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Repensando Oriente Occidente Susana Murphy

Racialidad, colonialismo, y arqueologa en el siglo XIX


La era del imperio tuvo como protagonistas destacados a Francia, Inglaterra, en menor medida a

Alemania, Blgica, Holanda, Espaa, Portugal y Rusia. El dominio colonial tiene como fundamento el estado nacin, el capitalismo, la idea de progreso y a ello le anexa la cultura. La funcin del Estado en el siglo XIX, es la proteccin de la pureza de la raza, cuyo fundamento es el racismo biolgico. Es posible detectar como se reproducen las ideas de racialidad y superioridad al ponerse en contacto con los otros. El surgimiento del nacionalismo oficial europeo se vio favorecido por la industrializacin, y la modernizacin de los medios de comunicacin. As naci una nueva organizacin el estado Nacin cuya prctica poltica y moral se bas en la idea de progreso y el auge del capitalismo. En el curso del siglo XIX, la exaltacin del racismo, la nacin y la obsesin por la lengua y la expresin hablada, como manifestaciones del genio y del sentir de un pueblo, a lo que se aada el desarrollo y la admiracin por la lingstica indoeuropea. Se impone as un nacionalismo lingstico que se manifiesta con la aparicin de diccionarios monolinges y posteriormente bilinges. El dominio europeo en Oriente promovi en la metrpolis francesa la apertura de nuevas escuelas e institutos, consagrados a los estudios semitistas y a la enseanza del rabe, lengua indispensable para afirmar la conquista de Egipto en la etapa napolenica y para el dominio de Argelia. Por ejemplo Renan sostena que la lengua indoeuropea es una norma viva y orgnica mientras que la lengua semtica es inorgnica y no regenerativa. La comparacin la realiz tomando como patrn la relacin entre lingstica y la biologa, lo que denota los rasgos de racialidad. El enfoque culturalista enmascara la alteridad, privilegia un lenguaje segregacionista y se le niegan los derechos del otro y el respeto por las diferencias en beneficio del juego de la represin y la exclusin. La idea de progreso condujo en parte a la negacin de la historia de estos pueblos o de una nueva representacin histrica bajo las pautas de la mirada occidental. El conocimiento de la historia de las regiones conquistadas en el Oriente afroasitico era limitado. El pasado de las antiguas civilizaciones mesopotmicas (asiria- neo babilnica)se conservaba fragmentado en las fuentes clsicas y en los libros bblicos de Reyes, Esdras y Nehemas. Herdoto hace referencia a las formas de vida, tradiciones de los otros, los brbaros los que no hablan griego. Entre los siglos XVIII y XIX se despertar un verdadero inters por estas regiones. Los relatos de viajeros mercaderes y diplomticos describieron las diferencias con la mirada, y se incorpora un nuevo tipo de viajero: el literato. El surgimiento de un nuevo gnero, la novela, y en particular la colonial, promueve la bsqueda de material extico. Abundan las ancdotas sobre lo desconocido, ese otro que en la escenificacin del relato es espectacularizado, se habla de espacios extraos y tal vez peligrosos, lugares desconocidos y mgicos para los ojos de los europeos.
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Repensando Oriente Occidente Susana Murphy

Las representaciones como la cartografa en la que llegan a introducirse connotaciones mticas en la frontera de Oriente Occidente; es as que la geografa, el espacio y el territorio dominado por los estados europeos es percibida como un saber estratgico. Igual que la cartografa, la documentacin oficial que da una representacin precisa del pas y en consecuencia est reservada a la minora dirigente para que se pueda ejercer el poder eficazmente. Los mapas europeos al igual que los censos, se disearon sobre la base de la manipulacin de las fronteras reales y una imagen totalizadora de clasificacin. En torno a los orgenes, la humanidad se debata entre el relato del Gnesis bblico y el pensamiento evolucionista. Los recursos financieros en el siglo XIX los proveen las instituciones pertenecientes al estado imperial para justificar el ejercicio del poder colonial. Al mismo tiempo se atrae a un pblico intelectual y se enriquecen las metrpolis y sus museos a los que se le destinan todo tipo de artefactos arqueolgicos, tablillas, estelas, monumentos; etc. Al compara las prcticas imperiales inglesas y francesas lo que tienen en comn es la fuerte impronta nacional que se le dio a los descubrimientos. Esto puede observarse tanto en el caso de las colecciones del arte asirio en el museo del Louvre, en Francia como en el Brtish Museum, en Inglaterra. La coleccin arqueolgica y la instrumentacin visual significaban el apogeo cultural logrado mediante la idea de progreso y la lucha contra la barbarie, lo que se manifiesta en la proteccin que se le daba a la riqueza de los grandes descubrimientos arqueolgicos al resguardo en los principales museos europeos y al mismo tiempo se fundamentaba y se justificaba una vez ms el ejercicio del poder colonial. Tanto el discurso oral como el escrito expresan imgenes de fantasa, exotismo, magia e inferioridad de esa realidad que es Oriente vista por ojos europeos. Los antecedentes de la racialidad y racismo atraviesan el pensamiento del siglo XIX. Se manifiestan en todos los mbitos de la cultura y la poltica. Es as que en el nombre del progreso y la cultura se cometieron usurpaciones, saqueos, robos, apropiaciones, sustentado todo ello por la marcacin de la diferencia, es decir, la dicotoma racial y la inferioridad. El concepto de racialismo comprende la doctrina europea, en que se asocia la biologa a la cultura, mientras que el vocablo racismo denota una forma de comportamiento y es as como la categora semita se asimil a raza. Estas ideas tienen su apogeo en el pensamiento del siglo XIX y perdura en el XX y se manifiesta violentamente con el nazismo y el profundo antisemitismo que culmin en el Holocausto. Lamentablemente esta realidad de discriminacin cultural y racial se mantiene hasta la actualidad y se oculta bajo la faz de un proceso de integracin. Por lo tanto los modernos vocablos etnocidio y genocidio que expresan el horror, la aculturacin y la muerte, ya tenan antecedentes silenciosos en el mundo colonial europeo del siglo XIX y que en la actualidad se resignifica bajo el vocablo democracia, para justificar la guerra, el dominio, el saqueo.