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RE-CRIANDO A (CATEGORIA) MULHER?

Adriana Piscitelli Introduo Instigante e desafiador, conceito de gnero vem disseminando-se rapidamente a partir da dcada de 1980. Parte significativa da atrao exercida por esse conceito reside no convite que ele oferece para um novo olhar sobre a realidade, situando as distines entre caractersticas consideradas femininas e masculinas no cerne das hierarquias presentes no social. Atravs da utilizao desse conceito, algumas autoras, inclusive, consideraram possvel desestabilizar as tradies de pensamento.1 Para alm de ter ou no respondido a essa expectativa, o conceito de gnero tem se difundido notavelmente na teoria social -suas marcas so evidentes na produo de reconhecidos autores tais como Anthony Giddens ou Arjun Appadurai. Entre as/os acadmicos/as que dialogam com as discusses feministas, o conceito de gnero foi abraado com entusiasmo, uma vez que foi considerado um avano significativo em relao s possibilidades analticas oferecidas pela categoria mulher. Essa categoria passou a ser quase execrada por uma gerao para a qual o binmio feminismo/mulher parece ter se tornado smbolo de enfoques ultrapassados. Mas, no marco das discusses das acadmicas feministas percebe-se, nos ltimos anos, uma nova nfase na utilizao da categoria mulher. Evidente em alguns Encontros sobre gnero no Brasil, esse retorno discutido na produo internacional, inclusive naquela difundida nas principais publicaes feministas do Pas. Num nmero recente da Revista de Estudos Feministas, Linda Nicholson alude abertamente importncia da utilizao dessa categoria, confrontando-a com idias embutidas no conceito de gnero. Nos termos dessa autora, no se trata exatamente de um retorno, uma vez que as novas formulaes no estariam contaminadas pelo fundacionalismo biolgico -- termo que explico adiante -- que perpassaria os usos anteriores da categoria mulher e do conceito de gnero2. Neste texto, que tem um carter puramente didtico, fao alguns comentrios sobre a recriao da categoria mulher nas discusses contemporneas. Mas, considerando que esse vaivm est perpassado por tenses que s podem ser compreendidas levando em conta a ntima relao entre as discusses feministas e o desenvolvimento do conceito de gnero, proponho, antes de nada, um breve percurso pelo pensamento feminista desenvolvido a partir de finais da dcada de 1960, prestando ateno aos seus pressupostos e aos principais conceitos por ele desenvolvidos. Em seguida, mostro como o conceito de gnero foi criado no marco desses pressupostos. Realizo, depois, alguns comentrios sobre os contedos que
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SCOTT, Joan Wallach: Gender and the Politics of History, New York, Columbia University Press, 1988. NICHOLSON, Linda: Interpretando o gnero. Revista de Estudos Feministas, vol. 8, n2/2000, pp. 9-43.

esse conceito adquire nas teorias contemporneas e as tenses que ele provoca em termos da prtica poltica feminista. Finalmente, considero a maneira como a categoria mulher re-introduzida no mbito desse debate. Por que mulher? O conceito de gnero foi elaborado em um momento especfico da histria das teorias sociais sobre a "diferena sexual". Mas, se essa elaborao seguiu caminhos existentes na teoria social, operando, inclusive, com vrios de seus pressupostos, importante perceber que o conceito de gnero, desenvolvido no seio do pensamento feminista, foi inovador em diversos sentidos. Perceber o alcance dessa inovao exige prestar ateno s formulaes desse pensamento. No sculo XIX, a idia de "direitos iguais cidadania", pressupondo igualdade entre os sexos, impulsionou uma mobilizao feminista importante, no Continente Europeu, na Amrica do Norte e em outros pases. Entre as dcadas de 1920 e 1930 as mulheres conseguiram, em vrios lugares, romper com algumas das expresses mais agudas de sua desigualdade em termos formais ou legais, particularmente no que se refere ao direito ao voto, propriedade e ao acesso educao. Essa histria bastante conhecida, mas o que me interessa reter dela que dentro desse movimento era formulada uma pergunta, decorrente da idia de "direitos iguais", que ser central no pensamento feminista, aps a dcada de 1960. Se a subordinao da mulher no justa, nem natural, como se chegou a ela e como se mantm? O pensamento feminista, como expresso de idias que resultam da interao entre desenvolvimentos tericos e prticas do movimento feminista, est longe de constituir um todo unificado. No entanto, apesar das importantes diferenas presentes nas diversas vertentes desse pensamento, as abordagens desenvolvidas aps finais da dcada de 1960 compartilham algumas idias centrais. Em termos polticos, consideram que as mulheres ocupam lugares sociais subordinados em relao aos mundos masculinos. A subordinao feminina pensada como algo que varia em funo da poca histrica e do lugar do mundo que se estude. No entanto, ela pensada como universal, na medida em que parece ocorrer em todas partes e em todos os perodos histricos conhecidos. As diversas correntes do pensamento feminista afirmam a existncia da subordinao feminina, mas questionam o suposto carter natural dessa subordinao. Elas sustentam, ao contrrio, que essa subordinao decorrente das maneiras como a mulher construda socialmente. Isto fundamental, pois a idia subjacente a de que o que construdo pode ser modificado. Portanto, alterando as maneiras como as mulheres so percebidas seria possvel mudar o espao social por elas ocupado. Por esse motivo, o pensamento feminista colocou reivindicaes voltadas para a igualdade no exerccio dos direitos, questionando,
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ao mesmo tempo, as razes culturais destas desigualdades. As feministas trabalharam em vrias frentes: criaram um sujeito poltico coletivo -- as mulheres -- e tentaram viabilizar estratgias para acabar com a sua subordinao. Ao mesmo tempo procuraram ferramentas tericas para explicar as causas originais dessa subordinao. interessante prestar ateno s correntes do pensamento feminista que se desenvolveram nos Estados Unidos e na Inglaterra, a partir de finais da dcada de 1960. Elas apresentam diferenas na percepo das origens e causas da opresso e, tambm, nos mecanismos considerados apropriados para livrar-se dela. Mas, mostram, tambm -- e sem pretender homogeneiz-las que compartilham vrios pressupostos Entre essas correntes, algumas vertentes do feminismo socialista tm uma postura particularmente clara no que se refere s causas originais da opresso das mulheres. Seguindo a argumentao de Engels no livro As origens da famlia, a propriedade privada e o estado3), orientam-se pela idia de que a diviso de trabalho baseada no sexo implicou desigualdade ou opresso sexual apenas no momento em que surgiram as classes sociais baseadas na propriedade privada. As formas da opresso sexual, tais como as formas de parentesco e a famlia, teriam uma base material na estrutura de classes. A opresso das mulheres, assim como a explorao de classe, poderiam ser superadas atravs da instaurao de uma forma de organizao social mais desenvolvida, numa sociedade sem classes, por exemplo, no socialismo. Para esse estilo de pensamento feminista, portanto, a reproduo opressiva na sociedade de classes. Quero dizer, o problema no a reproduo, mas o surgimento das classes sociais baseadas na propriedade privada. Outras vertentes do feminismo socialista criticam estas premissas, mostrando que as hierarquias de gnero persistiram nos pases socialistas nos quais teve lugar a transformao na organizao social que supostamente libertaria as mulheres. Baseando-se nessas experincias, essas correntes mostram que considerar o sexo como 'contradio secundria' e 'a produo como fora motriz principal da mudana social' no suficiente para promover as mudanas necessrias. As causas originais da opresso feminina so colocadas, portanto, na associao capitalismo/patriarcado, considerando produo e reproduo como igualmente determinantes. O feminismo radical entende de maneira diferente as causas da opresso das mulheres. Shulamith Firestone, uma das principais pensadoras desta corrente, afirma no livro A dialtica do sexo 4 que as origens da subordinao feminina esto visivelmente localizadas no processo reprodutivo. Segundo essa autora, os papis desempenhados por homens e mulheres na reproduo da espcie so fatores fundamentais de onde derivam as
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ENGELS, Friederich: The Origins of the family, private property and the state. International Publishers, Nova York, 1972 (1891) 4 FIRESTONE, Shulamith: A dialtica do sexo. Labor, Rio de Janeiro, 1976.

caractersticas que tornam possvel a dominao que os homens exercem sobre as mulheres. As diferenas entre os papis sociais e econmicos de homens e mulheres, o poder poltico e a psicologia coletiva so resultado da maneira como se reproduzem os seres humanos. De acordo com Firestone, o papel das mulheres no processo reprodutivo -- uma vez que so os nicos seres humanos capazes de engravidar e amamentar e dado que os bebs humanos tm um perodo extraordinariamente prolongado de dependncia fsica -- as torna prisioneiras da biologia, forando-as a depender dos homens. O feminismo radical considera que para liberar as mulheres necessrio derrotar o patriarcado. Isso s seria possvel se as mulheres adquirissem o controle sobre a reproduo. Na verdade, para Firestone, a meta do movimento feminista deveria ser no apenas a eliminao do privilegio do homem, mas a eliminao da prpria distino sexual. E isto seria possvel transformando o mecanismo da reproduo -- a reproduo da espcie deveria ser substituda pela reproduo artificial. Dessa maneira, segundo a autora, as diferenas genitais no teriam mais significado cultural. Nessas explicaes sobre as causas da opresso feminina, a reproduo adquire um lugar importante: as funes reprodutivas femininas aparecem no cerne da produo da desigualdade sexual. Chamo a ateno para esse ponto porque ele mostra que, nessas linhas de pensamento, a condio compartilhada pelas mulheres -- e da qual se deriva a identidade entre elas -- est ancorada na biologia e na opresso por parte de uma cultura masculina. O corpo aparece, assim, como o centro de onde emana e para onde convergem opresso sexual e desigualdade. Desenvolvendo a anlise dessa condio, essas correntes de pensamento trabalham recorrentemente com uma srie de categorias e conceitos fundamentais, particularmente, mulher, opresso e patriarcado. Esses aspectos, centrais no pensamento feminista ps 1960, so importantes para compreender o contexto no qual se desenvolve o conceito de gnero. Identidade, opresso, patriarcado A categoria "mulher" tem razes na idia do feminismo radical segundo a qual, para alm de questes de classe e raa, as mulheres so oprimidas pelo fato de serem mulheres -- pela sua womanhood.5 Essa idia foi til, em termos polticos, para desenvolver o prprio conceito de feminismo, diferenciando-o, no contexto especfico das discusses que tinham lugar nos Estados Unidos e na Inglaterra, do "pensamento de esquerda". O reconhecimento poltico das mulheres como coletividade ancora-se na idia de que o que une as mulheres ultrapassa em muito as diferenas entre elas. Dessa maneira, a "identidade" entre as mulheres tornavase primria.
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Estou seguindo aqui basicamente a GRANT, Judith: Fundamental Feminism. Contesting the Core Concepts of Feminist Theory. Routledge, New York, 1993.

Mas, qual a base para essa identidade entre mulheres? Nessa linha de pensamento, a categoria "mulher" pensada como incluindo traos biolgicos e, tambm, aspectos socialmente construdos. Em termos gerais, as feministas radicais sublinharam a conexo entre mulheres atravs do tempo e das culturas, considerando que o corpo feminino era uma pr-condio necessria para a permanncia da opresso patriarcal.6 E, se a nfase concedida aos aspectos biolgicos colocava o feminismo num terreno potencialmente essencialista, o desenvolvimento do conceito de opresso incidiu num alargamento dos significados do poltico. Compreender esse alargamento exige levar em conta o contexto no qual se desenvolviam essas discusses. Essas feministas contestavam concepes presentes no pensamento de esquerda influenciado pelo marxismo, para as quais a poltica um discurso racional que define a explorao de acordo com critrios determinados objetivamente: a classe, por exemplo, uma condio de explorao e opresso objetiva. Considerou-se que esse tipo de definio resultava pouco apropriada para o feminismo, na medida em que as mulheres esto presentes em grupos que, nesses termos, poderiam ser definidos como oprimidos e opressores -- seguindo esses critrios objetivos, mulheres tais como as brancas de classe media no seriam consideradas "oprimidas". As feministas afirmaram que todas mulheres sofriam opresso. Essa afirmao era justificada definindo de maneira diferente a opresso. Segundo elas, antes que nada, era necessrio prestar ateno s experincias femininas: a opresso incluiria tudo o que as mulheres experienciassem como opressivo. Dessa maneira, as feministas radicais afirmaram a validade das teorias subjetivas da opresso contra as objetivas. As questes que o movimento de liberao das mulheres definiam como polticas no podiam, muitas vezes, ser enquadradas nas instituies tradicionalmente coercitivas tais como o capitalismo ou o Estado. Isto interessante porque, ao definir o poltico de tal maneira que acomodasse as novas concepes de opresso, toda atividade que perpetuasse a dominao masculina passou a ser considerada como poltica. Nesse sentido, a poltica passava a envolver qualquer relao de poder, independentemente de estar ou no relacionada com a esfera pblica. Considerando que as mulheres eram oprimidas enquanto mulheres e que suas experincias eram prova de sua opresso, se chegou concluso de que a opresso feminina devia ser mapeada no espao em que as mulheres a viviam, isto , nas suas vidas cotidianas. A conhecida idia "o pessoal poltico" foi implementada para mapear um sistema de dominao que operava no nvel da relao mais ntima de cada homem com cada mulher.
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Os conceitos fundamentais da teoria feminista deste perodo devem ser entendidos pensando que a viso hegemnica na teoria feminista era a da perspectiva das mulheres brancas de classe mdia. A categoria "mulher" era implicitamente associada a "mulher branca", o que ser contestado seriamente mais tarde.

Esses relacionamentos eram considerados, sobretudo, polticos, na medida em que poltico essencialmente definido como poder. Essa redefinio do poltico tem uma importncia enorme. Em termos de prtica poltica, as feministas procuraram desvendar a multiplicidade de relaes de poder presentes em todos os aspectos da vida social e isto as levou a tentar agir nas mais diversas esferas. Em termos tericos, elas trabalharam com uma idia global e unitria de poder, o patriarcado, numa perspectiva na qual cada relacionamento homem/mulher deveria ser visto como uma relao poltica. As instituies patriarcais seriam aquelas desenvolvidas no contexto da dominao masculina. Como a dominao masculina estaria presente atravs do tempo e das culturas, poucas instituies poderiam escapar ao patriarcado. Tomando como ponto de partida a idia de que os homens universalmente oprimem as mulheres, o pensamento feminista procurou explicar a forma adquirida pelo patriarcado em casos especficos. Essa perspectiva de anlise dava como estabelecido que as mulheres compartilhavam uma realidade diferente da dos homens. As feministas radicais argumentaram que a dominao masculina exclura as mulheres da histria, da poltica, da teoria, e das explicaes prevalecentes da realidade. Esses argumentos tiveram conseqncias na produo cientfica. As tericas feministas passaram a revisar as produes disciplinares perguntando-se como seriam diferentes se elas -- histria, antropologia, cincia poltica, etc -- tivessem considerado relevante considerar o 'ponto de vista feminino'. As formas tradicionais de explicao das diversas disciplinas foram perscrutadas na procura de conceitos apropriados para dar conta da opresso feminina e da realidade das mulheres. Nesse caminho, os conceitos existentes foram confrontados e alguns adquiriram novos contedos. A efervescncia acadmica provocada pelos interesses feministas deu lugar crescente acumulao de um corpo de dados sobre "a situao da mulher". Assim, se constituram e consolidaram os estudos da mulher nas mais diversas disciplinas -- a antropologia da mulher, a historia das mulheres. Esses estudos confrontaram aspectos dessas disciplinas. Mas, a acumulao de informao sobre a diversidade de experincias femininas e a sofisticao crescente das perspectivas acadmicas orientadas pelo feminismo conduziram, tambm, ao caminho oposto, isto , contestao de vrios dos conceitos e categorias com os quais o pensamento feminista estava operando. E um dos primeiros alvos desses questionamentos foi a utilizao do patriarcado como categoria de anlise. O conceito de patriarcado, til do ponto de vista da mobilizao poltica, colocou srios problemas no que se refere apreenso da historicidade da condio feminina. O conceito foi importante na medida em que distinguia foras especficas na manuteno do sexismo e til, em termos da tentativa feminista de mostrar que a subordinao feminina, longe de ser

inevitvel, era a naturalizao de um fenmeno contingente e histrico, era que se o patriarcado teve um incio poderia ter um fim. O pensamento feminista procurou no patriarcado a idia de uma origem, de um tempo anterior, quando teria comeado a histria da opresso das mulheres -- a organizao social contempornea atualizaria a ordem existente nas sociedades arcaicas, na qual a dominao era exercida por homens. O problema que a utilizao desse termo fora do seu contexto obscurecia a compreenso das relaes sociais que organizam diversas formas de discriminao. . O conceito de patriarcado foi estendendo-se no discurso poltico e na reflexo acadmica, sem que fossem trabalhados aspectos centrais de seus componentes, sua dinmica e seu desenvolvimento histrico. Com o decorrer do tempo, o patriarcado passou a ser um conceito quase vazio de contedo, nomeando algo vago que se tornou sinnimo de dominao masculina, um sistema opressivo tratado, s vezes, quase como uma essncia. Assim, o conceito colocou problemas delicados em termos metodolgicos, ao referir-se a um sistema poltico quase mstico, invisvel, trans-histrico e trans-cultural, cujo propsito seria oprimir as mulheres. Embora esse conceito no tenha sido inteiramente abandonado, hoje resulta fcil critica-lo, por sua generalidade universalizando uma forma de dominao masculina situada no tempo e no espao , por ser considerado um conceito trans-histrico e trans-geogrfico7 e, ainda, porque esse conceito essencializante, na medida em que ancora a anlise da dominao na diferena fsica entre homens e mulheres, considerada como aspecto universal e invarivel.8 Mas, importante compreender que o patriarcado, assim como outras explicaes da origem e as causas da subordinao feminina, tinham o objetivo de demonstrar que a subordinao da mulher no natural e que, portanto, possvel combat-la. As hipteses explicativas sobre as origens da opresso feminina foram sendo gradualmente questionadas e abandonadas na busca de ferramentas conceituais mais apropriadas para desnaturalizar essa opresso. Esse quadro de efervescncia intelectual o contexto no qual se desenvolve o conceito de gnero. Mulher "versus "gnero"? Na atualidade comum opor os "estudos sobre mulher" aos "estudos de gnero". Ao mesmo tempo, ainda freqente a confuso entre "gnero" e "mulher". As duas situaes so compreensveis quando se pensa na histria do pensamento feminista. Quero dizer que
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Ver: HEINEN, Jacqueline: Patriarcat, in HIRATA, Helena, LABORIE, Franoise, DE DOAR, Hlne e SENOTIER, Danile (coord): Dictionnaire critique du fminisme, Presses Universitaires de France, Paris, 2000, p. 145. Para crticas a esse conceito na produo brasileira ver: SAFFIOTI, Heleieth: Rearticulando gnero e classe social e SOUZA LOBO, Elizabeth: O trabalho como linguagem: o gnero do trabalho, in: COSTA, Albertina de Oliveira e BRUSCHINI, Cristina: Uma questo de gnero. Editora Rosa dos Tempos/Fundao Carlos Chagas, Rio de Janeiro, 1992, pp. 193, 194, 259, 260. 8 SCOTT, Joan: Gender and the politics of history. Columbia University Press, 1988, p. 34.

o conceito de gnero se desenvolveu no marco dos estudos sobre "mulher" e compartilhando vrios dos seus pressupostos. Mas, a formulao do conceito de gnero procurava superar problemas relacionados utilizao de algumas das categorias centrais nos estudos sobre mulheres. Isto fica claro quando prestamos ateno publicao do ensaio que marcou o pensamento feminista ao introduzir o conceito de gnero no debate sobre as causas da opresso da mulher. Embora o termo gnero j fosse utilizado, foi a partir da conceitualizao de Gayle Rubin que este comeou a difundir-se com uma fora inusitada at esse momento.9 O ensaio O Trfico das Mulheres: Notas sobre a Economia Poltica do Sexo 10, publicado em 1975, escrito quando sua autora era uma aluna de ps-graduao, se tornou uma referncia obrigatria na literatura feminista. No marco do debate sobre a natureza, gnese e causas da opresso e subordinao social da mulher, Rubin definiu o sistema sexo/gnero como o conjunto de arranjos atravs dos quais uma sociedade transforma a sexualidade biolgica em produtos da atividade humana, e nas quais estas necessidades sociais transformadas so satisfeitas. Perguntando-se sobre as relaes sociais que convertem as fmeas em mulheres -- a passagem de fmea, como se fosse matria prima, mulher domesticada, a autora elabora o conceito sistema de sexo/gnero -- um conjunto de arranjos atravs dos quais a matria prima biolgica do sexo humano e da procriao modelada pela interveno social humana --, localizando essa passagem no trnsito entre natureza e cultura, especificamente, no espao da sexualidade e da procriao. A discusso acerca de como operam esses "arranjos" foi desenvolvida atravs da leitura crtica de diversos autores, particularmente Lvi-Strauss e Freud. Embora questionando aspectos da obra desses autores, Rubin utiliza as ferramentas conceituais que eles oferecem. Sua inteno utiliz-las para desenvolver, de maneira mais apropriada, a definio do sistema sexo/gnero. Assim, seria possvel descrever a parte da vida social que seria o locus da opresso da mulheres e das minorias sexuais. Rubin pensa o intercmbio de mulheres Levistraussiano -- um dos princpios fundamentais do parentesco, na teoria desse autor -- como conceito que situa e explica a opresso das mulheres dentro dos sistemas sociais. Explica, no sentido em que, para ela, o intercmbio de mulheres no seria uma definio de cultura, nem um sistema em si mesmo, mas a percepo de certos aspectos das relaes sociais de sexo e gnero cujo resultado a ausncia de plenos direitos para as mulheres. Para Rubin, o intercmbio de
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O termo gnero foi aplicado diferena sexual pela primeira vez em linhas de pesquisa desenvolvidas por psiclogos estadounidenses. O termo identidade de gnero foi introduzido pelo psicanalista Robert Stoller em 1963, no Congresso Psicanaltico de Estocolmo Stoller formulava o conceito da seguinte maneira: o sexo estava relacionado com a biologia (hormnios, genes, sistema nervoso, morfologia) e o gnero com a cultura (psicologia, sociologia). O produto do trabalho da cultura sobre a biologia era a pessoa "acabada" gendered, homem ou mulher. HARAWAY, Donna: "Gender for a marxist dictionary", in: Symians Cyborgs and Women, 1991. 10 RUBIN, Gayle: "The traffic in Women: Notes on the "Political Economy of Sex" IN: REITER, Rayna: Toward an Anthropology of Women. Monthly Review Press, New York, 1975.

mulheres seria um primeiro passo para a construo de conceitos atravs dos quais pensar a subordinao das mulheres, na medida em que mostraria essa subordinao como produto das relaes por meio das quais sexo e gnero so organizados e produzidos. Isto leva a autora a pensar na necessidade de estudar cada sociedade para determinar os mecanismos atravs dos quais as convenes da sexualidade se produzem e mantm. Na formulao de Rubin, no que se refere diferena sexual, a cultura se sobrepe natureza. Na perspectiva da autora, se a natureza fornece dados, esses dados mostrariam que a diferena , sobretudo, cultural. Isso claramente expressado na seguinte formulao:
Homens e mulheres so, claro, diferentes. Mas nem to diferentes como o dia e a noite, a terra e o cu, yin e yang, vida e morte. De fato, desde o ponto de vista da natureza, homens e mulheres esto mais prximos entre si do que com qualquer outra coisa - por exemplo, montanhas, cangurus ou coqueiros. A idia de que homens e mulheres diferem mais entre si do que em relao a qualquer outra coisa deve vir de algum outro lugar que no [seja] a natureza... longe de ser a expresso de diferenas naturais, a identidade de gnero a supresso de similaridades naturais.11

Para Rubin, o parentesco criaria gnero. Seguindo, at certo ponto, os argumentos de LviStrauss12 no que se refere s pr-condies necessrias para a operao dos sistemas de casamento, ela considera que o parentesco instaura a diferena, a oposio, exacerbando, no plano da cultura, as diferenas biolgicas entre os sexos. Os sistemas de parentesco, formas empricas e observveis de sistemas sexo/gnero, cujas formas especficas variariam atravs das culturas e historicamente, envolveriam a criao social de dois gneros dicotmicos, a partir do sexo biolgico, uma particular diviso sexual do trabalho, provocando a interdependncia entre homens e mulheres, e a regulao social da sexualidade, prescrevendo ou reprimindo arranjos divergentes dos heterossexuais. Desta maneira poderia se dizer que, para a autora, gnero um imperativo da cultura, que ope homens e mulheres atravs do parentesco. Mas, se na formulao de Rubin, gnero concebido como um imperativo da cultura, que ope homens e mulheres atravs de relaes instauradas pelo parentesco, ainda se ancora em bases naturais. 13 A leitura que Rubin faz dos autores com os quais trabalha no a afasta dos pressupostos terico-metodolgicos desses autores. Ao contrrio, para desnaturalizar a subordinao das mulheres, ela prope, explicitamente, imit-los, nos mtodos, no nos resultados.14 A autora pensa em termos de universais e opera com uma srie de dualismos -sexo/gnero, natureza/cultura --, que se tornaro alvo das crticas feministas posteriores. Ao mesmo tempo, o ensaio de Rubin mostra deslocamentos no debate feminista da poca.
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RUBIN GAYLE, op. cit. o. 179. Traduo minha. LVI-STRAUSS, Claude: A Famlia, origem e evoluo. Editorial Villa Marta, Porto Alegre, 1980. 13 "... a sex/gender system is the set of arrangements by which a society transforms biological sexuality into products of human activity, and in which these transformed sexual needs are satisfied". Rubin, op. cit., p. 159. 14 Ibid. . 169.

Dois desses deslocamentos so particularmente significativos. O primeiro deles est relacionado com a proposta de pensar nas construes sociais da mulher em termos de sistemas culturais. Ao formular essa proposta, Rubin insere-se numa linha de autoras que procuram afastar-se de recortes parciais tais como os desenvolvidos pelas feministas que se limitaram a analisar a realidade das mulheres, sem recorrer totalidade dos sistemas culturais para explicar essas realidades. Na introduo coletnea na qual Gayle Rubin publicou seu texto, Rayna Reiter explicita essa abordagem da seguinte maneira:
Necessitamos novos estudos que focalizem mulheres... mas o resultado final desta aproximao ser uma nova orientao da antropologia para que ela estude a humanidade. Focalizando primeiro as mulheres, devemos redefinir as questes importantes, reexaminar todas as teorias prvias e ser crticas em nossa aceitao do que constitui o material emprico. Armadas por esta conscincia podemos proceder a novas investigaes de gnero, na nossa e em outras culturas.

Nessas palavras fica claro que esse foco nas mulheres pensado como porta de entrada para compreender como operam as categorias atravs das quais so conformados os sistemas histricos de diferenciao sexual. Precisamente a nfase na operao do sistema, a insistncia na relevncia de compreender a totalidade, marcam a linha de pensamento no marco do qual foi criado o conceito de gnero O segundo deslocamento perceptvel na elaborao do sistema sexo/gnero est associado exigncia de compreender as realidades empricas diversas, os contextos especficos nos quais o sistema sexo/gnero operacionaliza relaes de poder. Nesse sentido, o conceito de gnero oferecido, com uma justificativa interessante, como categoria de anlise alternativa ao patriarcado. Gayle Rubin afirma a importncia de manter uma distino entre a capacidade e necessidade humanas de criar um mundo sexuado, por um lado e, por outro, as formas empiricamente opressivas atravs dos quais os mundos sexuados foram organizados. O Patriarcado subsumiria os dois significados num mesmo termo. Os sistemas de parentesco, objeto do trabalho de Rubin, "constituiriam formas empiricamente observveis de sistemas de sexo e gnero". E o mais importante em termos da comparao com a categoria patriarcado que o sistema sexo/gnero seria um termo neutro, na medida em que se referiria a esses mundos sexuados indicando que neles a opresso no inevitvel. A opresso seria o produto de relaes sociais especficas. O trabalho de Gayle Rubin insere-se numa linha de questionamentos idia monoltica de opresso feminina universal. As autoras que participaram da coletnea na qual ele foi publicado, Toward an Anthropology of Women, assumem a pergunta feminista sobre as causas de opresso. Mas, elas propem uma anlise crtica e mais complexa sobre a operao do poder entre os sexos, afirmando a necessidade de precisar termos usuais nas discusses feministas, tais como a noo de dominncia masculina (dominance). Porque, para elas, o que est em questo podem ser coisas de natureza to diversa como uma estrita diviso sexual do trabalho na qual as atividades masculinas so particularmente valorizadas
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ou situaes nas quais os homens controlam concretamente as mulheres. O que se objeta que idias vagas e pouco precisas sobre o que seja dominncia masculina no permitem descobrir aspectos bsicos sobre as relaes entre os sexos. E algo ainda mais grave, essa universalizao da dominncia masculina resulta pouco apropriada quando se trata dos grupos "primitivos", com os quais a antropologia trabalhou tradicionalmente, pois no haveria muitos indcios de que esses povos dicotomizem seu mundo em termos de domnios de poder. O que me interessa reter de tudo isto que o conceito de gnero comeou a ser desenvolvido como uma alternativa ante o trabalho com o patriarcado. Ele foi produto, porm, da mesma inquietao feminista em relao s causas da opresso da mulher. A elaborao desse conceito est associada percepo da necessidade de associar essa preocupao poltica a uma melhor compreenso da maneira como o gnero opera em todas as sociedades, o que exige pensar de maneira mais complexa o poder. Vemos, assim, que as perspectivas feministas que iniciaram o trabalho com gnero mantm um interesse fundamental na situao da mulher, embora no limitem suas anlises ao estudo das mulheres. Em termos da teoria social, inegvel que uma longa tradio de pensamento operou com a idia de diferena sexual como princpio classificatrio universal15 e com a percepo do carter relativamente cultural dessa diferena -- e penso, concretamente nas abordagens que trabalham com papis sexuais16. E, se as primeiras elaboraes do conceito de gnero inserem-se nessa tradio, no deixam de distanciar-se dessas abordagens a partir da intensa politizao da diferena sexual.17
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Ver DURKHEIM, Emile e MAUSS, Marcel: "De ciertas formas primitivas de clasificacin. Contribucin al estudio de las representaciones colectivas". (1903) IN: MAUSS, Marcel: Institucin y Culto. Representaciones colectivas y diversidad de civilizaciones. Barral Editores, Barcelona, 1971 Nesse ensaio h vrios dos elementos que sero relevantes em diversas perspectivas tericas que trataram da diferena sexual. Refiro-me s idias da diferenciao sexual como princpio de diferenciao universal; da sexualizao dos mundos vividos como produto de classificaes associadas s classificaes que os homens fazem de si prprios; hierarquia ordenando essas classificaes, a noo de relao entre categorias de elementos classificados, e idia de valor aproximando ou separando as idias. Essas idias informam a produo de autores e autoras que trabalharam, em diversas perspectivas tericas, com a idia de diferena sexual 16 A teoria dos papis sociais preocupa-se com os fatores que influenciam o comportamento humano. Nessa perspectiva, os indivduos ocupam posies na sociedade, e o desempenho de seus papis nessas posies determinado por normas e regras sociais, assim como pelo desempenho que outros fazem de seus papis. maneira do teatro, esta perspectiva assume que o desempenho dos papis resulta das prescries sociais e do comportamento dos outros, e que as variaes individuais na atuao se expressam dentro do quadro criado por esses fatores. A idia de posies ocupadas no desempenho dos papis faz referncia a categorias de pessoas, categorias que so reconhecidas coletivamente. Um dos atributos possveis que pode operar como base para a definio dessas categorias a idade, estabelecendo as posies a partir das quais crianas e adultos agem no desempenho de seus papis. Outro desses atributos pode ser o sexo. Neste caso, homens e mulheres desempenham papis culturalmente construdos em posies que derivam do seu sexo biolgico: os papis sexuais. BIDDLE, Bruce e THOMAS, E: Role Theory: Concepts and Research. John Wiley and Sons. New York, 1966. 17 Na perspectiva dos papis, autores como Margareth Mead (ou, entre os socilogos, Talcott Parsons) apontaram para o carter de construo cultural da diferena sexual, integrando, de maneiras diversas, a formao da personalidade com a anlise da diviso do trabalho concebida, sobretudo, em termos de papis sexuais. O problema que, em funo das perspectivas tericas com as que trabalhavam, o campo das relaes entre os sexos era estabelecido em torno das idias de costume e estabilidade social, minimizando a dimenso poltica das relaes entre os sexos. Precisamente, esse um dos

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Reformulaes do conceito de gnero Em poucos anos a idia de gnero, pensada sobre a base da diferenciao com o sexo foi difundindo-se com uma rapidez extraordinria. Vou oferecer, como exemplo, uma verso do conceito de gnero corrente no final da dcada de 1970. Judith Shapiro, uma antroploga americana escreveu o seguinte:
[ Os termos] sexo e gnero so teis para a anlise uma vez que contrastam um conjunto de fatos biolgicos com um conjunto de fatos culturais. Sendo escrupulosa em meu uso dos termos, utilizaria o termo "sexo" apenas para falar da diferena biolgica entre macho e fmea, e "gnero" quando me referisse s construes sociais, culturais, psicolgicas que se impem sobre essas diferenas biolgicas. Gnero designa um conjunto de categorias s quais outorgamos a mesma etiqueta porque elas tm alguma conexo com diferenas sexuais. Estas categorias, no entanto, so convencionais ou arbitrrias. Elas no so redutveis e no derivam diretamente de, fatos naturais, biolgicos, e variam de uma linguagem a outra, de uma cultura a outra, na maneira em que ordenam experincia e ao. 18

A distino sexo/gnero, expressa nesta citao, remete a certos pressupostos que constituem os ns do debate sobre o conceito de gnero na beirada dos anos 90. Ela j implica uma postura crtica ao permitir explicar e retirar legitimidade suposta homologia entre diferenas biolgicas e sociais.19 No entanto, o faz utilizando vrios elementos que so hoje seriamente atacados e, entre esses, particularmente, a distino dual entre natureza e cultura utilizada maneira de explicao universal. As posturas das autoras que discutem atualmente o conceito de gnero so extremamente variadas. Elas oscilam entre realizar uma crtica a vrias das idias associadas distino sexo/gnero, procurando sadas sem abandonar, porm, princpios associados noo de gnero, ou, ao contrrio, procurar categorias alternativas uma vez que pensam o gnero como par inseparvel numa distino binria. Este movimento de re-elaborao terica que questiona o conceito de gnero est, por sua vez, associado a uma re-elaborao, muitas vezes conflitiva, dos pressupostos tericos e polticos feministas.
aspectos mais criticados dessa abordagem. Robert Connel sintetiza essas criticas afirmando que no falamos em papis raciais ou de classe, porque o exerccio do poder nessas reas mais obvio para os socilogos. No entanto, quando se trata de papis sexuais, a dicotomia biolgica parece ter convencido os tericos de que no h relao de poder presente. Os papis masculinos e os femininos so tacitamente tratados como iguais, diferentes no contedo, mas complementares. CONNELL, Robert: Gender and Power. Stanford University Press, California, 1987. 18 SHAPIRO, Judith: ( 1981) "Anthropology and the study of gender" IN: Soundings, an interdisciplinary journal. 64, n. 4: 446-65. 19 Para algumas tericas, a distino sexo/gnero j colocava uma ruptura com o iderio modernista uma vez que as diferenas de gnero emergiam dela com caractersticas altamente significativas: homens e mulheres, distintos e divididos, j no podiam conformar, indiferenciadamente, a humanidade. Veja-se DI STEFANO, Cristina: " Dilemas of Difference", 75-76 citado em Harding, 1992, p. 183.

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A produo feminista recente que trata desta discusso imensa e impossvel de abarcar neste texto. Minha inteno , apenas, levantar algumas questes que me parecem significativas, centrando-me nos escritos de algumas autoras contemporneas que trabalham no mbito de horizontes disciplinares diversos. Ao mesmo tempo, enquanto tericas feministas, mantm um dilogo intenso num campo interdisciplinar de conhecimento. Donna Haraway, biloga e historiadora da cincia, expressa uma posio particularmente crtica em relao ao conceito de gnero, embora seja ambivalente no que se refere ao seu uso. A autora inscreve-se na linha de pensadoras -- basicamente epistemlogas -- que realizam uma crtica incisiva construo do conhecimento "ocidental". Seus questionamentos, centrados particularmente na noo de "objetividade", discutem os pressupostos subjacentes construo desse conhecimento. No quadro dessa discusso, Haraway aponta um problema central que considera inerente aos conceitos de gnero: os conceitos remeteriam, necessariamente, a uma distino com o sexo na qual nem o sexo, nem as razes epistemolgicas da lgica de anlise implicada na distino e em cada membro deste par, seriam historicizados e relativizados. Segundo a autora, na insistncia no carter de construo social do gnero, o sexo e a natureza no foram historicizadas e, com isso, ficaram intactas idias perigosas relacionadas com identidades essenciais tais como "mulheres" ou "homens". Desta maneira, assumindo a distino sexo/gnero o poder de desconstruir como os corpos, sexualizados e racializados, aparecem como objetos de conhecimento e espaos de interveno na biologia estaria perdido. Alm disto, Haraway considera que a categoria de gnero obscurece ou subordina todas as outras -- raa, classe, nacionalidade -- "outras", que emergem nitidamente das 'polticas da diferena'. O problema reside no gnero como identidade global (e central). Para a autora, a categoria de gnero adquiriria poder explicativo e poltico se historicizasse outras categorias -- sexo, carne/flesh, corpo, biologia, raa e natureza -- , de tal maneira que a oposio binria e universalizante, elaborada em algum momento e lugar na teoria feminista, explodisse em teorias da corporificao/embodiment, articuladas, diferenciadas, localizadas e nas quais a natureza no fosse mais imaginada e atuada/ enacted como um recurso/ressource para a cultura, ou como o sexo para o gnero. importante chamar a ateno para o fato de que essas crticas mostram deslocamentos nos referenciais tericos que as distanciam dos pressupostos presentes nas primeiras formulaes do conceito de gnero. Esses deslocamentos coincidem, tambm, com intensas reivindicaes relativas diferena internas ao movimento, formuladas por mulheres negras, do Terceiro Mundo e lsbicas. As autoras que se engajaram nas crticas aos pressupostos presentes na distino sexo/gnero, entre as que se contam tericas que elaboraram re-formulaes do conceito de gnero, revelam a influncia de referenciais

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tericos fortemente desconstrutivistas.20

influenciados

pelo

podemos

chamar

de

aproximaes

Algumas dessas autoras reconhecem sua dvida com o ps-estruturalismo, outras preferem considerar-se alinhadas ao pensamento ps--moderno. Essas denominaes, utilizadas nas discusses feministas, muitas vezes, como se fossem intercambiveis, apresentam uma srie de problemas21, mas, para alm de confuses terminolgicas, as autoras engajadas em abordagens desconstrutivistas compartilham certos posicionamentos, particularmente, uma srie de questionamentos feitos aos modelos tericos totalizantes: contestam a validade dos modelos que buscam analisar e explicar as transformaes histricas pressupondo, por exemplo, a continuidade de certas estruturas e/ou instituies; questionam, tambm, as abordagens que formulam uma compreenso da diferena tendo como referncia um Outro exgeno, externo, procedimento que mantm o princpio de uma unidade e coerncia cultural interna; trabalham com uma noo pulverizada de poder, com a idia de dissoluo do sujeito universal autoconsciente22; valorizam a linguagem e o discurso como prticas relacionais que produzem e constituem as instituies e os prprios homens enquanto sujeitos histricos e culturais e compreendem, enfim, a produo de saber e significao como ato de poder. Esse estilo de pensamento evidente em reformulaes das conceitualizaes de gnero desenvolvidas no marco de diferentes abordagens disciplinares -- e a idia de gnero como categoria de anlise que possibilite compreender a construo (inteiramente) social da diferena sexual de Joan Scott um exemplo.23 Parece-me importante deter-nos em alguma dessas re-elaboraes. As formulaes da filsofa Judith Butler, autora que vem ganhando popularidade entre as/os jovens pesquisadores/as no Brasil, so interessantes na medida em que, mostrando esses deslocamentos, permitem perceber a distncia em relao s primeiras formulaes do
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Da maneira como utilizado por Derrida, o termo desconstruo refere-se especificamente ao processo de desvendar as metforas de maneira que seja possvel revelar sua verdadeira lgica, que costuma consistir em oposies binrias simples. Embora no desenvolvendo estritamente a metodologia de Derrida, muitas das autoras envolvidas nos debates contemporneos de gnero consideram que trabalham numa abordagem desconstrutivista uma vez que olham criticamente para os supostos sustentados pelas diversas disciplinas, examinando e desmontando seus modos de discurso. Esta acepo de desconstruo , entretanto, criticada por feministas que s admitem sua utilizao em sentido estrito. Para algumas dessas crticas, vide STRATHERN Marilyn: Between a Melanesianist and a feminist, Reproducing the future, Anthropology, Kinship and the New Reproductive Technologies. Routledge, New York, 1992, pp. 69-71. 21 H vrias discusses sobre os problemas apresentados por esse tipo de denominaes. Eleni Varikas explicita as objees a esses rtulos, muitas vezes utilizados como intercambiveis, particularmente no debate feminista desenvolvido nos Estados Unidos, assinalando que o que nessa discusso conhecido, criticado e debatido como ps-estruturalismo francs o produto de uma apropriao seletiva e de uma re-elaborao, em certos crculos universitrios americanos, do pensamento de uma srie de intelectuais franceses, ignorando tenses srias entre as obras dos diversos pensadores que dificilmente seriam assim agrupados na Frana e que provavelmente rejeitariam essa designao. Varikas tambm discute as incongruncias da utilizao do termo (ps)modernismo, que, ao mesmo tempo que prope a crtica de uma temporalidade linear no consegue deixar de ter afinidades com essa mesma viso linear do tempo. VARIKAS, Eleni: Fminisme, Modernit, Postmodernisme. Observtions pour un dialogue des deux cts de locan, mimeo, 1993. 22 Seguindo a BESSA, Karla, Ps-modernismo. Mimeo, IFCH, 1995. 23 SCOTT, Joan, op. cit.

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conceito de gnero, elaboradas tentando explicar a subordinao universal da mulher. Butler discute a distino sexo/gnero questionando suas razes epistemolgicas. Desenvolvendo uma discusso crtica sobre os modos de operao das relaes binrias gnero/sexo; homens/mulheres, sujeito/outro a autora confronta as conceitualizaes que pensam as identidades como fixas. Esclareo que no pretendo discutir aqui os mritos (e problemas) do trabalho dessa autora. Apenas introduzir algumas de suas idias, de maneira que possam operar como referncia para compreender os deslocamentos tericos aos que me referi acima. Para Butler, a distino sexo/gnero assume pressupostos que devem ser discutidos. A autora considera necessrio refletir, de maneira crtica, sobre os meios atravs dos quais sexo e gnero passaram a ser considerados como dados. Com esse objetivo, ela prope uma pesquisa genealgica que, ao mostrar como foi construda a dualidade sexual, como diversos discursos cientficos produziram essa dualidade discursivamente, desafie o carter imutvel do sexo. Nesse procedimento, o sexo aparece como culturalmente construdo. Por esse motivo, Butler considera que o gnero no deveria ser pensado como simples inscrio cultural de significado sobre um sexo que considerado como dado. Gnero deveria designar o aparelho de produo, o meio discursivo/cultural atravs do qual a natureza sexuada, ou o sexo natural so produzidos e estabelecidos como prdiscursivos24. Segundo a autora, necessrio reformular "gnero", de maneira que possa conter as relaes de poder que produzem o efeito de um sexo pr-discursivo. Gnero seria a estilizao repetida do corpo, um conjunto de atos reiterados dentro de um marco regulador altamente rgido, que se congela no tempo produzindo a aparncia de uma substncia, de uma espcie de ser natural. Uma genealogia poltica bem sucedida de ontologias de gnero desconstruiria a aparncia substantiva do gnero em seus atos constitutivos e localizaria e descreveria esses atos dentro dos marcos compulsivos estabelecidos por foras diversas que "vigiam" a aparncia social do gnero. E, seguindo um dos insights mais interessantes de Rubin, Butler afirma que a produo disciplinar do gnero produz estabilizaes falsas para os interesses da construo heterossexual e a regulao da sexualidade dentro do domnio reprodutivo. As descontinuidades de gnero que tm lugar nos mltiplos contextos nos quais o gnero no deriva do sexo e o desejo e a sexualidade no seguem o gnero, so ocultadas por construes de gnero sempre coerentes. Gnero seria a estilizao repetida do corpo, um conjunto de atos reiterados dentro de um marco regulador altamente rgido, que se congela no tempo, produzindo a aparncia de uma substncia, de uma espcie de ser natural. Atos e gestos produziriam o efeito de una substncia. Mas, esses atos e gestos seriam "performticos", no sentido em
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Butler, Judith: Gender Trouble. Feminism and the Subversion of Identity. Routledge, New York, 1990: 6-7.

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que a essncia ou identidade que supostamente expressam so construes manufaturadas e sustentadas atravs de signos corporais e de outros meios. Na perspectiva de Butler, gnero poderia ser considerado como um "ato" intencional e, ao mesmo tempo, "performtico", no sentido de construo dramtica e contingente de significado.25 A autora parte do reconhecimento de que gnero se intersecta com diversas modalidades de identidades constitudas discursivamente -raciais, de classe, tnicas, sexuais, etc.- motivo que torna impossvel separar "gnero" das interseces polticas e culturais nas quais produzido e sustentado. Afirma, tambm, que o gnero no se constitui de modo coerente ou consistente em diversos contextos histricos. A anlise de Butler centra-se basicamente nesse ltimo aspecto mostrando, de modo brilhante, atravs de exemplos de diferentes momentos de "culturas ocidentais" como as incoerncias possibilitam perceber a fluidez do gnero. As perspectivas de vrias das autoras que participam nas discusses atuais sobre gnero, entre as quais possvel inserir a produo de Butler, embora diferenciadas, coincidem na radicalizao dos esforos por eliminar qualquer naturalizao na conceitualizao da diferena sexual, pensando gnero de maneira no identitria. Isto , rejeitando os pressupostos universalistas presentes na distino sexo/gnero, convergem na tentativa de analisar criticamente os procedimentos atravs dos quais gnero concebido como fixando identidades, e de formular conceitualizaes que permitam descrever as mltiplas configuraes de poder existentes em contextos histricos e culturais especficos.26 Essas abordagens contrapem a idia de fluidez (relativa) fixidez do gnero ancorado em bases biolgicas presente nas primeiras formulaes de gnero; a noo de mltiplas configuraes nas quais o poder opera de maneira difusa idia de dominao/subordinao universal das mulheres; a interseco entre mltiplas diferenas e desigualdades ao privilgio da diferena sexual entendida como diferena entre homem e mulher. A difuso desses referenciais tericos que convergem na tentativa de compreender a relao entre sistemas de dominao e produo de diferenas contriburam na abertura de linhas pesquisa e reflexo sobre gnero no centradas nas mulheres. Refiro-me concretamente vasta produo dos estudos sobre masculinidade e, tambm, aos estudos queer (termo freqentemente traduzido no Brasil como estudos de gays e lsbicas) para os quais a obra de Judith Butler altamente inspiradora.27 No mbito das discusses feministas, porm, as
Butler, op. cit,: 134-139. Embora esta seja terminologia especfica de Judith Butler , diversas autoras contemporneas coincidem nos esforos acima apontados. Vide, por exemplo, STRATHERN, Marilyn, 1988 The Gender of the Gift. University of California Press, 1988 ; Haraway, Donna, Simians, Cyborgs, and Women. The Reinvention of Nature. Routledge, New York, 1991. 27 Nesse sentido, sugestivo perceber que em diversas livrarias estadounidenses os estudos de masculinidade ocupam as prateleiras dos gender studies, enquanto estudos focalizando mulheres desenvolvidos, s vezes, no marco dos mesmos referenciais que certos estudos de masculinidade, so colocados no espao destinado aos womens studies, que abriga livros feministas.
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formulaes desconstrutivistas, tm provocado reaes negativas. Essas reaes, que convergem em assinalar a incompatibilidade entre essas abordagens e a prtica poltica feminista gnero sem mulheres? --, mostram questionamentos despolitizao da pesquisa acadmica e um acirramento nas tenses entre produo terica e mobilizao poltica. importante prestar ateno a esses argumentos pois eles possibilitam a compreenso do contexto no qual algumas autoras propem uma nova utilizao da categoria mulher. Desconstrutivismo e feminismo No marco de pensamento feminista, os questionamentos melhor fundamentados s abordagens ps-modernas apontam para as incongruncias presentes, no terreno filosfico, entre essas abordagens e o projeto feminista, considerado, enquanto crtica e projeto de sociedade, como inexoravelmente ancorado na tradio da modernidade. Varikas sintetiza essas crticas mostrando que as noes e os pressupostos em torno dos quais se desenvolveu o feminismo referem-se implcita ou explicitamente a uma filosofia moderna da histria, centrada na idia de emancipao como resultado de uma marcha progressiva do progresso ou da razo. Nesse sentido, haveria uma incongruncia entre os pressupostos nos quais se ancoram as formulaes contemporneas de gnero e aqueles que orientam o feminismo. Vale lembrar que esses ltimos incluem a percepo da realidade como uma estrutura que a razo aperfeioada tem condies de descobrir atravs da pesquisa cientfica; a noo de um sujeito racional e unificado capaz de agir de maneira consciente e coerente para a sua prpria liberao; a conceitualizao homogeneizante, at etnocntrica, da categoria mulheres, na qual h uma tendncia a minimizar ou apagar a diversidade; a viso de uma temporalidade linear e, finalmente, a pretenso a um ponto de vista crtico que englobe o conjunto das relaes sociais injustas.28 Esse tipo de critica, porm, no deixa de considerar a potencial riqueza que alguns aspectos das perspectivas criticadas apresentam, permitindo interrogar pressupostos implcitos da reflexo feminista, freqentemente no problematizados e atacados no seio do prprio movimento, tais como a impossibilidade de uma universalidade elaborada ou definida a partir de um nico ponto de vista. Nesse sentido, os escritos das mulheres de cor ou do Terceiro Mundo tm recebido particular ateno29, considerando que eles podem

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VARIKAS, op. cit., p. 2. Nesta linha de argumentao vide tambm SORJ, Bila: O feminismo na encruzilhada da modernidade e ps-modernidade in: COSTA e BRUSCHINI: Uma questo de gnero. Fundao Carlos Chagas/Editora Rosa dos Tempos, Rio de Janeiro, 1992; TARDUCCI, Mnica: Posmodernismo o posfeminismo? Una reflexin desde la antropologia. In: TARDUCCI, Mnica: La produccin oculta, III Congreso Argentino de Antropologia Social. Mesa de Trabajo: Antropologia y Mujer. Buenos Aires, Editorial Contrapunto, 1990. 29 Vide VARIKAS, op. cit., HARAWAY, op. cit. e DE LAURETIS Theresa: Eccentric subjects: feminist theory and historical consciousness Feminist Studies, 16, 1, 1990.

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possibilitar a superao dos problemas epistemolgicos que dominaram os pressupostos tericos feministas.30 Os questionamentos s perspectivas desconstrutivistas elaborados pelas feministas voltadas para o ativismo mostram que, entre elas, essas perspectivas ocupam um lugar no mnimo ambguo, quando no abertamente negativo. Entre os argumentos com que essas perspectivas so atacadas, afirma-se que sua radical procura de desessencializao desestabiliza o conceito/categoria mulher(es), considerado como ponto de partida necessrio para a teoria e poltica feministas.31 Linda Alcoff explica com clareza o dilema que as perspectivas desconstrutivistas colocam para o feminismo. A teoria feminista -- entendida como a reavaliao da teoria e a prtica social desde o ponto de vista das mulheres --, assim como a poltica feminista -- voltada para a transformao da experincia vivida das mulheres na cultura contempornea --, perfeitamente coerentes com uma perspectiva que pensa na cultura como construda sobre a base da supremacia masculina e o controle das mulheres (o patriarcado), tm suas razes num conceito --mulher-- que agora parece ser preciso desessencializar em todos os aspectos. Mas a desconstruo -- que pode desconstruir ad infinitum --, ao no oferecer alternativas positivas, dificultaria acionar um movimento. Alm de dissolver o sujeito poltico mulheres, as perspectivas desconstrutivistas tambm so acusadas de restabelecerem distncias entre a reflexo terica e o movimento poltico.32 Entre os textos que tratam da relao contempornea entre teoria e prtica feminista, uma discusso publicada na Revista Signs particularmente significativa. Trata-se de um debate, organizado por Heidi Hartmann em 1994, que explicita o desgosto com que muitas feministas olham para essas abordagens.33 Todas as participantes nessa discusso esto
30 interessante perceber que as mulheres de cor ou do Terceiro Mundo tambm formulam srias crticas s contradies colocadas pelas discusses ps-modernas. No entanto, essas crticas centram-se, sobretudo, no lugar que essas discusses esto ocupando na economia poltica da construo e difuso do conhecimento. Mulheres de cor e/ou mulheres do Terceiro Mundo afirmam que essas perspectivas, apesar de chamarem a ateno para as experincias das diferenas, tendem a apropriar-se delas atravs de mecanismos, mais uma vez, excludentes. bell hooks, por exemplo, questiona no tanto o sentido do ps-modernismo mas a linguagem cifrada em que ele se expressa: codificada em termos dos interesses de uma audincia que alija as vozes das pessoas negras, deslocadas, marginalizadas. Intelectuais do Terceiro Mundo assinalam que esses debates marginalizam, mais uma vez, o conhecimento das feministas nativas, sufocando outro tipo de aproximao. hooks, bell: Postmodern Blackness Yearning, race, gender and cultural politics. South End Press, 1990, pp. 24-26; OKEKE, Philomina: Postmodern Feminism and the Political Economy of CrossCultural Scholarship in Sub-Saharan Africa. Conference Paper: Praxis Nexus: Feminist Methodology, Theory, Community, janeiro 1996. University of Victoria, Victoria, B.C. 31 ALCOFF, Linda: Cultural Feminism versus post-structuralism: the identity crisis in feminist theory, Signs: Journal of Women in Culture and Society, 1988, vol. 13, n. 3, pp.414-415. 32 Vide MIES, Maria: Liberating Women, Liberating Knowledge: Reflections on Two Decades of Feminist Research Action. No especial de Atlantis. A womens Studies Journal Revue dtudes sur les femmes- Connecting Practices Doing Theory, Volume 21.1, 1996, pp 10-25. Entretanto, necessrio sublinhar que alguns dos textos publicados neste volume, centrados na prtica com mulheres do Terceiro Mundo localizadas no Primeiro, por exemplo, migrantes no Canad, consideram as perspectivas ps fundamentais para desenvolver esse tipo de prtica. Vide particularmente, LEE, Jo-Anne: Power, praxis, positioning and subjectivities, pp.142-153. 33 HARTMANN, Heide, BRAVO, Ellen, BUCH, Charlotte, HARTSOCK, Nancy, SPALTER-ROTH, Roberta, WILLIAMS, Linda e BLANCO, Maria: Bringing Together Feminist Theory and Practice: a Collective Interview. Signs: Journal of Women in Culture and Society, 1996, vol. 21, n. 4 pp.917-951.

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vinculadas a diversas organizaes destinadas a promover as mulheres nacional e internacionalmente. Vrias dessas feministas afirmam que, no passado, foram tericas e ativistas, mas, no presente, sentem-se apenas ativistas. Na atualidade, dizem, as perspectivas tericas lhes resultam pouco teis, inacessveis, esotricas, de difcil compreenso, excessivamente destacadas da prtica e conduzindo a uma paralisia.34 No debate surge o consenso de que as perspectivas desconstrutivistas, que tm monopolizado o discurso terico feminista apagando as vozes de outras correntes, sublinham exageradamente as diferenas, reagindo ainda aos primeiros momentos do feminismo. As participantes na discusso teriam interesse numa teoria [feminista] que informasse as prticas feministas, que fosse til, colaborando para gerar e sustentar movimentos de mulheres, desenvolvendo, por exemplo, perspectivas que oferecessem meios para reconhecer essas diferenas e, ao mesmo tempo, formar uma nova base para a solidariedade entre as mulheres. A questo no seria procurar uma nica viso ou voz, mas perguntar-se quais so os pontos em comum entre as mulheres. Nesse sentido, o feminismo global, pensado como a difuso do feminismo no mundo todo, constituiria um espao privilegiado para desenvolver tipos de teorias que essas feministas, orientadas para o ativismo, sentem que precisam. Isto , teorias aproveitveis, a curto prazo, para traar caminhos compatveis com um projeto feminista ao mesmo tempo universalista e capaz de reconhecer as diferenas. O interesse em no apagar a diversidade de vozes leva a essas feministas -- que criticam as perspectivas ps por sua exacerbada nfase nas diferenas --, a reconhecer a utilidade de uma srie de trabalhos informados por essas perspectivas. E os trabalhos positivamente considerados so reflexes centradas nas diferenas: a produo que discute a interseco gnero/raa -uma vez que, embora desenvolvendo argumentos tericos, tende a responder perguntas concretas -- e os trabalhos sobre multiculturalismo.35 Essas crticas reconhecem, tambm, que essas perspectivas tericas, quando operam com um foco internacional, enfatizam a compreenso da diferena evitando a construo do outro como um extico. Essas discusses, portanto, no esto apenas marcadas por leituras negativas das perspectivas desconstrutivistas. Nelas h, tambm, ambivalncias em relao a essas abordagens uma vez que elas possibilitam por em destaque as diferenas. Essas ambivalncias fazem sentido quando se pensa que, se o projeto feminista est ancorado na tradio da modernidade, ele tambm est marcado por uma inerente tenso entre universal e particular. As crticas s abordagens desconstrutivistas evidenciam, tambm,
Paralisadoras no sentido em que, na leitura que elas fazem dessas perspectivas, nada pode ser nomeado, porque tudo se desloca [shifts] e torna-se impossvel dizer ns, HARTMANN, Heide, BRAVO, Ellen, BUCH, Charlotte, HARTSOCK, Nancy, SPALTER-ROTH, Roberta, WILLIAMS, Linda e BLANCO, Maria op. cit. 35 Esses ltimos so avaliados positivamente com um argumento sugestivo: neste caso as teorias seriam mais avanadas que a prtica; elas outorgariam mais ateno ao assunto do que ele recebe no mundo real. A teoria, neste caso, seria boa, pois criaria um conjunto de valores teis que serviriam de parmetro para as pessoas e porque teria tido, como resultado, o aumento de ateno para essa questo.
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confuses no que se refere ao significado de fazer teoria. Nesse marco de ambivalncias e confuses, algumas autoras abandonam gnero, propondo uma nova utilizao da categoria mulher. Vejamos quais so as particularidades dessa re-criao. Gnero versus mulher? A idia de mulher agora proposta apresentada como distante das elaboraes do feminismo radical da dcada de 1970, isto , como longe de qualquer tipo de essencialismo. Linda Nicholson marca as distncias entre essa nova conceitualizao e o fundacionalismo biolgico -- a idia de diferena entre uma base biolgica fixa e uma superestrutura relativamente flexvel, maneira das primeiras formulaes do conceito de gnero. A autora chama a ateno para a importncia de no confundir fundacionalismo biolgico e determinismo biolgico. Esse ltimo postula uma relao direta entre biologia, aspectos da personalidade e comportamento, na qual a biologia determina personalidade e comportamento. Segundo Nicholson, no fundacionalismo biolgico os dados da biologia coexistem com os aspectos da personalidade e o comportamento, mas as relaes entre eles so acidentais.36 Assim, a identidade sexual no entendida em termos puramente fisiolgicos. Mas, para a autora, o fundacionalismo realiza um desafio incompleto ao entendimento da identidade sexual postulado pelo determinismo biolgico, pois manteve a idia de que h alguns dados fisiolgicos que so usados de forma semelhante em todas as culturas para distinguir mulheres de homens, e so responsveis, pelo menos parcialmente, por certos aspectos comuns nas normas de personalidade e comportamento.37 O fundacionalismo biolgico percebido como um verdadeiro obstculo compreenso de diferenas entre mulheres e, tambm, de diferenas em relao a quem pode ser considerado homem e mulher em contextos especficos. Nos termos de Nicholson, ao enfatizar a identidade sexual, essa maneira de pensar na construo da diferena sexual permite o reconhecimento de diferenas entre mulheres. Mas, o faz de maneira limitada e problemtica, conduzindo mais coexistncia entre diferenas do que a interseco entre gnero, raa, classe, etc. Bem, e como essa nova formulao de mulher? Nos termos de Nicholson, trata-se de uma idia de mulher que, atenta historicidade, no tem um sentido definido. Isto , seu sentido no encontrado atravs da elucidao de uma caracterstica especfica, mas atravs da elaborao de uma complexa rede de caractersticas que no podem ser pressupostas, mas descobertas. Algumas dessas caractersticas exerceriam um papel dominante dentro dessa rede por longos perodos de tempo, em certos contextos -- o que no quer dizer que possam ser universalizadas.38 Nessa proposta, no se trata de pensar em mulheres como

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NICHOLSON, Linda, op. cit., p. 13. NICHOLSON, op. cit., p. 22. 38 NICHOLSON, op. cit., p. 37.

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tais, ou mulheres nas sociedades patriarcais, mas em mulheres em contextos especficos. Aps acompanhar o percurso das conceitualizaes de gnero, essa reformulao da categoria mulher resulta intrigante. Afinal, no , precisamente, o esforo realizado a partir das elaboraes e reformulaes de gnero o que possibilita pensar seriamente como a idia de mulher concebida em contextos especficos? Que sentido tem, ento, re-criar a categoria mulher? Trata-se de um retorno a um recorte parcial da realidade? Ou estamos frente a uma nova formulao com maior alcance explicativo que as conceitualizaes de gnero? Qual seria esse alcance explicativo? Parece-me que essas ltimas pergunta no esto em questo. A discusso, aqui, no est situada (exclusivamente) no plano do conhecimento. O sentido da re-criao da categoria mulher , sobretudo, poltico. Segundo Nicholson, a categoria mulher nos termos por ela propostos ofereceria uma dupla vantagem. Possibilitaria o reconhecimento de diferenas entre mulheres, mas, uma vez que tambm permite mapear semelhanas, no inviabilizaria a prtica poltica que, de acordo com a autora, no exige um sentido definido para o termo mulher. claro que se trata de polticas de coalizo de polticas compostas por listas de reivindicaes relativas s diferentes necessidades dos grupos que constituem, temporariamente, a coalizo. O contedo poltico dessa categoria sublinhado de maneira mais explcita por Cludia de Lima Costa, uma das autoras que propem sua utilizao no contexto do Brasil. Costa resgata abertamente as contribuies do ps-estruturalismo para a teoria feminista e, de maneira significativa, essas contribuies so assinaladas a partir dos ganhos trazidos pelo conceito de gnero. Segundo a autora, trata-se da negao epistemolgica de qualquer tipo de essncia mulher. Trata-se, tambm, da possibilidade de teorizar com mais destreza as complexas e fluidas relaes e tecnologias de poder.39 Mas, paradoxalmente no que se refere construo de conhecimento, a insistncia na re-criao da categoria mulher, abandona a utilizao do gnero. Destaco esse aspecto, porque, em termos polticos, a proposio faz todo o sentido. Costa pede um retorno noo de mulher, considerando-a, explicitamente, como categoria poltica em vez do conceito de gnero cujos usos perversos o tem, s vezes, transformado em masculinidade.40 De fato, e isso claramente expressado nos escritos de Chantal Mouffe, a re-elaborao da categoria mulher um esforo de compatibilizar as crticas ao essencialismo em suas diversas formas -humanismo, universalismo, racionalismo --, com a formulao de um projeto poltico feminista, mostrando como essa compatibilizao no incongruente.41

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COSTA, Claudia de Lima: O trfico do gnero, in: Cadernos PAGU, 11, 1998, p. 134. COSTA, op. cit., p. 138. 41 MOUFFE Chantal: "Feminism, Citizenship, and Radical Democratic Politics". In BUTLER, Judith e SCOTT, Joan ed: Feminists Theorize the Political. Routledge, 1992, p.382. Agradeo a Claudia de Lima Costa ter chamado minha ateno sobre esse texto.

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Nos termos de Chantal Mouffe, tratar-se-ia de repensar, tambm, a poltica feminista. Esta deveria ser vista no como uma forma diferenciada de poltica destinada a perseguir os interesses das mulheres como mulheres, mas destinada a transformar os discursos, prticas e relaes sociais nas quais a categoria mulher construda numa maneira que implica subordinao. E, segundo a autora, isso significa que esses objetivos podem ser construdos de maneiras diferentes, mediante muitos e diversos feminismos.42 Concluindo Talvez um dos aspectos mais sugestivos do percurso realizado seja ter mostrado os descompassos e tenses, entre ativismo e formulaes tericas. E fao essa separao propositalmente porque creio que, sem negar o aspecto poltico de qualquer teorizao, importante perceber que se trata de atividades diferenciadas. Refiro-me a descompassos pensando que as polticas de coalizo j eram implementadas vinte anos atrs, quando a teorizao se centrava numa idia essencialista e identitria de mulher e numa concepo monoltica de opresso e no em referenciais ps-estruturalistas. Isto algo bvio para as que participaram do movimento feminista e lembram o delicado trabalho realizado para lidar com as diferenas no cotidiano do movimento e, ao mesmo tempo, a articulao dessas diferenas em torno de objetivos. Ter sido, ento, o ativismo mais avanado que a teoria? Nesse sentido parece-me vlida a observao de Marilyn Strathern quando afirma que a poltica radical no deixa de apresentar aspectos conservadores, na medida em que obrigada a operacionalizar conceitos ou categorias j compreendidos.43 Outro dos aspectos iluminados pelo percurso realizado o carter da relao entre teoria social e interesses feministas. Nessa imbricao, nessa mtua alimentao, foi desenvolvido e reformulado o conceito de gnero. Alm de ter oferecido ferramentas substantivas para um dos objetivos centrais do pensamento feminista (desessencializar a subordinao da mulher), esse desenvolvimento e reformulao tiveram efeitos significativos na teoria social. Penso concretamente na reelaborao de questes centrais na cincia poltica, na sociologia e na antropologia, tais como as relaes entre pblico e privado, produo/reproduo, o estatuto das teorias de parentesco e sobre o significado do poder. Precisamente, no marco dessa imbricao entre interesses feministas e teoria social, gnero, ao no encaixar-se plenamente em certos critrios de utilidade poltica parece ser abandonado pelo pensamento feminista. Resta descobrir o futuro que ele ter na teoria social.

Campinas, novembro de 2001


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MOUFFE, op. cit., p. 382. STRATHERN, The gender of the gift...

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