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Caractersticas

El msico Eduardo Morales (1969-) define la salsa como un nuevo giro de los ritmos tradicionales al son de la msica cubana y la voz cultural de una nueva generacin y una representacin de la identidad cubana y latina en Nueva York. El director cubano Machito afirmaba que la salsa era, ms o menos, lo que el haba tocado durante cuarenta aos (entre 1930 y 1970) antes de que el gnero musical se denominara as.1 El clebre msico neoyorquino y de ascendencia boricua (puertorriquea), Tito Puente, afirmaba que la salsa, como ritmo o msica, no existe. La msica que llaman salsa es la que he tocado desde hace muchsimos aos: se llama mambo, guaracha, chachach, guaguanc. Todo es msica cubana. La salsa se come; no se ve, no se oye, no se baila. La salsa presenta las siguientes caractersticas: Ritmo: Utiliza como base el patrn rtmico del son cubano, con clave de son en dos compases de 4/4. : Presenta una mezcla de rasgos meldicos del son montuno y el jazz afrocubano . El jazz afrocubano no es imprescindible en la salsa; Se usa dependiendo del arreglo musical. : Acopla rasgos armnicos cubanos. : Usa instrumentos cubanos popularizados desde los aos veinte: pailas o timbales, bong, giro cubano, cencerro, dos maracas (en otras regiones solo se usaba una), conga (se diferenciaba de otros tambores afro latinos por su herraje de afinacin), y los instrumentos piano, contrabajo (en algunos casos bajo elctrico), trompeta, saxofn sobre todo bartono, trombn, flauta y violn.

Ritmo
Se estructura en dos compases de 4/4, o sea 8 tiempos. Un elemento rtmico que forma la base es la clave del son cubano, en 3-2. Los tres primeros golpes son un tresillo que ocupan el espacio del primer comps y los dos segundos golpes coinciden con el 6 y 7 de la cuenta de la frase: - 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. (cuenta). - +.. +.. +... +. +... (+ = golpe de clave). El signo [+] representa el golpe de las claves, y el punto [.] representa la subdivisin de cada pulso. La clave tambin puede hacer un tiempo 2-3 con el tresillo en el segundo comps: - 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. (cuenta). -.. +. +... +.. +.. +. (+ = golpe de clave).

La clave no siempre se toca directamente, pero forma la base que muchos otros instrumentos de percusin tambin, como la cancin y el acompaamiento, usan como ritmo comn para sus propias frases. Por ejemplo, este es el ritmo comn de la campana: 1.2.3.4.5.6.7.8. (cuenta). +.*.+.**+.**+.** (+/*= golpes de campana grave/agudo).

La palabra salsa

La salsa es todo un acontecimiento social en la mayora de pases de Latinoamrica. Salsa significa aderezo en espaol, popularmente se ha adoptado como una palabra asociada metafricamente con el sabor, la alegra y la fuerza de la vida. En 1933, el msico cubano Ignacio Pieiro utiliz por primera vez un trmino relacionado, en un tema del son cubano titulado chale salsita. A mediados de los aos cuarenta, el cubano Cheo Marquetti emigra a Mxico. De regreso en Cuba, con influencia de las salsas picantes de comida, le da ese nombre a su agrupacin Conjunto los Salseros, con quienes grab un par de discos para la Disquera Panart y Egrem. En 1957 viaj a Caracas Venezuela por motivo de varios conciertos en esa ciudad y fue en Venezuela donde se comenz a emitir en la radio la palabra salsa a la msica que hacan los soneros cubanos dentro y fuera de la isla designndolos como "salseros". La autora de msica Sue Steward afirma que la palabra fue originalmente usada en la msica como un llanto de apreciacin para un picante particular o un solo rpido, viniendo a describir un gnero de msica especfico de la mitad de los aos setenta cuando un grupo de msicos latinos de Nueva York, comenz a examinar los arreglos de

las grandes bandas clsicas populares desde la era del mambo de los aos cuarenta y cincuenta. Ella menciona que la primera persona que us el trmino salsa para referirse a este gnero musical fue un disc-jockey de radio venezolano de nombre Phidias Danilo Escalona, quien emita un programa radial matutino llamado "La hora de la salsa" en el que se difunda la msica latina producida en Nueva York como una respuesta al bombardeo de la msica rock en aquellos das (la beatlemana). Era la hora del almuerzo, del aderezo, del sabor, y por supuesto, del son cubano, el guaguanc, la guaracha y el montuno. Pero no es sino hasta los aos setenta cuando se dio el boom de la palabra "salsa" como definicin al gnero musical, por el surgimiento de la famosa orquesta Fania All-Stars, dirigida por el dominicano Johnny Pacheco quien junto al desaparecido abogado Jerry Masucci fundaran el importante sello salsero Fania Records. Ed Morales tambin menciona la palabra usada para animar una banda que incrementa el tempo y pone a los bailarines en una parte alta para agradecer un momento musical (y) expresar un tipo de nacionalismo cultural, proclamando el calor y sabor de la cultura latina. Tambin menciona a Johnny Pacheco, que realiz un lbum llamado Salsa na ma, que Morales tradujo como solo necesitas un poquito de salsa o condimento.

Historia y expansin
Entre los aos treinta, cuarenta y cincuenta, la msica cubana era consumida ampliamente por los sectores de origen latino en la ciudad de Nueva York. Los cubanos en Nueva York, los puertorriqueos y otros msicos de otros pases, fundamentan su msica en los elementos de origen afrocubano. La salsa se expandi a fines de los aos setenta y en los aos ochenta y noventa. Nuevos instrumentos, nuevos mtodos y formas musicales (como canciones de Brasil) fueron adaptados a la salsa. Nuevos estilos aparecieron como las canciones de amor de la salsa romntica. Mientras tanto la salsa se convirti en parte importante de la escena musical en Colombia, Venezuela, Panam y tan lejos como Japn. A la llegada del siglo XXI, la salsa se ha convertido en una de las formas ms importantes de la msica popular en el mundo.

Orgenes
Segn msicos e historiadores, la salsa es un nombre comercial que se dio a toda la msica cubana en los aos setenta. En esta corriente se ubican Ray Barretto, Rubn Blades, Larry Harlow, Papo Lucca, Johnny Pacheco, Tito Puente, Roberto Roena, Bobby Valentin, y Bobby Sanabria, msico e historiador niuyorriqueo que explica en esta entrevista qu es la salsa.[2] Video de una guaracha grabada en 1952 salsa antes de los aos setenta grabada por el sonero Jos Curbelo, pianista compositor y director de su orquesta Sun Babae.[3]. Video de otra guaracha grabada en 1954 [4] En los aos 30's, los septetos y sextetos (que solo usaban bong) eran muy populares en Cuba. Cuando Gerardo Machado prohibi el uso del bong, las charangas (que solo usaban timbales) se popularizaron, llegando a presentarse algunas agrupaciones en Estados Unidos. La censura fue levantada en los finales de los aos treinta y los bongos fueron utilizados nuevamente.

Cerca de 1940, el Conjunto Llave de Rafael Ortiz introdujo las tumbadoras (congas) en una orquesta, instrumentos que anteriormente solamente se usaban en msica folclrica afrocubana. Arsenio Rodrguez las populariz al integrarlas a su conjunto, introduciendo el son montuno a nivel comercial.2 La integracin de las tumbadoras y bongos en los conjuntos que tocaban son montuno sera una de las fuentes iniciales de la instrumentacin de orquestas de baile. En la ciudad de Nueva York, el estilo cubano de las bandas fue formado por cubanos, puertorriqueos y dominicanos. Se puede nombrar a Xavier Cugat, Machito, Johnny Pacheco, Tito Puente y Tito Rodrguez, y fuera de Nueva York a la Orquesta Aragn la Sonora Matancera, y Dmaso Prez Prado.3 El mambo fue influenciado por el jazz afrocubano y los soneros y las grandes bandas de mambo fueron las que mantuvieron viva la larga tradicin del jazz, mientras los maestros originales del jazz se estaban moviendo en las pequeas reas de la era del bebop.4 En los aos cincuenta, la msica bailable cubana, como el son montuno, mambo, la rumba y el chachach, fueron msica de corriente principal en los Estados Unidos y Europa.5 La msica cubana interpretada en Nueva York desde 1960 fue liderada por msicos como Ray Barretto y Eddie Palmieri, influenciados por ritmos cubanos importados (como la Pachanga y el chachach). Si bien despus de la crisis de los misiles de 1962, el contacto cubano-estadounidense decay profundamente,4 el resultado fue el crecimiento de la influencia puertorriquea en la msica cubana en 1970 en la ciudad de Nueva York . La comunidad puertorriquea de Nueva York, llamada por los estadounidenses nuyoricans, influenciada sobre todo por el contacto cercano con reconocidas celebridades cubanas (Miguelito Valds, Machito, Jos Curbelo, Chano Pozo, Arsenio Rodrguez se hicieron del liderazgo de la musica cubana en Nueva York.

Surge la salsa
El nombre de la palabra salsa comenz en las calles de Nueva York a finales de los aos sesenta y principios de los setenta. Por esta poca, el pop latino no tom una fuerza importante en la msica estadounidense, al perder terreno frente al doo wop, al R&B y al rock and roll. Aunque hubo unos pocos ritmos jvenes para danzas latinas tales como el son montuno, o la guaracha; La msica latina comenz a ser parte importante de la msica popular estadounidense.