se arruna. Pois, segundo o terceiro corolrio de nosso axioma, eles devem a si mesmos um juro pelo capital de que so proprietrios: avaliando-se esse capital apenas em 8.000 francos, a 2 %, temos 200 francos de juros a serem pagos anualmente. Se esses 200 francos, em ligar de sarem do produto bruto para entrarem na poupana e se capitalizarem, passarem ao consumo, haver um dficit anual de 200 francos sobre o ativo do negcio

familiar, de forma que ao fim de quarenta anos essa boa gente ter, sem saber de nada, devorado seus haveres e falido. Tal resultado parece risvel; uma triste realidade. Vem a conscrio... O que a conscrio? Um ato de propriedade exercido inesperadamente pelo governo sobre as famlias, uma espoliao de homens e dinheiro. Os camponeses no gostam que seus filhos partam: e creio que esto certos. difcil para um rapaz de vinte anos lucrar alguma coisa na caserna; quando no se corrompe, detesta-se. Avaliai a moralidade geral do soldado pelo dio que vota ao uniforme: infeliz ou maus sujeito, a condio do francs no servio militar. No deveria ser assim, mas . Interrogai cem mil homens e ficai certos de que nenhum desmentir. Nosso campons, para resgatar seus dois recrutas, desembolsa 4.000 francos que toma emprestados: a 5%, eis a os 200 francos de que falvamos h pouco. Se at esse momento a produo da famlia, regularmente equilibrada pelo consumo, foi de 1.200 francos, ou seja, 200 por pessoa, ser necessrio, para pagar esse juro, ou que os seis trabalhadores produzam como sete ou consumam como cinco. Diminuir o consumo no possvel; como se privar-se do necessrio? Produzir mais impossvel; no se poderia trabalhar mais ou melhor. Tentar-se- um meio-termo, consumir como cinco e meio produzir como seis e meio? Logo se descobrir que com o estmago no tem acordo; que abaixo de certo grau de abstinncia no possvel descer; que muito pouca coisa o que se pode tirar do estritamente necessrio sem comprometer a sade; quanto ao aumento do produto, vem uma geada, uma seca, uma epizootia, e toda esperana do lavrador destruda. Em suma, a renda no ser paga, os juros se acumularo, a pequena propriedade ser tomada e o antigo possuidor expulso. Assim, uma famlia que vivia feliz quando no exercia o direito de propriedade cai na misria logo que o exerccio desse direito se torna uma necessidade. A propriedade, para ser satisfeita, exigiria que o colono possusse o duplo poder de ampliar a terra e fecund-la pelo dom da palavra. Simples possudos da terra, o homem tem com que viver; ao pretender o direito de propriedade, ela j no lhe basta. S podendo produzir o que

consome, o fruto que colhe de seu trabalho a recompensa de seu esforo; o instrumento fica sem nada. Pagar o que no pode produzir, tal a condio do arrendatrio depois que o proprietrio se retirou da produo social a fim de explorar o trabalhador por meio de novas prticas. Voltemos agora nossa primeira hiptese. Os novecentos trabalhadores, certos de terem produzido tanto quanto no passado, depois de terem pago a renda ficam muito surpresos por se acharem um dcimo mais pobres que no ano anterior. De fato, esse dcimo era produzido pago pelo proprietrio trabalhador, que ento participava da produo e dos encargos pblicos; mas agora esse mesmo dcimo no foi produzido e foi pago; deve ento ser encontrado a menos no consumo do produtor. Para cobrir esse dficit incompreensvel, o trabalhador toma emprestado com toda certeza de poder pagar, certeza que se reduz no ano seguinte a um novo emprstimo, acrescido dos juros do primeiro. De quem toma emprestado? Do proprietrio. O proprietrio empresta ao trabalhador o que recebeu a mais; e esse excesso recebido, que ele deveria devolver, rende-lhe de novo sob a forma de emprstimo a juros. E ento as dvidas vo crescendo indefinidamente; o proprietrio que no paga nunca, e este, sempre roubado e sempre pedindo emprestado o que lhe roubam, acaba na bancarrota. Suponhamos que ento o proprietrio, o qual para usufruir de suas rendas tem necessidade di arrendatrio, perdoe-lhe a dvida: ter feito um ato de enorme generosidade, pelo qual o senhor cura o recomendar em sua homilia, enquanto o pobre arrendatrio, confundido por essa inesgotvel caridade, instado pelo catecismo a orar por seus benfeitores, prometer a si mesmo redobrar os esforos e as privaes para finalmente liquidar a dvida contrada com to digno senhor. Dessa vez toma suas medidas; aumenta o preo dos cereais. O industrial faz o mesmo com seus produtos; vem a reao e, aps algumas oscilaes, a renda da terra, que o campons sups impingir ao industrial, est mais ou menos equilibrada. De modo que, enquanto se aplaude pelo sucesso, continua pobre, mas em proporo um pouco menos que antes. Pois, como a alta foi geral, o proprietrio foi atingido: de sorte que os trabalhadores,

ao invs de estarem um dcimo mais pobres, apenas o esto nove centsimos. Mas sempre uma dvida para a qual ser preciso pedir emprestado, pagar juros, poupar e jejuar. Jejum pelos nove centsimos que no se devia pagar e paga; jejum pela amortizao das dvidas; jejum pelos juros: se a colheita fracassar, o jejum chegar inanio. Diz-se: preciso trabalhar mais. Mas, para comear, trabalhar em excesso mata tanto quanto jejuar; que aconteceria se se juntassem as duas coisas? preciso trabalhar mais; isso significa, aparentemente, preciso produzir mais. Em que condies se d a produo? Pela ao combinada do trabalho, dos capitais e do solo. O arrendatrio se encarrega de fornecer o trabalho; mas os capitais s so formados pela poupana; ora, se o arrendatrio pudesse juntar alguma coisa pagaria as dvidas. Admitamos que capitais no lhe faltem: de que lhe serviriam eles se a extenso da terra que cultiva sempre a mesma? a terra que se deve multiplicar. Diro, enfim, que preciso trabalhar mais e melhor? Mas o arrendamento foi calculado sobre uma mdia de produo que no pode ser excedida: do contrrio, o proprietrio cobraria mais. No foi assim que os grandes proprietrios de terras aumentaram sucessivamente os preos dos arrendamentos medida que o crescimento da populao e o desenvolvimento da indstria lhes ensinaram o que a sociedade poderia extrair de suas propriedades? O proprietrio permanece estranho ao social: mas, como o abutre, os olhos fixos na presa, est sempre pronto a lanar-se sobre ela e devor-la. Os fatos que observamos numa sociedade de mil pessoas reproduzem-se em maior escala em cada nao e na humanidade inteira, porm com variaes infinitas e mltiplas caractersticas, que no tenciono descrever. Em suma, a propriedade, aps despojar o trabalhador pela usura, assassina-o lentamente pelo esgotamento; ora, sem a espoliao e o assassinato a propriedade no nada; com a espoliao e o assassinato ela logo perece, desamparada: logo, impossvel. A propriedade impossvel porque com ela a sociedade se devora

Quando o burro est sobrecarregado, arria; o homem avana sempre. Essa coragem indomvel, bem conhecida do proprietrio, funda a esperana de sua especulao. O trabalhador livre produz 10; pra mim, pensa o proprietrio, produzir 12. De fato, antes de consentir na confiscao de seu campo, antes de dizer adeus casa paterna, o campons cuja histria contamos tenta um esforo desesperado; arrenda novas terras. Semear um tero a mais, e, como a metade do novo produto ficar para ele, colher um sexto a mais e pagar sua renda. Quantos males: Para acrescentar um sexto sua produo, preciso que o lavrador acrescente no um sexto, mas dois sextos a seu trabalho. esse preo que colhe e paga um arrendamento que perante Deus no deve. Se os bens so propriedades, os proprietrios so reis, e reis despsticos, reis em proporo de suas faculdades de ganncia. E se cada proprietrio soberano na esfera de sua propriedade, rei inviolvel em toda a extenso de seu domnio, como um governo de proprietrios no seria um caos e uma confuso? 3 - Determinao da terceira forma social. Concluso Portanto, no h governo, no h economia pblica, no h administrao possvel com a propriedade por base. A comunidade procura a igualdade e a lei: a propriedade, fruto da autonomia da razo e do sentimento do mrito pessoal, almeja acima de tudo a independncia e a proporcionalidade. Mas a comunidade, tomando a uniformidade por lei e o nivelamento por igualdade, torna-se tirnica e injusta: a propriedade, por seu despotismo e suas invases, no tarda a mostrar-se opressiva e insocivel. O que a comunidade e a propriedade querem bom: o que produzem mau. E por qu? Porque ambas so exclusivas e ignoram, cada uma por seu lado, dois elementos da sociedade. A comunidade rejeita a independncia e a proporcionalidade; a propriedade no satisfaz a igualdade e a lei.

Ora, se concebemos uma sociedade fundada nos quatro princpios, igualdade, lei, independncia, proporcionalidade, encontramos: 1. - Que a igualdade, consistindo apenas na igualdade das condies, isto , dos meios, e no na igualdade de bem-estar, a qual, com meios iguais, deve ser obra do trabalhador, no viola de nenhuma maneira a justia e a equidade; 2 - Que a lei, resultando da cincia dos fatos, conseqentemente apoiando-se na prpria necessidade, no fere jamais a independncia; 3. - Que a independncia respectiva dos indivduos, ou autonomia da razo privada, derivando da diferena dos talentos e capacidades, pode existir sem perigo nos limites da lei; 4. - Que a proporcionalidade, s admissvel na esfera da inteligncia e do sentimento, no na das coisas fsicas, pode ser observada sem violar a justia ou a igualdade social.

Essa terceira forma de sociedade, sntese da comunidade e da propriedade, ns a chamaremos LIBERDADE 33. Para determinar a liberdade, no juntamos sem discernimento a comunidade e a propriedade, o que seria um ecletismo absurdo. Buscamos, graas a um mtodo analtico, o que cada uma delas possui de verdadeiro, em conformidade com o anseio da natureza e as leis da sociabilidade, eliminando todos os seus elementos estranhos; e o resultado fornece uma expresso adequada forma natural da sociedade humana, numa palavra, a liberdade. A liberdade igualdade, pois liberdade s existe no estado social e fora da igualdade no existe sociedade. A liberdade anarquia, pois no admite o governo da vontade, apenas a autoridade da lei, isto , da necessidade. A liberdade variedade infinita, pois respeita todas as vontades nos limites da lei. A liberdade proporcionalidade, pois deixa um caminho aberto ambio do mrito e emulao da glria.

Agora podemos dizer como Cousin: "Nosso princpio verdadeiro; bom, social; no tenhamos receio de extrair-lhe todas as conseqncias." A sociabilidade no homem, tornada justia pela reflexo, equidade pela articulao das capacidades, tendo por frmula a liberdade, o verdadeiro fundamento da moral, o princpio e a norma de todas as nossas aes. Ela esse motor universal que a filosofia persegue, que a religio fortifica, que o egosmo suplanta, que a razo pura no supre jamais. O dever e o direito nascem em ns da necessidade, que, considerada em relao aos seres exteriores, direito, e, em relao a ns mesmos, dever. Comer e dormir so necessidades: um direito prover-se das coisas necessrias ao sono e alimentao; um dever us-las quando a natureza o requer. uma necessidade trabalhar para viver: um direito, um dever. uma necessidade amar a esposa e os filhos: um dever ser seu protetor e sustentculo, um direito ser amado por eles de preferncia a outro qualquer. A fidelidade conjugal de justia; o adultrio um crime de lesa-sociedade. uma necessidade trocar nossos produtos por outros: um direito faz-lo com equivalncia, e, uma vez que consumimos antes de produzir, seria um dever fazer com que nosso ltimo produto seguisse o nosso ltimo consumo, se isso dependesse de ns. O suicdio uma falncia fraudulenta. uma necessidade realizar nossa tarefa segundo as luzes de nossa razo: um direito sustentar nosso livre arbtrio; um dever respeitar o dos outros. uma necessidade ser estimado pelo prximo; um dever merecer seus elogios; um direito ser julgado pelas prprias obras. A liberdade no de forma alguma contrria aos direitos de sucesso e testamento: contenta-se em velar para que a igualdade no seja a violada. Optai, diz-nos ela, entre duas heranas, sem acumular jamais. Toda a legislao concernente s transmisses, substituies, adoes, e, se ouso empregar o termo, s coadjutorias, deve ser refeita. A liberdade favorece a emulao, no a destri: na igualdade social, a emulao consiste em atuar em iguais condies; sua recompensa acha-se toda em si prpria: a vitria no obtida s custas de ningum.

A liberdade aplaude o devotamento e honra os seus sufrgios; mas pode passar sem ele. A justia basta ao equilbrio social; devotar-se ir alm do que se tem a obrigao de fazer. Feliz entretanto aquele que pode dizer: Eu me devoto34. A liberdade essencialmente organizadora: para assegurar a igualdade entre os homens, o equilbrio entre as naes, preciso que a agricultura e a indstria, os centros de instruo, de comrcio, bem como os entrepostos, sejam distribudos segundo as condies geogrficas e climticas de cada pas, a espcie de produto, o carter e os talentos naturais dos habitantes, etc, em propores to justas, to sbias, to bem combinadas que nenhum lugar apresente jamais excesso ou carncia de populao, consumo ou produto. Comea a a cincia do direito pblico e do direito privado, a verdadeira economia poltica. Cabe aos jurisconsultos, doravante libertos do falso princpio da propriedade, descreverem as novas leis, pacificarem o mundo. No lhes faltam cincia e gnio; foi-lhes dado o ponto de apoio35. Terminei a obra que me propus; a propriedade est vencida; nunca mais se reerguer. Em toda parte onde este discurso for lido e comunicado ficar depositado um germe de morte para a propriedade: ali, cedo ou tarde, desaparecero o privilgio e a servido; ao despotismo da vontade suceder o reino da razo. Com efeito, que sofismas, que obstinao preconceituosa se sustentariam perante a simplicidade destas proposies?: I. A posse individual S a condio da vida social; cinco

mil anos de propriedade o demonstram: a propriedade o suicdio da sociedade. A posse est dentro do direito; a propriedade ope-se ao direito. Suprimi a propriedade e conservai a posse; e, s com essa alterao no princpio, mudareis tudo nas leis, o governo, a economia, as instituies: expulsareis o mal da terra. II. Como o direito de ocupar igual para todos, a posse varia de acordo com o nmero de possuidores; a propriedade

no pode se formar. III. Como o resultado do trabalho o mesmo para todos, a propriedade se perde com a explorao estranha e o aluguel. IV. Como todo trabalho humano resulta necessariamente de uma fora coletiva, toda propriedade se torna, pela mesma razo, coletiva e indivisa: em termos mais exatos, o trabalho destri a propriedade. V. Como toda capacidade de trabalho constitui, como to do instrumento de trabalho, um capital acumulado, uma propriedade coletiva, a desigualdade de ganho e fortuna, sob pretexto de desigualdade de capacidade, injustia e roubo. VI. O comrcio tem como condies necessrias a lberdade dos contratantes e a equivalncia dos produtos trocados: ora, como o valor tem por expresso a soma de tempo e de despesa que cada produto custa, e sendo a liberdade inviolvel, os trabalhadores so necessariamente iguais em salrios como o so em direitos e deveres. VII. Os produtos s se compram com produtos: ora, co mo a condio de toda troca a equivalncia dos produtos, o lucro impossvel e injusto. Observai esse princpio da mais elementar economia e o pauperismo, o luxo, a opresso, o vicio, o crime desaparecero de entre ns juntamente com a fome. VIII. Os homens so associados pela lei fsica e matemtica da produo, antes de s-lo por livre assentimento: portanto, a igualdade das condies de justia, isto , de direito social, de direito estrito; a estima, a amizade, o reconhecimento, a admirao se prendem ao direito equitvel ou proporcional. IX. A associao livre, a liberdade, que se limita a manter a igualdade nos meios de produo e a equivalncia nas trocas,

a nica forma possvel de sociedade, a nica justa, a nica verdadeira. X. A poltica a cincia da liberdade: o governo do homem pelo homem, no importa o nome com que se disfarce, opresso; a perfeio mxima da sociedade reside na unio da ordem e da anarquia. chegado o fim da antiga civilizao; sob um novo sol, a face da terra se renovar. Deixemos uma gerao extinguir-se, deixemos perecerem no deserto os velhos prevaricadores: a terra santa no cobrir seus ossos. Jovem, que a corrupo do sculo indigna e o zelo da justia devora, se amais a ptria e vos preocupais com a humanidade, ousai abraar a causa da liberdade. Pondo de lado o velho egosmo, mergulhai na vaga popular da igualdade nascente; l, vossa alma retemperada beber uma seiva e um vigor desconhecidos; vosso gnio enfraquecido reencontrar uma energia indomvel; vosso corao, talvez j murcho, remoar. Tudo mudar de aspecto a vossos olhos purificados: novos sentimentos faro brotar em vs novas idias; religio, moral, poesia, arte, linguagem vos aparecero sob uma forma maior e mais bela; e, doravante seguro de vossa f, entusiasta com reflexo, saudareis a aurora da regenerao universal. E vs, tristes vtimas de uma lei odiosa, vs, que um mundo cnico despoja e ultraja, vs, cujo trabalho nunca deu frutos e cujo repouso nunca propiciou esperanas, consolaivos, porque est prximo do fim o vosso sofrimento. Os pais semearam na aflio e os filhos colhero na alegria. Deus de liberdade! Deus de igualdade! Deus que puseste em meu corao o sentimento da justia antes que minha razo o compreendesse, ouve minha prece ardente. Foste tu que me ditaste tudo o que acabo de escrever. Formaste meu pensamento, dirigiste meus estudos, privaste meu esprito de curiosidade e meu corao de afeies a fim de que publicasse tua verdade perante o senhor e o escravo. Falei segundo a fora e o talento que me deste; cabe a vs terminar a tarefa. Sabes se busco meu interesse ou tua glria, Deus de liberdade!. Ah! que minha memria perea e a humanidade seja livre; qu, em minha

obscuridade, eu veja o povo enfim instrudo; que nobres mestres o esclaream; que coraes desinteressados o guiem. Abrevia, se for possvel, o tempo de nossa prova; sufoca na igualdade o orgulho e a avareza; desfaze essa idolatria da glria que nos mantm na abjeo; ensina a essas pobres crianas que no seio da liberdade no existem mais heris nem grandes homens. Inspira ao poderoso, ao rico, quele cujo nome meus lbios jamais pronunciaro diante de ti, o horror de suas rapinas; que ele seja o primeiro a pedir reparao, que s a presteza de seu arrependimento o absolva. Ento, grandes e pequenos, sbios e ignorantes, ricos e pobres se uniro numa fraternidade inefvel; e, todos juntos, entoando um novo hino, reerguero teu altar, Deus de liberdade e igualdade! Se eu tivesse que responder seguinte pergunta: O que a escravido? e respondesse numa palavra: o assassinato, meu pensamento seria imediatamente compreendido. No teria necessidade de um discurso muito longo para mostrar que o poder de espoliar o homem do pensamento, da vontade, d personalidade, um poder de vida e morte, e que escravizar um homem assassin-lo. Por que, ento, a esta outra pergunta: O que a propriedade? no posso responder da mesma forma: o roubo, sem ter a certeza de que no serei compreendido,1 embora essa segunda proposio no seja mais que a primeira transformada? Tenciono discutir o prprio princpio de nosso governo e de nossas instituies, a propriedade: estou no meu direito; posso enganar-me na concluso de minhas pesquisas: estou no meu direito; agrada-me inserir o ltimo pensamento de meu livro no comeo: estou ainda no meu direito. P.-J. PROUDHON NOTAS

33. Libertas, liberare, libratio, libra, liberdade, liberar, librao, balana (libra) so todas expresses cuja etimologia parece a mesma. A liberdade a balana dos direitos e deveres: tornar um homem livre pes-lo com os outros, ou seja, nivel-lo com eles.

34. Numa publicao mensal cujo primeiro nmero acaba de ser lanado com o ttulo de Lgalitaire, o devotamento considerado o prncipio da igualdade: confundir todas as noes. Por si mesmo, o devotamento supe a mxima desigualdade; buscar a igualdade no devotamento confessar que a igualdade se ope natureza. A igualdade deve ser estabelecida pela justia, pelo direito estrito, pelos princpios invocados pelo prprio proprietrio: de outra forma no existir jamais. O devotamento superior justia; no pode ser imposto como lei, pois sua natureza ficar sem recompensa. Certamente, seria desejvel que todos reconhecessem a necessidade do devotamento, e o pensamento de Lgalitaire constitui bom exemplo; infelizmente, no conduz a nada. Com efeito, o que responderamos a um homem que dissesse: "No quero me devotar"? Seria preciso for-lo? Quando o devotamento forado ganha o nome de opresso, servido, explorao do homem pelo homem. assim que os proletrios devotam-se propriedade. 35. De todos os socialistas modernos, os discpulos de Fourier por muito tempo me pareceram os mais avanados e praticamente os nicos dignos desse nome. Se tivessem sabido compreender sua misso, falar ao povo, despertar suas simpatias, calar-se sobre o que no entendem; se tivessem ostentado pretenses menos orgulhosas e mostrado mais respeito pela razo pblica, talvez a reforma, graas a eles, comeasse. Mas por que esses reformadores to determinados esto sempre de joelhos diante do poder e da opulncia, isto , daquilo que h de mais anti-reformista? Por que, num sculo que pensa, no entendem que o mundo quer ser convertido pela razo demonstrativa e no por mitos e alegorias? Por que, adversrios implacveis da civilizao, no entanto tomam dela o que de mais funesto produziu: propriedade, desigualdade de fortuna e de classe, gula, concubinato, prostituio, que sei eu?, teurgia, magia, diabolismo? Por que essas interminveis arengas contra a moral, a metafsica, a psicologia, quando o abuso dessas cincias, das quais nada compreendem, constitui todo o seu sistema? Por que essa mania de divinizar um homem cujo principal mrito foi desarrazoar sobre uma srie de coisas que no conhecia seno de nome, numa linguagem das mais bizarras que j se viu? Quem admite a infalibilidade de um homem torna-se por isso mesmo incapaz de instruir os outros; quem declina de sua razo logo proscreve o livre exame. Os falansteristas no errariam se fossem os senhores. Que se dignem por fim raciocinar, que procedam com mtodo, que nos dem demonstraes, no revelaes, e ns os ouviremos de bom grado; em seguida, que organizem a indstria, a agricultura, o comrcio; que tornem atraente o trabalho, honrosas as funes mais humildes, e nossos aplausos lhes esto assegurados. E, acima de tudo, que se desfaam desse iluminismo que lhes empresta um ar de impostores ou enganados, muito mais que de crentes e apstolos.

36. De forma alguma a posse individual constitui obstculo grande cultura e unidade de explorao. Se no falei dos inconvenientes da fragmentao porque considerei intil repetir, depois de tantos o terem feito, o que j deve ser para todos uma verdade indiscutvel. Mas causa-me espanto que os economistas, que to bem salientaram as misrias da pequena cultura, no tenham percebido que seu princpio est por inteiro na

propriedade, e, sobretudo, que no tenham percebido que seu projeto de mobilizar solo um comeo de abolio da propriedade.