You are on page 1of 7

SEMIOLOGIA E URBANISMO Roland Barthes - in: Semilogic Challenge, Hill and Wang, New York, 1988.

Traduo; Professor Murillo Mendes. Obs: (texto ainda no revisado) O presente trabalho tem como objetivos alguns problemas de semiologia urbana. Devo acrescentar que algum que queira fazer uma anlise semiolgica da cidade deve ser, em princpio, um semilogo (um especialista em signos), um gegrafo, um historiador, um urbanista, um arquiteto, e, provavelmente, um psicanalista. Partindo do princpio que, obviamente, no o meu caso e, portanto, no possuo nenhuma dessas especialidades citadas aqui, exceto ser, meramente, um semilogo -, as reflexes que deverei lhes apresentar so de um amador, num sentido etimolgico da palavra, um amador dos signos, aquele que ama os signos, um amante das cidades, que ama a cidade. Nesse sentido, amo os dois, a cidade e os signos. Esse duplo amor (o qual , provavelmente e claramente, apenas um) me estimula acreditar, possivelmente com alguma presuno, numa possibilidade de uma semiologia da cidade. Sob quais condies, ou melhor, com que precaues e com que preliminares, ser possvel uma semiologia urbana? Esse o tema das reflexes que apresentarei. Primeiramente, eu gostaria de lembrar a todos vocs de um assunto muito familiar o qual ser como um ponto de partida: o espao humano em geral (e no somente o espao urbano) sempre foi um espao de significao. A cincia da Geografia e, especialmente, a Cartografia moderna podem ser consideradas como uma forma de obstruir, uma censura objetivada. Imps-se sobre a significao (uma objetividade que formada como qualquer outra do repertrio-imagem). E, antes de falar da cidade, eu gostaria de lembrar vrios fonemas da histria cultural do ocidente, mais especificamente, da Antigidade grega; o habitat humano, a oekoumne, como podemos dar uma breve olhada atravs dos primeiros mapas dos gegrafos gregos: Anaximandro, Hecateos, ou atravs da cartografia mental de um homem como Herdoto, constituem um verdadeiro discurso, com suas simetrias, suas oposies de lugares, com as sintaxes e paradigmas. Um mapa do mundo de Herdoto, geograficamente realizado, foi construdo como uma linguagem, como uma sentena, como uma poesia, em oposies: pases quentes e pases frios, pases conhecidos e desconhecidos, e finalmente, a oposio entre homens de um lado, e monstros e quimeras de outro lado, etc. Se sairmos do espao geogrfico para o espao urbano, rigorosamente falando, devo lembra-los que a noo de Isonomia, criado para o ateniense no sculo VI a.C. por um homem como Cleisthenes, uma verdadeira concepo estrutural pela qual somente o centro privilegiado, uma vez que todos cidados tm relaes com o centro so ao mesmo tempo simtricos e reversveis. Nesse perodo, a concepo da cidade era exclusivamente num nico sentido, de uma concepo utilitria de distribuio urbana fundamentada nas funes e usos que, incontestavelmente, prevalece em nossos dias, havendo essa concepo urbana das nossas cidades surgida muitssimo anos depois. Eu quis destacar esse relativismo histrico na concepo da significao dos espaos. Finalmente, num passado recente que um estruturalista como Lvi-Strauss produziu, em Tristes Trpicos, uma forma de semiologia urbana, mesmo que tenha sido numa escala reduzida, com respeito a uma aldeia dos Borors, cujos espaos, ele estudou de acordo com um essencial objetivo semntico.
1

singular que, paralelamente a essas vigorosas concepes significativas do espao habitado, as elaboraes tericas dos urbanistas no foram, at aqui, concebidas, e se eu no estou equivocado, apenas se pode afirmar a existncia de uma reduzida classificao para os problemas de significao. claro que h excees; muitos escritores discutiram a cidade em termos de significao. Um dos autores que melhor expressou esta essencial natureza de significao do espao urbano foi, acredito, Victor Hugo. Em Notre - Dame de Paris, Hugo escreveu um excelente captulo, de estrema e refinada inteligncia, Isto matar aquilo; isto significa o livro, aquilo para significar o monumento. Desse modo, ao se expressar, Hugo d evidncia de um modo mais moderno de conceber o monumento e a cidade, na verdade como um escritor, como um registro de homem no espao. Este captulo de Victor Hugo foi dedicado rivalidade entre dois modos de escrever, escrever sobre a pedra e escrever sobre o papel. Alm disso, esse tema pode ser encontrado na sua verso corrente atravs das notas sobre a escrita por um filsofo como Jacques Derrida. Entre os urbanistas contemporneos, a significao virtualmente no mencionada: apenas um nome se coloca em destaque, o nome do americano Kelvin Lynch, que nos parece estar atento aos problemas da semntica urbana na medida em que ele est interessado em conceber a cidade estritamente como uma conscincia perceptvel, isto , identificar a imagem da cidade que se forma a partir dos leitores da cidade. Mas em realidade, as pesquisas de Lynch, a partir do ponto de vista semntico, permanece bastante ambguas: por um lado, h um extenso vocabulrio de significados no seu trabalho (por exemplo, ele dedica muita importncia legibilidade da cidade, e isso para nos, uma noo muito importante) e, como ele um bom semanticista, ele possui um sentido de unidades discretas: ele vem tentando redescobrir unidades descontnuas no espao urbano, dentro de limites, algo parecido com fonemas e semantemas. Ele denomina essas unidades de atalhos, reas fechadas, distritos, intercesses e pontos de referncia. Essas categorias de unidades podem rapidamente se transformar em categorias semnticas. Mas, por outro lado, a despeito do seu vocabulrio, Lynch tem uma concepo da cidade que permanece mais gestaltista que estrutural. Com exceo daqueles autores que de forma explcita se envolvem com a noo de uma semntica da cidade, notamos um crescimento de conscincia das funes dos smbolos urbanos. Entre muitos estudos urbansticos baseados em estimativas quantitativas e em pesquisas motivadas, notamos surgir a despeito de qualquer coisa, mesmo se isso apenas para fins de memria o puro motivo quantitativo de simbolizao freqentemente usado, ainda hoje, para explicar outros fenmenos. Encontramos, por exemplo, em urbanismo uma tcnica relativamente comum: simulao; agora, a tcnica de simulao direciona, mesmo se usada num melhor esprito limitado e emprico, para uma completa sobre o conceito de modelo que um conceito estrutural ou, pelo menos, pr-estruturalista. Numa outra face desses estudos, em urbanismo, aparece a necessidade da significao. Gradualmente descobrimos que h uma espcie de contradio entre significao e uma outra ordem de fenmeno e essa conseqente significao possuem uma especificidade irredutvel. Por exemplo, alguns urbanistas, ou alguns daqueles pesquisadores que esto estudando planejamento urbano, so obrigados a notar que, em certos casos, existe um conflito entre o funcionalismo numa parte da cidade, permita-nos dizer de uma vizinhana ou um distrito, e o que eu deveria alertar para o seu contedo semntico (seu poder semntico). Por este motivo se notou, com certa ingenuidade (o que talvez se deva iniciar por ingenuidade), que Roma apresenta um permanente conflito entre as necessidades funcionais da vida moderna e a responsabilidade semntica para a cidade pela sua histria. E este conflito, entre significado e funo, constitui o desespero dos
2

urbanistas. H tambm um conflito entre significado e razo, ou, pelo menos, entre o significado e a razo calculada que quer todos os elementos de uma cidade para ser recuperada uniformemente pelo planejamento o que gramaticalmente bvio que uma cidade uma fbrica formada no de elementos iguais cujas funes podem ser inventariadas, mas de fortes elementos neutros, ou parecidos, da forma que um lingista aponta, de elementos marcados (como sabemos sobre a oposio entre o signo e a ausncia de signo, entre o grau mensurvel e o grau zero, constituem um dos maiores processos na elaborao da significao). De todas as evidncias, cada cidade possui esta forma de ritmo; Kelvin Lynch notou outro tanto: existe em cada cidade, do momento em que ela verdadeiramente habitada pelo homem, e construda por ele, aquele ritmo bsico de significao o qual oposio, alternao e justaposio de elementos marcados e nomarcados. Finalmente, existe um conflito definitivo entre a significao e a prpria realidade, pelo menos, entre a significao e aquela realidade da geografia objetiva, a realidade dos mapas. As investigaes realizadas por psico-sociologistas mostraram que, por exemplo, dois vizinhos so contguos se confiarmos nos mapas, isto , na realidade, em objetividade, considerando, a partir do momento que eles recebem duas diferentes significaes, elas esto radicalmente divididas numa imagem da cidade: a significao percebida em completa oposio informao objetiva. A cidade um discurso, e esse discurso efetivamente uma linguagem: a cidade fala para os seus habitantes, falamos da nossa cidade, a cidade a onde vivemos, simplesmente por habita-la, por atravessa-la, por observa-la. Contudo, o problema extrair uma expresso como a linguagem da cidade de uma forma puramente metafrica. metaforicamente muito fcil falar da linguagem da cidade da mesma forma com que falamos da linguagem do cinema ou da linguagem das flores. O verdadeiro salto cientfico ser realizado quando falarmos da linguagem da cidade de forma no metafrica. Podemos dizer isso, da mesma forma que ocorreu com Freud, quando ele, pela primeira vez, falou da linguagem dos sonhos, esvaziando esta expresso do seu sentido metafrico para lhe dar um sentido real. Da mesma forma, ns devemos confrontar este problema: de como poder mudar da metfora para a anlise quando se falar da linguagem da cidade? Mais uma vez, para o especialista nos fenmenos urbanos que eu me refiro, nivelando-os, se eles estiverem muito afastados destes problemas da semntica urbana, pelo menos se eles j perceberam (estou registrando os resultados de uma investigao) que a informao utilizvel na cincia social oferece uma forma fracamente adaptada para uma integrao em modelos.De fato, se tivermos dificuldades para inserir num modelo de informao urbana nos fornecidas pela psicologia, sociologia, geografia, demografia, , precisamente, porque temos a ausncia de uma tcnica final, a tcnica dos smbolos. Conseqentemente, necessitamos de uma nova energia cientfica para transformar tais informaes, mudar da metfora para a descrio de significao, e aqui que a semiologia (no mais generoso sentido da palavra) poder nos oferecer alguma assistncia para um desenvolvimento impredicavel. No tenho a inteno de evocar aqui os procedimentos para a descoberta de uma semiologia urbana. Isto pode parecer que tais procedimentos consistiriam em desassociar o texto urbano em unidades, para em seguida distribuir essas unidades em categorias formais, e, mais adiante, encontrar as regras de combinaes e de transformaes para essas unidades e para esses modelos. Eu me limitarei a trs observaes as quais no tm nenhuma relao direta com a cidade, mas as quais podem ser teis para nos orientar com vistas a uma semiologia urbana, como neste momento, esboaram um papel estimativo para a semiologia corrente e tido em conta do fato que, nos recentes anos, a paisagem semiolgica no mais a mesma.

A primeira observao que o simbolismo (que deve ser compreendido como um discurso geral relativo significao) no mais concebido nos dias de hoje, pelo menos como uma regra geral, como uma correspondncia regular entre significantes e significados. Em outras palavras, uma noo de semntica que era fundamental alguns anos passados tornou-se sem validade; uma noo lxica, isto , a de um conjunto de listas de correspondncias entre significantes e significados. Esta eroso da noo do lxico pode ser encontrada em muitos setores das pesquisas. Primeiramente, h a semntica distributiva dos alunos de Chomsky, tais como Katz e Fodor, que atacaram com rigor os lxicos. Se sairmos do domnio da lingstica para o criticismo literrio, veremos que o criticismo temtico que prevaleceu por alguns quinze ou vinte anos, pelo menos na Frana, e que formou a parte essencial dos estudos que conhecemos como o novo criticismo, hoje, limitado, remodelado em detrimento dos significados os quais que o criticismo props a ser decifrado. No campo da psicanlise, finalmente, no podemos mais falar de um simbolismo termo-a-termo; isto obviamente a parte morta dos trabalhos de Freud: um lxico psicanaltico no mais concebido. Tudo isto tem lanado um certo descrdito para a palavra smbolo, para este termo, sempre foi sugerido (ainda hoje) que a relao significativa era baseada no significado, na presena do significado. Pessoalmente, eu utilizo a palavra smbolo como referncia a um sintagma e/ou paradigma, mas jamais uma organizao significativa semntica: devemos fazer uma clara distino entre o comportamento semntico do smbolo e a natureza sintagmtica ou paradigmtica desse mesmo smbolo. De forma similar, seria um absurdo a tarefa de tentar a elaborao de um lxico das significaes da cidade colocando stios, vizinhanas e funes de um lado, e significaes do outro lado, ou antes, colocando de um lado os stios articulados como significantes e do outro lado, as funes articuladas como significados. A lista das funes que as vizinhanas da cidade pode assumir tem sido conhecida h muito tempo; existe atravs e abundante perto de trinta funes para uma vizinhana (pelo menos para uma vizinhana do centrocidade: uma zona que tem sido meticulosamente estudada sob o ponto de vista sociolgico). claro, que esta lista pode ser completada, enriquecida, aperfeioada, mas constituir somente um nvel extremamente elementar para uma anlise semiolgica, um nvel que provavelmente ter que ser revisto subseqentemente: no apenas por causa do seu peso e presso exercida pela histria, mas por causa, precisamente, dos significados que so como seres mticos, de uma extrema preciso, e porque num certo momento eles sempre se tornam significantes de alguma outra coisa: o significado passa e o significante permanece. A procura por um significado pode, desse modo, constituir apenas um empreendimento provisrio. O papel do significado, quando o conduzimos para um isolamento, somente para nos dispor de uma espcie de testemunha como um estado especfico da distribuio significativa. Para, alm disso, devemos observar que atribumos uma importncia sempre crescente ao significado vazio, para o stio vazio de significado. Em outras palavras, os elementos so compreendidos como significantes, mais pela sua posio correlativa do que pelo seu contedo. Desse modo, Tkio, que um dos mais intricados complexos urbanos imaginveis do ponto de vista semntico, no menos possui uma espcie de centro. Mas esse centro, ocupado pelo palcio imperial que rodeado por um profundo fosso e escondido por uma verde vegetao, percebido como um centro vazio. Como uma regra mais geral os estudos realizados do ncleo urbano de diferentes cidades tm demonstrado que o ponto central do centro da cidade (toda a cidade possui um centro), o qual denominamos de ncleo slido, no constitui o ponto culminante de nenhuma atividade particular, mas uma espcie de corao vazio da imagem comunitria do centro. Tambm
4

aqui, temos de algum modo um lugar vazio que necessrio para organizao do resto da cidade. A segunda observao que o simbolismo deve ser essencialmente definido como o mundo de significantes, de correlaes, e sobre tudo de correlaes que jamais podero ser aprisionados numa completa significao, numa significao finalista. De agora em diante, do ponto de vista da tcnica descritiva, a distribuio de elementos, isto , de significados, descobertas semnticas exaustivas. Isto verdadeiro para as semnticas Chomskianos de Katz e Fodor e tambm para as anlises de Lvi-Strauss baseadas na clarificao de uma relao que no mais analgica, mas homolgica (esta demonstrao feita no seu livro sobre totemismo, uma demonstrao raramente citada). Desse modo descobrimos que se quisermos produzir a semiologia da cidade, devemos intensificar, mais meticulosamente, a diviso significativa. Par isso, recorro minha experincia como um amador das cidades. Sabemos que, em algumas cidades, existem certos espaos que apresentam uma especializao muito aumentada de funes; isto uma verdade, como por exemplo, do souk Oriental a onde uma rua est reservada para os curtidores de peles e uma outra exclusivamente para os arteses que trabalho com a prata; em Tquio, algumas partes da mesma vizinhana so bem homogneas do ponto de vista funcional: encontramos apenas bares ou lanchonetes ou lugares de entretenimento. Mesmo assim, temo que avanar para alm deste primeiro aspecto e no limitar a descrio semntica da cidade nesta unidade; devemos tentar desassociar as microestruturas da mesma forma que podemos cuidadosamente isolar fragmentos de sentenas dentro de um perodo longo; por conseguinte, devemos que criar o hbito de fazer uma anlise bem extensa que nos conduza a essas microestruturas, e de modo oposto devemos nos acostumar a uma ampla anlise, que nos conduzir a macroestruturas. Todos nos sabemos que Tquio uma cidade polinuclear; possui pontos centrais entorno de cinco ou seis centros; devemos aprender diferenciar semanticamente esses centros, que, alm disso, so indicados pelas estaes de trens. Em outros termos, mesmo neste domnio, o melhor modelo para o estudo de semntica da cidade ser fornecido, acredito, pelo menos no incio, pela sentena do discurso. Aqui descobrimos a velha intuio de Victor Hugo: a cidade uma escritura; o homem que circula ao redor na cidade, isto , o usurio da cidade (que todos nos somos, usurios da cidade) uma espcie de leitor que, conforme suas obrigaes e seus movimentos amostras de fragmentos de discurso de forma atualiza-lo em segredo. Quando circulamos numa cidade, todos nos encontramos numa situao de leitores dos 100.000 Milhes de Poemas de Queneau, no qual podemos encontrar um poema diferente apenas trocando um simples verso; desconhecido para nos, somos algo como aquele leitor avantgarder quando estamos numa cidade. Finalmente, a terceira observao que hoje em dia, a semiologia jamais posiciona um significado definitivo. Isto quer dizer que os significados sero sempre significantes para os outros e, reciprocamente. Na realidade, em qualquer cultura ou mesmo em complexo psicolgico, nos encontramos com infinitas correntes de metforas cujos significados so sempre recessivos ou eles prprios tornam-se significantes. Esta estrutura est comeando a ser explorada, come se sabe, na psicanlise de Lacan, e tambm no estudo da escrita, a onde est postulado se no estiver sendo explorado atualmente. Se aplicarmos estas noes para a cidade, sem dvida, seremos conduzidos a enfatizar uma dimenso que devo dizer que nunca vi citada, pelo menos claramente, nos estudos e investigaes de urbanismo. Esta dimenso deve cham-la de dimenso ertica. O erotismo da cidade o ensinamento que podemos derivar da natureza infinitamente metafrica do discurso urbano. Estou usando esta palavra erotismo no seu sentido mais amplo: seria um absurdo identificar o erotismo de
5

uma cidade meramente atravs de uma reservada vizinhana para tais prazeres, para o conceito do local do prazer um dos mais desajeitadas mistificaes do funcionalismo urbano, trata-se de uma noo funcional e no uma semntica; estou usando eroticismo da mesma forma que uso sociabilidade sem nenhuma diferenciao. A cidade, essencialmente e semanticamente, o lugar dos nossos encontros com o outro, e por esta razo que o centro o ponto de reunio de qualquer cidade; o centro-cidade institudo, sobre tudo, pelo jovem, o adolescente. Quando mais tarde expressarem suas imagens da cidade, eles sempre tendem a limit-la, condensar o centro, o centro-cidade percebido como o lugarintercmbio das atividades sociais e eu bem que poderia dizer das atividades erticas num amplo sentido do termo. Melhor ainda, o centro-cidade sempre percebido como o espao no qual so encontradas, alguns atos de foras subversivas, foras de rupturas, foras ldicas. Diverso um termo que sublinhado constantemente nas pesquisas sobre o centro; na Frana h uma srie de pesquisas relacionadas com a atrao exercida por Paris sobre seus subrbios, e ainda assim, essas pesquisas tm observado que para a periferia de Paris como um centro foi sempre percebido, semanticamente, como o lugar privilegiado a onde o outro est e, enquanto ns mesmos estamos em outro, como o lugar a onde algum se diverte. Ao contrrio, tudo que no for o centro precisamente que no um espao ldico, tudo que no seja alteridade: a famlia, a residncia, a identidade. Naturalmente, e especialmente em termos da cidade, deveramos investigar o elo metafrico, o elo que substitui Eros. Devemos investigar especialmente, entre as principais categorias, outros grandes hbitos da humanidade, por exemplo, alimentao e compras que, atualmente, so atividades erticas na sociedade de consumo. Eu me refiro, mais uma vez, ao exemplo de Tquio: as grandes estaes de trens que so pontos de referncias das principais vizinhanas so, tambm, grandes lojas de departamentos. E certamente, isto que a estao de trens japonesa, a estao como lojas de compras, tem uma nica significao e que esta significao ertica: compras e encontros. Desse modo, devemos explorar mais as mais densas imagens dos elementos urbanos. Por exemplo, muitas pesquisas tm enfatizado a funo imaginria do curso dgua que, em qualquer cidade, percebido como um rio, um canal, um corpo dgua. H uma relao entre a estrada e o curso dgua, e sabemos que as cidades que oferecem mais resistncia significao, e que mais constantemente apresentam dificuldades de adaptao para seus habitantes, so, precisamente, as cidades com falta dgua, as cidades sem costa martima, sem um corpo dgua, sem um lago, sem um rio, sem um curso dgua; todas essas cidades oferecem dificuldades para a vida, de legibilidade. Para concluir, gostaria de dizer, meramente, isto: nas observaes que acabei por realizar, no me aproximei do problema da metodologia. Por que? Porque, se procuramos uma semiologia responsvel, a melhor aproximao ao problema, na minha opinio, realmente, para qualquer empreendimento semntico, ser uma certa ingenuidade da parte dos leitores. Isto vai requerer de muito de ns um esforo para decifrar a cidade onde estamos, comeando, se necessrio, com um relatrio pessoal. Revisando todas essas leituras de vrias categorias de leitores (para o qual, temos um grande nmero de leitores, desde as pessoas sedentrias at os estrangeiros), deveramos, atravs disto, elaborar a linguagem da cidade. Isto se justifica, por que eu direi que a coisa mais importante no multiplicar em demasia as investigaes ou estudos funcionais da cidade como multiplicar as leituras da cidade, das quais, infelizmente, at o momento, somente os escritores nos deram alguns exemplos. Iniciando a partir dos leitores, dessa reconstruo da linguagem ou de um cdigo da cidade, ns poderemos nos orientar em direo a meios de uma natureza mais cientfica:
6

investigao de unidades, sintaxe, etc., mas sempre lembrando que devemos jamais tentar fixar e esboar rigidamente os significados das unidades descobertas, porque, historicamente, esses significados so extremamente imprecisos, desafiantes e incontrolveis. Toda cidade alguma coisa construda, criada por ns pela imagem da galeria de Argo da qual cada pea no mais um original, contudo ainda permanece no barco de Argo, isto , um grupo de significaes prontamente legvel e identificvel. Nesta tentativa para um acesso cidade, devemos tentar compreender o efeito recproco dos signos, entender que qualquer cidade uma estrutura, mas que devemos jamais tentar ou ter esperanas de preencher aquela estrutura. Para a cidade como uma poesia como tem sido dito e como Victor Hugo escreveu melhor do que ningum, mas no uma poesia clssica, no uma poesia centrada sobre um objeto. uma poesia que desdobra de significantes, e esse desdobramento que a semiologia da cidade deve conquistar, no fim de tudo, compreender e fazer signo. Colquio na Universidade de Npoles, 1967.