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EL CENTRO ESCOLAR COMO ORGANIZACIN Y SISTEMA SOCIAL El Centro Escolar, una organizacin Si preguntramos a un grupo de directivos qu palabra o palabras

definiran mejor al Centro Escolar, quiz nos encontrramos con respuestas como stas: "lugar de formacin", "institucin", "empresa", "comunidad", "organizacin", "organismo vivo", etc. Sin duda, todas estas palabras aportan ideas vlidas para acercarnos al concepto de Centro Escolar. Pero quiz, entre ellas, sea la de organizacin la que resulte ms adecuada y operativa en la perspectiva que interesa a un directivo. Ahora bien, qu es una organizacin y, por tanto, un Centro Escolar en cuanto se conforma como tal? Glosando a Mayntz (1982: 47), podemos destacar como rasgos distintivos de una organizacin los siguientes: Ser un grupo humano o formacin social. Tener unos fines y objetivos hacia los que se orienta, de forma consciente, ese grupo humano. Estos fines y objetivos se explicitan en los Planes Institucionales y son el primer gran elemento de toda organizacin. Tener una configuracin racional, expresada en forma de funciones, rganos, recursos y relaciones y adecuada a la consecucin de los fines y objetivos. Es decir, tener una Estructura, que representa un segundo gran elemento. Formar una totalidad articulada, lo que supone la existencia de relaciones internas, tanto de carcter formal como de carcter personal e informal. Ambos aspectos representan el mundo relacional, que en el primer caso pertenece al mbito de la estructura y en el segundo constituye el Sistema Relacional, o tercer gran elemento de la organizacin. Considerar el Centro Escolar como una organizacin nos permite destacar algunos rasgos que su funcionamiento un tanto burocrtico tiende a desdibujar. As suele ocurrir en los Centros que los fines y objetivos de diversa ndole (educativos, didcticos, de gestin, etc.) simplemente se supongan, sin que haya una definicin de los mismos ni una reflexin comn de toda la organizacin en torno a ellos. Este fenmeno, que se pone de manifiesto constantemente en los planes institucionales que elaboran los Centros, debiera ser contrapesado con la acentuacin de una perspectiva que podramos llamar de finalidad. Otro hecho que en la vida de los Centros tiende a ocultar su naturaleza organizacional es la ausencia de planteamientos conscientemente (al menos en forma explcita, lo que favorecera su interiorizacin por toda la organizacin) sistemticos que relacionen objetivos, medios y mtodos en la triple perspectiva del corto, medio y largo plazo. Superar esta tendencia es una tarea ardua, en la medida en que supone un cambio cultural profundo en la mentalidad docente. Por esta razn deber ser compensada con una accin directiva de carcter sistemtico. Resulta, por ltimo, frecuente la disgregacin de la "totalidad Centro Escolar" en diversidad de rganos, departamentos, ciclos, aulas, etc., frecuentemente inconexas y que aportan discrepancias profundas, cuando no contradicciones. Su ser organizacional exige en este sentido una seria, permanente y constante actividad coordinadora. Finalidad, sistematicidad, coordinacin son tres principios que deben presidir la accin directiva en una organizacin que, como se ver muy pronto, es proclive a la desestructuracin.

El Centro Escolar, un sistema social Hoy da las organizaciones tienden a ser consideradas sistemas sociales. Se interpretan, pues, a la luz de la Teora General de Sistemas. Cuando los tericos de la organizacin adoptan este nuevo concepto no lo hacen gratuitamente; quieren subrayar algunas propiedades de la organizacin que, si bien estn comprendidas en el anlisis anterior, no quedan resaltadas suficientemente. Estas propiedades se concretan en: La profunda relacin con el entorno (apertura al entorno). La estrecha interdependencia e interaccin de sus componentes (sistemicidad). La existencia de mbitos de relacin formales e informales (complejidad). El dinamismo que caracteriza a sus procesos. La teora de sistemas subraya que toda organizacin es abierta a su entorno y, por tanto, debe estar en profunda relacin con l. Esto no es, sin ms, una frase al uso, ya que de ello depende la adecuada orientacin de su actividad. En esta apertura, por ejemplo, las organizaciones econmicas se juegan su futuro porque "entorno" son las leyes del mercado, las fluctuaciones econmicas y financieras, el impacto de sus ventas, los cambios tecnolgicos y organizativos de la competencia, etc. De saberse adaptar a las situaciones siempre cambiantes depende su permanencia como tal organizacin. La jerga tcnica nos habla del "Entorno" como de un suprasistema, del cual la organizacin (el Centro Escolar en nuestro caso) es un subsistema con el que interacta en profundidad. El entorno o suprasistema tiene dos niveles: el mediato y el prximo, habiendo quien considera como un tercer nivel la propia peculiaridad, representada por su "intorno" o entorno interior. La sociedad, de la que el sistema educativo es parte, con su filosofa de la vida y de la educacin, con las finalidades que le asigna y con las expectativas que en ella tiene puestas, es el entorno ms general del Centro Escolar y al que debe dar respuesta. Tambin lo es el propio sistema educativo, con su ordenamiento jurdico, con sus directrices, con sus exigencias y con los recursos que le entrega. Este sistema se concreta en las estructuras administrativas ms generales de las que el Centro forma parte, como pueden ser, entre otras, el propio Ministerio y/o las Secretaras de Educacin. No sentirse vinculado a este suprasistema y, a travs de l, a otros Centros Escolares del mismo y distinto nivel es perder la perspectiva de globalidad que hoy nos exige la solucin del variado elenco de problemas que la educacin tiene planteados. Parte tambin de suprasistema es el entorno prximo representado por los mbitos territoriales en que el Centro se inserta (comuna, provincia, pueblo o ciudad, barrio, etc.) o por sus instituciones, sean educativas, como los Departamentos Provinciales, o no, como las Corporaciones Locales. Entorno prximo es tambin la microsociedad a la que pertenece, con sus peculiaridades socioeconmicas y culturales, con sus experiencias y expectativas concretas, con las posibilidades de todo tipo que ofrece, con la idiosincrasia, sobre todo, de los nios y jvenes que en l han de educarse. No sentirse vinculado a este medio es, sin duda, perder la perspectiva de la propia identidad. Para expresar esta propiedad fundamental de las organizaciones en la perspectiva de la teora de sistemas, se dice que son abiertos. En su momento insistiremos en este aspecto, adelantando desde ahora la necesidad de fomentar el principio de adaptabilidad, lo que quiere decir que el Centro Escolar sea flexible ante la realidad que le circunda, extremadamente cambiante. Los sistemas sociales actan sistmicamente La segunda propiedad hace referencia a la estrecha interdependencia de los elementos que componen la organizacin, tambin llamados subsistemas. As, cualquier cambio
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que se produzca en uno de ellos, por interaccin o efecto recproco, afectar al todo y al resto de las partes. Esta interdependencia fctica puede tener efectos positivos y negativos, dependiendo de la naturaleza de las interrelaciones que se establezcan en la organizacin y de la coherencia interna de la misma. Tanto en un caso como en otro, sus efectos sern multiplicadores respecto de la totalidad. De ah la importancia de una accin directiva que, a pesar de la tendencia a la desestructuracin de las instituciones educativas, favorezca esa coherencia interna. As, cuando se procura que la organizacin profundice su carcter de tal, cuando se favorece el trabajo sistemtico en el seno de la misma, cuando se ejerce y facilita la coordinacin, cuando se procura mantener un equilibrio productivo entre personas, departamentos, grupos, colectivos... y cuando se favorece la adaptacin a las nuevas situaciones que se plantean, etc., se dice que el trabajo directivo se atiene al principio de sistemicidad. Los sistemas sociales son complejos Esta interdependencia e interaccin de los mltiples elementos o subsistemas hacen de las organizaciones realidades altamente complejas. Entendemos por organizacin compleja aquella que tiene en su seno no solamente estructuras formales claramente definidas (funciones, puestos de trabajo, tareas, organigrama, etc.), sino estructuras informales, no recogidas en ningn manual o reglamento, pero actuantes en la organizacin. El concepto de complejidad en las organizaciones est muy unido al de rol y a la interpretacin que del mismo hacen las personas. Cuanto ms peso tiene en la organizacin el mundo personal, ms aumenta su complejidad, lo que nos permite definir el Centro Escolar como una organizacin altamente compleja. Desde este punto de vista, el Centro Escolar debe conseguir, adems del equilibrio con su entorno o adaptacin, su equilibrio interno, es decir, un equilibrio entre los objetivos de la organizacin (funcin nomottica) y los objetivos propios de las personas y colectivos que en l se encuentran involucrados (funcin ideogrfica) y entre los objetivos de los distintos colectivos. Sin tener en cuenta este necesario equilibrio interno es muy posible que el sistema no funcione, por lo que cobra especial importancia el rol de mediacin, tanto entre los diversos componentes del sistema como entre los fines de la organizacin y los de las personas. Sin duda, esta tarea de mediacin podr ser realizada por el Equipo Directivo, poniendo en juego lo que podramos llamar el principio de equilibrio. Los sistemas sociales son dinmicos La tercera propiedad en que la perspectiva de los sistemas sociales insiste al analizar las organizaciones es su dinamismo. Dinamismo que, en tanto ofrece respuesta a los cambios del mundo exterior, se convierte en flexibilidad; en tanto que percibe y resuelve las tensiones entre los elementos de la organizacin es equilibrio, y en tanto que se adapta, mediante diversidad de frmulas organizativas, a los nuevos objetivos y proyectos, a las nuevas situaciones, podramos definirlo como versatilidad. Este dinamismo, sobre todo en su vertiente de versatilidad, es hoy da ms exigido que nunca en el contexto de la actual reforma educacional As, temas como la elaboracin del proyecto educativo institucional (PEI), la atencin a la diversidad, y otras tantas iniciativas exigen, y a la vez posibilitan, nuevas frmulas de agrupamiento del alumnado, de utilizacin de los espacios, de organizacin del tiempo, etctera, que, en buena lgica, debieran diferenciarse cada vez ms segn los Centros. La organizacin tpica y uniforme
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de nuestros Centros debera quebrarse en la bsqueda de la propia identidad y en la solucin de los problemas peculiares, si bien es cierto que la "estructura impuesta" sobre los mismos deber disminuir para hacerlo posible. Sin duda, la versatilidad exigir nuevos mbitos y mayores mrgenes de autonoma, pero stos podran quedar vacos de contenido sin una decidida e innovadora intervencin del Equipo Directivo. El Centro Escolar , una organizacin peculiar Hasta ahora hemos tratado de definir los Centros Escolares como organizaciones en la perspectiva de la teora de sistemas. Con ello intentamos aprovechar algo de las investigaciones, de los planteamientos y del sustrato tcnico que la teora de la organizacin nos aporta para su comprensin y mejor funcionamiento. Permanecer de espaldas a esta riqueza sera un error que no podemos permitirnos y constituira un handicap importante para el propio desarrollo de las tareas directivas. No obstante, no se defiende aqu un traslado mimtico del modelo de otras organizaciones, en especial las econmicas, a las escolares. De hecho rechazamos como inapropiada la palabra "empresa" para su definicin. Tampoco queremos perder de vista la percepcin real y cotidiana que de la organizacin escolar tienen sus componentes y, especialmente, sus Equipos Directivos. Ellos son conscientes de que lo dicho hasta ahora queda desdibujado en la vida de los Centros Educativos y lo perciben como algo que tiene que ver ms con el "deber ser" que con el "ser real" de las cosas. Quiz inconscientemente se estn haciendo eco de las corrientes crticas de la teora de la organizacin aplicada a la Escuela, dos de cuyos representantes son el "enfoque interpretativo-simblico" y el "enfoque micropoltico", en expresin de S. J. Ball (1989)1. Estas razones nos llevan a analizar la organizacin escolar, especialmente la pblica, en otra perspectiva: la de su peculiaridad. Las caractersticas ms importantes que hacen del Centro Escolar una organizacin peculiar son las siguientes: Su estructura burocratizada. Su dbil cohesin. Ser una comunidad. La Escuela, una organizacin burocrtica La burocratizacin de los sistemas educativos ha sido paralela a la expansin de la educacin de masas; de hecho ha sido una respuesta a la tarea social, urgente y compleja, de la escolarizacin universal. Utilizamos con frecuencia el concepto de burocracia; conviene detenerse en l. Segn Weber, la burocracia como modelo organizativo significa un intento de introducir racionalidad en las organizaciones, especialmente en las de carcter pblico. Por eso, entre las caractersticas ms importantes de una organizacin burocrtica es preciso mencionar que tienen: Funciones claramente delimitadas a las que corresponden reas jurisdiccionales compartimentadas y fijas. Principios de jerarqua, muchos niveles de autoridad y un sistema firmemente ordenado. Una administracin planificada segn lneas generales de accin estables, basada en reglamentos escritos y altamente impersonal. Aplicada a los Centros Escolares la burocratizacin podemos observarla en la propia organizacin del sistema educativo: en la clasificacin de los alumnos por edades y tipos de estudios, en la normativa que regula la construccin de los edificios, en la asignacin del profesorado, en sus normas de reclutamiento, contratacin y organizacin, en la
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constante referencia a la norma, etc. Todo ello conforma una organizacin de estructura muy impuesta, en palabras de D. Isaacs (1983: 26). Es evidente que, ms all de su necesidad e indudables ventajas, esta estructura representa el modelo "mquina" (de corte industrial y representativo de los primeros estadios de la teora de la organizacin), queda muy lejos de la versatilidad que precisa la organizacin escolar y puede dejar escaso margen de maniobra a la accin directiva. Hoy da este planteamiento burocrtico crea disfunciones y tiene consecuencias negativas para la organizacin escolar: Las relaciones del Centro con el suprasistema administrativo resultan lejanas e impersonales, por lo que su identificacin con l resulta excesivamente difcil. Se acenta, en todos los niveles, la interiorizacin de las normas que rigen los procesos en detrimento de los objetivos, que quedan difuminados y no interiorizados (as, los padres problematizan en exceso el "incumplimiento" del profesorado; el alumnado se fija ante todo en las calificaciones; el profesorado tiende a actuar bajo el mnimo normativo; la Direccin puede "administrativizarse" y no actuar en trminos creativos, etc.). El rendimiento, muchas veces basado en la realizacin de actividades ms que en la consecucin de los objetivos, tiende a disminuir, lo que refuerza la tendencia contraria de un mayor control y supervisin. Es normal, por ltimo, una fuerte resistencia al cambio. Ahora bien, la nueva ordenacin del sistema educativo abre a los Centros interesantes perspectivas para superar este estado de cosas. La posibilidad de contar con un Proyecto Educativo proporcionar al Centro una identidad ms propia; la de elaborar el Proyecto Curricular favorecer autonoma en el mbito pedaggico; la economa, an tmida, permite adaptar los recursos a las propias necesidades, etc. No obstante, la autonoma organizativa sigue siendo la asignatura pendiente, no slo por la fuerte imposicin de estructuras, sino por la escasa decisin de los Centros para desarrollar aquella de que disponen. La organizacin escolar es, de hecho, una organizacin dbilmente cohesionada Tanto los estudios actuales sobre las Escuelas como nuestras propias experiencias diarias ponen de manifiesto que la Escuela, a pesar de la rgida estructura impuesta que acabamos de describir, padece una fuerte desestructuracin. Las finalidades, excesivamente difusas; los resultados, muy ambiguos y difciles de cuantificar; el fenmeno de inversin de poder que se produce en ellas, la escasa discrecionalidad de poder de que goza la Direccin, la supeditacin que muchas veces tiene la autoridad formal (el Director o Directora, por ejemplo) a la autoridad del experto (el profesor de materia), el difuminado lmite que separa a los rganos staff o de apoyo de los de la "lnea", etc., contribuyen a esa desestructuracin, son otras tantas causas que inciden en el "desacoplamiento" o incoherencia interna que se constata en los Centros Escolares. Por esta razn cobran mayor inters las aportaciones que hacen a la reflexin sobre el Centro Escolar las teoras interpretativas y micropolticas a las que anteriormente nos referamos. As, entender que la organizacin es ms que (o adems de) una estructura racional, observable y previa a los sujetos que la componen, una "construccin interna, reflejada en formas propias de entender, interpretar y actuar" (perspectiva interpretativa), o bien que "la organizacin no es ms que el resultado de la coalicin posible entre sus miembros" (perspectiva micropoltica), puede ayudarnos a comprender la realidad escolar y, desde luego, la funcin directiva como "rol".

La organizacin escolar est compuesta por "trabajadores cerebrales" El Sistema Escolar, por ltimo, es una organizacin formada en su mayora por trabajadores titulados superiores (profesorado) y por alumnos y alumnas que son sujetos de aprendizaje. Esta caracterstica la aleja de las organizaciones econmicas, acercndola a aquel tipo organizativo que, en expresin de Drucker, todos sus componentes son "trabajadores cerebrales", equiparables a directivos. En ellos la dimensin ideogrfica pesa mucho ms y la organizacin slo podr conseguir sus propios fines en la medida en que los fines personales adquieran relevancia dentro de los de la organizacin. Esta circunstancia implica una serie de fenmenos a tener en cuenta como: La "inversin de poder" (las decisiones ltimas se toman en los niveles ms bajos de la organizacin, en las aulas) propia de este tipo de organizaciones. Los mrgenes de autonoma y de autoorganizacin son, de hecho, mucho mayores, pero deben ser reconocidos para poder ser regulados y coordinados. La resistencia al cambio, sin embargo, est muy enraizada por su origen y connotacin burocrtica y funcionarial, debiendo ser quebrada por caminos tambin peculiares. El Centro Escolar, es una COMUNIDAD Podemos decir que las actuales direcrices e ideas fuerza de la politica educacional configura el Centro Escolar como una comunidad. Es decir, propone la organizacin y el funcionamiento de los Centros Educativos bajo unas estructuras con mayor participacin de todos los actores. En un cierto sentido, nos acercara a este ideal de organizacin la definicin de comunidad dada por Tonnies como "sociedad de solidaridad natural". Probablemente, adems, sta sea su mayor peculiaridad. Ms all del referente legal, esta tendencia hacia la solidaridad natural viene exigida, por las siguientes realidades: 1. La formacin y el aprendizaje (que no adiestramiento) de la persona exige una "cuasi" solidaridad natural entre alumno o alumna y profesor o profesora a la hora de: Definir los fines y objetivos a conseguir. Plantear las estrategias de aprendizaje. Establecer la metodologa y planes de accin. Realizar una evaluacin formativa de los resultados. (En la medida en que la minora de edad afecta a los educandos, algunas responsabilidades pasan a los padres o tutores, que se ven comprendidos en el mismo tipo de solidaridad.) 2. La dimensin no acadmica de la formacin del alumnado (socializacin, orientacin, preparacin para la vida, etc.), especialmente en los jvenes, se consigue en la participacin y en la comunidad de intereses que supone la cogestin de la clula viva "Centro Escolar". 3. La necesidad de este ejercicio de solidaridad aumenta desde la perspectiva del sistema externo y con la futura y creciente autonoma de los Centros. En efecto: Han de ser los padres y alumnos, junto al profesorado, los que marquen la conformacin peculiar, entre muchas posibles, de cada Centro. Entre todos debern afrontar la utilizacin de los recursos que la sociedad pone en sus manos para cumplir sus fines. Entre todos (alumnos y alumnas, profesores y profesoras) evaluarn los resultados de su accin formativa; tambin en el Consejo Escolar se evaluar el funcionamiento completo de la organizacin.
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Todo lo dicho hasta ahora exige, en nuestros Centros Escolares, una cultura de la participacin que "supera los planteamientos meramente tcnicos y estructurales de la misma..." y que "no deja de suponer un autntico choque cultural, en el sentido ms profundo de la palabra, que exige un cambio que afecta a los estamentos ms profundos de la persona y de los grupos..." (R. Pascual, 1988: 41). Pero esta cultura se ve obstaculizada por una serie de problemas que hacen de la participacin escolar y, por tanto de la organizacin comunitaria, algo enormemente complejo. Entre otras cuestiones queremos destacar tres aspectos: a) La Escuela, hoy da, no slo tiene asignada la funcin de educacin, formacin y socializacin de los alumnos. En la prctica, la sociedad meritocrtica le ha asignado una cierta tarea de seleccin y ordenacin de los flujos de ese mismo alumnado de cara a la vida profesional. Siendo esto as, padres y alumnos pueden llegar a ver en la misma un obstculo a superar y en el profesorado una especie de instrumento posibilitador, y a la vez juez de ese mismo proceso de seleccin. A nadie se le escapan las consecuencias que esta realidad tiene en el funcionamiento de los Centros Escolares y las interferencias que supone para su vida comunitaria. b) La Escuela es tambin una institucin donde tienen lugar relaciones laborales, con toda la conflictividad tpica de las mismas. En ella se reproducen, lgicamente, las tensiones organizacin-trabajador, aumentadas, en nuestro caso, por todo el universo de problemas definido como "malestar docente". Adems, la propia estructura participativa hace ms complejas esas mismas relaciones con la presencia en los rganos de decisin del propio "usuario de la educacin" y de su derecho al control social. c) Una tercera fuente de problemas tiene su origen en el funcionamiento mismo de las estructuras participativas. La ineficacia, una cierta incoherencia, la dificultad para la toma de decisiones, etc., unidas a ciertas connotaciones negativas que rodean al Centro Escolar (inhibicin, desilusin) pueden llegar a cerrar los caminos de acceso a esa solidaridad natural pretendida. Todo este conjunto de problemas hace que la disonancia entre la estructura jurdica, su fin pretendido y la cultura real sea la base cotidiana del funcionamiento participativo de nuestros Centros. Y, sin embargo, en la superacin, o al menos atenuacin, de esta disonancia se juega el xito de la tarea educativa y la consecucin de los objetivos asignados a los Centros Escolares. Por ello, lejos de implicar inhibicin, habra de constituir el reto de un camino a recorrer, por ms que la meta sea lejana o nunca totalmente alcanzada. En todo ello, la Direccin del Centro Escolar ha de destacarse como el motor de esa culturizacin axiolgica de la participacin y como formadora de los grupos. Ambos aspectos no hay que entenderlos simplemente como instrumentos para la solucin de problemas organizacionales, sino como el mejor vehculo de educacin y aprendizaje.