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Captulo 9: Lesiones inflamatorias del cuello uterino

Las lesiones inflamatorias de la mucosa cervical y vaginal cursan con secrecin excesiva, maloliente o no, espumosa o no, blanca, gris o amarillo-verdosa, y sntomas como dolor hipogstrico, dolor de espalda, prurito, escozor y dispareunia. Las caractersticas colposcpicas de la inflamacin cervical como punteado, congestin y ulceracin inflamatorios as como acetoblanqueo escasamente definido, irregular, se distribuyen amplia y difusamente en el cuello uterino y la vagina, y no se restringen a la zona de transformacin.

Las lesiones inflamatorias del cuello uterino y la vagina son comunes, particularmente en los pases tropicales en desarrollo. La inflamacin cervical se debe principalmente a la infeccin (por lo general mixta o polimicrobiana); otras causas son: cuerpos extraos (dispositivo intrauterino, tampn retenido, etc.), traumatismo e irritantes qumicos como geles o cremas. En este captulo se describen las caractersticas clnicas y diagnsticas de estas lesiones para facilitar el diagnstico diferencial de las anomalas cervicales. Las lesiones inflamatorias se asocian con secrecin mucopurulenta, seropurulenta, blanca o serosa y sntomas como dolor hipogstrico, dorsalgia, prurito, escozor y dispareunia. Como hemos dicho, son ms comnmente causados por infecciones o cuerpos extraos irritantes. Los microorganismos infecciosos comunes causantes de tales lesiones incluyen protozoos como Tricomonas vaginalis, hongos como Candida albicans, crecimiento excesivo de bacterias anaerobias (Bacteriodes, Peptostreptococcus, Gardnerella vaginalis, Gardnerella mobiluncus) en una afeccin como la vaginosis bacteriana; otras bacterias como Chlamydia trachomatis, Haemophilus ducreyi, Mycoplasma hominis, Streptococcus, Escherichia coli, Staphylococcus y Neisseria gonorrhoeae; e infecciones por virus como el herpes simple. La inflamacin cervical provoca secrecin diaria, que puede o no ser pruriginosa, purulenta, ftida o espumosa, y mancha la ropa interior, requiriendo el uso regular de toallas sanitarias. Estas afecciones inflamatorias son por lo tanto sintomticas y deben identificarse, diferenciarse de la neoplasia cervical y tratarse. Toda vez que exista duda debe tomarse una biopsia. El examen anogenital externo, de vagina y cuello uterino, en bsqueda de vesculas, lceras de poca profundidad y lceras botonoides, y de la regin inguinal para detectar ganglios linfticos inflamados o hipertrofiados, y la palpacin abdominal inferior y bimanual para evaluar la sensibilidad y la existencia de masas pelvianas deben ser parte del examen clnico para descartar los cuadros infecciosos.

Cervicovaginitis
El trmino cervicovaginitis se refiere a la inflamacin del epitelio escamoso de la vagina y el cuello uterino. En este cuadro, la mucosa cervical y vaginal responde a la infeccin con una reaccin inflamatoria que se caracteriza por el dao a las clulas superficiales. Este dao conduce a la descamacin y ulceracin, que causan una reduccin del espesor epitelial debido a la prdida de clulas de la capa superficial y de parte de la capa intermedia (que

contienen glucgeno). En las capas ms profundas, las clulas sufren tumefaccin con infiltracin de neutrfilos en el espacio intercelular. La superficie del epitelio se halla cubierta por desechos celulares y secreciones inflamatorias mucopurulentas. Existe congestin del tejido conjuntivo subyacente con dilatacin de los vasos superficiales y papilas estrmicas hipertrficas y dilatadas.

Cervicitis
"Cervicitis" es el trmino empleado para denotar la inflamacin que afecta el epitelio cilndrico del cuello uterino. Da lugar a la congestin del tejido conjuntivo subyacente, descamacin celular y ulceracin con secrecin mucopurulenta. Si persiste la inflamacin, las estructuras vellosas se adelgazan, se pierde el aspecto botrioideo (similar a la uva), y la mucosa puede secretar menos moco. En ambos cuadros precedentes, despus de la inflamacin y la necrosis tisular reiteradas, las lesiones son reparadas y se elimina el tejido necrtico. El epitelio recin formado presenta numerosos vasos y la proliferacin tisular conectiva origina fibrosis de grado variable.

Aspectos observables por colposcopia Antes de la aplicacin de cido actico


Antes de la aplicacin de cido actico El examen, antes de la aplicacin del cido actico, revela las secreciones cervicales y vaginales, de moderadas a excesivas, que a veces pueden indicar la naturaleza de la infeccin subyacente. En la infeccin por T. vaginalis (tricomoniasis), comn en el trpico, hay secreciones copiosas, de burbujas, espumosas, hediondas, amarillo-verdosas, mucopurulentas. Las infecciones bacterianas cursan con secrecin poco espesa, lquida, seropurulenta. La secrecin puede ser maloliente en el caso de la hiperproliferacin bacteriana anaerobia, la vaginosis bacteriana y la infeccin por Trichomonas. En la candidiasis (moniliasis) y las infecciones por levaduras de otro tipo, la secrecin es espesa y blanco-grumosa (caseosa) con comezn intensa que da lugar a una vulva eritematosa. Las secreciones mucopurulentas malolientes, oscuras, se asocian con cuadros inflamatorios por cuerpos extraos (por ejemplo, un tampn retenido). La gonorrea produce exudado vaginal purulento e hiperestesia cervical. Las vesculas pequeas llenas de lquido seroso pueden observarse en el cuello uterino y la vagina en la fase vesicular de la infeccin vrica por herpes simple. Las infecciones herpticas se asocian con episodios de ulceracin vulvar, vaginal y cervical dolorosa que duran dos semanas. Las excoriaciones son evidentes en la tricomoniasis, la candidiasis y las infecciones bacterianas mixtas.

Figura 9.1: Epitelio cilndrico inflamado, rojizo, de mal aspecto, que ha perdido las vellosidades y presenta exudado inflamatorio (antes de aplicar Una lcera grande coalescente por herpes, u otras afecciones inflamatorias, cido actico al 5%). puede remedar el aspecto del cncer invasor. La curacin fibrtica del cuello uterino, por ulceracin recurrente debida a inflamacin crnica, puede distorsionar el cuello. Tambin puede haber zonas necrticas asociadas. En caso de duda, debe efectuarse una biopsia dirigida. Las infecciones cervicales raras y poco comunes, debidas a tuberculosis, esquistosomiasis y amebiasis, causan ulceracin y necrosis extensa del cuello uterino con sntomas y signos que imitan el cncer invasor; una biopsia confirmar el diagnstico. Si el proceso infeccioso se acompaa de ulceracin marcada (con necrosis o sin ella), el rea ulcerada puede estar cubierta con exudado purulento, con diferencias pronunciadas en la superficie del cuello uterino. Puede haber exudacin de gotitas serosas. La infeccin e inflamacin bacteriana, fngica o protozoaria de larga data puede conducir a la fibrosis, que aparece blanca o rosada, segn el grado de fibrosis. El epitelio que reviste el tejido conjuntivo

es frgil, lo que determina ulceracin y sangrado. El aspecto despus de la aplicacin de cido actico y de la lugolizacin es variable, segn la integridad del epitelio superficial. En el caso de la cervicitis, el epitelio cilndrico es intensamente rojo, sangra al tacto y existe secrecin purulenta opaca. Puede perderse el aspecto vellosocolumnar o botrioideo debido al adelgazamiento de las vellosidades, la inflamacin reiterada, y al hecho de que no existen papilas claramente definidas (figura 9.1). Extensas zonas del cuello uterino y la mucosa vaginal infectada se observan rojas debido a la congestin del tejido conjuntivo subyacente.

Despus de la aplicacin de cido actico


La aplicacin generosa de cido actico elimina las secreciones del cuello uterino y la vagina, pero puede causar dolor. La cervicovaginitis se asocia con edema, dilatacin capilar, hipertrofia de las papilas estrmicas, que contienen los paquetes vasculares, e infiltracin del estroma con clulas inflamatorias. El cuello uterino crnicamente inflamado puede presentarse rojizo, con zonas acetoblancas poco definidas, irregulares, salpicadas en el cuello uterino, no restringidas a la zona de transformacin, y puede sangrar al tacto (figura 9.2, 9.3). Las papilas estrmicas hipertrficas aparecen como manchas rojas (punteado rojo) sobre un fondo blanco rosado, generalmente en la infeccin por T. vaginalis, despus de aplicar cido actico. Un colposcopista sin experiencia puede confundir los punteados inflamatorios con los de la neoplasia intraepitelial cervical (NIC). Sin embargo, se los puede diferenciar mediante los siguientes criterios: los punteados inflamatorios son finos, con distancias intercapilares sumamente pequeas, y se distribuyen difusamente (no se restringen a la zona de transformacin) e incluyen el epitelio escamoso original y la vagina con la mucosa inflamada interpuesta. Si la inflamacin persiste y se cronifica, da lugar a punteados rojos grandes, focales, debidos a grandes acmulos de capilares agrupados, que aparecen como varias manchas rojas de diferentes tamaos sobre un fondo blanco rosado, lo que genera las denominadas manchas de aspecto de fresa (figura 9.4). Colposcpicamente, un cuello uterino crnicamente inflamado puede a veces remedar el cncer invasor (figura 9.5).

Figura 9.2 : Cervicitis crnica: este cuello uterino presenta una inflamacin importante, aspecto rojizo y sangra al tacto; zonas acetoblancas poco definidas, irregulares, salpicadas en el cuello uterino (tras aplicar cido actico).

Figura 9.3 : Cervicitis crnica: el cuello uterino est muy inflamado y erosionado; presenta zonas acetoblancas poco definidas, irregulares, salpicadas.

Figura 9.4 : Muchas manchas rojas (a) indicativas de vaginitis por Trichomonas vaginalis (aspecto de fresa) (tras aplicar cido actico al 5%).

Figura 9.5 : Aspecto colposcpico de un cuello uterino con inflamacin crnica: zonas ulceradas, necrticas y regeneradas. Estas ltimas se vuelven algo blancas (a) tras aplicar cido actico. Las zonas inflamadas no captan yodo. The inflamed areas do not take

up iodine

Despus de la aplicacin de la solucin yodoyodurada de Lugol


El resultado de la prueba despus de la lugolizacin depende de la descamacin y la prdida de las capas de clulas con glucgeno. Si la descamacin se limita a la cima de las papilas estrmicas donde el epitelio escamoso es ms delgado, se observa una serie de manchas amarillas delgadas sobre un fondo pardocaoba, lo que produce un aspecto punteado (figura 9.6). Cuando la inflamacin persiste y la infeccin se torna crnica, las pequeas zonas descamadas confluyen para formar grandes zonas descamadas que conducen al denominado aspecto en piel de leopardo (figura 9.7). Estas caractersticas a menudo se encuentran en la infeccin por Trichomonas, pero tambin pueden verse en las infecciones fngicas y bacterianas. Si existe descamacin marcada, el cuello uterino se observa de color rojo-amarillento, con afectacin de la vagina (figura 9.8). En resumen, las afecciones inflamatorias del cuello uterino se asocian con secreciones copiosas, generalmente hediondas, mucopurulentas, seropurulentas, blanquecinas, punteado rojo, ulceracin y curacin por fibrosis. La secrecin es espumosa, con burbujas, en la tricomoniasis y caseosas, blanco-adherentes, en la candidiasis. Las lesiones inflamatorias del cuello uterino pueden diferenciarse de la NIC por la afectacin amplia, difusa, del cuello uterino, la extensin a la vagina, la tonalidad roja y los sntomas asociados como la secrecin y el prurito.

Figura 9.6 : Aspecto punteado (a) debido a vaginitis por Trichomonas vaginalis, tras aplicar la solucin yodoyodurada de Lugol.

Figura 9.7 : Vaginitis por Trichomonas vaginalis, tras lugolizacin (aspecto en piel de leopardo).

Figura 9.8 : Cervicitis crnica: placas poco definidas, yodonegativas, salpicadas por la vagina y el cuello uterino, que presenta un color rojo amarillento.