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About The Music Genome Project

We believe that each individual has a unique relationship with music - no one else has tastes exactly like yours. So delivering a great radio experience to each and every listener requires an incredibly broad and deep understanding of music. That's why Pandora is based on the Music Genome Project, the most sophisticated taxonomy of musical information ever collected. It represents over eight years of analysis by our trained team of musicologists, and spans everything from this past Tuesday's new releases all the way back to the Renaissance and Classical music. Each song in the Music Genome Project is analyzed using up to 400 distinct musical characteristics by a trained music analyst. These attributes capture not only the musical identity of a song, but also the many significant qualities that are relevant to understanding the musical preferences of listeners. The typical music analyst working on the Music Genome Project has a four-year degree in music theory, composition or performance, has passed through a selective screening process and has completed intensive training in the Music Genome's rigorous and precise methodology. To qualify for the work, analysts must have a firm grounding in music theory, including familiarity with a wide range of styles and sounds. All analysis is done on location. The Music Genome Project's database is built using a methodology that includes the use of precisely defined terminology, a consistent frame of reference, redundant analysis, and ongoing quality control to ensure that data integrity remains reliably high. Pandora does not use machine-listening or other forms of automated data extraction. The Music Genome Project is updated on a continual basis with the latest releases, emerging artists, and an ever-deepening collection of catalogue titles. By utilizing the wealth of musicological information stored in the Music Genome Project, Pandora recognizes and responds to each individual's tastes. The result is a much more personalized radio experience - stations that play music you'll love - and nothing else.

SOBRE PANDORA Interfaz de la aplicacin


Pandora utiliza un interfaz muy sencillo e intuitivo mediante el cual el usuario crea sus propias emisoras que van personalizndose con el paso del tiempo. Inicialmente, los nicos datos que pide son algunos temas similares a aquello que el usuario quiera escuchar en una determinada emisora. Conforme el usuario escucha los temas que el sistema le recomienda para esa emisora, ste puede decidir si ese tema es apropiado o no para la emisora en cuestin, simplemente pinchando en el icono del pulgar hacia abajo (cuando la cancin no es apropiada para la emisora segn el criterio del usuario) o pinchando en el icono del pulgar hacia arriba, indicando de esta manera que el tema en reproduccin encaja con lo que el usuario espera que se escuche en una determinada emisora. Cada usuario puede crear tantas emisoras como desee, pudiendo tener de esta manera emisoras basadas en estilos completamente distintos. Todos estos datos se guardan en una base de datos en el servidor de Pandora, elaborando cada vez una oferta ms personalizada para cada usuario. A continuacin, mostramos algunas imgenes sobre el aspecto de la emisora:

El proyecto musical Genome (Music Genome Project)


La principal diferencia entre Pandora y otros servicios similares es que basa su sistema de recomendacin en el proyecto Genome. Pandora no utiliza el concepto de gnero musical, afinidad entre usuarios o puntuaciones. Cuando se crea una emisora en Pandora, sta utiliza un sistema muy radical de recomendacin musical personalizada: tras analizar las estructuras musicales que aparecen en las canciones favoritas del usuario, reproduce otras canciones que tengan unos atributos musicales similares. Pandora, como ya decamos antes, se basa en un genoma musical (el Music Genome Project), que consiste en 400 atributos musicales que cubren las caractersticas de meloda, armona, ritmo, forma, composicin y letras. Este proyecto comenz en enero de 2000 y precis de treinta expertos en teora musical durante cinco aos de trabajo hasta que fue completado. El Genome Project de basa en un intrincado anlisis desarrollado por personas humanas (no computadoras, que lleva aproximadamente de 20 a 30 minutos por cada cancin de cuatro minutos) sobre la msica de 10.000 artistas de los ltimos 100 aos. El anlisis de nueva msica contina cada da desde que Pandora comenz su andadura en Internet, en agosto de 2005. En mayo de 2003, el proyecto Genome contena ya 400.000 canciones analizadas de 20.000 artistas contemporneos. An no contiene msica latina e inicialmente no tena tampoco msica clsica, pero se est creando un proyecto especializado en msica latina, y recientemente se anunci la disponibilidad de msica clsica (el 21 de noviembre de 2007), poniendo a disposicin del usuario cuatro emisoras de msica clsica clasificadas por temas, para aquellos usuarios que quieran introducirse en el mundo de la msica clsica. Estas emisoras son: Symphonic, Classical Period Symphonic, Romantic Period Piano Concerti, Classical Period Opera, Romantic Period Chamber, Baroque Period Al llegar a Pandora.com, lo primero que se ve el reproductor, que tiene un aspecto muy agradable a la vista. Se basa en tecnologas web (no en descargas) y es muy minimalista. Pandora.com es la interfaz con la base de datos del proyecto Genome. Todo lo necesario para comenzar es escribir una cancin o un artista en el campo principal del reproductor. Por ejemplo, si escribimos Ben Folds y hacemos clic en el botn crear, habremos creado una emisora de radio cuyo nombre es Ben Folds Radio, que reproducir slo canciones con atributos musicales similares a las canciones de Ben Folds. En lo que respecta a las caractersticas musicales de las canciones de Ben Folds, Pandora escoge aleatoriamente una cancin de Ben Folds y la reproduce. En la parte inferior del reproductor se puede ver cmo el proyecto musical Genome ha caracterizado esta cancin: Pandora muestra automticamente los atributos musicales para el primer par de canciones de la nueva emisora. Tras esto, puede encontrarse exactamente por qu Pandora est reproduciendo cualquier cancin haciendo clic en la portada del disco y seleccionando "Why did you play this song?" en el men. Por ejemplo, tras msterdam, Pandora reproduce el tema "Give It All Away." De Ben Jelen, averigemos por qu.

La siguiente cancin que reproduzca la emisora, compartir algunos de estos atributos. En este caso se trata de msterdam, de Coldplay. La descripcin comienza con Basndonos en lo que nos has dicho hasta ahora..., es decir, que no slo va a basarse en que ha de encontrar artistas similares a Ben Folds, sino que el sistema quiere realimentacin por parte del usuario para as refinar el sistema de recomendaciones de la emisora basndose en los gustos personales del usuario. A cada cancin que se reproduce se puede asignar el icono de pulgar arriba o pulgar abajo, siendo sta la forma de dar realimentacin de forma instantnea, lo que automticamente cambiar la lista de reproduccin de la emisora. Por ejemplo, si un tema se marca con el pulgar hacia abajo, el sistema no volver a reproducir ese determinado tema en esa emisora y adems reproducir con menos frecuencia las canciones cuyos atributos sean similares a los del tema marcado. Esto puede ser editado en la funcin para editar las emisoras del usuario, donde aparecen todas las canciones marcadas con el pulgar hacia abajo. Marcar un tema con el pulgar hacia arriba tiene el efecto contrario: aquella cancin marcada y las que sean similares bajo los atributos del proyecto Genome se reproducirn ms habitualmente. La idea es que el usuario est constantemente proporcionando realimentacin de modo que la emisora aprenda ms y ms sobre los gustos del mismo. El resultado es una emisora personalizada de forma progresiva que efectivamente reproduce la msica que el usuario quiere escuchar. Lleva un tiempo hasta que esto se consigue, pero la mayora de los usuarios estn de acuerdo en que el proceso de realimentacin funciona. Algunas otras cosas que pueden hacerse con Pandora son: Aadir ms msica a una emisora (de forma que sta la utilice como semilla, ya sea una cancin o un artista). Aadir una cancin a la lista de favoritos, de forma que el usuario pueda guardar un registro de la msica que le gusta. Comprar msica a travs de Amazon o iTunes, haciendo clic en la portada del disco y seleccionando una tienda. Compartir la emisora con un amigo a travs de un enlace por correo electrnico. Minimizar el reproductor, de forma que quede iconizado mientras el usuario realiza otras tareas con el ordenador. Crear hasta 100 emisoras. Registrarse en feeds RSS para averiguar qu estn escuchando otros amigos, cules son los 20 artistas principales, y ms informacin. Enlazar a las emisoras Pandora desde un blog (para lo que Pandora crear el cdigo directamente).

Detalles tcnicos
El reproductor de Pandora es una aplicacin Web gratuita basada en tecnologa Flash. No es necesario descargar nada para usarlo siempre y cuando se disponga de Flash 7 o superior instalado en el PC. La nica diferencia entre el servicio gratuito y el de suscriptores (36 dlares americanos al ao o 12 por 3 meses) es que la versin de pago no contiene publicidad. Todo lo dems es igual. Pandora entrega streaming de msica a 128kbps, por lo que slo funciona con una conexin de banda ancha. Su licencia musical viene de las guas de la DMCA y del esquema de administracin de de derechos digitales DRM. En primer lugar, Pandora nunca reproducir una cancin especfica bajo demanda. Si una cancin es aadida a una emisora, sta la reproducir eventualmente, pero Pandora slo puede ponerla de forma aleatoria. Adems, permite saltar 10 canciones en una hora, es decir, no es posible ir saltando canciones hasta que se llega a la cancin concreta que se est buscando. Las licencias limitan tambin el nmero de veces que Pandora puede reproducir una determinada cancin o artista en un periodo de tiempo, para lo que almacena una lista con las canciones que se han ido reproduciendo. Tambin guarda la informacin del usuario para as reconocerlo cuando vuelva a visitar la pgina. Probablemente lo ms interesante que podemos destacar de los aspectos tcnicos de Pandora es lo relacionado con el proyecto musical Genome. A no ser que se disponga de un ttulo en teora musical, los trminos analizados estn fuera del alcance habitual de los oyentes, pero a pesar de eso suele resultar interesante analizarlos. El proyecto Genome no es un grupo sencillo y homogneo de atributos. Cada tipo de msica requiere distintos gneros y

subgrupos. Existen cuatro gneros bsicos en el proyecto Genome: pop, jazz, rap / hip-hop / electrnica y msicas del mundo. De acuerdo con el fundador del proyecto Genome, Tim Westergren, en una entrevista a Tiny Mix Tapes: ...existe un genoma comn que se presenta en todos los gneros. Pero... las msicas del mundo, por ejemplo, necesitan una variedad instrumental mucho ms amplia que la que se presenta en msica pop. No tiene sentido realizar todo el trabajo en la msica pop, cuando el 99% de las veces va a ser redundante, de modo que adaptamos la plantilla para acercarnos lo ms posible a lo que cada gnero de msica necesita. En el Rap, por ejemplo, se describen con ms detalle los parmetros referentes a las letras que en el genoma de un tema pop, ya que el rap est mucho ms centrado en la lrica; patrones rtmicos, ritmo y formulacin; as como cunta profanidad presenta. Hablando de profanidad, hay un dato destacable en Pandora: Slo reproduce versiones no censuradas de las canciones. La gente en Pandora trat este tema en profundidad y decidi permanecer fiel a las intenciones originales de los artistas. Cuando un usuario se registra en Pandora, tiene que especificar su fecha de nacimiento, y probablemente sta sea la razn de ello. De modo que si queremos analizar qu ocurri exactamente cuando creamos la emisora de radio llamada Ben Folds Radio, veremos que en primer lugar Pandora localiz una cancin de Ben Folds y extrajo el anlisis del proyecto Genome de la misma. Luego, ejecut el algoritmo que compara cada cancin en la base de datos de Genome para extraer los datos genticos de dicha cancin con objeto de identificar canciones que tengan atributos similares. El algoritmo busca coincidencias entre 400 parmetros. A continuacin se muestra una lista de los atributos y conceptos en los que se basa la bsqueda: Arreglos: la seleccin y adaptacin de una composicin o partes de la misma a instrumentos para los que no fue inicialmente concebida. Ritmo: el pulso regular de la msica. Forma: La estructura de la composicin, el marco sobre el que est construida, basada en la repeticin, contraste y variacin. Armona: La combinacin concordante (o consonante) de notas reproducidas simultneamente para producir acordes. Letra: Las palabras que forman una cancin. Meloda: una sucesin de tonos compuestos de modo, ritmo y pitch compuestos para conseguir una forma musical. Orquestacin: el arte de arreglar una composicin para su ejecucin mediante una orquesta. Comps: La subdivisin de un espacio temporal en un patrn repetido y definido. Sncopa: Enlace de dos sonidos iguales, de los cuales el primero se halla en el tiempo o parte dbil del comps, y el segundo en el fuerte. Tempo: la velocidad a la que avanza el comps en una composicin. Voz: la produccin de sonido mediante las cuerdas vocales, utilizada habitualmente en la msica. Se subdivide en seis categoras definidas por la entonacin y el rango, desde el ms bajo hasta el ms alto: Bajo, Bartono, Tenor, Contralto, Mezzo Soprano y Soprano. Hay que recordar que cada atributo de cada cancin se determina a mano, es decir, hay una persona detrs de cada tema que ha identificado las caractersticas de voz, ritmos, estructuras y tempos para cada una de las 400.000 canciones de la base de datos del proyecto Genome. Es un gran trabajo que probablemente contine mientras Pandora Media disponga de dinero para pagar a sus expertos para que sigan escuchando msica todo el da. Hay, por supuesto, intereses por el proyecto Genome dentro del mundo de la msica. En primer lugar, se trata de un proyecto propietario, es decir, no hay posibilidad de un anlisis independiente. En un sentido amplio, el proyecto Genome asume que los atributos musicales pueden ser analizados de forma objetiva, es decir, que la mente del oyente puede sacarse de la ecuacin. Algunos expertos dudan que la msica pueda ser cuantificada de esta forma. En lo que respecta al reproductor, hay un asunto que destaca especialmente cuando se crea una emisora utilizando un artista como los Beatles como semilla. Algunos artistas abarcan una coleccin de estilos tan variada que hay infinitas formas en las que el algoritmo de Genome puede determinar coincidencias. En ese caso, Pandora podra reproducir msica que el oyente no quiere or en absoluto. Por ejemplo, si al usuario le gustan los ltimos trabajos de los Beatles, como Across the universe o I am the Walrus, probablemente se decepcione si Pandora le reproduce msica similar a "I Want to Hold Your Hand". Por este motivo, suele ser una opcin ms acertada escoger una cancin concreta en vez de un artista como semilla. Con todas las atractivas caractersticas y acercamientos noveles a la radio personalizada, Pandora suele impresionar a la

gente cuando sta la descubre. Pero esto no paga las facturas, y Pandora tiene que utilizar dinero en efectivo si quiere sobrevivir. En la prxima seccin, averiguaremos cmo Pandora planea convertir el proyecto acadmico Genome en un artculo comercial.

El futuro de Pandora
El proyecto Genome, junto con su interfaz de usuario, no son precisamente los primeros en su clase. El productor musical Alan Lomax, ms conocido por su trabajo en los aos 50 y 60 con la BBC y artistas folk como Woodie Guthrie, Lead Belly y Pete Seeger, dedic 30 aos a desarrollar un jukebox interactivo y de baile. El Global Jukebox de Lomax establece conexiones sociales, culturales y regionales entre varias formas de arte. Las conexiones se basan en un anlisis musical similar al que se utiliza en el proyecto Genome, tanto en atributos musicales, como en movimientos de baile, que se combinan con una base de datos de caractersticas culturales a lo largo de la historia. De acuerdo con el portal de Martin Edlund, Slate.com, en el Cdigo de Madonna (The Madonna Code), el Global Jukebox puede decir que una fuerte energa vocal est relacionada con la presencia de leche en la dieta de la sociedad. En Alan Lomax's Multimedia Dream, Michael Naimark destaca la conexin entre bailes con estrechos movimientos del taln al dedo gordo del pie y sociedades cuya cosecha se planta en filas estrechas (como el arroz). El prototipo Global Jukebox est almacenado en un Apple Quadra en el archivo Lomax, en la ciudad de Nueva York. Varias corporaciones han mostrado gran inters en el invento, pero ninguna ha encontrado un uso comercialmente viable para l. De modo que cul es el plan de Pandora para hacer dinero del anlisis acadmico? Si tratamos de responder a esta pregunta desde el punto de vista terico, el xito comercial potencial de Pandora se basa en un concepto econmico llamado La cola larga (Long Tail). En la era digital, donde los consumidores pueden encontrar fcilmente el producto especfico que estn buscando y los productores pueden fcilmente ofrecer nuevos contenidos para la distribucin, Long Tail afirma que dirigir a los consumidores lejos del camino marcado, es una clave potencial para el xito econmico. En trminos prcticos, el modelo actual de ingresos parece estar relacionado con la colocacin de anuncios en la versin gratuita, cobrando a los suscriptores que escojan la versin sin anuncios (alrededor del 15 por ciento de los ingresos por suscripcin van al mantenimiento de la licencia musical de Pandora y a adquirir ancho de banda), y de enviar usuarios a iTunes y Amazon para comprar la msica que escuchan en Pandora. Pandora Media tambin ofrece la licencia de uso de una versin comercial del servicio de descubrimiento musical a vendedores de msica como Best Buy, Tower Records y AOL, quienes lo usan para recomendar nueva msica a sus consumidores en las cabinas. De acuerdo con el FAQ (Frequently Asked Questions, o en castellano Preguntas Habituales) de Pandora, lo que la compaa no har es vender su objetividad. Segn palabras de la propia compaa: Nunca jams aceptaremos dinero por reproducir una determinada cancin o por analizarla de forma favorable en Pandora, por lo que probablemente no habr opciones a vender tiempo de escucha. Si Pandora tiene un xito comercial real, tendr que competir con gigantes de la msica, como iTunes. Pandora ya ha trabajado en equipo con una compaa de electrnica para crear un dispositivo hardware que libere al ordenador personal de Pandora, de forma similar a lo que AirTunes de Apple hace con iTunes. El Slim Devices Squeezebox se conecta a una red casera para reproducir Pandora desde el PC y controlarla desde cualquier habitacin de la casa. Pandora Media est adems barajando la posibilidad de introducir Pandora mobile como un reproductor independiente y como una aplicacin para dispositivos como telfonos mviles y PDAs.