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HISTORIA DEL ENSAYO La palabra ensayo proviene del latn exagium. Lo que quiere decir, pesar algo.

Al parecer el trmino relativamente es nuevo, sin embargo se encuentra que tanto los griegos como los romanos ya utilizaban este estilo de expresin, pero solo hasta el siglo XVI es cuando esta forma de escritura adquiere las caractersticas y nombre con el que hoy en da se conoce. El filsofo francs Miguel Montaigne (1533-1592) lo utiliz para nombrar a las breves composiciones, tituladas el ensayo de mis facultades y le dio el nombre con que ahora lo conocemos, dispone elementos de creacin, generacin e innovacin y guarda su origen en el gnero epidictico. El origen del ensayo y su historia se sitan en antecedentes bblicos como, libro de los proverbios, o en los dilogos de Platn. El crtico Eduardo Gmez de Baquero, Andrenio, afirmo el ensayo est en la frontera de dos reinos: el de la didctica y el de la poesa y hace excursiones del uno al otro El ensayo es un escrito sobre un tema especfico sin pretensiones cientficas ni conclusin definitiva. El trmino ensayo fue usado originalmente para designar aquellos escritos experimentales que oscilaban entre la ciencia y la literatura. Pero esa concepcin ha ido cambiando paulatinamente, al extremo de que en la actualidad se le da categora de ensayo a aquellos textos que mediante la exposicin, la discusin y la evaluacin de un tema determinado pretende validar la tesis expuesta en el mismo. El ensayo toma verdadero cuerpo en Espaa en el siglo XIX, se encuentran actitudes ensaysticas en las obras de Fernando de La Torre, Prez de Guzmn y Fernando del Pulgar. En ellos se observa una tendencia individualizadora y la falta de naturalidad y sinceridad que consigue el verdadero ensayista cuando adems de exponer su pensamiento da a conocer el proceso de pensar. Es Fray Antonio de Guevara quien inicia la tradicin ensaystica espaola. En sus obras inyecta sus propias preocupaciones lo cual permite hoy un ntimo dilogo con el lector. Su obra ms representativa "Epstolas familiares" forma verdaderos ensayos donde se tratan los ms diversos temas, desde los valores eternos que buscan reflexionar sobre la envidia o la libertad, asuntos de inmediata actualidad poltica, consejos sobre el amor o burlas llenas de gracia contra el mal escribir. Otra de las definiciones es la atribuida a J. Ortega y Gasset: "El ensayo es la ciencia sin la prueba explcita". Con esto se subraya que no es un discurso irresponsable sino un texto que obvia el aparato terico y la aridez de las frmulas y cuadros con el fin de aumentar la lecturabilidad y la capacidad explicativa. Jos L. Vega Carballo (1979) seala sobre el esquema analtico de uno de sus ensayos: "el que aqu se discute no puede, ni debe tomarse como final y exhaustivo, se trata, ms bien de una aproximacin basada en un examen global".

La ltima definicin por analizar es la que proporciona Alfonso Reyes: "el ensayo es la literatura en su funcin ancilar". La palabra "ancilla", es decir, esclava, sirve para expresar el papel subalterno que lo ornamental e imaginativo tiene para el gnero. Al respecto dice Gmez de Baquero (1917): "El ensayo est en la frontera de dos reinos: el de la didctica y el de la poesa y hace excursiones del uno al otro". LA IMPORTANCIA DEL ENSAYO . El ensayo es uno de los muchos mtodos de comunicacin, trata de expresar una idea, pero su importancia yace en resaltar la opinin del autor, su postura y la forma particular como el autor ve e interpreta el mundo, de una manera informal. Su importancia yace tambin en que por medio de este se puede relacionar distintos temas con la intencin de enfatizar y argumentar un fin concreto. El ensayo es un escrito generalmente breve, sobre temas muy diversos. No lo define el objeto sobre el cual se escribe sino la postura del escritor ante el mismo; en el fondo podra ser una hiptesis, una idea que se ensaya. La palabra ensayo proviene del latn tardo exagium, que significa, el acto de pensar algo. Ensayar por lo tanto es pensar, probar, reconocer y examinar. LAS VENTAJAS DEL ENSAYO Uno de los rasgos del ensayo que ya se ha venido comentando es su agilidad. Esto quiere decir su sencillez productiva, su capacidad de comunicar en forma directa. Como no hay por que evidenciar el proceso de investigacin seguido no es necesario subdividir detalladamente el escrito; en vista de que no se leen los ensayos para conocer datos sino implicaciones de estos, se ahorran las citas bibliogrficas; por cuanto valen ms las ideas que sus representaciones, no son necesarios las frmulas, los cuadros y los grficos. Claro, estas no son prohibiciones: la libertad del gnero permite incluirlas ocasionalmente. J. Figueres dice en la introduccin de su libro de ensayos La pobreza de las naciones (1973): "Empleo a menudo cifras ilustrativas que no son indispensables ni exactas, solamente porque creo que facilitan el estudio, aunque varen de pas a pas y de tiempo en tiempo". La brevedad puede declararse una virtud del ensayo. No obstante hay largos ensayos suficientemente virtuosos. La corta extensin permite publicarlos con mayor facilidad, obtener mayor nmero de lectores, producir un efecto ms directo, escribirlos ms rpidamente y con la adecuada oportunidad. Con respecto a este rasgo dice J.L. Gmez (1976): "Se intenta nicamente dar un corte, uno slo, lo ms profundo posible y absorber con intensidad la savia que nos proporcione". El intercambio, tanto entre ensayista y lector como entre ensayista y diferentes autores, es otro de los rasgos propios del gnero. El escritor se dirige a un pblico no especializado para quien interpreta un tema. Esto significa presentarle, lgicamente orquestadas por la suya, las opiniones de quienes se han ocupado del tema. Gmez (1976) expresa esto en las siguientes palabras: "el ensayista reacciona ante los valores actuales para insinuarnos una interpretacin novedosa o

proponernos una revaluacin de las ya en boga, pero una vez abierta la brecha y tendido el puente del nuevo entendimiento, el ensayista, como creador al fin y al cabo, deja al especialista el establecer la legitimidad de lo propuesto, sin renunciar l mismo a continuarlo en otra ocasin". Un corolario de la funcin de intercambio que tiene el ensayo, es el carcter persuasivo. As como la "ciencia pura" - expresada por medio de artculos cientficos - reivindica su objetividad, su desinters en convencer por otro procedimiento que no sean los hechos, el ensayo se usa para impulsar ciertas ideas para convencer de ciertas posiciones con respecto a los hechos. Para cumplir este carcter, en el ensayo se ordenarn los datos y los conceptos de manea que resulte evidente una tesis. Jos L. Vega (1979) se expresa as en su ensayo "Etapas y procesos de la evolucin sociopoltica de Costa Rica": Surgen, pues, las siguientes preguntas: Hasta cundo aguardarn par tomar la iniciativa histrica en favor de su desarrollo todos los sectores que no se han visto beneficiados con los logros del modelo agrocomercial tradicional, ni tampoco ahora, con el nuevo esquema de la integracin dependiente de tipo industrial financiero tecnolgico?" Puede observarse en este texto la carga emotiva que hay, el uso de una pregunta retrica, la acumulacin de informacin, etc., rasgos que inclinan a una particular posicin. DEFINICIONES En su sentido ms amplio ensayo equivale a tratar algo, probar o esforzarse por explicar algo. En el campo de la literatura equivale a realizar un escrito donde el estudiante expone con profundidad la interpretacin personal del autor o del tema tratado. El diccionario lo define como escrito generalmente breve. El ensayo es el anlisis y la explicacin profunda que se hace de un determinado tema. Todo puede ser tratado en un ensayo, desde lo ms trascendental hasta lo ms frvolo. El ensayo es un gnero literario moderno , en el que una persona reacciona ingeniosamente y sin prejuicios. En el ensayo, lo fundamental es el punto de vista, la valoracin y la opinin del que redacta. La ms generalizada de ellas dice que "el ensayo es literatura de ideas". Esto significa que a la preocupacin esttica y la creacin de recursos expresivos se suma un afn utilitario: el planteamiento y debate de temas de inters actual. El uso que Rodrigo Zeledn (1982) hace del gnero con el fin de "despertar inters en nuestras generaciones jvenes por los atractivos problemas que nos depara el anchuroso campo de las ciencias biolgicas" es una buena muestra de este rasgo. En cuanto a la extensin o el tema, el ensayo puede parecerse a la monografa o artculo cientfico. No obstante, si se considera que este ltimo es el informe del proceso integrar de una investigacin cientfica, lo cual implica dar cuenta de teoras, procedimientos y fuentes de una manera prolija, puede notarse una gran diferencia. No obstante, los alcances de los procesos de investigacin cientfica reportados en artculos pueden ser indagados, analizados, contrastados, profundizados, en ensayos.

El ensayo es un gnero literario que se caracteriza principalmente por la propuesta y la defensa de un punto de vista personal y subjetivo sobre un tpico determinado que puede referirse a los siguientes mbitos: poltico, filosfico, religioso, deportivo, histrico, social, cultural, sin ampararse en marco terico alguno, sino en la propia voluntad de querer comunicar o expresar la propia opinin. Si bien como gnero su origen es bastante moderno se puede encontrar su equivalente en la antiqusima oratoria grecorromana, en la cual Menandro el Rtor supo ser una figura muy destacada, que incluso lleg a exponer en sus Discursos sobre el gnero epidctico algunas caractersticas de lo que hoy conocemos como ensayo y que coinciden bastante con los que guarda este: tema libre y al azar, lenguaje sencillo, coloquial, natural, determinaciones y conclusiones subjetivas, introduccin de elementos como ancdotas personales, citas o proverbios para darle un carcter ms vivido, no guarda ni respeta un orden preestablecido como s hace un cuento, por ejemplo, es breve y est dirigido a un pblico heterogneo, mayormente. Obviamente se deduce de esto que el ensayo encuentra un opuesto en la noticia perteneciente al gnero informativo, por un lado, por la subjetividad que se apodera de el y luego porque la intencin de aquel que propone un ensayo es la de persuadir y convencer, ms que informar respecto de un tema en cuestin. Pero todo ensayo, se caracteriza, por la exploracin del tema en cuestin, al igual que su investigacin, desarrollo y reflexin sobre el mismo. Pero sin duda, todo ensayo, est cargado por la visin personal de quien lo redacta. Este es un factor, que nunca se nos puede olvidar. El escritor, entrega una visin personal y nica sobre la materia a tratar. Pero todo aquel, que desee escribir un ensayo, deber cuidar la redaccin misma de ste. Al igual que el vocabulario a ocupar. Un ensayo es un escrito, donde la forma, es tan importante como el fondo. Son materias complementarias. La idea en un ensayo, es poder demostrar, lo que se desea expresar. Para ello, hay que utilizar un pensar, guiado por la razn crtica. Con lo cual, lo cognitivo, ocupa un lugar fundamental. . Poder contestar de manera inmediata, cualquier tipo refutacin, que se quiera hacer frente a lo que estamos exponiendo. Aparte de usar la creatividad, al momento de escribir. Por lo mismo, el ensayo, es un trabajo netamente intelectual. Se trabaja con lo cognitivo, las ideas y su posterior desarrollo. Asimismo, en cualquier ensayo, es importante apoyarse y comprobar nuestras ideas, por medio de una buena bibliografa. El ensayo es un gnero relativamente moderno; pueden rastrearse sus orgenes desde pocas remotas. Slo en la edad contempornea ha llegado a alcanzar, una posicin central. Es muy probable que en su desarrollo y hegemona, haya tenido gran influencia el pensamiento liberal y el periodismo.En la actualidad est definido como gnero literario, pero en realidad, el ensayo se reduce a una serie de divagaciones, la mayora de las veces de aspecto crtico, en las cuales el autor expresa sus reflexiones acerca de un tema determinado, o incluso, sin tema alguno. Lo que deslinda el ensayo de otros gneros literarios es un rasgo propio: lo sugiere la palabra misma, la palabra ensayo proviene del latn tardo: exagium, es decir, el acto de pesar algo. Est, adems, relacionado con el "ensaye" prueba o examen de la calidad y bondad de los metales. Ensayar, es pesar, probar, reconocer y examinar. Por lo tanto, el ensayo es un escrito generalmente breve, sobre temas muy diversos. No lo define

el objeto sobre el cual se escribe sino la actitud del escritor ante el mismo; en el fondo, podra ser una hiptesis, una idea que se ensaya. El ensayo es un producto de largas meditaciones y reflexiones, lo esencial es su sentido de exploracin, su audacia y originalidad, es efecto de la aventura del pensamiento. Un ensayo es un escrito en prosa, generalmente breve, que expone con hondura, madurez y sensibilidad, una interpretacin personal sobre cualquier tema, sea filosfico, cientfico, histrico, literario, etc. En la manera con que se expone y enjuicia un tema colinda con el trabajo cientfico, con la didctica y la crtica. No sigue un orden riguroso y sistemtico de exposicin. El punto de vista que asume el autor al tratar el tema adquiere primaca en el ensayo. La nota individual, los sentimientos del autor, gustos o aversiones es lo que lo caracteriza, acercndose a la poesa lrica. Lo que los separa es el lenguaje, ms conceptual y expositivo en el ensayo; ms intuitivo y lrico en la poesa. T puedes escribir un ensayo sobre cualquier tema y disciplina siempre y cuando cumplas con los criterios que requiere. Para elaborar correctamente tu trabajo escrito utiliza la mayora de tus habilidades de razonamiento. Aplica las estrategias del pensamiento crtico toma en cuenta que el proceso de pensar no es lineal, a veces podrs sentirte confundido, pero hazte preguntas que te guen para elaborar correctamente un trabajo escrito, aunque este proceso no se evidencie en el producto final. En otras palabras, para escribir un ensayo tendrs que responderte a ti mismo algunas preguntas relacionadas con el pensamiento crtico, estas preguntas no aparecern en el ensayo, pero es posible que s aparezcan varias de tus respuestas. Uno de los mejores ensayistas mexicanos fue Octavio Paz, la mayora de sus libros son ensayos, uno de los ms conocidos es El laberinto de la soledad, el libro entero es un ensayo dividido en varios ensayos, cada uno de los captulos son ensayos, como por ejemplo, "El pachuco y otros extremos". Notars la magnfica prosa y la gran erudicin de su autor, para escribir sobre los temas que trata utiliza su propia experiencia, cultura y seguramente investiga para respaldar su hiptesis central, que en el caso del ensayo es la opinin del autor, su punto de vista subjetivo, pero no por eso menos documentado. Los ensayos, por lo general, son literarios debido a que su principal objetivo es que el autor exprese su opinin sobre un determinado tema, y las otras disciplinas, incluso en las de ciencias sociales, como la Historia, se exigen objetividad, es decir, que la hiptesis central se sustente con hechos y no con opiniones.