You are on page 1of 156

HLa razn populista, LC8C iC!uU \IC!

Vt n crmcn- ,
IIuI8C CL ULu UC !u8 It!.8 UUC!C.. ocupado en ,,u L-
uu IuVCCuIu JHIC!CCUI. u UC-Uc Polca - . .

en la teora marxista, 1I u!J8mc ~CIu C:9


8IUJCumCHIC desdeada, es uUI \ICu u pCn8a comn
IUuCu 8uCu! \ muUu UC Cu.8II !u p!Iicu UC8U un
CHuOUC UUC 8C u!Cu UCIHJIJ\JmCC UC! ;uHIu G 5
8uCJu!UuJCu. U8 JU1C-8 :u-u8 cL C! postestru0tnra
IJ8mu \ u Cuu !uC:iuLu~ 8C1 puestas u
uLu!Jzu !u CuOumuCJU1 CI u8mu C8uUUH
UCI CmuI8mu UCu \ UC!OHJ8m UC!u IC88ICH
u ICumuIuCUH UC! CuHCu C `DuCDIu !u a
ICumuI !u U8CU8UH CuH IuVu /JZCR. CuDIu U
Uu ILCuLC!u8u CH Contngencia, hegemona, univers
?
li
dad, CH Iuu ulu sobTedetenninacin !8 JUCHI
u!IJCu. 'UC8IJuHu u8:i-mu ! CuIuCICIJ.3CIuH UC
mU!IIUU UuC !uLICuuL .(u !:HJ \ `l.I9: e
Imperio uuuHCI C u. cL tI uUC: uLJCaUOI U
Iu8 UCmuLUu8.
La razn populista aporta FHu nmva U01OD u
uLa!8J8 UC Iu IuCu CuCm:Cu \ H .u uIDu! U
!u8 JUCHJUuUC8 8uCJu!C8. UuC 8 UUumCD1a! para com
CLUC !u8 IIuHu8 \ LIPCu8 UC u8 muV+u.CHIO8 1
UIuC8. V uVuHZu uH u8u m: CH c 1u\CIu polnco
UC ULu UCmuCIuCu IuUCu! CL C' uCUu! C8CCHu:Ju 1D
CuJIu!8mu u!uDu!JZuUu.
SoN bbb=db
||| |


` <

`
>
P
`
z

4`
|'
/
:az
ul-!a
l
Jraduccondc
SCLD.D I/CLU
IISJCCL!
iONI'I!5^
M
!ONOCDCUi:Ur/cONCvic-
MEXIco -AGENTINA-BRASIL-CHILE- CoLOMBIA-EsPANA
EsTADOS UNIDOS DEARlCA- GUATEMA- PER-VENEZUELA

lRFAClO
Este libro se interroga centralmente sobre la lgica de formacin de
las identidades colectivas. Nuestro enfoque parte de una insatisfac
cin bsica con las perspectivas sociolgicas que, o bien consideraban
al grupo como la unidad bsica del anlisis social, o bien intentaban
trascender esa unidad a travs de paradigmas holsticos fncionalistas
o esrructuralistas. Las lgicas que presuponen estos tipos de funcio
namiento social son, de acuerdo con nuestro punt' de vista, dema
siado simples vuniformes para capturar la variedad de movimientos
implicados en la construccin de identidades. Resulta innecesario decir
que el individualismo metodolgico en cualquiera de sus variantes
incluida la eleccin racional- no provee tampoco ninguna alternati
va al tipo de paradigma que estaos tratando de cuestionar.
El camino que hemos intentado seguir para tratar estas cuestiones
es doble. Lo primero ha sido dividir la unidad del ;u;cen unidades
menores que hemos denominado aemandsla unidai_elIlP55
en nuestra perspectiva, el resultado de una articulacin de demandas.
Sin embargo, esta articlaci6nnoc;;ponde a u; configuracin
estable Vposiriva que rndramos considerar como una totalidad uni
ficada: por el contrario,fuesto que toda demanda presenta reclamos
a un determinado orde"establecido, ella est en una rela.n pecu
liar con ese orden, que la ubica a la vez dentro vfuera de !\<: omo ese
orden no puede absorber totalmente a la demanda,_ no corsigue cons
tituirse a s mismo como una totalidad coherente :. La demanda re-
- `
quiere, sin embargo, algn tipo de totalizacin si es que se va a crista-
lizar en algo que sea inscribible como reclamo dentro del "sistema':/
Todos estos movimientos contradictorios V ambiguos implican las
diversas formas de articulacin entre lgica de la diferencia Vlgica
de la equivalencia, que discutimos en el capitulo 4. Como explica-
9
i
10 LARNPOPULISTA
mos aHa imposibilidad de fijar la unidad de una formacin social
en un obj
,
to que sea conceptualmente aprensible conduce a la centra
lidad de la nominacin en la constitucin de la unidad de esa forma
cin, en tanto que la necesidad de un cemento social que una los
elementos heterogneos -unidad que no es provista por ninguna l
gica articulatoria funcionalista R
,
estructuralista- otorga centralidad
al afcto en la constitucin socialFreud ya lo haba entendido clara
mente: el lazo social es un lazo libidinal. Nuestro anlisis se completa
con '.lila expansin de las categoras elaboradas en el captulo 4 -las
lgicas de la diferencia y la equivalencia, los significantes vacos, la
hegemona- a una gama ms amplia de fenmenos polticos; en el
captulo discutimos las nociones de significantes flotantes y de he
terogeneidad social, y en el captulo 6, las de representacin y demo
craoa.
Por qu tratar estos temas en una discusin sobre populismo? La
razn es la sospecha, que he tenido durante mucho tiempo, de que
en la desestimacin del populismo luy mucho ms que la relegacin
de un.onjunro perifrico de fenmenos a los mrgenes de la explica
cin social. Pienso que lo que est implcito en un rechazo tan desde
oso es la desestimacin de la poltica tout court y la afirmacin de
que la gestin de los asuntos comunitarios corresponde a un poder
administrativo cuya fuente de legitimidad es un conocimiento apro
piado de lo que es la "buena" comunidad. ste ha sido, durante si
glos, el discurso de la "filosofa poltica", instituido en primer lugar
por Platn. El "populismo" estuvo siempre vinculado a un exceso
peligroso, que cuestiona los moldes daros de una comunidad racio
nal. Por lo tamo, nuestra tarea, del modo como la hemos concebido,
ha sido aclarar las lgicas especficas inherentes a ese exceso y armar
que, lejos de corresponder a un fenmeno marginal, estn inscriptas
en el funcionamiento real de todo espacio comunitario. De este modo
mostramos cmo, a lo largo de las discusiones sobre psicologa de
masas del siglo X, hubo una progresiva internalizacin de rasgos
caractersticos de "la multitud" que al comienzo -por ejemplo, en la
obra de Hyppolite Taine- eran vistos como un exceso inasimilable,
PRFACIO
1!
pero que, como demostr Freud en Psicolga de L masas andliis
del o, son mherenres a la formacin de toda identidad social. Esto lo
desa
:
rollamos en la primera parte del libro. Luego, en el captulo 7
constderamos casos histricos que muestra las condiciones de emer
gencia de las identidades populares, mientras que en el captulo 8
analrzamos las hmrtacwnes en la constitucin de las identidades po
pulares.
Una consecuencia de nuestra intervencin es que el referente del
"populismo" se vuelve borroso, pues muchos fen~menos que tradi
cionalmente no fuefon considerados como populistas, en nuestro
anlisis caen dentro de esta califcacin. Aqu reside una crtica po
tenCial a nuestro enfoque, a la cual slo podemos responder que el
referente del "populismo" siempre ha sido ambiguo y vago en el an
hsrs soCJal. Basta con revisar brevemente la literatura sobre populismo
-a la que hacemos referencia en el captulo 1- para ver que est pla
gada de referencras a la vacuidad del concepto y a la imprecisin de
sus lmites. Nuestro intento no ha sido encontrar el verddero refe
rente del populismo, sino hacer lo opuesto: mostrar que el populismo
no nene mnguna unidad referencial porque no est atribuido a un
fenmeno delimitable, sino a una lgica social cuyos efectos atravie
san una variedad de fenmenos. El populismo es, simplemente, un
modo de construir lo poltico.
Muchas p
_
ers

nas, a travs de su obra o de conversaciones personales,


han conrnbUJdo a dar forma a mi enfoque sobre estos temas. No voy
a !

tentar proveer una lista de ellas, pues sera siempre necesariamen


te mcompleta. En todo caso, las deudas intelectuales ms importa
tes son reconocrdas a travs de citas en el texto. Sin embargo, hay
algunas que no puedo omitir aqu. Hay dos contextos dentro de los
cuales estas ideas feron discutidas durante aos y que feron parti
cularmente fructferos para el desarrollo de mi pensamiento: uno es
el seminario de doctorado sobre Ideologa y Anlisis del Discurso en
la Universidad de Ecsex, organizado por Alerta N orval, David Howanh
VJasan Glynos; el otro es el seminario de posgrado sobre Retrica,


'

|
1

12 LRON IOIULSTA
Psicoanlisis y Poltica en C Departamento de Literatura Compara
da, en la State Universiry of New York en Buffalo, que organic junto
a mi colega Joan Copjec. Mis otras dos principales expresiones de
gratitud son para Chantal Mouffe, cuyo aliento y comentarios a mi
texto han sido una fuente constante de estimulo para mi trabajo, y
para N oreen Harburt, del Centro de Estudios Tericos de la Univer
sidad de Essex, cuyo cuidado tcnico en dar forma a mi manuscrito
ha probado ser en sta, as como en otras ocasiones previas, invaluable.
Quiero finalmente agradecer el excelente trabajo de traduccin lleva
do a cabo por Soledad Ladau.
Evanston, \ de noviembre de 2004

I.I/DENIGRACIONDEIS/SAS

1. POPULISMO: AMBIGEDADES YPARADOJAS


El populismo, como categora de anlisis poltico, nos enfrenta a pro
blemas muy especficos. Por un lado, es una nocin recurrente, que
no slo e de uso generalizado, ya que forma parte de bdescripcin
de una amplia variedad de movimientos polticos, sino que tambin
intenta capturar algo central acerca de stos. A mitad de amino en
tre lo descriptivo y lo normativo, el concepto de "populismo" intenta
comprender algo crucialmente significativo sobre las realidades pol
ticas e ideolgicas a las cuales refiere. Su aparente vaguedad no se
traduce en dudas acerca de la importancia de su funcin atributiva.
Sin embargo, no existe ninguna claridad respecto del canteniaade tal
atribucin. Un rasgo caracterstico persistente en la literatura sobre
populismo es la reticencia - dificultad- para dar un significado pre
ciso al concepto. La claridad conceptual -ni qu hablar de definicio
nes- est visiblemente ausente de este campo. En la mayora de los
casos, la comprensin conceptual es reemplazada por la invocacin a
una intuicin no verbalizada, o por enumeraciones descriptivas de
una variedad de "rasgos relevantes" -una relevancia que es socavada,
en el mismo gesto que la arma, por la referencia a una proliferacin
de excepciones-. El siguiente es un ejemplo tpico de las estrategias
intelectuales que tratan el "populismo" en la literatura existente:
El populismo por s mismo tiende a negar cualquier identificacin con, o
clasificacin dentro de, la dicotoma .zquierda/derecha. E un movimiento
multidasista, aunque no todos los movimientos multiclasistas pueden
considerse populistas. El populismo probablemenre desafe cualquier
definicin exhaustiva. Dejando de lado este problema por el momento,
el populismo generalmente incuye componentes opuestos, como ser el
reclamo por la igualdad de derechos polticos y la participacin universal
15
16 L DENIGRC!ON DE L MA
de la gente comn, pero unido a cierta forma de autoritarismo a menudo
bao un liderazgo carismtico. Tambin incluye demandas socialistas (o
al menos la demanda de justicia social), una defensa vigorosa de la pe
quea propiedad, fuertes componentes nacionalistas, y la negacin de la
importancia de la clase. Esto va acompaado d la afirmacin de los de
rechos de la gente comn como enfrentados a los grupos de inters prvi
legiados, generalmente considerados contrarios al pueblo y a la nacin.
Cualquiera d estos elementos puede acentuarse segn las condiciones
sociales y culturales, pero estn todos presentes en la mayora de los mo
vimientos populistas.1
Al lector no le resultar difcil ampliar la lista de rasgos relevantes de
Germani o, por el contrario, mencionar movimientos populistas en
los cuales varios de estos rasgos estn ausentes. En ese caso, lo que nos
queda es la imposibilidad de definir el trmino, una situacin no
muy satisfactoria en lo que al anlisis social se refiere.
Quisiramos, desde el comienzo, adelantar una hiptesis que va a
guiar nuestra indagacin terica: que el im1asseque experimenta la
teora poltica en relacin con el populismo est lejos de ser casual, ya
que encuentra su raz en la limitacin de las herramientas ontolgicas
actualmente disponibles para el anlisis poltico; que el "populismo",
como lugar de un escollo terico, refleja algunas de las limitaciones
inherentes al modo en que la teora poltica nabordado la cuestin
de cmo los agentes sociales "totalizan" el conjunto de su experiencia
poltica. Para desarrollar esta hiptesis comenzaremos por considerar
algunos de los intentos actuales de resolver la aparente insolubilidad
de la cuestin del populismo. T amaremos como ejemplos los prime
ros trabajos de Margaret Canovan2 y algunos de los ensayos de un
Gino Germani, Authoritarianim, Fascism and National Populm, New
Brunswick, Nueva Jersey, Transaction Books, 1978, p. 88 [trad. esp.: Autoritarismo,
fascismo y populismo nacional Buenos Aires, Temas, 2OO5|.
2 Margaret Canovan,- Populsm, Londres, Jction Books, 1981. En este captulo
me estoy refriendo slo a este temprano estudio exhaustivo. En la segunda parte voy
hacer referencia reciente trabajo de Canovan, que abre una nueva perspectiva.
IOIULISMO:AMBIGEDADES y IAROIAS 17
conocido libro sobre el tema compilado po Gh' I
E
G !
3
r Ita onescu y mest
e ner.
S tm;assesEN L LITERTURA SOBRE POPUUSMO
1 Dada la "vaguedad" del concepto de populismo |
l !

.
d d
d I ,
.
y a fU t!p lCl a
e enomenos que han S!d

subsumidos bajo este rtulo, una prime-
ra estratega mtelectua! posible sera no intent . , al!, d ! .
ul
. . .
ar lr mas a e a pro-
pia m npliCJdad es decir, perma_cecer dentro de ella al' l
d
, an 1zar a gama
e casos empricos que abarca, ,sacar cualesquiera condtsiones que
sean posibles de una comparacion limitada y descriptiva entre ellos.
Esto es lo que Intenta hacer Canovan en su trabajo, que incluye fen
menos t dispares como el populismo estadoun'dense d

.
.
, ws narc n
rusos, los movimientos agrarios europeos surgidos luego de la prime-
ra guerra mundJal, e! Social Credit en Alberra y el peronismo en la
Argentina, entre otros.
Es importante que nos concentremos por un momento en la mane
ra como Canovan se ocupa de esta diversidad (es decir, cmo intenta
abarcarla a travs de una tipologa) y en las conclusiones que saca de
ella. La aurora es perfectamente consciente de las verdader d'
.
d

_ as Imensw-
es e la d!vemdad, que se puede observar, para empezar, en la plura-
lidad de defimclnes de populismo que se encuentran en la literatura
existente. A connnuacin, la lista que nos brinda Canovan:
!. "El socialismo que [surge] en pases campesinos atrados que enfren
tan los problemas dla modernizacin."
2.
"
Bsicamente, la ideologa de pequeos pobladores al
d
rur es amenaza-
"
opor el abuso del capitl industrial y financiero."
o. B.tamente [ ... ] un movimiento rural que busca realizar los valores
tradiciOnales en una sociedad cambiante.
Ghita Ionescu y Ernest Geii ( ) 7 /
Cb
.
.
ner comps. , opu Jm. lts Meaning and National
aractensttcs, Londres, Macmillan, 1 969 [trad esp
.
Po'ulism
.

d
caracterti
l


o, sus stgm ca os y
cas nacwna es, Buenos Aires, Amorrortu, 1970].
18
L DENIGRAC!ON DE L MSAS
+. "La creencia de que la opinin mayoritaria de la gente es controlada
por una minora elitista."
. . . .
."Cualquier credo movimiento basado en la s1gU1nte premisa pnn
cipal: la virtud reside en la gente simple, que constituye la aplastante
mayora, y en sus tradiciones colectivas."
."El populismo proclama que la voluntad de la gente como tal es su
prema por sobre cualquier otro criterio."
7. "Un movimiento poltico que cuenta con el apoyo de la masa de la clae

d b d l

d pero que no es resultado del
trabaJa ora ur ana y o e campesma o,
d
,,,
poder organizativo autnomo de ninguno de estos os sectores.
Frente a tal variedad, Can ovan considera importante distinguir entre
un populismo agrario y otro que no es necesariamente rural, s1no
esencialmente poltico y basado en la relacin entre c pueblo y las
elites. A partir de esta distincin, traza la siguiente tipologa:
Populismos agrarios
.
1 . El radicalismo agrario (por ejemplo, el Pardo del Pueblo de los Esta-
dos Unidos).
2. Los movimientos campesinos (por ejemplo, el Levantamiento Verde
de Europa del Este).
.
. .
o.El socialismo inrelectual agrario (por ejemplo, los narodmki).
Populismos policos
+.Las dictaduras populistas (por ejemplo, Pern).
.Las democracias populistas (por ejemplo, las convocatorias a referendos
y a la "participacin").
6. Los populismos reaccionarios (como el caso de George Wallace Vsus
seguidores).
. 7
7. El populismo de los polticos (por ejemplo, la construcc10n genral de
coaliciones no ideolgicas que se benefician con la convocatona um
fcadora al "pueblo")-
M. Canovan, o cit. , p. 4.
5 !bid + p. 13.
POPUISMOo AMBIGEDADES Y PARADOJAS
19
Lo primero que podemos observar es que esta tipologa carece de
cualquier criterio coherente alrededor del cual se establecen sus dis
tinciones. En qu sentido puede afrmarse que los populismos agra
rios no son polticos? Y cul es la relacin entre los aspecros sociales
y polticos de los populismos "polticos" que dan lugar a un modelo
de movilizacin poltica diferente del agrario? Pareciera que Canovan
simplemente hubiera elegido las caractersticas ms visibles de una
serie de movimientos tomados al azar, para luego moldear sus tipos
_tsrintivos sobre la base de sus diferencias. Pero esto difcilmente cons
tituye una tipologa digna de tal denominacin. Qu nos garantiza
que las categoras sean exclusivas y que no se superpongan entre s (lo
cual, de hecho, es exactamente lo que ocurre, como reconoce la pro
pia Canovan)?
Quiza se podra sostener que lo que Canovan nos brinda no es una
tipologa, en el sentido estricto del trmino, sino ms bien un mapa
de la dispersin lingsrica que ha dominado los usos del trmino
"populismo". Su alusin a los "parecidos de familia" de Wittgenstein
pareciera, hasta cierto punto, apuntar en esta direccin. Pero aun si
ste fuera el caso, la lgica que domina esa dispersin requiere una
precisin mucho mayor que la provista por Canovan. No es necesa
rio que los rasgos que constituyen un sndrome populista se limiten a
un modelo lgicamente unificado, pero al menos deberamos ser ca
paces de comprender cules son los parecidos de familia que, en cada
caso, han dominado la circulacin del concepto. Canovan, por ejem
plo, seala que el movimiento populisra en los Estados Unidos no .
slo fue un 1novimiento de pequeos productores rurales, sino que
tambin tuvo "un destacado aspecto poltico como rebelin popular
contra la elite de plutcratas, polticos y expertos"' inspirada en l a
Cemocracia jacksoniana. Ahora bien, no nos est diciendo, en ese
caso, que la razn para denominar "populista" a ese movimiento no
se halla en su base social (agraria), sino en una inflexin de esa base
por una particular lgica poltica, yna lgica poltica que est presen-
!bi., p. 58.

' 1

20
L DENIGRACIN DE L MA
te en movimientos que son, socialmente hablando, altamente hete-
rogneos? . .
En varios puntos de su anlisis, Canovan est cerca de ambwr la
especificidad del populismo a la lgica poltica que orgamza
.
cual
quier contenido social, ms que a los contemdos mismos. As1, por
ejemplo, afirma que los dos rasgos universalmente presetes en el
populismo son la convocatoria al pueblo y el annelmsmo. Llega m
el uso a afirmar que ninguno de los dos rasgos puede ser atnbU!do de
un modo permanente a un contenido social o poltico (ideolgico)
particular. Podra pensarse que esto abrira el cammo a la determm
cin de ambos rasgos en trminos de lgica poltica y no de conteni
dos sociales. Sin embargo, nada de esto ocurre, ya que Canovan en
cuentra en esa falta de determinacin social un inconveniente que
reduce considerablemente la utilidad de las categoras que correspon
den a sus dos rasgos universalmente presentes. As, "la exaltacin de
este ambiguo 'pueblo' puede tomar una variedad de formas. Como
abarca todo, desde las manipulaciones cnicas de la retnca peromsta
hasta la humildad de los narodniki, no aporta mucho a la definicin
del
'
concepto de populismo".8 Y la situacin mejora slo de manera
marginal en el caso del antielitismo.9
B. Si el anlisis de Canovan tiene, an as, el mrito de no tratar de
eliminar la multiplicidad de formas que ha tomado histricamente el
populismo -y, en este sentido evita el peor tipo de reduccotsmo-,
la mayor parte de la literatura en este campo no ha res1st1do a la
tentacin de atribuir al populismo un contenido social particular.
Por ejemplo, Donald MacRae escribe:
Pero sin duda, vamos a utilizar automtica y correctamente el trmino
poplista cuando, bajo la amenaza de algn tipo de modernizacin, i
dustrializacin, o como quiera que lo llamemos, un segmento predomt-
' !bid., p. 294.
" !bid.
9 !bid, pp. 295-296.
POPULISMQ, AMBIGEDADES Y PARADOJAS 21
nantemente agrcola de la sociedad afrma como su estatuto de accin
poltica, su creencia en una comunidad y (generalmente) un Volk como
excepcionalmente virtuoso, igualitario y contra toda elite, mira hacia un
pasado mstico para regenerar el presente y confunde usurpacin con
cCnspiracin exuanjera, se niega a aceptar ninguna doctrina de inevitabi
lidad social, poltica o histrica y, en consecuencia, se vuelca a la creencia
en un apocalipsis inmediato, inminente, mediado por el carisma de lde
res y legisladores heroicos -una especie de nuevo Licurgo-. Si con todo
esto hallamos un movimiento de asociacin de corto plazo, con fnes
polticos a ser alcanzados por la intervencin estatal, y no un partido
poltico serio, real, entonces estamos frente a un populismo en su forma
ms tpica.10
No debera sorprendernos entonces que, despus de una descripcin
tan detallada de lo que es el verdadero populismo, MacRae tropiece
con algunas dificultades para aplicar su categora a populismos "real
mente existentes". En consecuencia, debe aceptar que los populismos
contemporneos tienen poco en comn con su modelo ideal:
El populismo de fnes del siglo X no ha sido transmitido desde Rusia ni
los Esrados Unidos de un modo signifcativo. `u bien, ciertos puntos
del pensamiento europeo han sido difundidos y recombinados para for
mar diversos populismos nativos. En ellos, algunas de las ambigedades
de los antiguos populismos se han complicado con elementos tanto pri
mitivos como progresistas. La raza (cf ngitde) y la rdigin {especial
mente el Islam, pero tambin cbudismo, el cristianismo milenarista y el
hinduismo) se han agregado a la combinacin de la virtud arcaica y la
personalidad ejemplar El primitivismo agrario constituye una fuerza dis
minuida, aunque en India parece prosperar. Iconspiracin y la usurpa
cin se combinan en las diversas teoras sobre d neocolonialismo y las
acciones de laCI [Centrallntelligent Agency]. La "asimetra de princi
pios cvicos" se ha convertido en la norma de la "accin directa" populis
ta. La espontaneidad y la integridad son apreciadas, pero ahora son espe-
1
Donald MacRae, "Populism as an ideolog", en G. Ionescu y E. GeHner
(comps.), o/. ct & p. 168.

22
L DENIGRAC!ON DE L MASAS
cialmente identificadas con los jvenes, de manera que la juventud ideal
(una figura failiar en el mito) ha reemplazado en gran medida al peque
o propietario agrario y al campesino sin instruccin como personalidad
de culto. El marxismo moderno, en su giro hacia el "joven Marx", ha
pasado a ser populista. El populismo existe en los asuntos consensuales y
el apoliricismo difuso de la "Nueva Izquierda" .
11
El problema con esta enumeracin catica es, por supuesto, que los
movimientos aludidos antes tienen pocos o ninguno de los rasgos del
populismo tal como es definido en el ensayo de MacRae. Si de todas
maneras se los denomina populistas, es porque se supone que com
parten algo con el populismo clsico, pero de qu se trata este "algo"
no se nos dice absolutamente nada.
sta es una caracterstica general de la literatura sobre el populismo:
cuantas ms determinaciones se incluyen en el concepto general,
menos capaz es el concepto de hegemonizar el anlisis concreto. Un
ejemplo extremo es el trabajo de Peter Wiles;11 en l se elabora un
muy detallado concepto de populismo: veinticuatro caractersticas
que 'barcan una gran vaiedad de dimensiones, que van desde su
carcter no revolucionario y su oposicin a la lucha de clases hasta su
adopcin de la pequea cooperativa como tipo ideal econmico, ade
ms del hecho de ser religioso pero contrario a la institucin religio
sa. No resulta sorprendente, entonces, que Wiles dedique la segunda
parte de su trabajo al anlisis de las excepciones. Estas ltimas son tan
abundantes que uno comienza a preguntase si existe algn movi
miento poltico que presente las veinticuatro caractersticas del mo
delo de Wiles. Ni siquiera se priva de la autocontradiccin. As, w la
pgina 1 7 O nos dice:
" !bid., p. 164.
`'Peter Wes, "Asyndrome, nota doctrine: Sore elementa theses on Populism",
en G. Ionescu y E. GeHner (comps.), op. ct., pp. 163-179 [trad. esp.: ''Un sndrome,
no una doctrina: algunas tesis elementales sobre el populismo", en G. Ionescu y E.
Gellner, Populsmo, op. ct..
POPULISMO, AMBIGEDADES y PARADOJAS 23
Tambin es difcil para el populismo ser proletar1 El

o. pensamiento tra
dicional est
_
menos difundido entre los proletarios que entre los artesa
nos. El traba; o de aqullos est su'eto a una d.sc'pllna de I
_
gran esca a, que
de hecho contradice la premisa principaL
Pero dos pginas ms adelante afrma:
El socialismo et
_
mucho ms distante que el fascismo, como podemos
ver en esos soctahstas quintaesenciales

Marx los W bb S al' p
. . . ,
. , e y t . ero
Lenm admwo una gran influencia de los narodnik d h c d I
. .
y, e e o, e
ppuhso e
_
n sus 1deas y comportamientos. Lo han seguido otros comu
msras, pnnopalmente Aldo [sic!] Gramsci y Mao Tse-T ung.
Uno pdra preguntarse qu otra cosa estaban haciendo Lenin y
GramsCI >I no era Intentar construir una hegemona proletaria. Pero
el absurdo del ejercicio de Wiles se hace an ms evidente cuando
intenta hacer una lista de los movimientos que considera populistas:
Estas pesonas y movimientos, entonces, son populistas y tienen mucho
en comun:
_
l s Leve!lers;
_
los Dgers; los carisras (Fuerza Moral y Fsica);
ls na

odmkt; los populistas de los Estados Unidos; los socialistas-revolu


cwnanos; Ghandi; Sinn Fein; la Guardia de Hierro; el Social Credit de
Alberta; Crdenas; Haya de la Torre; el CCF en Saskatchewan Poujade
Belande; Nyerere.13
' 3
No se nos dienada, por supuesto, sobre lo mucho en comn" que se
supone que nenen estos lderes; un conocimiento mnimo de ellos "S
suficiente para saber que no puede ser, de rodas maneras, el sndroe
descnpto al comienzo del trabajo de Wiles. Por lo tanto, su observa
CIn final-"ni
_
ngn historiador puede omitir el concepto [de populismo]
como herramienta de comprensin"- nos invita al comentario melan
cico de que a fin de omitir un concepto, uno debera poseerlo como
pnmera medida.
" !bi, p. 178.

1
'
!
24 L DENJGRACI6N DE L MA
En los textos que hemos considerado hasta ahora, aquello que es
especfico del populismo -su dimensin defnitoria- ha sido evitado
sistemticamente. Deberamos comenzar a preguntarnos si la razn de
esta sistematicidad no descansa tal vez en algn prejuicio poltico no
formulado que gua la mente de los analistas polticos. Ms adelante
veremos que el principal mrito de la contribucin de Peter Worsley
al debate ha sido comenzar a apartarse de esos presupuestos. Sin em
bargo, antes de esto deberamos decir algo acerca de ellos, y para ello
nos referiremos a otro trabajo incluido en el volumen de Ionescu y
Gellner, el de Kenneth Minogue sobre "El populisro como movi
miento poltico".14
Eisten dos distincioaes sobre las cuales Minogue basa su anlisis.
La primera es la distincin entre retrica e ideologa: "debemos distin
guir cuidadosamente entre la retrica utilizada por los miembros de
un movimiento -la cual puede ser plagiada de un modo aleatorio de
cualquier parte, segn las necesidades del movimiento-, y la ideolo
ga, que expresa la corriente ms profunda del movimiento".15
La segunda es la distincin entre un movimiento y su ideologa.
Aunq
J
e Minogue est lejos de ser coherente en su utilizacin de estas
distinciones, est claro que considera que existe una graduacin nor
mativa, segn la cual el nivel ms bajo corresponde a la retrica y el
ms alto al movimiento, quedando la ideologa en una incmoda
situacin intermedia, entre las formas institucionales del movimien
to y su degeneracin en mera retrica. Esta ltima es el destino mani
festo del populisro, que constituye una formacin poltica esencial
mente transitoria. Refirindose al populismo estadounidense,
Minogue afrma:
Entonces nos encontramos aqu con un movimiento con dos caracters
ticas importantes: desapareci rpidamente cambiar las condiciones, y
su ideologa constituy una mezcolanza formada por elementos apropia-
14 G. Ionescu y E. Gellner (comps.), op. cit., pp. 197-21 1 .
" Ibzd., p. 198.
POPUUSMQ, AMBIGEDADES Y PARADOjAS
25
dos; de hecho, para insistir en la terminologa ut1" J1"zada I

, .
en a seccwn I, no
pose1a una Ideologa en un sentido serio sino merame

,
n e una retonca.
No sent races profundas, porque de hecho no habz'a d

na a que pu 1era
crecer, simplemente una racwnahzacin de los tz"empos r-

. _
- lHCl es constrm-
da recipuadamenre, ue podra ser abandonada una vez que las cosas
meJoraran.
Ib
Y sobre las ideologas del Tercer Mundo nos dz" ce !

o s1gmente:
En contraste con las consolidadas ideologas europea est


, as creencias tie-
nen la aparienci de paraguaabiertos de acuerdo con las exigencias dd
momento, pero desechables sm pena al cambiar las circunstancias. (esto
parece totalmente sensato como reaccin fren-e a 1 al
+
\ a ternanc1a entre
desesperacin y esperanza que experimentan lo b
L
d . . _
s po res penrencos e un
mundo
_
Industnal!zado. No pueden permitirse ser doctrinarios; el
pragmansmo debe ser el nico hilo de su comportamiento ' I
... . 1enso,
entonces, que podramos racionalizar legtimamente la rendenc

. _ - 1a creciente
a utihzar el trmino "'populismo" para abarcar mucho

. s y 1versos mov!-
mtentos como un reconocimiento de este carcter particular de la d
r l
sJea
po lIc.en e mundo moderno. El populismo constituye un tipo de
mov111eto que se encuentra entre aquellos conscientes de pertencer a
la penfena pobre de un sistema industrial; en este sentido, puede consi
derarse como una reaccin al industrialismo. Pero es una reaccin de
aque!
_
los cuyimpulso ms profundo es a menudo llegar a ser ellos mis
mos mdustnales: es slo si no pueden unirse ellos (y hasta tanto lo
ogren) que los atacan. Y es esta ambivalencia la que da cuenta del vado
mtelectua1 de los movimientos populistas. !7
-
amos a concentrarnos ahora en estas distinciones y en las estrategias
Intelectuales que las fundamentan La "ideolog'a" so' lo d
+
+
+
pue e consi-
derarse omo diferente de la retrica involucrada en la accin poltica
szla retonca es entendida como un puro adorno dellenauaJe q
a
, ue no
ecta en modo alguno a los contenidos transmitidos por ste.

sta es
"!bid, p. 208.
"!bid, p. 209.
'

26
L DENIGRACIN DE L MASAS
laconcccnmsclscadclarctrca,basadacn sudlcrcncacin
dclalgca. Llcquvalcntcsocolgcodcaquclloaloqucscooncla
rctrcacsuna nocndc los actorcssocalcscomoconsutudoscn
torno antcrcscsbcn dclindos.y quc ncgocanraconalmcntccon
un milieu cxtcrno. Scgun csta vsn dc la soccdad, la magcn dc
agcntcssocalcscuyasdcntidadcsscconsttuycnc

tor

oasmbolos
oulistasdilusossloucdcscrunacxrcsindciactcnaltdad.La
dcngracn ctca quc rclcia cl trabaio dc Mnoguc cscomamda
orgranartcdcla ltcraturasobrccloulismo.Sncmbargo,quc
ocurrc si cl camoo dc la lgica lracasa cnsuconsttucincomoun
ordcn ccrrado y

sc ncccstan mccansmos rctrcos ara lograr csc


ccrrc: In csc caso, los mismos mccansmos rctrcos -mctlora,
uctonima, snccdoquc, catacrcss sc convicrtcn cninsnumcntos
dc una raconaldad socal amliada, y ya no odcmos dcscstmar
unantcrclacndcolgcacomomeramente rctrca.^,laimrc-
csn y cl vaco dc los smbolos oltcos oulstas no ucdcn
dcscstmarsccontantalacldad:tododccndcdclactocrlormauvo
quc talvaco ocasonc. Mnoguc, orcicmlo, armasobrcloso-
ustscstadoundcnscs:
Los populistas estadounidenses parecen haber estado reaccionando, .
directamente, contra la situacin concreta de pobreza ural y los baJOS
precios de su produccin[ ..,]. La cuestin es que culi
,
er movi
_
miento
seleccionar sus enemigos sin perder de vista la adqmstc!On de aliados; Y
el hecho de proclamar que estaban reaccionando contra "stados Unidos
industrial" les dio a los populistas la posibilidad de una alianza con otros
grupos no populistas de la sociedad estadounidenses, tales como liberales
de las ciudades y anarquistas y sociaistas urbanos.18
lcroobvamcntc,simcdantcocracioncsrctrcaslograronconst-
turdcntidadcsoularcsamlasqucabarcaronadvcrsosscctorcs
dc la oblacn, de hecho constituyeron sujetos populistas, y no tcnc
scntdodcscstmarcstocomomcrarctrica. Lciosdcscrunarsto
" !bid ., p. I
POPUL!SMO, AMBIGEDADES Y PARADOJAS
27
dc la dcologa, la rctrca scra dc LccLo la anatoma dcl mundo
dcolgco.
Lo
msmo ucdc dccrsc sobrc la dstncn cntrc "dcologa y
"mov
mcnto,quccscrucalcn-argumcntodcMnoguc(cnalgun
puntonosadvcrtcdclclgro,araclnvcstgadordcunmovimcn-
to,dcrcndrscasudcologa")."Sncmbargo,cmoscarardcun
modotancstrctoladcologadclmovmicnto:Ladstncnmsma
cvocadcmasiadounaantguadlcrcncacncntrclasidcascnlaca-
bczadclosLombrcsylasacconcscnquccstosartcan.Pcrocsta
dstncncsnsostcnblc.A artrdcttgcnstcnsabcmosquclos
iucgosdcllcnguaiccomrcndcntantolosintcrcamboslngstcos
comolasacconcscnlascualcscstnnvolucrados,y latcoradclos
actosdcllcnguaicLacstablccdonucvasbascs araclcstudiodclas
sccucncasdiscursvasqucconsttuycnlavdasocalnsttuconalizada.
scncstcscntdoqucLcmosLabladodclosdscursoscomorotalda-
cscsuuctu

adasqucartculanclcmcntostantolngsticoscomono
lgstcos.Lcsdccstcuntodcvsta,ladstncncntrcunmovi-
micntoysudcologanoslocsmosblc,snotambcnrrclcvantc,
quc morta cs la dctcrmnacn dc las sccucncas dscursvas a
tovcsdclascualcsunmovmicntoounalucrzasocalllcvaacabosu
accinolticaglob
Comoscucdcvcr,nucstroobictivoalcucstonarlasdstnconcs
dcMinoguc-alascualcsslotomaosconocicmlosdcacttudcs
gcncralzadascnrclacnconcloulsmoLasdo,cngranmcdda,
nvcrtrlacrscctvaanaltica:cnlugardccomcnzarconunmodclo
dcraconalidadolticaquccntcndcaloulsnocntcrminosdclo
quclclaltasuvagucdad,suvacodcolgco,suamntclcctualidad,
sucarctcrtranstoro,Lcmosamladoclmodcloolaraconaldad
cntcrmnosdcunarctricagcncralzada|lacual,comovcrcmos,ucdc
scrdcnomnada"Lcgcmona),dcmancraquccloulsmoaarcz-
cacomounaosbildaddistintvayscmrcrcscntcdccstructura-
_19Vnse especialmente las pginas 204-208.
ase Ernesto Laclau y ChantMouffe, Hegemona y estratea socalista, Bue
nos Aires, rcr, 2004, captulo 3.
1
!

'1
28
L DENIGRAC!ON DE LAS MASAS
cindclavidaolitica.\naaroximacinaloulismocntcrminos
dcaiormalidad,dcsviacinomaniulacincscst:ictamcntcincom-
atiblcconnucstracstratcgiatcrica.
Lsto cxlicaorqucnosrcsultacsccialmcntcintcrcsantccltra-
baio dc Ictcr orslcy incluido cn cl libro dc oncscuy Gcllncr.'
/unquc su intcrvcncin cs un cicrcicio rincialmcntc dcscritivo
ouc cscasamcntc logra arcLcndcr conceptualmente la cscciHcidad
dcl oulismo, icnso quc todos los movimicntos inciicntcsquc
Lacccncstadircccinsonlundamcntalmcntccorrcctos.rcsdccstos
movimicntos sonarticularmcntcromctcdorcs.
I. lasadclmcroanlisisdclcontcnidodclasidcasalaclquccllas
iucgancnuncontcxto culturaldctcrminado, unaclqucmodihca
noslosususossinotambicnsuroiocontcnido intclcctual.
Se sugiere aqu, per contra, que las ideas, durante el proceso de ser absor
bidas en sucesivos contextos culturales, diferentes de aquellos en los cua
les se engendraron o han prosperado hasta ahora, no slo asumen un
siWifcado sociolgico diferente, en tamo van a utilizarse de distinta
manera a ser incorporadas en nuevos marcos de accin, sino que tam
bin van a ser modifcadas en tanto que ideas, ya que necesariamente
deben articularse con otro mobiliario psquico: "intereses" preexistentes,
elementos y estructuras cognitivas, disposiciones afectivas, etctera, que
son parte del milie receptor. ideas "originales" deben ser entonces
intrnsecamente modifcadas en el proceso convirtindose en ideas dif
rentes.22
/Lora bicn, csto cs muy imortantc. Ia tarca no consistctanto cn
comararsistcmasdcidcascncuantoidcas, sinocxlorarsusdimcn-
sioncs crlormativas. lor cicmlo, larclativasimlicidady clvaco
idcolgicodcloulismo, quccscnlamayoradcloscasosclrclu-
2T
Peter Worsley, 'The concept of populism", en G. lonescu y E Gellner (comps.},
o. ct., pp. 212-250.
!bid, p. 213.
POPULISMOo AMBIGEDADES Y PARADOJAS
29
dicasurccLazoclitista,dcbcranabordarsccntcrminosdcquccsIc
uc
:ntcntcrlormat csosroccsosdc simlilicacin y vaco, cs
dccir,laracunalidadsocialquccxrcsan.
2Il
.
ooulismoncscrcibidoororslcycomoun tipo dcorga-
uizacunoidcolog:aascrcomaradoconotrostioscomocllibcra-
lismo,clcomunismooclsocialismo,sinocomounadimcnsindcla
culturaoltica quc ucdc cstarrcscntc cnmovimicntos dc signo
idcolgicomuydilcrcntc.
El sndrome populista [ & . . ] es mucho ms vasto que su manifestacin
particular en la forma o contexto de una determinada poltica, 1 de cual
quietio espedfco de sistema poltico o tipo de poltica: democracia,
rotahtansmo, etctera. Esto sugiere que cpopulismo etar mejor consi
deradcomo un nfasis, una dimensin de la cultura pol: tica en general,
y no srmplemente como un tipo particular de sistema ideolgico general L
orma de organizacin. Por supuesto, como ocurre con todos los tipos
Ideales, puede estar muy prximo a ciertas culturas y estructuras polti
f como aquellas denominadas hasta ahora como "populistas".23
Istcmovimicntocscrucial,yaqucsiorslcycstcnlocicrtocomo
ienso quclocsta,cntonccslancccdaddctodoclcicrciciodcintcn-
tar:dcnulicarloscontc::idosunivcrsalcsdcloulismoscvuclvccvi-
dcntc:comoLcmosvisto,Laconducidoaintcntosrcctidosdcidcn-
t|licarlabascsocialdcloulismo,sloaradcscubrirunmocnto
dcsucsqucunonoucdcLaccrotracosaqucscguirdcnominando
"oclistas amovimicntosconbascssocialcscomlctamcntcdilc-
rcntcs cntrc s. Icro, or suucsto, si sc intcnta cvitar cstc cscollo
idcutihcandoaloulismoconunadimcnsinqucatravicsalasdilc-
rcuciasidcolgicasysocialcs,unosccnlrcntaalatarcadccsccilcar
cclcscstadimcnsin,algoqucorslcynoLacc,almcnosdcmanc-
rasuHcicntcyconvinccntc.
Jbid., p. 245.
30 L DENJGRACION DE L MAS
3. Istasdosdesv:acionesdelenloqueclsicopermitenaorsleyLa
cer cua serie de movimientos potencialmentelructleros.Vamosa
mencionardosdeel|os. Llprimeroessuarmacindeque,para|os
popuismosdeJercerMundo,lasclasessocioeconmiasnocons-
tituyenentidadessocialesdecisivascomolosonenlospatsesdesarro-
|lados | . ] . La lucLa de claseses, portanto, unconceptoirrelevan-
te"24 Se est rehriendo, por supuesto, a |as ideologias de| Jercer
Mundoy no estdandosupropiaopinin.Sinembargo,suanlisis
crtco de|os|imtes delaconcepcindeLeninacercade|asuperpo
sicinde las distincionessocioeconmicasy lassolidaridadessocio-
polticasenelcanpesinado ruso,sugiereque-alrelerirsealrecLato
de|alucLadeclasesporpartedelpopuismodelercerMundono
estsimplementeLaciendounaconsideracinetnogrhcade alguna
lormadelalsaconciencia'',sinosehalandounaverdaderadticttltad
en elintentodegeneralizarlalucLadeclases"comomotoruniversal
demoviizacinpoltica.
Il segundo movimiento consiste en su esluerzo poevita,H
quierintentoreduccionistaVsimplistadeverala mantpulactcn
purwcomonecesarianenteconstitutivadelpopubsmo./Irma
sera conveniente [ . +.] alterar parte de la definicin de populismo de
de manera talque -sin eliminar la "seudoparticipacin" (demagogia,
bierno por televisin", etctera)- se pudiera incluir ta.. '1bin, ydti1gLir,
la participacin popular genuina y efectiva. As, el "populism" se re!en-'!
ra no slo a las relaciones "directas" entre el pueblo y un liderazgo
cual inevitablemente en cualquier sociedad compleja, de gran escala,
ser predominantemente pura mistificacin o simbolismo), sno, e
modo ms amplio, a l participacin popularen general (mdmda
seudoparticipacin).
2
5
Lstotambicnesimportante,yaqueLaceposibleeliminardelanlisis
de|popu|ismocualquieractitud necesaria decondenacticaactituc
'" !bid., p. 229.
"!bid., pp. 245-246.
POPULISMO, AMBIGEDADES Y PARADOJAS
31
que,comoLemosvisto,Laestadoenl abasedemucLosanlisisapa-
rentementeobietivos".
EN BUSCA DE U ENFOQUE ALTERNATIVO
A partirdeestaexploracinrpidayobviamenteincompleta dela
literatura,podemoscontinuaraLoraconlabusquedadeunenloque
alternatvoqueintenteevitarloscallejonessinsalidaquedescribimos
antes.IaraLacerestodebemoscomenzarporcuestionar-yenalgu-
noscasosinvertir~lospresupuestosbsicosdelanalisisqueLacon-
ducidoaellos.Lebemostomaren cuentadoscuestionesbsicas.
I. Inprimerlugar,debemospreguntarnossi laimposbilidad(o
probableimposibilidad)dedelnirelpopulismonoprovienedelLe-
cLodeLaberlodescritodetalmaneraquecualquierapreLensincon-
ceptualdeltpoderaconaldadnLerenteasulgcapoltcaLasdo
excluidaapriori.Iensaosque,deLecLo,estoesloqueocurre.Sial
populismo selodehneslo en tcrminos devaguedad", impreci-
sin", pobretaintelectual",comounlenmeno deuncarcterpu-
ramentetransitorio",manipulador"ensusprocedimientos,etccte-
ra,noLaymaneradedeterminarsudijrentia specifca entcrminos
positivos. Iorccontrario,todoelesluerzopareceapuntaraseparar
loqueesracionalyconceptualmenteapreLensibleenlaaccinpol-
ticadesuopuestodicotmico: unpopulismoconcebdocomoirra-
cionaleindenible.\naveztomadaestadecisinintelectualestratc-
gica,resultanaturalquelapreguntaquceselpopulismo?"seare-
emplazadaporotradilerente:aqucrealidadsocialypolticaserelere
el populismo:". 1 ser privado de toda racionalidad intrnseca. el
elnam slopuedesercompletamenteexternoalelnandum. Iero
comoalaplicarunacategoraseasumequeexistealguntipodevnculo
externo quejustilcasuaplicacin, la pregunta generalmente esre-
emplatada por una tercera de quc realidad o situacn socal es
exresin -populismo:".A estaaltura,elpopulismo estrealmente
relegadoaunnivelmeramenteepilenomcnico. Iaraesteenloqueno


32 L DENIGRCIN DE L MA
Laynadacn larmaoulistaqucrcquicracxlicacin,laorrunt.
"orqucalgunasaltcrnativasuobjctivosolticossloudicron
cxrcsados a travcs dcmcdios oulistas: ni siquicrasurgc. Lc
unicoquccstamoshablandocsdclosccnteniacssocialcs|intcrcscs
clascuotrosintcrcscsscctorialcs)quccxrcsacloulismo,micnira
quc crmancccmos cn tinicblas con rcsccto a las razoncs or
cualcscsctiodccxrcsinrcsultancccsario.Lstamoscnuna
cinsimilaraaqucllaqucdcscribcMarxcnrclacinconlatcora
valorcnlacconomaolticaclsica:cstaudodcmostrarquccl
bajo cs la sustancia dcl valor, cro no udo cxlicar or quc
sustaciasubyaccntcsccxrcsaasmismabajolarmadcun
cambiodccquivalcntcs. Lncstcuntogcncralmcntcqucdamos
lasaltcrnativasocoacctablcsqucLcmosrcvisado:obicnrcstrrvg|
cloulismoaunadcsusvariantcsListricas,ointcntaruna
cin gcncral quc sicmrc va a scr limitada. Ln cl ultimo caso,
autorcs gcncralmcntcscvuclcanallrustra +tccjcrcicio,alqucya
rclcrimos,dccolocarbajolactiquctadc"oulismoaun
dcmovimicntosmuydisarcs,sindccirnadaaccrcadclcontcnido
cstadcnominacin.
2. Sincmbargo, un rimcr asoaraaartarnosdccstauc:La
cindiscursivadcl oulismono cscucstionarlas catcgorasutiliza
'
das cn su dcscricin-``vagucdad, "imrccisin, ctcctcra,
tomarlascnscntidolitcral,crorccLazandolosrcjuiciosquc
cnlabasc dcsudcscstimacin. Ls dccir, cnlugardccontraoncr
"vagucdad aunalgicaolticamaduradominadaorunalto
dodcdctcrminacininstitucionalrccisa,dcbcramoscomcnzar
Laccrnos una scric dc rcguntas ms bsicas: "la `vazucdad' dc
discursos oulistas, nocsconsccucncia,cnalgunassituacioncs,
lavagucdadcindctcrminacindclamismarcalidadsocial?Y cn
caso,"noscracloulismo,msqucunatoscaocracinoniica
idcolgica,unactocrlormativodotadodcunaracionalidadrou
cs dccir,quccl LccLo dc scr vagocndctcrminadassituacioncscs
condicinaraconstruirsignilcadosolticosrclcvantcs?[inalmcntc
"cloulismo, cs rcalmcntc unmomcntodctransicindcrivado
POPUUSMO: AMBIGEDADES Y PARADOJAS
33
lain
madurczdclosactorcssocialcsdcstinadoascrsulantadocnun
cstadio
ostcrior,oconstituycmsbicnunadimcnsinconstantcdc
Iaaccin
oltica,qucsurgcncccsariamcntc(cndilcrcntcsgrados)cn
todoslos discursosolticos,subvirticndoycomlicandolasocra-
cioncs dclasidcologasrcsuntamcntc`msmaduras`?Vcamosun
-j
emlo
Scdiccquccloulismo"simliIicaclcsaciooltico, alrccm-
plazarunascric comlcja dc dilcrcnciasy dctcrminacioncs or una
crudadicotomacuyosdosolossonncccsariamcntcimrccisos.Por
cjcmlo,cn1945, clgcncralPcrnadotunaosturanacionalistay
ascvcrquc laocinargcntinacralaclcccin cntrcLradcn-cm-
bajadorcstadounidcnsc)yPcrn.Y, comocsbicnsabido,cstaaltcr-
nativa
crsonalizadaticnclugarcnotrosdiscursosmcdiantcdicoto-
mascomoscr clucblovs.laoligarqua,lasmasastrabajadorasvs.
los cxlotadorcs, ctcctcra. Como odcmos vcr, cxistc cn cstas trcs
dicotomasascomocnaqucllasconstitutivasdccualquicrlrontcra
poltico-idcolgica unasimlilcacindclcsaciooltico(todaslas
singularidadcssocialcsticndcnaagruarscalrcdcdordcalgunodclos
dosolosdcladicotoma),lostcrminosqucdcsignanambosolos
dcbcnncccsariamcntcscrim+rccisos(dcotromodo,noodranab
cartodaslas articularidadcs quc suucstamcntc dcbcn agru
/Lorabicn,sicstocsas,nocscstalgicadclasimlilcacinydcla
imrccisin, lacondicin misma dc laaccin oltica` Slo cn un
mundoimosiblc,cnclcuallaadministracinLubicrarccmlazado
totalmcntcalaolticayuna;tecemealen+tneerin. * altratarlasdilc-
reuciasa:icularizadas,Lubicracliminadototalmcntclasdicotomas
antagnicas, Lallaramosquc la"imrccisin yla"simlilcacin
Labransidorcalmcntccrradicadasdclacslcrablica.Lncsccaso,
sincmbargo, cl rasgo distintivo dcl oulismo scra slo cl cnlasis
csccial cnuna lgica oltica, lacual, comota, cs un ingrcdicntc
ncccsariodclaoltica tcutccurt.
Piecemeal engineeringes un trmino tcnico usado por Karl Popper que signifi
ca un cambio lento y gradual que excluye toda ruptura sbita. [N. de la J.|

34 L DENIGRAC!ON DE L MA
Ctralormadcdcscstmaraloulsmo,comoLcmosvsto, cs
lcgauo ala"mcrarctrca. Pcro comotambcnLcmosschalado,
movimicnto troolgco,lciosdc scr unmcroadornodcuna
dad socal quc odra dcscrbrsc cn tcrmnos no rctricos,
cntcndcrsc comolalgcamismadclaconsttucindc lasci.tt
dcsoltcas. omcmosclcasodclamctlora.Comosabcmos,
cstablcccunarclacindcsusttucincntrctcrminossobrclabasc
rinco dc analoga. /hora bcn, comoyaLcmosmcncionado,
todacstructuradcotmca, unascrcdcdcntidadcsontcrcscs
ticularcsticndca rcagruarsc comodilcrcncascquvalcncialcs
dcdor dc uno dc los olosdc la dcotoma. Porcicmlo,los
cxcrimcntadosordlcrc:csscctorcsdclucblovanascrcrcioiuo
comocquvalcntcscntrcscnsuooscnalaolgarqua.Pcro
cs smlcmcntc araahrmarquc sontodos anlogos cntrc s cn
conlrontacn con cl odcr olgrquico. Yquc cs csto sino
rcagrcgacn mctalrca: Lc ms cstdccir quc la rutura dc
cquivalcnciascnlaconstruccindcundiscursoms
sc dcsarrolaraa travcs dc mccansmos dilcrcntcs, cro igamcn
rcrcos.Lciosdc scrcstosltimosmcrarctrica'', soninLcrcntcs ;
lalgicaqucrcsdclaconstitucnydsolucindc cuaIut:rcspac:
oltco.
/si, odcmos armar quc ara rogrcsar cn lacomrcnsn
ou!ismo, csunacondcn sine qua non rcscatarlodcsuoscia
margnalcncl dscursodclasccncassocialcs,lascuacslo Lan
lnadoaldomnodcaquclloquc cxccdcalconccto,ascr clSuk.
oucstodc lormasoltcas dignIicadasconcl cstatusdcunavcrca
dcraraconalidad.Lcbcmosdcstacarquccstarclcgacndclomism:
slohasdo osblc orquc,dcsdcclcomcnzo,LaLabidoun
clcmcnto dc condcnactcacnla considcracindc losmcvimci:tc:
oulstas.LloulsmonosloLasdodcgradado,tambinLa
dcngrado.SurccLazoLalormadoartcdcunaconstruccndiscutsiv
dc ccrtanormaldad,dc ununivcrsoolticoascctico dclcualdc
cxclurscsucligrosalgca.Pcrodcsdccstc untodcvista,las
tcgiasbscasdc laolcnsivaantoulistascnscribcncnotroocoatt
POPULISMO, AMBIGEDADES Y PARADOJAS
35
ma
amlo,qucluclagrande peur dclasccnciassocalcscnclsglo
). McrcIicroaladscusingcncralsobrc sicologiadclasmasas.
stc
dcbatc,quccsaradgmticoaranucsrrotcma,ucdcconsidc-
rarsccngranmcddacomolaLstoriadclaconstitucnydsolucin
dclalrontcrasocialqucscaralonormaldcloatolgico.[uccncl
cursodccstadiscusinqucsc cstablcccronunascrcdcdstinconcs
yooscioncsqucocrarancomounamatrizsobrclacualscorgan-
z unacrscctva gcncra sobrc lcnmcnos oltcos "abcrrantcs,
qucncluanalou!smo.!ucstrountodcartdavaascrlacon-
sidcracin dc csta matriz. V amos a comcnzarcon clanlss dcun
tcxtoclsco quc cstuvo cn cl cccntro dc csta Lstora ntclcctua.
Mc rcIicro a Pschologie des foules (Psicologia de las multitudes), dc
GustavcIcon.

/. LEBON.SUCESTION
YREl
RESENTACIONESDlSTORSIONADAS
El famoso libro de Gustave Le Bon1 se sita en una encrucijada inte
lectual: en un sentido, constituye una versin extrema del modo como
c siglo X trat el nuevo fenmeno de la psicologa de las masas
como perteneciente al campo de lo patolgico; sin embargo, ya no
considera a dichos fenmenos como aberraciones contingentes desti
nadas a desaparecer: se han convertido en rasgos permanentes de la
sociedad moderna. Como tales, ya no pueden ser desestimados e in
. mediatamente condenados, sino que deben convertirse en objetos de
una nueva tecnologa de poder. En sus palabras: "Las multitudes son
algo as como la esfinge de una antigua fbula: debemos llegar a una
solucin de los problemas planteados por su psicologa, o resignarnos
a ser devorados por ella".' Con el fin de realizar este esfuerzo cientf
co, traz la descripcin ms sistemtica de la psicologa de las masas
que se haba hecho hasta el momento, una descripcin que alcanz
un xito inmediato y duradero y que fue admirada por muchos (en
tre ellos Freud). La pieza clave de su anlisis fue la nocin de "suges
tin", sobre la que volveremos ms adelante. Nuestro punto de parti
da ser, sin embargo, la consideracin de cmo opera la sugestin
segn Le Bon, en un terreno limitado, el de "las imgenes, las pala
bras y las frmulas)), porque all toca una serie de cuestiones que van
a ser cruciales para aquello que tendremos que plantear acerca del
populismo en la segunda parte de este libro.
1 Gustave L Bon, The Crowd New Brunswick y Londres, J ransactions Publishers,
I5.con una nueva introduccin por Robert A Nye. Publicado originalmente en
francs en 1895 como La Psychologie des Jules [trad. esp.: Psicologa de l multitudes,
Madrid, Daniel Jorro, I ! I| .
2 G. Le Bon, The Crowd op. ct., p. !24

37
1 ;
38 L DEN!GRAC!ON DE L MA
IaralcLon,laclavcdclainllucnciaquccicrccnlasalabras
lornacindcunamultituddcbcLallarsccnlasim

ncsquc
csas alabras, con total independencia de su sigiicad
/(
\iEl poder de las palabras est unido a las imgenes que evocan, y es
1
mente independiente de su signifcado rc Las palabras cuyo
est menos definido son en algunos casos las que ejercen mayor
cia:al es el caso, por ejemplo, de los trminos democracia, >u<""l
igualdad, libertad, etc., cuyo signifcado es tan vago que ni siquiera
des volmenes son sufcientes para defnirlos con precisin. Sin
go, es cierto que un verdadero poder mgico est unido aestas
slabas, como si ellas contuvieran Ia solucin de todos los prcbl<m,
Ellas sintetizan las ms diversas aspiraciones inconscientes y la eseran
1
de su realizaci
Intcrminostcricoscontcmorancos, odramosdcci

qucLc
cstLacicndoalusinadoslcnmcnosbicncidosla
daddclarclacincntrc signincadov signilcant(cnalabrasdc
Lon,larclacincntrcalabrascimgcncs)cl,roccsodcsoorcd
tcminacinmcdiantc cl cual una cicrtabracondcnsa cn
dc siunaluralidaddc signilcadosincmbargo,ara!cLon,
asociacindcimgcncsnoconsticuncomoncntccscncial,
unacrvcrsindcllcnguajccomotal:lasalabrasticncnunsim :
cado vcrdadcro quc cs incomatiblc con la luncin dc Sctu
una luralidaddcasiracioncsinconscicntcs.Ilrcsuucsto
cutidodctodosuanlisis cslacxistcnciadcunaclaralrontcra
scaialoqucclienguajcrealmcntccsdcsucivcrsinorart
lamult:tud.
Iadalaarbitraricdaddclaasociacincntrcalabrascimgcne
todaracionalidad cs cxcluidadc sumutuaarticulacin.
La razn y los argumentos son incapaces de combatir ciertas palab"''l
frmulas. Se las pronuncia con solemnidad en presencia de las mtun<i)
:. Ibid, pp, 124-125,
LE
BON1 SUGESTION Y REPRESENTACIONES DISTORSIONADAS
39
des y tan
pronto se las pronuncia se observa una expresin de respeto en
todos los semblantes, y las cabezas se indinan. Muchos las consideran
fuerzas naturales, poderes sobrenaturales. Ellas evocan imgenes vagas y
grandiosas en las mentes de las personas, pero esta misma vaguedad que
las envuelve en la oscuridad, aumenta su poder misterioso [ ... ]. No todas
las palabras y frmulas poseen el poder de evocar imgenes, m,ientras que
hay algunas que han teuido ese poder, pero lohan perdido en el curso de
su uSo, hasta que dejaron de despertar cualquier reaccin en la mente. Se
han convertido en sonidos vanos, cuya principal utilidad es relevar a la
persona que las usa de la obligacin de pensar. 4
!odcmosvcraqulaslimitacioncsdclacxlicacinquclcLoncon-
sidcrancccsaria:suanalisisnointcntadcscubrir(comoslointcntar
Laccr cldc [rcud) lalgicaintcrnaquc domina la asociacin cntrc
alabras cimagcncs, sinoquc slo dcscribc sus dilcrcncias conrcs-
cctoa unaracionalidadconccbidacntcrminosdcunasignilcacin
uramcntc dcnotativa.
Lntantolaasociacincntrcalabrascimgcncscstotalmcntcar-
bitraria,cllavaradcticmocnticmo,v dc ascnas.
/etudiar cualquier lenguaje particular, se puede observar que las palabras
de las cuales se compone cambian muy lentamente a lo largo de los aos,
mientras que las imgenes que evocan esas palabras o el signifcado unido a
ellas se modifcan continuamente [ ... ]. Son precisamente las palabras utili
zadas ms amenudo por las masas las que adquieren entre diferentes perso
nas los signifcados ms diversos. Tal es ccaso, por ejemplo, con las pala
bras "democracia" y "socialismo", de uso tan frecuente en la acrualidad.s
A artirdcall,Le Lon,comounvcrdadcronucvoMauuiavclo acon-
sciaalosolticos:

3
Una de las funciones ms importantes de un estadista consiste entonces
en bautizar con palabras populares, o al menos indiferentes, cosas que la
!bi, p, 125,
5 !bid., pp. 126 y !29,
40
L DENIGRAC!ON DE L MASAS
multirud no puede soportar bajo sus antiguas de
_
nominacioes.
_
El
de las palabras es tan fuerte que bastar con destgnar con termmos
6
elegidos las cosas ms odiosas para volverlas aceptables a las masas.
Existe para Le Bon una clara conexin entre esta dialctica pa1aoras,
imgenes y el surgimiento de ilusiones, que son el terreno pnopi8!:
donde se constituye el discurso de la mulntud:
como ellas [las masas] deben tener a toda costa sus ilus!ons,
_
se vu<oc[J
+ -
o los insectos buscan la luz-a los reto neos que
m;tmnvamente -com
,
.
conceden lo que ellos quieren. No ha sio la verdad, s
'
mo el error,
factor principal en la evolucin de las nacwnes, y la razon de que
actualidad el socialismo sea tan poderoso es que constituye la ltima
* * ?
'tal [ ] Las m"cas nunca han tenido sed de verdad. Se
swn aun v1 - - - -
de los indicios que no les agradan, prefriendo deifcar el error si ste
seduce.7
LE BON' SUGESTION Y REPRESENTACIONES DISTORSIONADAS 4!
Las ideas, sentimientos, emociones y creencias poseen en las masas un
poder contagioso tan intenso como G de los microbios. Este fenmeno
e muy natural, ya que se observa incluso en los animales cuando estn
juntos en cantidad . [ . . . ] En el caso de los hombres reunidos en una multi
rud, rodas las emociones se contagian rpidamente, lo cual explica lo
repentino del pnico. Los desrdenes mentales, como la locura, son tam
bin contagiosos. Ifrecuencia de locura entre doctores especialistas en
locua es notable. De hecho, recientemente se han citado formas de locu
ra, como la agorafobia, transmisibles de hombres a animales.10
En este punto deberamos distinguir la validez descriptiva de los rasgos
de la psicologa de las masas enumerados por Le Bon, de los juicios nor
mativos a los cuales se asocian dichos rasgos en su discurso. relacin
inestable entre palabras e imgenes es una pecondicin de cualquier
operacin discursiva polticamente significativDesde este punto de vista,
las observaciones de Le Bon son acertadas e instructivas. Sin embargo,
qu puede decirse de la distincin entre el verddero sigicado de un
La disociacin entre el "verdadero signifcado" de las palabras y las
trmino y las imgenes contingentemente asociadas a l? En trminos
genes que ellas evocan requiere algunos recursos retricos
_
.ue la
generales, esta distincin se corresponde con la diferencia entre denotacin
po'ible. Segn Le Bon, existen tres recurso

: la afiraoon, la
y connotacin, crecientemente cuestionada por la semiologa contem-
cin y el contagio. "La afrmacin pura Vsmple, hbre de todo
pornea. Para que haya una correspondencia uno a uno entre significante
namiento y de toda prueba, es uno de los medios ms
.
seguros
y sigoicado, Hlenguaje deberla tener la estructura de una nomenclaru-
tntroduci r una idea en la mente de las masas. Cuanto mas concisa
l al

d l . .
.
l. .
.
, . b
.
ul d
d
r o L ma en contra e pnnc1p10 mgmstico as1co, rorm a o por
una afirmacin, cuanto ms carente de roda apariencia e
.

S usue, segn el cual en el lenguaje no existen trminos positivos, sino


demostracin, mayor es su influencia."8 En cuanto a la repetiCion,
slo diferenci lenguaje se organiza en torno a dos polos, el paradig-
"poder se debe al hecho de que la afirmacin rependa se fl)a,
mtico (al cual Saussure denomin asociativo) y el sintagmtico; esto
largo plazo, en aquellas regiones profundas de nuestro yo
.
quiere decir que las tendencias asociativas subvierten sistemticamente la
te en las cuales se forjan las motivaciones de nuestras accwnes.
posibilidad misma de un significado puramente denotativ amos al-
pasar cierto tiempo, olvidamos quin es el autor de la
gnos de los ejemplos ofecidos por Saussure. Existe en el lenguaje una
epetida, y terminamos por creer en ella" - Finalmente, el conclgi,
tendencia a la regularizacin de sus formas: a la palabra latina orator, en
' !bid., PP !28-!29.
7 !bid, p. 132.
" !bid., p. 146.
9 !bid., p
.
147.
nominativo, le corresponde el genitivo orator, mientras que al nomina
tivo hcncsle corresponde el genitivo hcnas;pero la tendencia a la regu
larizacin de las formas lingsticas hace que todas la palabras que ter-
'" !bid, p. I48
.
42
L DENlGRAC!ON DE LS MASAS
minan con "r" en el nominativo terminen con "ris" en el genitivo,
manera que en un estadio ms avanzado en la evolucin del ladn,
es reemplazado por honor. Estas reglas asociativas que regularizan
formas lingsticas, en algunos casos crean, incluso, palabras c.>let
mente nuevas. sta es la regla que Saussure denomin la au:atJ.
proportonelle: a reaction le corresponde el adjetivo reactionnaire y,
analoga, repression conduce a reressionnaire, que es un trmino que
exista originariamente en fancs.
1 1
Es importante para nuestro propsito destacar el hecho de
este proceso asociativo no opera slo en el nivel gramatical -que
el nivel principalmente estudiado por Saussure-, sino tambin
semntico. En realidad, ambos niveles se cruzan constantemente
tre s y conducen a asociaciones que pueden avanzar en diversas
recciones. ste es el proceso que esencialmente explora el ps!ccan.au,
Por ejemplo, en el estudio de Freud sobre el hombre de las
asocia rata con pene porque las ratas propagan enfermedades
reas. En este caso, la asociacin opera principalmente en el nivel
significado; pero en otros, la asociacin resulta originariamente
sirilirud entre palabras (lo que Freud denomina "puentes verh,l"'
ratten en alemn significa cuota y el dinero se introduce as
complejo de las ratas; spielratten quiere decir jugar, y el padre
hombre de las ratas haba incurrido en deudas de juego y fue
ces asociado al complejo.12 Como podemos ver, si la asociacin .
origina en el nivel del significado o del signifcante es una
totalmente secundaria: cualquiera que sea el caso, las conSCln,ci
T1
Los ejemplos de Saussure provienen del Course de Linguistique Gnrale, '
crtica de T ullio de Mauro, Pars, Payot, pp. 224 y 225 [trad. esp.: Curso d
tica generaL ed. de Amado Alonso, Buenos Aires, Losada, 1971]. Un anlisis de
aspecto de la aproximacin saussuriana puede hallarse en Claudine
Mtaphore et Concet, Bruselas, Edition_Complexe, 1976, pp. 27-37.
` Tomamos el anlisis de este aspecto'del estudio de Freud del hombre
ratas de Bruce Fink, The Lacanian Subct Princeton, Princeton University
1995, p. 23. Un anlisis de la relacin entre el formalismo lingstico y la
cin de la sustancia de ia dualidad significante/significado puede hallarse en
trabajo "Identity and Hegemony: The Role ofUniversaliry in the CcnSitutioW
LE BON,
SUGESTION Y REPRESENTACIONES DISTORSIONADAS
43
se
van a hacer sentir en ambos niveles y se van a traducir en un des
plazam
iento de la relacin significante/significado.
En este sentido, no podemos simplemente diferenciar el significa
do-"verdadero" de un trmino (que necesariamente sera permanen
te) de una serie de imgenes connotarivamente asociadas a l, ya que
las
redes asociativas son una parte integral de la estructura misma del
lenguaJe. Esta afirmacin sin duda no priva de sus caractersticas es
pecficas al tipo de asociacin al que se refiere Le Bon, pero implica,
sin embargo, que la especificidad debe situarse dentro del contexto
de un conjunto ms amplio de asociaciones, diferenciadas entre s en
trminos de su performatividad. Lo que es incorrecto es presentar
esas asociaciones como perversiones del lenguaje cuyo verdadero sig
nificado slo requerira combinaciones sintagmticas.
Esto se puede ver ms claramente al considerar los eres "recursos
retricos" descriptos por Le Bon como el modo de ocasionar la diso
ciacin entre la significacin verdadera y el sentido evocado. En cada
caso, la tesis de ! Bon slo se puede sostener si se simplifica conside
rablemente la operacin performativa que se supone que debe llevar
a cabo cada uno de esos recursos. Afrmacin: Le Bon la considera
una operacin ilegtima, cuya nica funcin es romper el vnculo
entre aquello que se afrma y cualquier razonaiento que lo apoye.
Para l, afirmar algo ms all de la posibilidad de roda prueba racio
nal slo puede ser una forma de mentir. Sin embargo, es cierto esto?
Deberamos concebir la interaccin social como un terreno en el
cual no hay armaciones no fundamentadas? Qu ocurre si una afir
macin apela a reconocer algo que est presente en la experiencia de
todos, pero que no se puede formalizar dentro de los lenguajes socia
le
,
dominantes existente

Puede una afirmacin semejante -que


seda, como en san Pablo, locura para los griegos y escndalo para los
Poltical ogics", en J. Butler, E. Ladau y S. ZiZek, Contingenc, Hegemony,
Umversa!t. Con

emporary Dialogues on the Lef Londres, Verso, 2000, pp. 68-71


esp.:
_
Identidad y hegemona. El rol de la universalidad en la constitucin de
locas P0

1cas", en ]. Bucler, E. Ladau y S. Ziiek, Contingencia, hegemona, univer


saluid Dzalgos contemporneos C !izquierd Buenos Aires, rcr.2003] ,

44 L DENIGRACIN DE L MA
gentiles"- ser reducida a una mentira, por ser inconmensurable
las formas existentes de racionalidad social? Evidentemente, no.
hecho de afrmar algo ms all de toda prueba podra ser una
etapa en el surgimiento de una verdad que slo puede ser arilcm:'
romper con la coherencia de los discursos existentes. Por
>u
w.>u;
,
caso al que se refiere Le Bon -la afirmacin sin prueba como
de mentira- no es imposible, pero constituye slo un caso dentro
,
una serie de otras posibilidades que l ni siquiera considera.
Podemos decir lo mismo de la repeticin. Algunas de las aseveracir
nes iniciales de Le Bon sobre sta pueden aceptarse sin probler:i,'
saber, que es mediante la repeticin que se crean los hbitos sociales.
que estos hbitos estn insertos "en aquellas regiones profundas de
tro yo inconsciente en las cuales se forjan las motivaciones de
acciones". En este sentido, podramos decir que la repeticin
mltiples roles en la conformacin de las relaciones sociales: mrman
'
un proceso de ensayo y error, una comunidad puede ajustarse a
milieu; un grupo dominado, mediante el reconocimiento del ""
"
/
enemigo en una pluralidad de eperiencias antagnicas, adquiere
semido de su propia identidad; mediante la presencia de un
+
de rituales, disposiciones institucionales, imgenes y smbolos
les, una comunidad adquiere un sentido de su continuidad rerporai;
etctera. En este aspecto, la repeticin es una condicin de la vida
ca! y tica. Como observ Benjamn Fralin: "Finalmente llegu
conclusin de que la mera conviccin especulativa de que nuestro
rs era ser completamente virtuosos no era suficiente para prveniy
nuestra decadencia; y que deben romperse los malos hbitos y auw""'

y establecerse buenos hbitos antes de que logremos una rectitud
conducta estable, uniforme" . 13 Sin embargo, Le Bon no explora
diversos juegos de lenguaje que uno puede jugar en torno a prcticX
repetitivas, y slo retiene de ellos un demento: su oposicin a la delib<I
racin racional. Dicho de otro modo: lo que Le Bon est cons<ruyeJrd<
(
n Benjamin FranklinSAutobiographical Writing, selecc. y ed. de Carl NIon:O
Nueva York, Viking Press, 1945, p. 625.
LE BON: SUGESTIN Y REPRESENTACIONES DISTORSIONADAS 45
como una dicotoma exclusiva no es el hbito en general como opuesto
a la racionalidad, sino la oposicin entre un hbito creado mediante la
ma
nipn
lacin y uno que resulta de la sedimentacin de la decisin
racional. Sin embargo, como la racionalidad del hbito es la garanta de
su
legitimidad, quedamos sin otra alternativa que las categoras "racio
nali
dad" e "irracionalidad". As, arma lo siguiente:
El razonamiento inferior de las multitudes se basa, de la misma manera
que Urazonamiento de un orden superior, en l a asociacin de ideas, pero
entre las idea asociadas por la multitud slo hay cadenas aparentes de
analoga [ ** . ]. Las caractersticas del razonamiento de las multitudes son
la asociacin de cosas dismiles que poseen una conein meramente apa
rence entre s, y la generalizacin inmediata de casos particulares [ + + ].
Una cadena de argumentacin lgica es totalmente incomprensible para
las multitudes, ypor este motivo se puede decir que no razonan o que
razonan errneamente, y que no son infuidas por el razonamiento.14
A, queda claro cmo se estructura su raonamiento: lo inconexo --s
decir, connotaciones puramente asociativas se opone a un proceso de
argumentacin lgica. El resultado es que no existe nada que podamos
concebir como un modo especfico de raonamiento de las multitudes:
su modus operandi es considerado meramente como el reverso negativo
de la racionalidad concebida en sentido estricto y limitado. La posibili
dad de que la repeticin apunte a algo comparable, presente en una
pluralidad de casos -por ejemplo la sensacin, por parte de una varie
dad de actores sociales, de compartir una experiencia comn de explo
tacin no es tomada en cuenta de ninguna manera.
Finamente, C contagio. Para Bon slo puede ser una forma de
transmisin patolgica. Su eplicacin debe hallarse en el fenmeno ge
neral de la "sugestibilidad" que fue, en su momento, el Deus Cmachina
omnipresente en el discurso sobre la psicologa de las masas. Sin embar
go, qu explica la sugesribilidad es algo a lo que no se le prest atencin
14 G. LeBon, op. ct., pp. 86-87.

46
IA DENIGRACIN DE L MA
.
en absoluto. Como asever Freud: "mi resistencia se orient a prt<st
contra la visin segn la cual la sugestin, que explicaba todo, estaD; eU
misma exenta de expicacin". 15 Tambin en este caso podran rorm1a
se una serie de preguntas que socavaran el dogmatismo de la visin de
Bon. Qu ocurrira, por ejemplo, si el contagio nfuera una
dad, sino la represin de un rasgo comn comparndo por un grupo
personas, que es difcil de verbalizar de manera dircta
:
Vqe s
,
lo
expresarse mediante alguna forma de representacwn stmbohca.
Cmo explicar esta simplifcacin sistemtica, por parte de Le
del horizonte de posibilidades abierto por cada una de las categira
que analiza? Por qu sus explicaciones son tan parciales y unil at<rales
No cuesta mucho comprender que esto es el resultado de los dos
puestos principales que fundamentan su pensamiento Vque
nado en gran medida las primeras etapas de la psicologa de las
El primero, que puede comprenderse claramente en los prrafos
hemos citado, es que la lnea divisoria entre las formas racmnales
organizacin social y los fenmenos de masas coincide en gran
con la frontera que separa lo normal de lo patolgico. /su vez,
prier supuesto est inserto en otro que si duda est pre
,
sente en
Bon, pero tambin en la mayor parte de la hteratura de su epoca
va al comportamiento de las masas: la distincin entre la
la irracionalidad coincidira ampliamente con aquella entre el
duo y el grupo. El individuo experimenta un proceso de dera1aci
social al volverse parte de un grupo. En sus palabras:
por el mero hecho de formar parte de una multitud organizada, un numu
desciende varios rangos en la escla de la civilizcin. De manera
puede ser un individuo cultivado; en una masa, un braro, to es,
criatura que acta por instinto. Posee la espontaneidad, Uvwlencta,
dad, vtambin centusiasmo yel herosmo de los seres primitivos, a
` Sigmund Freud, Group Psycholog and the Analsis of the Ego, en The
Edition ofthe Complete Psychological Works ofSigmund Freud vol. 18, Londres,
p. 89 [trad. esp.: Psicologa de ls masas y anlisis del yo, en Obras completas, vol.
Buenos Aires, Amorrortu, 1978-1985].
LE BONo SUGESTIN Y REPRESENTACIONES DISTORSIONADAS 47
adems tiende a parecerse por la fcilidad con la cual se deja impresionar por
las
palabras ylas imgenes -que no tendran ningn efecto en cada uno de los
individuos que componen las mayse deja inducir a cometer actos cn
u
arios a sus intereses ms obvios ya sus hbitos ms conocidos.16
Este
hecho haba sido observado mucho antes de Le Bon. En pala
bras de Serge Moscovici:
Este fenmeno ha sido universalmente confirmado por informes pbli
cos. De acuerdo con Saln, un ateniense por s solo es un zorro astuto,
pero un grupo de atenienses es un rebao de ovejas. Federico el Grande
confiaba en cada uno de sus generales como individuos, pero los descri
ba como tontos cuando se reunan en un consejo de guerra. Y estamos
en deuda con los romanos por el ms apto yuniversal de los proverbios:
Senatores omnes boni viri, senatus romanus mal bestia, es decir, los senado
r
es son todos hombres buenos, el senado romano es una bestia nociva. 17
La historia intelectual que esbozaremos en el prximo captulo es en
gran medida la historia del abandono progresivo de estos dos supues
tos. Este abandono hizo posible una aproximacin diferente y ms
matizada a los problemas de la sociedad de masas. Comenzaremos
nuestro relato desde el grado cero de esta transformacin intelectual,
es decir, desde el momento en que se formularon estos dos supuestos
de la manera ms cruda e intransigente, que fue en el trabajo de
Hippolyte T aine. Luego describiremos cmo los cambios en la teora
psiquitrica y una transferencia progresiva de la "racionalidad" indi
vidual al grupo abri el camino a una nueva interpretacin del com
portamiento de masas (el mismo Le Bon representa ya un cierto ale
jamiento de las dicotomas tainianas). punto culminante en este
cambio de rumbo de los paradigmas est en el trabajo de Freud, quien
abandona firmemente los dos supuestos.
16 G. Le Bon, op. cit., p. 53.
1 7 Serge Moscovici, "The discovery of masses", en Carl F. Graumann y Serge
Moscovici (comps.), Changing Conceptions ofCrowd Mind and Behaviour, Nueva
York-Berln-Heidelberg-Tokio, Springer-Vedag, 1986, p. l l.
. SUGESTIN, IMITACIN, IDENTIFICACIN
TURA Y DISOLUCION SOCIAL
Tomemos al azar un par de citas de Taine referidas a la movilizacin
de masas en el curso de la Revolucin Francesa (digo al azar, porque
difcil
mente haya en Los orgenes de l Francia contempornea una
pgina en la que no podaos encontrar descripciones equivalentes) .
Laprimera cita se refiere a la composicin de los participa_Ltes en una
agitacin provincial.
Hemos visto cun numerosos se han vuelto los contrabandistas, los traf
cantes ilegales de sal, los cazadores furtivos, los vagabundos, los mendi
gos y los convictos fugados, y cmo un ao de hambruna incrementa su
nmero. Todos son red utas para las turbas, y ya sea en un disturbio o por
medio de un disturbio, cada uno de ellos llena su bolsa. Alrededor de
Caux, e incluso en las inmediaciones de Run, en Roncherol!es,
Quvreilly, Praux, Saint-Jacques y en todos los barrios circundantes,
bandas de rufanes armados fuerzan la entrada de las casas, especialmente
las parroquias, y echan mano a todo lo que les place [ <.= ] . Los campesinos
se dejan convencer por los bandidos. El hombre baja rpidamente la pen
diente de la deshonestidad; alguien que es medianamente honesto, y que
de manera inadvertida o a pesar de si mismo participa en un disturbio,
repite la accin, atrado por la impunidad o por la ganancia [ . . . ] . En toda
insurreccin importante hallaos los mismos actores malignos y vaga
bundos, enemigos de la ley, salvajes, merodeadores desesperados, quie
nes, como lobos, rondan alli donde olfatean una presa. Son ellos quienes
sirven como directores y verdugos de la malicia pblica o privada [ . . . ] . A
partir de entonces, son los nuevos lderes: vque en roda turba son los
ms descarados y menos escrupulosos quienes marchan al frente y esta
blecen el ejemplo de la destruccin. El ejemplo es contagioso: al princi
pio fue el reclamo por el pan, al fnal es el asesinato y el incendiarismo; el
49
50
L DENlGRAClON DE L MA
salvajismo que se desencadena agregando su violencia sin lmites : la
mirada revuelta por la necesidad.1
Lasegundacitaseielieiealcolasodelosmecanismosde
queLacenosibleslosmotines.
En medio de una sociedad desintegrada, bajo un gobierno que ha
a serlo slo en apariencia, se pone de manifesto que se est gestando
invasin, una invasin de brbaros que se completar mediante el
que ha comenzado con violencia y que, com

la invasin de 1

noan
dos en los siglos x y X, termina con la conquista y la desposeswn de
una clase [ . . . ] . sta es la obra de Versalles y Pars; y all, en Pars y
bin en Versalles, algunos por su falta de previsin y su pasin, Y
por su ceguera e indecisin -los ltimos por debilidad y los pnmeros
la violencia-, todos se estn esforzando por lograrlo.2
1unosiasgosdeestadesciicinseLacenvisibles aieaaioeit
C
n
Jainenonos iesenta ladesciicin de uncon tctoetie
socialescuyosobjetivossonexuestosclaiamente ycuya incomati-
bilmad seialaluentedelaviolenciaiesultante.Losobjeuvos
cieitamenteestn iesentes en sudesciicin |"lalimitadaievueu
oi la necesidad), eio son incaaces de exlicai la accin
son sueiados oiuna"violenciailimitada,iesultado

tanslode
accinde"vagabundos,"iuEanes,"bandidos,esdecti,oi
queescaanatodotiodeiacionalidadsocial.Lelaismamaeia
la incaacidad del gobieino aia contiolai lasituacun uene
que vei con la situacinobietivade la monaiqua en vseiasde
ievolucin, sino que es iesentada como el iesultado de "lalta
revisin,"asin,"ceguei

e`'indecisin,esdecii,comocon
cuenciadeunliacasosubjetvo. Ladesciicincomletadela
dadtiancesaquenosbiindaaineesladeunoiganismosocial
H. A. Taine, The Revolution, Londres, Daldy, Isbister and Co., 1 878, vol. 1,
12 14 [ uad. ep.: Los orgenes de la Francia contempornea, Barcelona, Orbis,
' !bid., pp. 79-80.
SUGESTIN, IMITACION. IDEJIFICAClON
51
uazado
oil aeiucindelueizastendientesasudesintegiacin.Peio
el
puntoimoitanteesqueesasleizascaiecendetodaconsistencia
pio
ia:sonsimlement

eliesultadodeulsionesinstintivasdesata-
d,
que las noimas soc|ales geneialmente mantienen bajocontiol.
Comoexlicai, enesecaso,lanatuialezadeesasulsones:`
'
Podemos emezaioiieguntainos culeseianlasLeiiaientas
intelectuales delascualesdisonanlossiclogosdelasmasasaia
tiatai estetema en el ultimoteicio del sigloXIX. Susanna Laiioys
iesumelasituacinenlossiguientestciminos:
A partir de las teoras de la hipnosis articularon el mecanismo de la irrita
cin tan caracterstico de los grupos; apartir de las teoras populares de la
evolucin construyeron una jerarqua de la civilizacin humana; y de la
medicina tomaron H modelo de la psicologa anormal y las ms contun
dentes metforas del comportamiento de las masas: las multitudes, como
la describan los hombres franeses de fnes del siglo X, se asemejaban a
los alcohlicos o a las mujeres.4
Seguuel enloque de Jaine, no todos estos comonentes tienen el
nismoeso. Lasugestin,queseicentialen lasosteiioiesteoias
sobielasmasas,noiuegaaiaJ aineninguniolsignihcativo.Lasia-
zouesdeellosonenaitecionolgicaselLinoismoaunnoosea
laceutialidadqueadquiiiiialuegodequeloadotaiaCLaicotcomo
picticacientlicavlida-yenarte,comosehalaclaiamenteLaiioys,
se deiivabandelanocindeJainesegun lacual los ldeies "noo-
sean caacidades eseciales ni odeicaiismtico``, ya que "slo la
' scoiia`locadelasociedadodiamaniularaunamultitudieuni-
da'.`Peio, adems de eso, todoslos otios iasgos dominantes de la
Por la informacin relacionada con T aine y su contexco intelectual, estoy parti
cularmente en deuda con Susanna Barrows, Distorting Mirrors, Vsion of the Crow
in Lo.te Nineteenth Century France, New Haven, Y ale Universi-y Press, 1 981 , y Jaap
_van Ginneken, Crowd, Psycholog and Politics 1871-18VV, Cambridge (Inglaterra),
Cambridge University Press, 1992.
4 S. Barrows, op. cit., p. 43.
5 !bi, p. 86.
52
! DEN1GRACI0N DE LAS MASAS
teora sobre las masas estn presentes en su enfoque de la manera
cruda. Como resultado de la ley del contagio mental, las turbas
controladas por los sectores ms criminales de la poblacin. La
qua es el resultado necesario de la accin de la multitud, ya que
implica el retorno a un estado de naturaleza en el cual slo
los instintos animales. Esto presupone -en el enfoque
un retroceso biolgico en trminos de lo que Jackson y Ribot deno
mi
naron el "mecanismo de disolucin" 6 Yc alcoholismo est e"cech.
mente asociado con la accin de la multitud: los motines geiJeJa
h
nente
terminan C todo tipo de orgas alcohlicas 7
Sin embargo, el enfoque de T aine no se limit a destacar la
raleza irracional del comportamiento de las masas. Tambin
tuy un intento de mostrar qu sectores, dentro del cuerpo
eran especialmente propensos a degenerar en multitudes. La

de la historia francesa que nos presenta Taine es la de una decade:ci;
progresiva resultante de la disolucin de las instituciones tradi<io1a
les que organizaban el cuerpo poltico. La decadencia haba
zado con el absolutismo, que mediante una centralizacin despiacladi
habia destruido todos los organismos intermedios que ua.H:IOnai
mente haban estructurado las instituciones sociales francesas;
este proceso fue acelerado por el Iluminismo, cuyos planes ntAn; c,;,
de reconstruccin social haban ayudado a diseminar ideas sulv<"si0<
vas que socavaron toda nocin de control social. As, cuando
z el proceso revolucionario, no hubo nada que pudiera cont<n<rll
dentro de lmites razonables. El tercer estado no pudo negeinCl
el proceso, y el liderazgo cay rpidamente en manos del cuarto
do, la muchedumbre de las ciudades, que era para Taine el verd: ad<:(qjf
actor del proceso revolucionario.
Dentro de esta decadencia general, cualquiergrupo poda
nerar en una multitud. Taine anticipa lo que se convertir en el
6 J. van Ginneken, op. cit., p. 26.
7 Como nos recuerda S. Barrows (op. cit., p. 80), los estudios de George
The Crowd in the French Revolution (Oxford, Oxford University Press, 1 959)
uan que el alcoholismo jug slo un rol menor en los eventos de abril y julio de
SUGESTION, lMlTACION, IDENT!FlCAC!ON
53
supuesto indiscutido de los tericos de las masas: concretamente,
que la racionalidad pertenece al individuo, y que ste pierde mu
cos de sus atributos racionales cuando participa de una multitud.
Se
complace en comparar el comportamiento de las masas con for
ma inferiores de vida, como las plantas o los animales, o las formas
primitivas de organizacin social ' Dentro de la sociedad contem
. pornea, el peligro de infeccin de las multitudes es mayor en algu
nos grupos que en otros: la aristocracia es menos propensa al conta
gio
mental que las clases populares, y las mujeres y los nios son
ms
propensos que los hombres. El vnculo entre mujeres y com
porta
miento de masas no es, de hecho, slo la visin especfica
de Taine, sino que era la visin general de la poca 9 La teora que
fundamentaba tales enfoques era que, en el curso de la evolucin
biolgica, los hombres haban desarrollado sus capacidades menta
les ms que las mujeres (los crneos de las mujeres haban crecido
menos que los de los hombres y su potencia cerebral tambin era
mucho menor). Esto las haca ms propensas a la demencia y me
nos capaces de contener sus pulsiones instintivas. Cuanto ms ere
ael temor a las multitudes hacia fines del siglo XIX, menos halaga
doras se volvieron las descripciones de las mujeres. "En muchas otras
descripciones de mujeres escritas en los noventa, las mujeres encar
naban todo aquello que era amenazador, degradante e inferior.
Como los insanos, ellas gozaban de la violencia; como los nios,
era acosadas incesantemente por los instintos; como los brbaros,
su apetito por la sangre y el sexo era insaciable."
1
En este punto de la argumentacin debera estar claro que el dis
curso general sobre el comportamiento de las masas haba llegado a
depender tamo del trazado de una clara lnea divisoria entre lo nor
HUVlo patolgico, que adquiri una posicin cada vez ms ancil!ar
8 ]. van Ginneken, op. czt., p. 43.
9Vase en S. Barrows, op. cit., el captulo "Metaphors of fear: Women an
dcohoIics",PP

43-71 , del cual proviene la informacin que se encontrar ms ade
lante.
0
S. Barrows, op. cit., p. 60.

54 L DENJGRACION DE L MASAS
dentro de la ciencia mdica, especialmente (aunque no exclusivamen
te) en la psiquiatra. Jaap van Ginneken cuenta que la Biblioteca Na
cional de Pars contiene varios cientos de volmenes escritos en ee
poca que intentan elaborar esa relacin. Sus ttulos son revelado
res:
por ejemplo, uno publicado en 1 872 se denomina Les Hommes et
les.
Actes de l1nsurrection de Pars devant l Psychologze Morbzde [Los hom
bres y los actos de la insurreccin de Pars a partir de la psicologa
mrbida] . El cenero de esta discusin, que trataremos en la prxi
ma
seccin, fue el debate sobre el hipnotismo en Francia y la nocin
"criminal nato" elaborada por Lombroso y su escuela en Italia
.
HIPNOSIS Y CRJMNOLOGf11
El epicentro de la consideracin "cientfca" de la psicologa de
masa> fue proporcionado por el debate sobre la h1pnos1s que se
taba desarrollando en la psiquiatra francesa, en la ltima <ca<la/'
del siglo XIX, entre las escuelas de Salpetriere y Nancy. Sin ca
go, <ste debate tuvo lugar en el marco de una compleja h;toria';
intelectual en la cual haba muchas ms opoones dtspombles
los tericos del comportamiento de las masas que las que
te adoptaron
. El nombre mismo que eligieron (multitud) ya
connotaciones peyorativas
.
Como afirman Apfelbaum y lvtc"cutre:
1 1 Nuestras principales fuentes de informacin sob
_
re os prieros esradios dd
hipnotismo en Francia son Dominique Barrucand, Htstozre de lhypnose en ranc,
Pars Presses Universitaires de France, 1 967, y Henri F. Ellenberger, The Dzscove
ofthUncomcious: The Histor and Evolution ofDyn

mic P
?
chiatry, N
.
ueva
Basic Books, 1970 [trad. esp.: E! descubrimiento del mconscunte, Madrid, cred1, : :
1976}. Sobre criminologa italiana, vanse los libros de S. Barrows y J. van G
1
nneH
citados antes. Sobre la recepcin de la teora hipntica entre los tericos de las
sas, vase Erika Apfelbaum y Gregory R. McGuire, "Models of suggestive
and rhe disqualification of the social crowd", en Carl F.

Y oe
_
rge MoscoviCJ
(comps.), Changing Conceptions ofCrowdMind and Behavwur, op. ctt ..
SUGESTION, IMITACION, IDENTFJCACION
55
En realidad, la nocin de multitud pareca ser esencialmente un eufemis
mo para ccomportamiento violento ydestructivo. Debera sealarse que,
enesa poca, el trmino multitud nunca era utilizado en los crculos socia
listas, pues el socialismo estaba menos interesado en el contagio de las ma
sas
que en la solidaridad del colectivismo [ ... ] . suscripcin a esta concep
cin
destructiva del comportamiento de las masas qued ampliamente de
mostrada por el modo como estos dos autores [Tarde yLe Bon] recurrieron
a u Vocabulario abiertamente valorarivo al describir el objeto de sus .nves
tigaciones. Por un lado, las descripciones de la multitud evocaban extraa
mente la polmica literatura anti Comuna de la dcada de I 870[ ... ] . Pe1
amismo tiempo, la referencia a la metfora de la sugestin hipntica de
hecho entraaba una descalifcacin de aquellos implicados en acciones de
masas, y que en estos tiempos se haba desarrollado la asociacin de la
sugestin hipntica con la patologa psicolgica.
1
2
Si iban a apelar al magnetismo en el estudio del comportamiento de
las masas, los psiclogos de masas tenan esencialmente tres opcio
nc:.Una era la tradicin espiritualista de Bergasse, Carra y Brissot,
cuyas "Socieries of Harmony" constituyeron cierta forma de anar
quismo semimstico
. Las otras dos opciones eran las aproximaciones
representadas por Charcot en la Salpetriere y por Libeault y Bernheim
nNancy, y sobre este debate nos concentraremos especialmente. Para
Charcot, los fenmenos hipnticos tienen una base estrictamente fi
siolgica.
Ipostura de la escuela de Charcot [
.
.
.
] est bien ejemplifcada por su
acento en varios factores claves, a saber: (a) que ia hipnosis slo ocurrir
coincidir simultneamente ciertas condiciones psicolgicas; (b) que el
sonambulismo hipntico sigue una rigurosa evolucin a travs de tres
etapas diferentes (letargo, catalepsia, sonambulismo); (L) que est rela
cionado irrevocablemente con la neuroparologa, y (d) que existe una
causa orgnica especfca. La reacin con los desrdenes patolgicos fue
E. Apfelbaum y G. McGuire, op. cit., p. 32.
" !bi, p. 44.

'- '
56
L DENIGRACIN DE L MA
considerada tan vita para la existencia de la hipnosis que se crey
que
slo un anlisis etiolgico era sufciente para distinguir entre un esta
do
hipntico y la condicin histrica. 14
SUGESTIN, IMITACIN, IDENTIFICACIN
57
abu
ndante literatura sobre sindicalismo y comportamiento colectivo posi
tivo, que
perciba a las masas de modo constructivo, pero con una vi
sin ideolgica que no compartan Tarde y Le Bon. 1s
Por el contrario, la postura de la escuela de N ancy era ms
;El
cien
tifcismo de fines del siglo X adopt un modelo diferente en
ca; se negaba a aceptar cualquier relacin necesaria entre patologa Italia.
Aunque el debate francs sobre hipnotismo no era desconoci-
sugestin hipntica, y sostena que toda persona, en un estado nor- coy produjo algunos efectos importantes, la mayor infuencia fue la
mal, poda experimentar esta ltima.
darwinismo a travs de su fusin con la tesis criminolgica de
Ahora bien, es caracterstico de los valores que dominaban las elec- esare Lombroso, cuyo libro L 'omo Delinquente [El hombre delin-
ciones tericas de los psiclogos de masas que, de los diversos
iu0-

uenre] fue publicado en ! /O. Lombroso, profesor de psiquiatra


los de comportamiento colectivo que tenan a su disposicin, eligie-:
:-qnica y
posteriormente de antropologa criminal en T urn, comenz
ran las categoras de la escuela de Charcot, que son precisamente
,oofcial mdico midiendo a los reclutas del ejrcito italiano con
que acentan en mayor medida la dimensin patolgica. (La elfn de descubrir en ellos posibles rasgos criminales atvicos. Des-
nologa que utilizan es frecuentemente la de Bernheim -hablan pus de tomar medidas fsicas -<especialmente craneanas- a un n-
sugestin ms que de hipnosis-, pero el marco conceptual lo da

ero considerable de criminales, lleg a la conclusin de que una


duda el modelo de histeria de Charco t. Adems, como han
.
erie de rasgos fsicos distintivos eran estigmas de criminalidad, y que
diversos autores, los tericos de las masas rara vez se referen al eran hereditarios. Armaba la posibilidad de que
entre las distintas escuelas psiquitricas y tienden a presentar los
llazgos de estas ltimas como si fueran un todo indiferenciado.)
esta operacin se completaba la insercin del comportamiento de
masas dentro de un marco patolgico.
All descansa la descalifcacin de las masas emergentes, en la eleccin
berada de un modelo basado en la desorientacin patolgica. El hecho
que se procuraba aplicar este modelo a eventos histricos tales como
Comuna puede ser ejemplificado por la diferenciacin que hace Tarde
las actividades de las multitudes en tres tipos de trastorno social, los
recordaban al autor, como dijimos, a la epilpsia disfa Estos
nos incluan: (a) la convulsin social y/o la guerra civil; (b) el entusiasJo.
como ser el culto, la nacin y la religin; y (c) la guerra exterior
naciones [ . . .] . Tal enfoque destaca la eleccin deliberada, considerando
descripciones de las multitudes disponibles en ese momento [ . o. ] . Yahaa
mos observado que simultneamente con la psicologa de las masas
` fbid, p. 39.
rasgos personales perjuJiciales [. .. ) tienden a reaparecer por atavismo, as
como la negrura en las ovejas; y en el gnero humano, algunas de las
peores disposiciones, que ocasionalmente y sin ninguna causa aparente
hacen su aparicin en cierras familias, pueden tal vez ser atavismos de un
estado salvaje, dd cual no son removidos por muchsimas generaciones.
De hecho, esta visin parece reconocerse en la expresin comn segn la
cual alguien es la oveja negra de la familia
.
16
Luego extendi sus estudios a los crmenes de las turbas que tuvieron
lugar durante las agitaciones polticas (especialmente la Revolucin
Francesa), en los cuales -como era de esperar- hace referencia a T aine
como una fente importante.
comienzos de la dcada de I 0.la escuela criminolgica positi
Vista msp1rada por Lombroso comenz la publicacin de su propia
" !bid, p. 45 .
16 L'Uomo Deliquente, parte , cap. v, p. I37 (2 ed., I 877).Citado por]. van
Gmneken, op. cit., pp. 61-62.


58
L DENIGRAC!ON DE L MA
revista, el Archivio di Psichiatria, Antropofagia Crimina/e e Scienza
Pena/e, seguida luego por La Scuol Positiva nell Giurisprudenza Civile
e Pena/e. El tema principal de discusin era la cuestin de la respon
sabilidad penal de los criminales de las multitudes. Scipio Sighele, un
miembro joven y destacado de la escuela, estableci en su influyene
libro La Folla Delinquente [La multitud delincuente] la umC!
entre los "criminales natos", organizados en torno a sectas de
dos, cuyas motivaciones criminales tienen races
.
lgicas, y los "criminales ocasionales", inducidos a las accwnes
nales por una variedad de factores ambientales. De acuerdo
.
Sighele, los criminales natos deban ser castigados con todo el ngor
de la ley, mientras que los criminales ocasionales deban reCibir
sentencias reducidas a la mitad. El criterio para discnminar entre los
dos deba ser si los criminales haban sido o no convictos "'''e,_,
re. (Como se ha sealado frecuentemente, este criterio es algo
so: la misma persona podra haber cometido varias ofensas por
nes puramente circunstanciales. )17 En general, Sighele -que estaba
tanto del debate francs- dio una explicacin algo eclctica de
fuentes del comportamiento de las masas. A las causas clsicas
tagio moral, imitacin social y sugestin hinica- agreg terden
cias emocionales primitivas y el factor cuantltanvo, dado por la
ridad de personas que participan en actividades demultirudes.
Ferri, mentor de Sighele, identific por su parte cmco npos de
nales: criminales "nacos", insanos, habituales, ocasionales, pasJ.IOral<s.
Sin embargo, a medida que progresaba el debate, fue creciendo
tendencia a cuestionar la relacin entre rasgos anatmicos Vcuu"'u
lidad propuesta por Lombroso, y l mismo, en sucesivas ediciones
L 'Uomo Delinquente, tendi a aumentar la 1m portanCJa de los
res ambientales por sobre aquellos puramente biolgicos. El
Congreso Internacional de Antropologa Criminal, que tuvo
en Roma en 1 88 5, fue el escenario de una pnmeta
entre criminlogos italianos y franceses, en la que los ltimos
1
7
Vase S. Barrows, o. cit., pp. 129-130.
SUGESTION, IMITACION, IDENTIFICAC!ON
59
ton
aron
por primera vez el modelo anatmico-biolgico de los pri
meros. El enfrentamiento fue an ms profundo en Pars en 1 889, en
Seg
undo
Congreso Internacional, cuando fue atacada la totalidad
de la evidencia anatmica de los italianos. / partir de la dcada de
IbJ0. las explicaciones biolgicas del comportamiento de las masas
entraron en un claro retroceso. La escuela positivista italiana mantu
vo cierras posiciones de poder en Italia, e incluso obtuvo algunas vic
itorias en la reforma de la ley penal a principios del perodo fascista,
pero a nivel internacional su poder se debilit. Esto se debi, en par
n, asurgimiento de nuevas tendencias en la investigacin sobre el
cOmp
ortamiento de las masas como consecuencia de la desintegra
cin del modelo patolgico.
El acontecimiento decisivo de esta desintegracin tuvo lugar en el
pas donde haba comenzado toda la tradicin de la psicologa de las
maa:
Francia. Durante la ltima dcada del siglo X, la discusin
.
entre las corrientes psiquitricas rivales de Charcot y Bernheim se
resolvi defnitivamente: la victoria correspondi a la escuela de Nancy.
lU tuvo una serie de consecuencias que son de gran importancia
para nuestra investigacin. En primer lugar, el colapso del modelo
fsiolgico disolvi el terreno patolgico en el cual tradicionalmente
se haba fundamentado la psicologa de las masas. Cualesquiera que
feran las novedades -incluso los peligros- que implicaba la transi
Cin a una sociedad de masas, era cada vez ms claro que no podan
ser tratadas mediante el enfoque patolgico que haba dominado en
la teora de las masas en sus comienzos. La sociedad de masas reque
ra una caracterizacin positiva, no una dominada por el lenguaje de
la desintegracin social. Pero haba algo ms, tal vez de mayor impor
tancia. Cualesquiera que fueran sus defectos, la psicologa de las ma
ahuutocado algunos aspectos de crucial importancia en la cons
tuccin de las identidades polticas y sociales, aspectos que no se
haan tratado apropiadamente antes. La relacin palabras/imge
nes, predominio de lo "emotivo" por sobre lo "racional", la sensa
cin de omnipotencia, la sugestibilidad y la identificacin con los
lderes, etctera, constituyen rasgos reales del comportamiento colee-
60 L DENIGRAC!ON DE L MASAS
tivo. El hecho de concentrarse en ellos fue la contribucin ms
nal de la teora de las masas a la comprensin del actor social vde
accin social. Sin embargo, por qu los psiclogos de masas
mente fracasaron? No resulta difcil hallar la razn: por su sesgo
lgico antipopular; porque enmarcaban sus discursos dentro
dicotomas crudas y estriles -el individuo/la masa; lo racional/lo
cional; lo normal/lo patolgico-. No obstante, basta con
cierra souplesse en estas oposiciones rgidas, con permitir que
uno de estos polos contamine parcialmente al otro, para que surja
panorama completamente diferente, ya que, en ese caso, el comor.
tamiento de las masas descripto por los tericos de las masas no
un catlogo de aberraciones sociales, sino de procesos que, en
rentes grados, estructuran cualquier tipo de vida sociopoltica. Lo
se necesitaba era integrar sus hallazgos a una teora global de la
rica, que no los relegara a lo aberrante, marginal e irracional.
necesario un cambio radical de perspectiva para hacer posible
importante progreso. Este "Rubicn" fue cruzado unos aos ms
de en Viena: Freud dir que en la psicopatologa est el secreto de
comprensin de la psicologa normal. Ypara probar este punto
comenz su estudio de la psicologa de las masas con la
descripta por Taine y Le Bon, sino con dos grupos altamente
zados: el ejrcito y la Iglesia. Sin embargo, antes de llegar a
debemos referirnos a algunos otros acontecimientos que, en
medida, hicieron posible el descubrimiento freudiano.
TAE Y McDouGALL
SUGESTIN, !M!TACION, IDENTIF!CACION
61
muchos r.sgos que se haban considerado pertenecientes exclusivamente
individuo, una transferencia que comenz a diluir la estricta oposi
c.cin gru
po/individuo que haba dominado a la psicologa de grupos en

co
mienzos. Si las dos primeras caractersticas estn asociadas prin
cipal
mente a la intervencin terica de Gabriel Tarde, la tercera puede
contrarse en el trabajo de William McDougall.
1atrayectoria intelectual de Tarde es sintomtica de este cambio
aepe
rspectiva.
1
8
1comienzo, su categora central de "imitacin" est
totalmente dominada por la nocin de "sugestin". Su trabajo
,Les lois de l'mitation [Zalees de l imitacin}, publicado en I0,
:rbleci una estricta analoga entre imitacin y sonambulismo. El
ro
l
d
e
! lder (el equivalente del hipnotizador) es central en la determi
nacin de la posibilidad de la imitacin. Se traza una estricta distin
cin
entre la invencin, que implica la introduccin de novedades
(un rol que corresponde al lder), y la imitacin, que es el modo de
reprcdctccin social que corresponde a la masa. La cohesin socia es
resultado de esas leyes de imitacin que operan en varios niveles, pero
siempre consisten en subordinar los momentos racionales y creativos
aotros ms bajos y no creativos. Los aspectos cognitivos de las creen
c (croyances), por ejemplo, ocupan un rol secundario respecto de
los afectivos (dsires), y la posibilidad real de la imitacin depende de
la acentuacin de las funciones mentales ms bajas a expensas de las
H elevadas. La descripcin del comportamiento de las masas que
da Tarde en esta etapa de su carrera repite todos los lugares comunes
de los primeros tericos de masas: las multitudes son incapaces de
pensamiento racional (siguiendo a Henry Fourn.ial, las denomina "cria
turas espinales"), son asimiladas a los salvajes y a las mujeres, y cual
qui

r tipo de reunin colectiva es sistemticamente degradada.


El progreso hacia una aproximacin ms compleja a la psicologa
m embargo, ya en esta etapa temprana, Tarde establece una serie
sigui un modelo cuyas principales caractersticas definitorias eran
de diferenciaciones que anticipan su pensamiento posterior. / con ti-
una creciente diferenciacin en la tipologa de los grupos; (b) la
nua
;
in analizaremos dos trabajos de Tarde. U no de su primera po-
ferencia de muchos rasgos de las multitudes planteados por Le Bon
ca, Les foules et les sectes criminelles", que fue publicado original
grupos ms permanentes, y la redefinicin de esos rasgos al ser apl
dos a estas nuevas entidades sociales; |e) la transferencia al grupo
'"
V'
J
.
ease . van Gmneken, op. ct., cap. 5.
i
1
1

62 L DENIGRACIN DE LAS MA
meme en 1 893; y otro, Le publicetlaoule" que apareci
volumenZO;tntcnetl Tule(Zac;tntny l mulntua!de
\nacomparacinentreambosospermitepercibirlanaturaleza
vezmsmatizadadelasdistincionesqueintroduceJarde.
Ja.decomienzasuprimertrabajoestableciendounadistincin
uediversasformasdeagrupacioneshumanas,deacuerdoconel
deorganizacin internaque alcanzan. Caminantes enlamisma
personasqueocupanelmismovagndeuntren,oaquellosque
ciosamente compatten lamisma mesaen unrestauranteson
socialesvirtuales,queslosevuelvenrealessiuneventoreeiit:nc
undeenunaemocinnica|eldescatrilamientodeltren,una
sindedinamitaenlacalle,etctera) . Lnesoscasossurgeel
gradodeasociacinquedenominaosmultitud.A travsdeuna
de grados intermedios uno se eleva de aquel conjunto ua!>WJ
amoro aaouellamultitudorganizada,jerrquica, dutaderay
quepodriosdenominar ccr;cractn, enelsentidomsamplio
trmino."`"ingunodeestosdospolosextremos-multitudy
racin- consigue prevalecertotalmente aexpensas del otro.
amenta nuesttasospechade queJatde estdescribiendo no
dietentestt;c.deorganizacinsocialsinodistintasw;icasc: l
en diversosgrados, es:n siempre presentes enlaestructutacin
organismosocial.oobstante,existeu rasgocomncompartido
porlasmultitudescomoporlascorporaciones.elundamentodel
po lobrindalapresenciadeunlider.1:i,todoslos tiposde
.
nesrealestienenestecarctercomnypermanentedesetprodticie
de ser en mayor o menor medida conducidos por un jee
encubierto, muya menudo encubierto en el caso delas mt:|tituc
siempreclatoyvisibleen elcasodelascorporaciones". Lsto
Existe una nueva edicin publicada recientemente por Presses umver:m
de France en 1989.
2o
G. Tarde, "Les foules et les seCies criminelles", en L
,
Opinion et la Foule,
Presses Universicaires, 1989, p. 145 [trad. esp.: La opinin Y l multtud
Taurus, 1986],
" !bid,, pp, 146-147,
SUGESTIN, IMITACIN, IDENTIFICACIN
63
ceO
criterioparadistinguirelgrado en que laideadominanteque
unifcaun
grupopuedeimprimirseenesteltimo. Unopuedear-
ma que
cualquierlormadeasociacinhumanapuededistinguirse( 1)
porlamaneracomounpensamientoodeseoentremilesse convierte
ecdominante,porlascondicionesdelaconluenciadepensamien-
tosy
deseosapattirdeloscualesconsiguelavictoriay(2) porlamayor
0
-enorlacilidadqueseolrecealpensamientoydeseodominante"
Lgradodehegemonizacindelgrupomediantelaideaesclaramente
maorenlacorporacinqueenlamultitud.
A:i,multitud ycorporacin constituyenlos dos extremos de un
,vnttnuumque admitediversasvariacionesyagrupamientostempo-
rarios.Ferodetodasmaneras,loseventosdema:assonresultadode
Iaaccin
combinada de las multitudes ylas corporaciones. Sin la

resenciadeestasltimas, lasprimerascatecerande unadireccin


intcligenteynoserianmsqueexplosionesdeturbas.Sinsupropaga-
ineneventosmultitudinarios,loselectossocia1esdelacorporacin
setannecesariamentelimitados|pinseseenlosatentadosanarquistas
delsigloX, queJardetrataconciertodetalle). Sinembargo, para
nucs:tospropsitosesimportantedestacarlosmecanismosmediante
loscualessepropagaunaideaqueseoriginaenunacorporacin|en
palabrasdeJarde.unasecta, criminalo no). Lstapropagacinde-
delaconstitucinpreviadeunterreno ideolgicoprepatado
pararecibirla.Loqueesencialmenteserequiereesunapreparacin
delasalmasmedianteconversaciones o lecturas, mediantelavisita
recuente aclubeso cas, queles hainculcado, en unprolongado
contagiodelemaimitacin, elsellodeideaspreviasadecuadaspara
recibiralrecinllegado'`.`!nclusoenIaetapaembrionariadelapro-
pagcndelaidea,enlaasociacinentredospersonas,esnecesaria
sugestinparaconsolidatla:unodelosdosmiembrosdelapareja
(su;cttcnnaire) adoptaelrolactivo,mientrasqueelotro(su+esticnne)
elpasivo. Cuaodo la propagacin de la idea se extiende a
" !bid, p, 148,
" !bid, p, 173,
64 L DENGRAC!ON DE LAS MA
grupos ms amplios, pueden ocurrir dos fenmenos: o bien la
tin es un fenmeno reciproco entre rodas los miembros del
incluido el lder, o bien hay una accin unilateral de sugestin
parte de este ltimo.
Aqu tambin es necesario introducir una importante m stliC!<
el mecanismo de sugestin puede requerir, en algunos casos, la
sencia fsica de las dos partes, pero tambin puede operar a
(Tarde seala que esta ltima posibilidad implica que uno no
exagerar la asimilacin de la sugestin social al hipnotismo).
cohesin grupal provocada por la sugesrin a distancia lleva
establecer una serie de distinciones que tienen que ver con el
del grupo. Segn l, los grupos primitivos requeran de sus
"una voluntad frrea, una vista de lince y una fuerte creencia,
imaginacin poderosa y un orgullo sin lmites". Sin embargo,
rasgos son disociados una vez que el proceso de civilizacin
privilegiar, en lo que al liderazgo respecta, la superioridad m1e1ct
o imaginativa por sobre las fuerzas indiferenciadas. As, la
masas se vuelve menos violenta y traumtica y ms controlable:
La civilizacin afortunadamente tiene el efecto de aumentar
mente las acciones a distancia sobre otras personas, a travs de la
re extensin del campo territorial y del nmero de aqullos a
dirigirse como resultado de la difusin del libro y del peridico, y
constituye el servicio menor que cumple [ . . . ] como compensacin
tantos males. 24
De este breve resumen de "Les foules er les secres criminelles" se
den sacar las siguientes conclusiones: ( 1 ) el mecanismo de la
cin tiende a crear relaciones equivalenciales a travs del ese<tro
cial rotal; (2) lo que explica la imitacin es una predisposicin
na que debe ser entendida en trminos de suestibiliaad (3)
embargo, esta sugesribilidad debe hallarse no slo dentro de un
'id, p. 175.
SUGEST!ON. IMITAC!ON, IDENT!FICAC!ON 65
unto
limitado de fenmenos sociales -el comportamiento de las
.
.sino que opera en todas las instituciones humanas (concebi
..
en sentido amplio, como corporaciones); (4) la civilizacin trae
arejada una creciente diferenciacin social que resulta en el rol

pliado que j uega la accin a distancia. Esto no modifica la


cen
tralidad de la sugestin ni la estructura bsica de la dada lderes/
liderados, pero vuelve ms complejos los modos como ambos ope
ra. Nos estamos alejando claramente de la simplicidad del dualismo
de Le Bon.
. La concepcin de la imitacin de Tarde cambia hacia la dcada de
!JDe las dos formas de sugestin que describimos -la sugestin
mutua entre todos los miembros del grupo, incluido el lder, y la
sugestin
unilateral de los miembros del grupo por el lder-, la pri

era- es la que cobra una creciente centralidad. Como hemos visto,


esta
centralidad es resultado de lo que Tarde percibe como la lnea
dom
inante en el desarrollo de la civilizacin, que constituye el pro
greso hacia un tipo de organizacin social en la cual la accin a dis
tancia reemplaza los contactos fsicos directos. Como seala Van
Ginneken, e! prefjo "inter-" es utilizado muy a menudo por Tarde:
"interespirirual, intermental, imerpsicolgico". El resultado es que la
imitacin es concebida cada vez menos en trminos de sugestin.
l consider que as como la influencia social en grupos reunidos puede
bien ser concebida en trminos de sugestin, la infuencia social en gru
pos dispersos se comprende mejor como una forma de interaccin. 1
seguir cambiando Hfoco, Tarde se deshizo de los atiguos paradigm de
25 Seguimos aqu la descripcin de estos cambios de J. van Ginneken, o/.cit. , pp.
9. Vale la pena destacar que las referencias de Freud a Tarde son algo injustas,
que no toman en cuema esta evolucin. Freud afrma en Psicologa de fs masas:
"Tarde denomina 'imitacin' [a la sugestin}; pero no podemos dejar de estar de
con un escritor que protesta en el sentido de que la imitacin cae bajo el
conceptc de sugestin y es de hecho uno de sus resultados (brugeilles, 1913) {Freud,
Standard Edition, vol. xii|,p. 88). Esto sin duda es verdad en el caso de Les lois de
l'mitation, al cual Freud se refere, pero mucho menos en los trabajos posteriores de
publicados mucho antes del momento en que Freud escribi su libro.
66
L DENJGRACIN DE L MASAS
la psicologa de las masas y pudo sobrepasar ytrascender la ap.miraci,
limitada de Le Bon.
/
Esta nueva perspectiva puede verse claramente en el trabajo de T
de I : "Le public et la foule". El contraste entre las
&
los pblicos es expresado desde el principio: "La psicologa de
masas ha sido establecida; ahora debe establecerse la ps1co.togia de
pblicos, concebida en este nuevo sentido, como una
. puramente espiritual, como una diseminacin de individuos
mente separados cuya cohesin es completamente mental" .27 El
blico, en este sentido, era desconocido en la Antigedad y en la
Media, y la precondicin para su surgimiento fue la invencin
imprenta en el siglo J. Este pblico de lectores, sin embargo,
limitado y slo comenz un proceso de generalizacin y hagr1en
cin en el siglo XIII, proceso que se profundizara y consolidara
el advenimiento del periodismo poltico durante la Revolucin
cesa. No obstante, en ese momento, el pblico revolucionario
principalmente parisino; fue necesario esperar hasta el siglo
desarrollo de medios veloces de transporte y comunicacin, para
el surgimiento de verdaderos pblicos nacionales e, incluso,
cionales. Segn Tarde, la multitud -que, junto con la familia,
ms antiguo de los grupos sociales- pertenece al pasado; es en el
blico donde debe hallarse el futuro de nuestras sociedades.
As se ha formado, mediante la accin conjunta de tres inventos
interactuaron entre s, la imprenta, cferrocarril, ctelgrafo, el
=
poder de la prensa, este prodigioso telfono que ha pliado
mente la antigua audiencia de oradores y predicadores. Por ello :o
concordar con un vigoroso escritor, HDr. IBon, con que nuestra
la "era de las multitudes". la era del pblico o los pblicos, que C
muy diferente.28
2C
J. van Ginneken, op. ct., loe. ct.
2
7 G. Tarde, "Le public et la foule", op. ct., p. 31.
'" !bid., p. 38.
SUGESTIN, IMITACIN, IDENTIFICACIN 67
Ladiferencias estructurales entre pblicos y multitudes estn clara
mente determinadas por Tarde. Uno puede pertenecer a muchos p
blicos, pero slo a una multitud. La consecuencia de esta pluralidad
es
que esos pblicos representan "un progreso en la toler?lcia, si no
en el escepticismo". Y aunque los movimientos de retroceso de un
blico a una multitud pueden ser muy peligrosos, son bastante ex
epci
onales, y "sin examinar si las multitudes nacidas de un pblico
son algo
menos brutales que aquellas previas a todo pblico, resulta
evidente que la oposicin de dos pblicos, siempre preparados para
unirse traspasando sus fronteras no resueltas, representa un peligro
mucho menor para la paz social que -encuentro de dos multitudes
enfrentadas" .19 Los pblicos estn menos sujetos a la influencia de
factores naturales, como tambin de factores raciales. 30 La influencia
que ejerce el publicista sobre su pblico, aunque es menos intensa
que la que ejerce el lder en un momento determinado sobre su mul
titud, en clargo plazo es ms profunda y persistente. Da expresin y
cristaliza en imgenes un estado difuso de los sentimientos que no
haba hallado antes niflguna forma de representacin discursiva.
[P]ara que Edouard Drummond despertara el antisemitismo, fue necesa
ro que su intento movilizador se correspondiera con cierto estado del
espritu diseminado en la poblacin, pero como no se alz ninguna voz
que diera enrgicamente una expresin comn a ese estado del espriru,
permaneci en el plano puramente .ndividual, poco intenso, an menos
Lo1tagiooo, inconsciente de s mismo. [ . . . ] S de regiones de Francia en
las cuales la gente nunca ha visto un judo, lo que no evita que afore el
antisemitismo porque han ledo peridicos antisemitasY
El surgimiento de los pblicos no slo u{rcu una nueva entidad so
cial a las ya existentes, sino que modifica la lgica social que domin
"!bi, p. 39.
Tarde utiliza el trmino "raza" en su sentido del siglo 77. "la mainglesa, "la
raza francesa", "la raza italiana", etctera.
31 G. Tarde, op. ct., p. 4I .
'r


68 LA DENIGRACION DE LAS MA
lasrelacionesentrestas.Jodoslosgruposprimarios-religiosos,
nmicos,estticos,politicos,etctera- quierentenersupropia
sayconstituirsupropiopblico.Ieroalhaceresto,modilican
lundamente su propiaidentidadysus relaciones con otros
Iartendelapuraexpresindeinteresesprolesionalesyluego
aconvertirseenlaexpresindedivisionesconcebidasencnmu'''
aspiraciones ideales, sentimientos, ideas tericas. Los intereses
sonexpresadospor laprensa] deotramaneraqueunidoso
dosen teoriasypasiones, losespiritualizaeidealiza."`lela
manera,lospartidospoliticosdejande serlospuntosde reeren:
establesdel pasadoy, en tantosevuelvenpblicos,sonatraves
por unavariedaddeinlluenciasideolgicasqueconducen asu
sinyteagrupamiento encuestindeaos. Seve claramentela
plicacin pt|ncipal, centralparanuestroanlisisdelpopulismo,
trae aparejadaestatranslormacin de losgrupos sociales.
quelasmultitudesetanpresentadaspotlostericosdemasas
rescomotendientesaladisolucindelasdilerenciacionesorooia
laorganizacintacionaldelasociedadyalaabsorcindel
!or unamasaindiletenciada,estalgicadehomogeneizacin
deacuerdoconJarde, ncsalcenelcascaelasmultituaes, sinc
en cae lcs;ubliccs.
A pesar de rodas las diferencias que hemos sealado, la multitud
pblico, estos dos extremos de la evolucin social, tienen en
hecho de que el vnculo entre los diferentes individuos que los
no consisteenacnizarlosatravsde sus propias diversidades, a
de especialidades que son mutuamente tiles, sino en reflejarlos a
mismos entre s, unindolos a travs de su similitud innata o
en una simple y poderosa un:dad-pero con cunta ms fuerza
pblico que en la multitud!-, en una comunin de ideas y pasiones
adems, no interfere con el libre juego de sus diferencias i

nu:..o...
" !bid., p. 46.
33 !bid, p. 49.
SUGESTION, IMITACION, IDENTIFICACION 69
Voyaomitirtodaladiscusin deJardesobrelosdiversos tipos de
multitudysusrasgosmparablesenelcasodelospblicos,yaque
apesardesuimportancia- nosapartariamuchodenuestroprop
sito
prin
cipal. osreleriremostanslo aunaltimadistincinque
introduceJarde, que revistegran relevanciaparanosottos. ladile-
:enciaentremultitudesdeamorymultitudesdeodio.qui,nueva-
mentedebedes

acarseladilerenciacinentremultitudesypblicos.
"Ioquedemandanlasmultitudes luriosasesunaomscabezas. La
ac:ividad deI pblico, sin embargo, es menos simplista, ya quese
orientatanlcilmente hacia un ideal de relotmas o utopias como
haciaideas de ostracismo, persecucinyexpoliacin. Iero incluso
enccasodelospblicos,elodiojuegaunrolcentral. lescubriro
inventatunnuevoygranobjetodeodioparaelpblico,anconsti
tcyeelmedio mssegurodeconvertirseenunodelosreyesdelperio-
dismo".`Sinembargo,laconclusindeJardenoestotalmentepesi
mi:ta.La:ventajasdelospblicosdebenh:llarsenosloenelreem-
plazodelacostumbreporlamoda,delatradicinporlainnovacin;
"tambin reemplazan laclaraypersistentedivisinentrelasmuchas
vatiedadesdeasociacinlumana,consuscon!ictosinterminables,por
cnasegmentacinincompletayvariable cuyos limitessedesdibujan,
cn unprocesodeperpetuatenovacinypenetracinmutua.``
+++
Mientrasquelosprimerostericosdemasasoponianlavidamental
delasmultitudesaladelindividuo,\illiamMclougallvaaintro-
ducitladistincin entrelamultitudyelgrupoaltamenteorganizado.
la primeradegtadaloslogtos delosindividuos. el ltimo losrealza.
Comoobserv!reud, ladescripcinquedaMclougalldelamulti-
tudestanpocohalagenacomolaquepodemoshallarenlostraba-
josde tericosde masasdelestilo deLeIon.centaladimensin
" !bid., p. 70.
35 lbid

! '


il'

1

70
l DENlGRAClON DE L MA
de homogeneidad que puede hallarse en cualquier multitud que se
ms que una mera reunin fortuita:
Debe haber entonces cierto grado de semejanza de la constitucin men
tal, del inters y del sentimiento, entre aspersonas que forman una
tirud, cierto grado de homogeneidad mental del grupo. Y cuanto mayO

es este grado de homogeneidad mental de cualquier grupo de hombr
,
ms rpidamente forman una masa psicolgica, y ms llamativas e inte ;,
sas son las manifestaciones de su vida colectiva.36
La formacin de una multitud requiere la exaltacin e intensificaci
de las emociones. McDougall seala como tpico de ellas el pni
que experimenta un grupo de individuos cuando se enfrenta a
peligro inminente. McDougall explica esta veloz propagacin de
misma emocin en una multitud como resultado de lo que l der
mina "el principio de la induccin directa de la emocin": "El pri
cipio de la induccin directa de la emocin mediante la primiti
respuesta solidaria nos permite comprender el hecho de que una co
cur;encia de personas (o animales) puede rpidamente convertirse .
una multitud presa del pnico por algn objeto amenazante que
perceptible slo por unos pocos de los individuos presentes".37 De|
misma manera, unos pocos individuos audaces que ocupen posic/
nes importantes en una multitud pueden detener el pnico.
,
El mismo principio de la induccin directa explica la difusin
ouas emociones y esto otorga a todos aquellos que las comparten u
sensacin de poder inmenso e irresistible. Esto se relaciona con
particularidades de la mente de las multitudes:
En primer lugar, el individuo, al convertirse en parte de una multi
pierde cierto grado de su autoconciencia, la conciencia de s mismo ca
personalidad distinta, y con ello tambin algo de su conciencia de
"' William McDouall, The Group /inJ Cambridge (Inglaterra), Cambr
Universic Press, 1920, p. 23.
" !bid., p. 25.
SUGESTION, IMITACION, IDENTIFICACION 71
rel
aciones especficamente personales hasta Cl.erto !
.
, punto se vue ve
des
personalizado. En segundo lugar e ntimamente rel d
.
, acwna o con este
ltim
o cmr, hay undisminucin del sentido de responsabilidad per-
sonal: el mdrvtduo se Siente envuelto eclipsado y arrast d f

q
ue no puede conrrolar.3B
'
ra o por erzas
Las multtudes tienen el efecto de disminuir l a inteligencia promedio
de
sus m1e

bros, como resultado de las mentes inferiores que esta


bccn
el mvel al cual todos deben someterse y ramb, e' d !
. . . .
, n e a mayor
sugesnbll1dad de los miembros de la multitud. El resultado es una
descripcin que ya nos resulta familiar:
Podemos resumir el carcter psicolgico de la mulcr d 1 d

.
1 u s1mp e o esorga-
mzada afrmando que es excesrvamente emocronal |

1
.
. .
, 1mpu siva, vw enta,
mconscante, mcons1stente, irresoluta y extrema en la
'
d
|
, . , & .
accwn, esp egan-
do solo las emocwnes mas ordmar1as y los sentr m t d 1en os menos re m a os

etremadamente sugestionable descuidada en f ' d
'
a re ex10n, precrp1ta a
en los juicios, incapaz de otra cosa que las 'orma 1

.
s srmp es e rmpenecras
d
.
e ronarmem; fcilmente .nfluida y conducida, carente de autocon
ctencra, desprovista de amor propio y de sentido de responsabilidad, y
apta para ser arrastrada por 1a conciencia de su propr

a 'ue d
.
rza, e manera
que oende a proucir todas las manifestaciones que hemos aprendido a
esperar de cualqmer poder irresponsable y absoluro.39
i-embargo, cuando pasamos a un grupo ms organizado, 1a situa
Cunes completamen
_
re difeente. ''Existe [ . . . ] una condicin que puede
elevar el comportIento ae una multitud temporaria y desorganiza
da a un plano mas elevado, a saber, la presencia en las mentes de
todos sus miembros de un propsito comn claramente definido. "40
tes de desribir los rasgos estructuralmente definitrios de tal pro
pasito comun, mencionaremos brevemente cules son las

Q
precon !Clones que considera McDougall para elevar la conciencia
,. !bi, p. 40.
"!bid, p. 45.
'" !bid, p. 48.
72 LA DENIGRAC!ON DE LAS MA
del grupo por encima del nivel de la multitud desorganizada!'
primera de ellas es que el grupo debe tener algn tipo de curmnu1o
temporal. La segunda, que los miembros del grupo deberan
"formado alguna idea adecuada del grupo, de su naturaleza,
sicin, funciones y capacidades, y de las relaciones de los . 1u1 v'''
con el grupo". La tercera -aunque no esencial- es que, a travs
interaccin con otros grupos, los miembros hayan elaborado
visin comparativa del grupo al cual pertenecen. La cuarta, "la
tencia de un cuerpo de tradiciones, costumbres y hbitos en las
tes de los miembros del grupo que determinan sus relaciones
y con el grupo como un rodo". La quinta y ltima, la ex .. tst<ncJa
una diferenciacin interna u organizacin de grupo, que
bien descansar en las tradiciones o costumbres detalladas en la
cin cuatro, o bien ser impuesta sobre el grupo por un poder
McDougall da como ejemplo de un grupo bien organizado, el
cito japons en la guerra ruso-japonesa. Este tipo de grupo
una diferenciacin funcional por la cual el individuo se percibe
mismo como parte de un todo, y asigna la capacidad de V!=\
y elccin a los miembros ms capaces del grupo (en el caso del
cito, al comandante en jefe). Esta combinacin de los mejores
ros de la >.ccin colectiva con la deliberacin y decisin in<ivid
eleva los estndares intelectuales y morales del grupo organizado
por encima de los de sus miembros individuales. El pasaje clave
siguiente:
ste es el carcter esencial de la organizacin efectiva de cualquier
humano; asegura que mientras el fin comn de la accin
deseado por todos, la eleccin de los medios queda en manos de
jor calificados y en la mejor posicin para la deliberacin y la
asegura que la coordinacin de las acciones voluntarias de las
canee el fn comn por los medios as elegidos
.
De esta manera, las
nes colectivas del grupo bien organizado, en lugar de ser como las
simple multitud, acciones meramenre impulsivas o instintivas, que
"' Vae ibid, pp. 49-50.
SUGEST!ON. IMITACION. IDENTIFICAC!ON
73
.lican un grado de inteligencia y moralidad muy inferior que el del indi
viduo promedio de la multitud, se vuelven accwnes verdaderamente vo
lun
tarias expresivas de un grado de inteligencia y moralidad mucho ma
or que el del indivi9uo promedio del grupo: es decir, el todo se eleva por
.
obre el nivel de su miembro promedio; e, incluso, por la exaltacin de la
em
ocin y Ia cooperacin organizada en la deliberacin, por sobre el de
. &7
sus
miembros mas 1m portantes. -
..terminar, haremos algunos comentarios sobre la nocin de vo
,
colectiva de McDougall, es decir, el objetivo comn presente
a
mentes de los miembros del grupo. Comienza haciendo una
d
i
stncin casi rousseauniana entre una voluntad general o colectiva

voluntad de todos los individuos. Un objetivo comn no es sufi


cicnIcpara constituir una voluntad colectiva. Da como ejemplo una
multitud de personas blancas en el sur de Estados \nidos linchando
a, una
persona negra que supuestamente ha cometido un crimen. Aun
!cgrupo est dominado por la voluntad comn de llevar a cabo la
]ccO0 con implacable determinacin, eso no es sufciente para
una voluntad colectiva. Qu falta? La identifcacin con algu
.imagen cargada emocionalmente de la identidad del grupo como
. Cmo puede surgir esta ltima? Aqu teneros que hacer refe
rcnctaa la relacin entre la voluntad individual y colectiva en la psi
cologa social de McDougall. Lo que l denomina "sentimiento de
autoestima", el sentimiento de la propia identidad, puede extenderse,
segl, a otros objetos:
a todos los objetos con los que cyo se identifica a s mismo, que son
considerados como pertenecientes yo o como parte de un yo ms am
plio. Esta etensin depende en gran medida del hecho de que otros nos
identifiquen con tal objeto, de manera que nos sintamos objeto de rodas
las consideraciones, actitudes y acciones de otros dirigidos hacia ese obje
to, y seamos afectados emocionalmente por ellos de la misma manera
como somos afectados por las consideraciones, actitudes y acciones d.ri-
42 !bid, pp. 52-53.
1 '

i'
"

,,
74 L DEN!GRAC!ON DE LAS MASAS
gidas hacia nosotros individualmente. Tambin se demostr que tal
timiento puede volverse ms amplio y emocionalmente ms rico que
sentimiento puramente de autoestima, mediante su fusin con un
miento de amor por el objeto que ha crecido independientememe.43
McDougalLlustr este punto mediante la comparacin entre un
cito patritico y uno mercenario. Es un punto central en su
cin que no existe una separacin estricta entre la autoestima
identificacin con el grupo, ya que la autoestima es siempre la
deraci6n de un yo ya socializado que presupone la presencia de
ros como parte de la misma construccin de ese yo. En sus
La difeiencia principal entre el sentimiento de autoesrima y el
to Je grupo dt: sa.rrollado es que el ltimo generalmente implica un
memo de devocin al grupo por su propio bien y por el bien de
consocios. Esto significa que H sentimiento de grupo es una
las tendencias de autoest.ma y altruistas en las cuales se armonizan
refuerzo y apoyo mutuos: las poderosas pulsiones egostas son
das en fines ms elevados que la bsqueda del propio bien.44

Para McDougall, el punto importante es que la unidad del


fundamenta en un objeto comn de idenrificacin que establece
manera equivalente la unidad de los miembros del grupo. Ya
m os hallado algo similar en Tarde, en su afirmacin de que una
m unin de ideas y pasiones" homogneizante -la equivalencia
ocasiona esta comunin- opera no slo en el caso de las
sino tambin en el de los pblicos. Esta noci6n de eq,ivalencia O
rrollada, desde luego, de un modo que va ms all de la tecriaC
de McDougall y Tarde-es cenrral para el concepto de populismo
vamos a proponer en la segunda parte de este libro. Sin
antes de eso debemos considera''la intervencin decisiva de
`!bid, p. 54.
!bid., p. 87.
SUGEST!ON, IM!TAC!ON, !DENT!FJCAC!ON 75
EL AVANCE FREUDIANO
1
]+
,
a
}masay anltstsaelyo (1921), de Freud, fue sin duda el
rogreso ms rad
ical que se haba realizado hasra entonces en la psico
ga de las masas. Y esto -s necesario reconocerlo desde el principio-
a pesar de varios im;assesoueimpidieron que sus nuevas percepciones
desar
rollaran todo su potencial. Freud comienza su trabajo afirmando
que la oposicin enre psicologa individual y psicologa social pierde
buena parte de su nitidez si se la considera ms detenidamente, porque
desde el principio de su vida, el individuo est invariablemente vincu
lado a otra persona " como modelo, como objeto, como auxiliar y como
enemigo, y por eso desde c comienzo mismo la psicologa individual
[ .. . ] es simultneamente psicologa social" 45 Sin embargo, Freud
relativiza el carcter cmutitutivo de este vnculo social cuando afirma,
en el siguiente prrafo, que las relaciones del individuo con sus padres
]lermanos, con su objeto de amor, con su maestro y con su mdico,
"pueden entrar en oposicin con ciertos otros procesos, que hemos
Lado narctsitas, en los cuales la satisfaccin pulsional se sustrae al
in
fujo de arras personas o renuncia a stas".46 Freud establece la distin
cin entre la psicologa social y la individual en la diferencia entre pulsi6n
sociay pulsin narcisista. Como veremos, esto tiene importantes con
secuencias, ya que Freud concluye que las dos psicologas se han desa
rrollado en forma paralela y se aplican a diferentes aspectos del vnculo
social: mientras que los miembros estables del grupo caeran, en lo que
a sus vnculos mutuos se refiere, en el campo de la psicologa social, el
nisismo(como terreno de la psicologa individual) slo se aplicara
enteramente al lder del grupo 47 Sin embargo, uno podra preguntar-
45 S. Freud, Group Psycholog and the Analysis ofthe Ego (192 I), en The Standrd
) Eon ofthe Psychological Works ofSigraund Freud, vol. 71+ Londres, Vimage,
p. 69 [trad. esp.: Psicolga de Dmasas y anlisis del yo, en Obras completas,
18, Buenos Aires, Amorrortu, 1978- 1 985].
"!bi
47 As, "Una refexin ms profunda nos va a mostrar en qu sentido esta afrma
cn [que la psicologa de las masas es la psicologa ms antigua] requiere una corree-
76 L DENIGRACIN DE L MA
se, incluso en esta etapa temprana de la argumentacin, si la satisfac
cin de las pulsiones se a;arta, en el narcisismo, de la influencia de
otras personas; si este "apartarse" no retiene, en su mismo rechazo, los
rastros de una referencia al otro, y permanece, en ese sentido, como
parte de un proceso social.
Enseguida volveremos a este punto. Antes debemos reconstruir
pasos principales de la argumentacin de Freud. Freud arma que
psicologa social de sus predecesores haba esrado ms interesada
describir los cambios que experimenta el individuo al pasar a wm
parte de una multitud que en la naturaleza del lazo social. La
tin" haba constituido el lmite de todos los esfuerzos para crcrrn
nar la naturaleza de este lazo. Freud propone dejar de lado la
rin" como trmino que requiere su propia explicacin, y apelar a
libido como categora clave para explicar la naturaleza del VICUJC
social. ste sera un vnculo libidinal y, como tal, estara rel.acior1ac!o
con todo lo referido al "amor". Su ncleo consiste, por supuesto,
el amor sexual, pero el psicoanlisis nos ha demostrado que no
ramos separar el amor sexual de, "por un lado, el amor a uno mmJ:l,
y por otro, el amor a los padres e hijos, a los amigos y a la hctmanJC;d
en ge

eral, y tambin la devocin a objetos concretos e ideas abstrac


tas". Aunque las pulsiones tienden, en las relaciones entre sexos,
cia la unin sexual, "en otras circunstancias son desviados de su o
rivo o se les impide alcanzarlo, aunque siempre preservando lo
ciente de su naturaleza original para mantener reconocible
identidad"." Sigue una descripcin de los lazos libidinales que
cin. La psicologa individual debe, por el comrario, ser tan antigua como la
loga de las masas, ya que desde el principio hubo dos clases de psicologas, la de
miembros individuales del grupo y la del padre, jefe o lder. Los miembros del
estaban sujetos a lazos de la misma manera en que los vemos en la acrualidad, pero
padre de la horda primordial era libre. [ = = & ] La consistencia nos conduce a
que su yo tena escasos lazos libidinales; l no amaba a nadie sino a s mismo, o
ouas personas slo en tanto servan a sus necesidades. Su yo se daba a otros
slo en la medida en que fuera estrictamente necesario" (!bid., p. 123).
'" !bid., pp. 90-9 l .
SUGESTIN, IMITACIN, IDENTFICACIN
77
ran
en la Iglesia y el Ejrcito, que, por un lado, vinculan a los miem
bros de estas instituciones entre s y, por el otro, a todos ellos con sus
lderes Cristo o el comandante en jefe, describiendo tambin el
proceso de desintegracin que sigue a la desaparicin repentina de
esas figuras lderes.
Luego, Freud analiza el sentimiento de aversin u hostilidad que
habita en todas las relaciones estrechas con otras personas, y que slo
es mantenido fuera de la percepcin mediante la represin. En los
cass en que esta hostilidad se orienta hacia personas con las cuales
estamos estrechamente asociados, hablamos de sentimientos de
ambivalencia, pero cuando la hostilidad se dirige a extraos, pode
mos reconocer claramente en ella una expresin de amor a uno mis
mo, es decir, de narcisismo. El amor a uno mismo, sin embargo, se ve
limitado o suspendido por la formacin del grupo, en cuyo caso, en
palabras de Freud:
1os individuos en H grupo se comportan como si fueran homogneos;
toleran la especifcidad del otro, se consideran como su icua Vno sienten
repulsin alguna haci<, l. Ta limitacin del narcisismo, segn nuestros
puntos de vista tericos, slo puede ser producida por este factor, un
vnculo libidinal con otras personas. El amor por uno mismo no conoce
ms barrera que el amor por lo ajeno, el amor por objetos.49
Esto requiere que estudiemos el tipo de lazo emocional que se esta
blece entre los miembros de un grupo, y ello implica considerar ms
detenidamente el fenmeno del enamoramiento. Los lazos emocio- .
nales que unen al grupo son, obviamente, pulsiones de amor que se
han desviado de su objetivo original y que siguen, de acuerdo con
Freud, un modelo muy preciso: el de las iaentt[cacicnes.
Freud afirma que la identificacin es "la exteriorizacin ms tem
prana de un lazo afectivo con otra persona",50 vinculada a la historia
del complejo de Edipo. Existen tres formas principales de identifica-
!bid., p. I 02.
'" !bid, p. 105.


78
L DENIGRAC!ON DE L MA
cwn: primera, con el padre; segunda, con el objeto de la e>cLL<ur.
anwrosa; la tercera puede surgir, segn Freud, "a raz de cualquier
nueva percepcin de una cualidad comn compartida con alguna
otra persona que no es objeto de las pulsiones sexuales. Cuanto ms
significativa sea esta cualidad comn, ms exitosa podr ser la identi
ficacin parcial, y as, corresponder al comienzo de un nuevo lazo".51
Esta tercera forma de identificacin es la que puede hallarse en el lazo
mutuo entre los miembros del grupo, y Freud agrega -de un modo
claro, aunque problemtico- que la cualidad comn sobre la cual se .
basa esta identificacin "descansa en la naturaleza del lazo con el l
der''. 52 Cmo debera ser concebido el lazo con el lder? F reud abor
da la pregunta en trminos de las diversas formas de '' enamoramien
to". La forma primaria de enamoramiento se halla en la experiencia .
de la satisfaccin sexual en un objeto. Sin embargo, la catexia investida
en el objeto se agota cada vez que se obtiene la satisfaccin. As,
certidumbre de la renovacin peridica de la necesidad conduce al
amor como sentimiento "tierno", aplicado al objeto incluso durante
los intervalos desapasionados. El amor de un hijo/a a su madre/pa
dre, una vez que se ha establecido la represin de la pulsin sexual
original, es de esta naturaleza ''tierna". La vida futura del individuo
estar dominada por esta dualidad sensual amor/ternura, que
o bien sobredeterminar a mismo objeto, o bien tener sus dos
investidos en objetos diferentes. La investidura en el objeto de
significa que la libido narcisista se transfiere al objeto. Esto puede
adoptar diferentes formas o mostrar varios grados, y su comri
minador sera la idealizacin del objeto que se vuelve, as, inmune a la
crtica. Entonces, esta situacin surge "en muchas formas de eleccin
amorosa, en las que el objeto sire para sustituir un ideal del yo pro
pio no alcanzado. Se ama en virtud de perfecciones a que se ha
.
rada para el yo propio, y que ahora le gustara procurarse, para
facer su narcisismo, por este rodeo".53
" !bid., p. 108.
!bid.
" !bid., pp. 1 1 2-1 13.
SUGEST!ON, IMITACION, IDENTIFICAC!ON 79
Una
vellegado a este punto de la argumentacin, Freud analiza,
en
tres prrafos particularmente densos, el sistema de alternativas
abierto por su argumento previo. 1 estar enamorado, " el yo renuncia
cada vez ms a todo reclamo, y se vuelve ms modesto a la par que el
objeto se hace ms grandioso y valioso, hasta que finalmente llega a
poseer todo el amor de s mismo del yo, y la consecuencia natural es
cautosacrifcio de este ltimo. El objeto, por as decirlo, ha devora
do al yo. |. . . ! La situacin puede resumirse cabalmente en una fr
mula: El objeto se ha puesto en Hlugar del yo ideal' 54 Cul es entonces
la relacin entre el enamoramiento y la identificacin? Es aqu donde
el argumento de Freud se vuelve algo vacilante, pero estas vacilacio
nes son las que lo hacen particularmente esclarecedor. Comienza afir
mado que la diferencia entre la identifcacin y las formas extremas
de enamoramiento -que describe como "fascinacin" y "esclavitud"
se halla en el hecho de que, en la identificacin, el yo ha introyectado
al objeto, mientras que a estar enamorado "se ha entregado al obje
ro, le ha concedido el lugar de su ingrediente ms imporrante".55
Sin embargo, aqu comienzan sus vacilaciones, ya que esta descrip
cin "crea el espejismo de una oposicin que no existe. Desde el punto
de vista econmico, no se trata de enriquecimiento o empobreciinien
t; tambin puede describirse el enamoramiento extremo diciendo que
el yo ha introyectado el objeto". 56 Entonces intenta desplazar esta dis
tincin hacia otra diferente: mientras que en la identificacin el objeto
se ha perdido y ha sido introyectado en el yo, lo que produce una
alteracin parcial de s mismo segn c"modelo del objeto perdido", en
el caso del enamoramiento habra una sobreinvestidura del objeto por
cyo, a expensas del yo. Sin embargo, esta alternativa no satisface sufi
cientemente a Freud, quien, en este punto, se plantea un interrogante
crucial: "Es ciero que c objeto de l a investidura ha sido renunciado?
No puede haber identificacin conservndose aqul?"57 Aqu vislum
54 Ibid, p. 1 1 3.
55 !bid
" !bid, pp. 1 13-1 14.
57 !bi, p. 1 14.
80 LA DEN!GRAC!ON DE LAS MASAS
bra la posibilidad de otra alternativa: "a saber, que el objeto se ubique en
el lugar del yo o en el del yo ideal'."
Con esto llegamos al clmax de la argumentacin de Freud. A par
tir de aqu pasa a una breve comparacin entre hipnosis y enamora
miento y a una caracterizacin de la formacin del grupo en trmi
nos de vnculos equivalentes forjados entre las personas como resul
tado de su amor comn hacia un lder (un amor que, por supuesto,
ha sido inhibido de sus pulsiones sexuales). Este anlisis contina
con la definicin del vnculo social: " Un grupo primario de este tipo
est frmado por cierto nmero de individuos que han puesto el mismo y
nico objeto en el lugar de su yo ideal y en consecuencia se han idntifca
do entre s en su yo': 59 Debemos retener para nuestra discusin poste
rior dos conclusiones implcitas en el anlisis. Primero, que, si segui
mos estrictamente la argumentacin de Freud en este punto, la iden
tificacin tiene lugar entre aquellos que son liderados, pero no entre
ellos y el lder, con lo cual se cierra la posibilidad para este ltimo de
ser primus nter pares. Segundo, que la base de cualquier identifica-
cin sera exclusivamente el amor comn por el lder. La elaboracin
rorruosa de alguna manera vacilante de F reud de la distincin entre
identificacin y enamoramiento aparentemente se resuelve en una
estricta diferenciacin de funciones en la constitucin del vnculo
social: identificacin entre hermanos, amor por el padre. Podemos
rrasladarnos fcilmente desde aqu hacia el mito de la horda como
constitutiva de la sociedad y hacia la distincin entre la psicologa .
individual y social en trminos de la diferenciacin entre los actos ,
mem:ales narcisistas y sociales.
Qu pensar de esta notable secuencia terica? U na posible con-
clusin es la que plantea Mikel Borch-Jacobsen 60 Segn l, Freud,
lejos de abordar de un modo crtico lo poltico, donde se
& =
alienacin de la esencia del vnculo social, concibe lo social
'" !bid., p. ! !6.
`Mikel Borch-Jacobsen, "L bande primitive", en Le LienAjctifPars,
!99!, pp. 13-3!.
6
0 S. Freud, o. ct., p. 1 1 6.
SUGESTION, IM!TACION, !DENTIFICAC!ON
8!
moldeado por lo polrico, como dependiendo para su constitucin
de la presencia de un jefe amado. La sociedad sera concebida como
una masa homognea cuya coherencia estara asegurada exclusiva
mente por la presencia del lder. Es cierto que, para Freud, lo poltico
tiene un rol bsico en lo que respecta a l a instauracin del vnculo
social. Es cierto tambin que l a visin de Freud del amor comn por
el lder como rasgo compartido por aquellos que se identifican emre
s invita de alguna manera a la lectura de Borch-Jacobsen. Pienso, sin
embargo, que su conclusin es exagerada, ya que el nfasis unilateral
en la relacin con el lder simplemente ignora todos los pasajes en el
texto de Freud donde se sugieren diferentes alternativas sociales como
posibilidades reales. No cuestionan necesariamente el rol de lo polti
co en la institucin del lazo social, pero evocan diferentes tipos de
pltica, que no tienen todas ellas las implicancias autoritarias que
detecta Borch-Jacobsen. Si desarrollamos la rotalidad de las impli
cancias de estas posibilidades alternativas, surge un panorama mucho
ms complejo de lo social, y el sentido de la intervencin terica de
Psicologa de ls masas y anlisis del yo aparece bajo una nueva luz. El
intento de Freud de limitar la validez social de su propio modelo se
mueve esencialmente en dos direcciones.
A. En primer lugar, tenemos los prrafos en los cuales plantea la
posibilidad -como modelo alternativo de agrupamiento social- de
que, mediante l a organizacin, l a sociedad adquiera las caractersticas
del individuo. La definicin del grupo -que hemos citado- como
individuos colocando un objeto en el lugar del yo ideal e identificn
dose mutuamente a travs de sus yoes es precedida por una impor
tante limitacin: "estamos perfectamente en situacin de indicar l a
frmula de l a constitucin libidinal de un grupo, o al menos de un
grupo del tipo considerado hasta aqu, a saber, que tiene un lder y
no ha podido adquirir secundariamente, por un exceso de 'organiza
cin', las propiedades de un individuo".61 Tambin discrepa con la
visin de McDougall segn la cual las desventajas intelectuales del
61
!bid., p. 86.
82 l DENIGRAC!ON DE L MA
grupo pueden ser superadas "al eximir al grupo del desempeo de las
tareas intelectuales, reservndolas a miembros individuales de l". La
alternativa que Freud tiene en mente es mucho ms radical: "El pro
blema consiste en cmo obtener para el grupo precisamente aquellos
rasgos que eran caractersticos del individuo y que se extinguen en l
por la formacin del grupo".62 El hecho de que Freud quera
esto literamente y no en un sentido meramente analgico queda
mostrado ms adelante por su rechazo directo, en una nota al
agregada a la edicin de 1 923, de la crtica de Hans Kelsen,
haba aducido que otorgar a la mente grupal tal organizacin
una hipstasis (atribuir a la sociedad una funcin mental que slo
pertenece a los individuos).
:
Cmo concebir entonces esta oposicin entre dos modelos
agrupamiento social: uno basado en la "organizacin", mediante
cual la sociedad adquiere las caractersticas secundarias del
duo, el otro basado en el vinculo libidinal con el lder? Se aplican
diferentes tipos de grupo? O constituyen ms bien lgicas somes.
que, en dive

sos grados, influyen en la constitucin de todos los


pos sociales? Pienso que esta segunda hiptesis es la correcta.
mi punto de vista, el grupo completamente organizado y el lder
ramentenarcisista son nada ms que la reduccin al absurdo -es
cir, imposible- de los extremos de un ccntinuumen el cual las
lgicas sociales se articulan de diversas maneras. Sin embargo,
probar que la "organizacin'' y el "lder narcisista'' tienen tal
en la economa del texto de F reud, deberamos ser capaces de
uar algunos ejemplos textuales de una combinacin semejante
ambos principios. sta ser nuestra prxima tarea.
B. De hecho, no constituye una tarea difcil, ya que Freud da
chos ejemplos de tal combinacin. En un captulo suest1Vamente
denominado "Un grado en el interior del yo", se refiere al '"'u''"'"
asombroso de la desaparicin de los atributos individuales en l a
titud, lo cual debe interpretarse -se nos dice nuevamente-
,,, !bid., p. 129.
SUGESTION. IMITAC!ON, IDENTIFICAC!ON
83
significando que el individuo renuncia a su yo ideal y lo permuta por
el ideal del grupo corporizado en el lder". Sin embargo, inmediata
mente agrega:
Ydebemos agregar a modo de enmienda que lo asombroso no tiene en
rodos los casos igual magnitud. En muchos individuos, la separacin entre
su yo y su yoideal no ha llegado muy lejos; ambos coinciden todava con
facilidad; el yo ha conservado a menudo su antigua vanidad narcisista. La
eleccin del lder se ve muy facilitada por esta circunstancia. En muchos
casos slo necesita poseer las prOpiedades tpicas de estos individuos con
un perfil particularmeme ntido y puro, y dar la impresin de una fuerza
y una libertad libdinal mayores; entonces transige con l la necesidad de
un Hder ferte, revistindolo con el hiperpoder que de otro modo no
habra podido tal vez redamar.63
Qu nos est diciendo exactamente Freud con esta nueva considera
cin? Simplemente que siempre que la necesidad de un lder fuerte se
encuentra slo a mitad de camino, el lder slo ser aceptado si presen
ta, de un modo particularmente marcado, los rasgos que comparte con
aquellos que se supone que debe liderar. En otras palabras: los liderados
son, en gran medida, in;arimateriacon el lder -es decir, este ltimo
se vuelve ;rimusinter;are.-. Y a esta mutacin estructural siguen tres
consecuencias capitales. Primero, que ese "algo en comn" que hace
posible la identifcacin emre los miembros del grupo no puede con
sistir exclusivamente en el amor por el lder, sino en algn rasgo positi
vo compartido por el lder y los liderados. Segundo, la identifcacin
no tiene lugar tan slo entre los yoes, porgue la separacin entre el yo y
Hyo ideal est lejos de ser completa. Esto significa que se vuelve posi
ble cierto grado de identificacin con el lder. En el Eplogo de Piccla
+a de /smasa.:anlisisdl :c,Freud insina esa posibilidad cuando
compara el Ejrcito y la Iglesia Catlica. Mientras que en el Ejrcito un
soldado se volvera ridculo si se identificara con el comandante en jefe,
a Iglesia requiere del creyente algo ms que la identifcacin con otros
!bid., p. 134.
84 L DENIGRACION DE L MA
cristianos: "Tambin debe identifcarse con Cristo y amar a todos los
otros cristianos como l los ha amado. En ambos casos, por lo tanto,
Iglesia exige completar la posicin libidinal dada por la formacin de la
masa. La identificacin debe agregarse all donde se produjo !a eleccin
de objeto, y el amor de objeto, ah donde est la idemifcacin".6 Ter
cero, si el lder lidera porque presenta de un modo particularmente
marcado rasgos que son comunes a todos los miembros del grupo, ya
no puede ser en su pureza, el dirigente desptico, narcisista. Por un
lado, como participa en la sustacia misma de la comunidad que hace
posible la identificacin, su identidad est dividida: l es el padre, pero
taxnbin uno de los hermanos. Por otro lado, como su derecho a dirigir
se basa en el reconocimiento, por parte de los otros miembros del gru
po, de un rasgo del lder que ccomparte, de un modo particularmente
pronunciado, con todos ellos, el lder es, en gran medida, responsable
ante la comunidad. La necesidad de liderazgo sigue existiendo -por
razones estructurales que F reud no explora, pero a las que volveremos
enseguida-, pero constituye un liderazgo mucho ms democrtico que
aquel implicado en la nocin del dspota narcisista. De hecho, no esta
mos lejos de la pecUliar combinacin de consenso y coercin que
Gramsd denomin hegemona.
Vamos a fnalizar este anlisis destacando que Freud era tan cons
ciente de la imposibilidad de reducir el proceso de formacin del
grupo al rol central del jefe autoritario de la horda, que al principio .
del captulo V nos brinda un inventario de otras posibles situaciones
y combinaciones sociales; es, de hecho, una especie de descripcin
programtica de un terreno virgen a ser ocupado intelectualmente.
V ale la pena citarlo in extenso:
Nos quedara an mucho por investigar y describir en cuanto a la morfo
loga de los grupos [ . & ] . Habra que prestar atencin a los diferentes
tipos de grupos, ms o menos permanentes, que surgen de manera espon
tnea, as como estudiar las condiciones de su gnesis y de su descomposi-
"' !bid, p. I OO.
SUGESTION, IMITACION, IDENTIFICACION 85
cin. Sobre todo habra que ocuparse de la diferencia entre los grupos
que poseen un lder Vlos que no lo tienen. Averiguar si los grupos con
lder son los ms originarios y completos, y si en los otros el lder puede
ser
sustituido por una idea, algo abstracto, respecto de lo cual los grupos
religiosos con su jefatura invisible, constituiran la transicin; si ese susti
tuto podra ser proporcionado por una tendencia compartida, un deseo
del que una multitud pudiera participar. Esta abstraccin podra encar
narse a su .ez de manera ms o menos completa en la persona de lo que
podramos denominar un lder secundario; en tal caso, del vnculo entre
idea ylder resulrarian .nteresantes variedades. El lder o la .dea conduc
tora podran volverse tambin, digamos, negativos; el odio a decermina
da persona o institucin puede producir cmismo efecto unitivo, y ge
nerar ligazones afectivas similares a la dependencia positiva. Cabe pre
guntarse, adems, si el Hder es realmente indispensable para la esencia del
grupo, Vcosas por el estilo. 65
tONCISION. CIU ruoDE PTIDA
Existe un tema recurrente que d coherencia a la reflexin sobre la
sociedad de masas desde Taine hasta Freud? Pienso que s, y puede
hallarse en la progresiva renegociacin de la dualidad entre homoge
neidad social (o indiferenciacin) y diferenciacin social. 1 comien
zo del proceso, en lo que hemos denominado el grado cero de cual
quier evaluacin positiva de la accin de masas, esta dualidd es de
hecho un dualsmo: para T aine, la sociedad slo puede abrir las puer
tas a las fuerzas homogeneizantes a expensas de su cohesin interna.
La igualacin de las condiciones slo puede significar la ruptura de
roda jerarqua y diferenciacin, es decir, el colapso del orden social.
Como hemos visto, el bao de sangre que, segn l, haba sido la
Revolucin, era el resultado directo de la uniformidad provocada por
el absolutismo, que haba hecho desparecer los organismos interme
dios que vinculaban al individuo con el Estado. La homogeneidad
!bid, cp. 6.
86 L DENIGRACION DE L MASAS
social y la ruptura de cualquier tipo de organizacin social eran para
l sinnimos.
Desde este punto de partida intransigente, el relato que hemos
presentado es el de !os sucesivos esfuerzos para hacer compatibles las
lgicas sociales homogeneizantes (o equivalenciales de) con el fun
cionamiento real de un cuerpo social viable. La dualidad homogenei
zacin/diferenciacin se mantuvo, pero adopt cada vez menos el ,
carcter de un dualismo. Primero hubo un desdibujamiento de la
distincin tajante entre lo normal y lo patolgico, y, paralelo a ello,
una transferencia al grupo de muchas funciones que previamente ,
haban sido concebidas como pertenecientes al individuo de manera
exclusiva. Le Bon percibi a la multitud como una parte
=
de la comunidad y concibi una especie de catecismo manipulativo
para mantenerla dentro de sus lmites. Para Tarde, el momento de
equivalencia de la homogeneizacin se hallaba en lo que l denomin
la "imitacin", es decir, en las prcticas repetitivas que generalmente
siguen a los momentos de creacin o invencin. Por lo tanto, _el mo
mento equivalencia! es el cimiento mismo del tejido sociaL Esto, como ,
hemos visto, se confirma con ms fuerza an cuando ms tarde esta
blece la'distincin entre las multitudes y los pblicos: aunque los
ltimos son ms compatibles que las primeras con el

ordenado de la sociedad, tambin estn basados en la lgica homoge- '


neizante de la similitud. Si, por un lado, McDougall estableci
marcada distincin entre multitud y grupo organizado, por el otro,
mediante la nocin de "voluntad colectiva" basada en la identifica
cin comn con un objeto, introdujo el principio de equnratn<la.
como una condicin de la constitucin de un grupo altamente orga
nizado. La diferenciacin y la homogeneidad, que haban sido
podas para Taine, ya no estaban en oposicin entre s. Con esto
situamos en los bordes de la teorizacin de Freud.
Con Freud desaparecen los ltimos vestigios de dualismo. Su
tribucin consisti en proveer un marco intelectual dentro del
todo lo que hasta el momento haba sido presentado como una
heterognea de principios inconmensurables, ahora poda ser
SUGESTIN. IMITACION. IDENTIFICAC!ON 87
rado a partir de una matriz terica unificada. Si nuestra lectura de su
teXto es correcta, todo gira en torno de la nocin clave de identifica
cin y el punto de partida para explicar una pluralidad de alternativas
socio polticas debe hallarse en el ;aacde distancia entre el yo y el yo
ideal. Si esa distancia aumenta (por qu?: esto es algo que debemos
preguntarnos), encontraremos la situacin centalmente descripta por
Freud: la identificacin entre los pares como mrembros del grupo y la
transferencia del rol del yo ideal al lder. En ese caso, el principio
fundamental del orden comunitario trascendera a este ltimo y, con
respecto a ese principio, la identificacin de equivalencia entre los
miembros del grupo se incrementara. Si, por el contrario, la distan
cia entre el yo y el yo ideal es menor, tendr lugar el proceso que
describimos antes: el lder ser el objeto elegido por los miembros del
grupo, pero tambin ser parte de estos ltimos, participando en el
proceso general de identificacin mutua. En ese caso habra una
inmanentizacin parcial en la base del orden comunitario. Finalmente,
en el caso imaginario (de reduccin al absurdo) en el que la brecha
entre el yo y el yo ideal estuviera tctalmenteceraaa, estaramos frente
a una situacin tambin contemplada por la teora de Freud como un
caso lmite: la transferencia total -mediante la organizacin- de las
funciones del individuo a la comunidad. Los diversos mitos de la
sociedad tctalmentereconciliada -que presupone invariablemente la
ausencia de liderazgo, es decir, el desvanecimiento de lo poltico
comparten este ltimo tipo de enfoque.
Con este sistema de alternativas en vista, podemos volver ahora a
la cuestin del populismo. Comenzamos nuestra refexin con la enu
meracin de las estrategias discursivas a travs de las cuales el
populismo fue, o bien desestimado, o bien degradado como fenme
no poltico, pero en cualquier caso nunca pensado realmente en su
especifcidad como una forma legtima entre otras de construir el
vinculo poltico. Y esto crea ya la fuerte sospecha de que las razones
de la desestimacin del populismo no estn totalmente desconecta
das de las utilizadas en lo que hemos denominado "la denigracin de
las masas". En ambos casos aparecen las mismas acusaciones de mar-
88 LA DEN!GRAC!ON DE LAS MASAS
ginaldad, transitoriedad, pura retrica, vaguedad, manipulacin, et
ctera. Otra sospecha se desliza tambin en nuestra mente: en ambos
casos, la desestimacin est vinculada a un prejuicio idntico, es de
cir, el repudio del medio indiferenciado que constituye "la multitud"
o "el pueblo" en nombre de la institucionalizacin y la estructuracin
social. I cierto que las movilizaciones populistas no tienen la caren
cia total de organizacin de las acciones de masas descriptas por T aine,
pero cuando pasamos a los fenmenos ms organizados que descri
ben Le Bon, Tarde o McDougall, las diferencias entre populismo y
comportamiento de masas se vuelven cada vez ms sutiles. Finalmen
te, hemos alcanzado con Freud un enfoque ms complejo y promete
dor en el cual estas variaciones pueden percibirse como alternativas
explicables dentro de una matriz terica unificada. ste va a ser nues
tro punto de partida para elaborar el concepto de "populismo" en la
segunda parte de este libro.
Sin embargo, debemos hacer dos comentarios antes de embarcar
nos en esta tarea. La primera es que Freud, como resultado del marco
psicoanaltico dentro del cual construye su teora, tiene una aproxi
macin p

edominantemente gentica hacia su objeto de estudio. Por


ello sus categoras obviamente requieren una reformulacin estructu
ral si van a ser tiles como herramientas del anlisis sociopoltico. No
podemos ocuparnos completamente, en el contexto de nuestra dis
cusin sobre populismo, de esta tarea, aunque daremos algunos pa
sos mnimos en esta direccin al comienzo del prximo capitulo. Se
gundo, aunque tomamos a Freud como punto de partida, este libro
no debera concebirse como un ejercicio freudiano". Hay muchas
cuestiones que Freud no trat, y muchos caminos, bastante impor
tantes para nuestros propsitos, que l no sigui. Por eso es que nues
tra investigacin debe apelar a una pluralidad de tradiciones intelec
tuales. Mi esperanza es, de todos modos, que esta imertextualidad no
la haga excesivamente eclctica.
II. ICONSTRUCCIN DEL PUEBLO
, l

4.EL PUEBLO (PRODUCCIN
DISCURSIVA DEL VACO
ALcuNos~1:srosoN:oLccicos
Retornemos, por un momento, al fnal del primer captulo. All su
gerimos que una de las posibles formas de abordar el populismo sera
tomar en su sentido literal algunos de los calificativos peyorativos
que se le han asignado y mostrar que ellos slo pueden mantenerse si
uno acepta como punto de partida del anlisis una serie de supuestos
altamente cuestionables. Los dos presupuestos peyorativos a los cua
les nos referimos son: ( 1 ) que el populismo es vago e indeterminado
tanto en el pblico al que se dirige y en su discurso, como en sus
postulados polticos; (2) que el populismo es mera retrica. Frente a
esto opusimos una posibilidad diferente: ( 1 ) que la vaguedad y la
indeterminacin no constituyen defectos de un discurso scbrela rea
lidad social, sino que, en cierras circunstancias, estn inscriptas en la
realidad social como ta. (2) que la retrica no es algo epifenomnico
respecto de una estructura conceptual aurodefinida, ya que ninguna
estructura conceptual encuentra su cohesin interna sin apelar a re
cursos retricos. Si esto fuera a, la conclusin seria que el populismo
es la vareal para comprender algo relativo a la constitucin ontolgica
de lo poltico como tal. Esto es lo que trataremos de probar en este
captulo. Sin embargo, primero es necesario hacer explcitos algunos
sumstt onwlgicos g=nerales que guiarn el anlisis. En otros tra
bajos hemos explorado estos aspectos de manera preliminar, 1
por lo
1 E. Lada u y Ch. Mouffe, Hegemona y estrategia socialista, Buenos Aires, iCr.
cap. 3; E. Laclau, "New refections on the revolurion of our time", en el libro
mismo ttulo, Londres, Verso, 1990 [trad. esp.: "Nuevas reflexiones sobre la
reolllCin de nuestro tiempo", en Nuevas re1exiones sobre l revolucin de nuestro
9 1
92 LA CONSTRUCC!ON DEL PUEBLO
que aqu slo resumiremos las conclusiones principales y slo en
ro sean relevantes para la argumentacin de este libro.
Existen tres conjuntos de caregorias que son centrales para nuestro
enfoque terico:
'I. Liscursc.E! discurso constituye el terreno primario de constittt
cin de la objetividad como tal. Por discurso no entendemos
esencialmente restringido a las reas del habla y la escritura,
hemos aclarado varias veces, sino un complejo de elementos en
cual las relacicnesjuegan un rol constitutivo. Esto significa que
elementos no son preextentes al complejo relacional , sino que
constituyen a travs de 'Por lo tanto, "relacin" y " objetividad"
sinnimos. Saussure afirma que en el lenguaje no existen cc1mmc>
positivos, sino slo diferencias: algo es lo que es slo a travs de
relaciones diferenciales con algo diferente. Y lo que es cierto del
guaje concebido en sentido estricto, tambin es cierto de cu:uqmer
elemento significativo (es decir, objetivo): una accin es lo que
slo a travs de sus diferencias con otras acciones posibles y con
elementQs significativos -palabras o acciones- que pueden ser suesh
vos o simultneos. Los tipos de relacin que pueden existir entre
tos elementos significativos son slo dos: la combinacin y la "'"""
cin. Una vez que las escuelas de Copenhague y Praga 1\1L1/JL
el formalismo lingstico, fue posible ir ms all de la re.crircin
saussuriana a las sustancias fnica y conceptual, y desarrollar la
lidad de las implicancias ontolgicas que se derivn de este pro
fundamental: toda referencia lingstica puramente regional fue,
gran medida, abandonada.
Dada la centralidad que recibe la categora de "relacin" en
tro anlisis, queda claro que nuestro horizonte terico difiere de
enfoques contemporneos. Por ejemplo, Alain Badiou concibe a
teora de los conjuntos como el terreno de una ontologa
tiempo, Buenos Aires, Nueva Visin, 2000]; E. Ladau, Emancipation(),
Verso, 1990.
EL PUEBLO YLAPRODUCC!ON DISCURSIVA DEL VACfO 93
tal. Sin embargo, dada la centralidad de la nocin de extensionalidad
tll la reora de los conjuntos, la categora de relacin slo puede ju
gar, en el mejor de los casos, un rol marginal. Pero tambin en diver-
. sos enfoques holsticos hallamos algo incompatible en ltima instan
cia con
nuestra perspectiva. El funcionalismO por ejemplo, tiene una
concepcin relacional de la totalidad social, pero aqu las relaones
estn subordinadas a la funcin y, de esta manera, reintegradas
teleolgicamente a un todo estructural que constituye algo necesaria
mente previo y ms que lo dado en las articulaciones diferenciales.
Incluso en la perspectiva estrucruralista clsica, como la de Lvi-Strauss
-de la cual la teleologa est sin duda ausente-, el todo alcanza su
unidad en algo distinto del juego de las diferencias, es decir, en las
categoras bsicas de la mente humana, que reducen toda variacin a
una combinatoria de elementos dominada por un conjunto subya
cente de oposiciones. En nuestra perspectiva no existe un ms all del
juego de las diferencias, ningn fundamento que privilegie a priori
algunos elementos del todo por encima de los otros. Cualquiera que
sea la centralidad adquirida por un elemento, debe ser explicada por
el juego de las diferencias como tal. La manera como sea explicada
nos conduce al segundo conjunto de categoras.
'
'
oi+ntfcante:vacc:y heemcna. Voy a presentar estas categoras
/
de a manera ms somera, ya que tendremos que volver sobre ellas
varias veces en este captulo: Una versin ms detallada del argumen
t terico puede hallarse en mi artculo "Por qu los significantes
Vacos son_ importantes para la poltica?".2 Nuesua doble tarea es la
siguiente{ a) dado que estamos tratando con identidades puramente
diferenciars, debemos, en cierta forma, determinar el Jodo dentro
cual esas identidades, como diferentes, se constituye(el proble
-ma, obviamente, no surgira si estuviramos tratando con identida
positivas, slo relacionadas externamente); (b) como no estamos
postulando ningn centro estructural necesario, dotado ,de una capa
cidad a priori de '(determinacin en ltima instancia" ,(cualesquiera
\
En E. Ladau, Emanciation(), o p. ct., pp. 36-46.
94 L CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
quesean loselectoscentializadoies'' que logien constituiiunLoii-
zontetotalizadoi iecaiio,debeniocedeiaaitiidelainteiaccin
'
delasioiasdileiencias.,Cmoesestoosible?Lnelaitculomen-
cionado antesiesentc un aigumentoestiuctuiado envaiiosasos.
liimio,itenemosunconiuntouiamentedileiencial,latotaiad
debeestaiiesente en cada acto individualdesignilicacin:|oilo
tanto, latotalidadeslacondicindelasigniicacincomotleio
en segundo lugai,aia areLendei concetualmente esatotalidad,
debemos aieLenoi sus lmites, es decii, debemos distinguiila de
algo difrente des misma.Lstodileiente, sinembaigo, slo uede
sei otia dilerencia,y comoestamostiatando con unatotalidadque
abaica toda lasdileiencias,esta otra dileiencia-queioveeelexte-
iioique noseimiteconstituiilatotalidad- seiainteinaynoextei-
naaestaultima,oilotanto,noseiaataaiaeltiabaiototalizadoi.
Lntonces, enteiceilugaiaunicaosibilidaddeteneiunveidadeio
exteiioiseiaqueelexteiiinolueiasimlementeunelementoms,
neutial, sino el iesnltado de una exclusin, de algo que latotalidad
exeedesmismaaindeconstituiis.(aradaruneiemlooltico:
es medianelademonizacin de un sctoidelaoblacinqueuna
sociedad alcanza un sentido de su ioia coLesin). Sin embaigo,
estocieaunnuevoioblema:

~
oniesectoalelementoexcluido,to-
daslas otiasdileienciassoneq+ivalentesentie sequivalentesensu
iecLazocomun d la identidadexcluida |Comovimos, csta es una
de las osibilidadesde laloimacindel,uoquelantea[ieud:el
iasgccomunqueLaceosiblelamutuaidentiEcacientielosmicm-
bioseslaLostilidadcomunLaciaalgo oalguien.)eiolaequivalen-

ciaesiecisamenteloquesubvieiteladileiencia,dcmaneiaquetoda
identidad esconstiuidadentiodeestatensin entie lalgica dela
dilerenciaylalgicadelaequivalenc.Cuaito,cstosignilicaque

el locus delatotalidad Lallaostansloestatcnsin. Loquetene-


mos, enultimainstancia,esunatotalidadlallida,el sitiodeunale-
nitud inalcanzabl

atotalidadconstituyeunobietoqueesala
imosibleynecesario. mosibleoiquelatensinentieequivalen-
ciaydileienciaes,enultimainstancia, insueiable,necesaiiooique
EL PUEBLO Y L PRODUCCIN DISCURSN A DEL VACO 95
siu
algunti

decieiie,oi iecaiioquelueia,noLabianingu-
nasi
gnilicacinniidentidad)Sinembargo,enquinolugai,loque
hemosmostiadoessoquenoexistenmediosconceptuales aiaaie-
Lcndeitotalmenteaeseobieto.leiolaieiesentacinesmsamlia
cuclacomiensincoucetual.Loqueeimaneceeslanecesidadde
este
obieto imosible deaccedeide alguna maneiaal camo de la
ieiescntacin. !oobstante,laieiesentacintiene,comosusuni-
cos
mediososibles,lasdileienciasaiticulaies.LlargumentoqueLe
desaiiolladoesque, enesteunto,istelaosibilidaddequeuna
dileiencia, sindeiaide seip
r
;
rticular, asumalaieiesentacin de
uuatotalidadinconmensuiablLeestamaneia,sucueioestadivi-
dido entie la aiticulaiidad cuella aun esy l signilicacin ms
uuiveisaldelaqueesoitado. staoeiacinoilaqueunaaiti-
cularidadasumeunasignilicaciuniveisalnonmensuiableconsi-
gomismaesloquedenominaoshegemon
f
q(
dadoqueestatotali-
dadouniveisalidadencainadaes, comoLemosvisto,unobietoim-
osible, la identidad Legemnica asa a sei algo del oiden del
signilicaute vaco, tiansloimando a su ioia articulaiidud en el
cueio que encaina una totalidad inalcanzablc. Con esto debeia
quedaiclaroque la categoia de totalidadno edeseieiiadicada,
eroque,como una totalidad lallida,constituyeun Loiizontey no
uu lundamento. SilasociedadestuvieiauniLcadaoiuncontenido
cnticodeteiminadodeteiminacinenultimainstanciaoilaeco-
noma, el esiitu del ueblo, la coLeiencia sistcmica, etccteia, la
totalidad odia sei directamente ieiesentaoen un nivel estiicta-
weuteconcetual. Comocste noesel casunatotalizacinLege-
wcnicaiequieieunainvestiduiaiadical escii,nodeteiminablea
iioii- y esto imlica involuciaise en iuegos designiIicacin muy
dileientes delaaieLensin concetualui./qu, comoveiemos,
ladimensinalectivaiuegauniolcential. '
3. Retrica. Lxisteundeslazamientoietiicosiemiequeuntci-
winoliteialessustituidooiotioiguiativo.Comencemossehalan-
dounasectodelaietiicaqueesmuyielevantearanuestiadiscu-
sin ievia. Cicein, al iellexionaisobieel oiigen de los deslaza-
L CONSTRUCCJON DEL PUEBLO
mienros retricos,3 imagin un estado primitivo de la sociedad en el
que haba ms cosas para ser nombradas que las palabras disponibles
en el lenguaje, de modo que era necesario utilizar palabras en ms de
un sentido, desvindolas de su sentido literal, primordial. Esta esca
sez de palabras representaba para l, por supuesto, una carencia pura
mente emprica. Imaginemos, no obstante, que esta carencia no es
emprica, que est vinculada con un bloqueo constitutivo del lenguaje
que requiere nombrar algo que es esencialmente innombrable com

condicin de su propio funcionamiento. En ese caso, el lenguaje on
ginal no sera literal, sino figurativo, ya que sin dar nombres a lo
innombrable no habra lenguaje alguno. En la retrica clsica, un
trmino figurativo que no puede ser sustituido por otro literal se de
nomin catacresis (por ejemplo, cuando hablamos de "la pata de una
silla"). Este argumento puede ser generalizado si aceptamos el hecho
de que cualquier distorsin del sentido procede, en su raz, de la ne
cesidad de expresar algo que el trmino literal simplemente no tran

-
.
mirira. En ese sentido, la catacresis es algo ms que una figura parti
cular: es el denominador comn de la retoricidad como tal. ste es el
punto eQ el cual podemos vincular este argumento con
.

servaciones previas sobre hegemona y significantes vacos: .

significante vaco surge de la necesidad de nombrar un objeto que es


a la vez imposible y necesario -de ese punto cero de la sini.ticaCtn
que es, sin
.
embargo, la precondicin de cualquier proceso significn-
re, en ese caso, la operacin hegemnica ser
1
catacrric. Como veremos ms adelante, la construccin poltica del
pueblo es, por esta razn, esencialmente catacrtica.
Aunque ms adelante ser necesario decir ms sobre la retrica
para mostrar los recursos discursivos que intervienen en la
cin discursiva del "pueblo", podemos, por el momento, dejar el asunto
aqu. Hay, sin embargo, un ltimo punto al que debemos

" Vase Parricia Parker, "Metaphor and catachresis", en J. Bendery D. E.


(comps.), The EndofRetoric: Hitor, Theor, Practice, Stanford, Stanford Un.ive;sity
Press, 1990.
EL PUEBLO YL PRODUCCION DISCURSNA DEL VAClO
97
Hemos armado que,;en una relacin hegemnica, una diferencia
particular asume la representacin de una totalidad que la excede/
Esto
otorga una clara centralidad a una figura particular dentro d

l
arsenal de la retrica clsica: la sincdoque (la pate que representa al
wdo). Y esto tambin sugiere gue la sincdoque no es slo un recurso
retrico ms, que simplemente es agregado a la taxonoma junto a
otras fguras como la metfora o la metonimia, sino que cumple una
funcin ontolgica diferente. Aqu no podemos entrar en la discu
sin de este asunto que, al pertenecer a los fundamentos generales de
la clasificacin retrica, excede en gran medida el tema de este libro,
Mencionemos simplemente al pasar que las clasificaciones de la ret
rica han sido ancillares para las categoras de la ontologa csica, y
que el cuestionaiento de esta ltima no puede dejar de tener im
portantes consecuencias para los principios de las primeras.
Con esro teneros la mayor parte de las precondiciones necesarias
para empezar nuestra discusin sobre populismo.
EMANDAS E IDENTIDADES POPULARES
Debemos tomar aqu una primera decisin: cul va a ser nuestra
unidad de anlisis mnima? Todo gira en torno de la respuesta que
demos a esta pregunta. Podemos decidir tomar como unidad mni
ma al grupo como tal, en cuyo caso vamos concebir al populismo
cmo la ideologa o el tipo de movilizacin de un grupo ya constitui
do -es decir, como la expresin (el epifenmeno) de una realidad
social diferente de esa expresin-; o podemos concebir al populismo
como una de las formas de constituir la propia unidad del grupo. O
.pran1os por la primera alternativa, nos enfrentamos de inmediato
todas las dificultades gue describimos en nuestro primer captu-
0elegimos, como pienso que debemos, la segunda, debemos ram
aceptar sus implicaciones: "el pueblo" no constituye una expre
ideolgica, sino una relacin real entre agentes sociales. En otros
'tminos. es una forma de constituir la unidad del grupo. No es,
98
L CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
obviamente, ia nica forma de hacerlo; hay otras lgicas que operan
dentro de lo social y que hacen posibles tipos de identidad diferentes
de la populista. Por consiguiente, si queremos determinar la especif
cidad de una prctica articulatoria populista, debemos identificar
unidades ms pequeas que el grupo para establecer el tipo de uni
dad al que el populismo da lugar.
La unidad ms pequea por la cual comenzaremos corresponde a
la categora de "demanda social". Como seal en otra parte,4 en in
gls el trmino aemana es ambiguo: puede significar una peticin,
pero tambin puede significar tener un reclamo tcomo en "deman
dar una explicacin 'aemanainane;/naticn| ) . Sin embargo, esta
ambigedad en el significado es til para nuestros propsitos, ya que
es en la transicin de la peticin al reclamo donde vamos a hallar uno
de los primeros rasgos definitorios del populismo.
Veaos un ejemplo de cmo surgen demandas aisladas y cmo co
mienzan su proceso de articulacin. El ejemplo, aunque imaginario, se
corresponde en buena medida con una situacin ampliamente experi
mentada en pases del Tercer Mundo. Pensemos en una gran masa de
migrantes :grarios que se ha establecido en las villas miseria ubicadas
,
en las afueras de una ciudad industrial en desarrollo. Surgen problemas
de vivienda, y el grupo de personas afectadas pide a las autoridades
locales algn tipo de solucin. Aqu tenemos una aemand que, ini
cialmente tal vez sea slo una ;eticin. Si la demanda es satisfecha,
termina el problema; pero si no lo es, la gente puede comenzar
percibir que los vecinos tienen otras demandas igualmente

chas -problemas de agua, salud, educacin, etctera-. Si la situa<irt
permanece igual por un determinado tiempo, habr una
de demandas insatisfechas y una creciente incapacidad del sistema
tirucional para absorberlas de un modo atrencial(cada una
manera separada de las otras) y esto establece entre ellas una
equiialencia/. El resultado fcilmente podra ser, si no es i"1 rrrernlrpi<o
E. Lacia u, "Populism: Whac is in the Nar.ne?", en f. Panizza (comp.),
and the Shadow of Democracy, Londres, Verso, 2004.
EL PUEBLO Y L PRODUCCIN DISCURSIVA DEL VACO 99
por
factores externos, el surgimiento de un abismo e d
, . . .
a a vez mayor que
separe a s1stema msntucwnal de la poblacin.
Aqu tendr

mos, por lo tanto, la formacin de una frontera in


terna, de una d1cotomizacin del espectro poltico local a travs del
surg1m1ento de una cadena equivalencia! de demandas insatisfechas.
Las ;etucnesse van convirtiendo en rec/mcs A u d d
n
& ~
na eman a que,
sansfecha o no, permanece a1slada, la denominaremos aemanaa a
mocrdtica. ' Ala pluralidad de demandas que a tr d

|
e
, aves e su arttcu a-
cin
equivencial, constituyen una subjetividad social ms amplia,
las denommaremos aemanaas;c;ulares com1"enza l
. . .
. n ast, en un n1ve
mu

tnciprete, a constituir al "pueblo" como actor histrico po-
reno
al. AqUI tenemos, en estado embrionario un f

V
.
, a con 1gurac10n
popuhsta
:
a tenemos dos claras precondiciones del populismo: ( 1)
la formacwn de una frontera interna antagnica separ d | "
-
an o e pue-
blo" del poder; (2) una articulacin equivalencia! de demandas que
hace pos1ble el surgimiento del "pueblo" Ex"1 . ste una tercera
-
a mov1 tzacwn precondicin que no surge realmente hasta que | 1


. acron e estas " poltica ha alcanzado un nivel ms alto la un1 rr1C

d d"
versas demandas -cuya equivalencia hasta ese 0 h b"
.
d
-
' . unto, no a 1a 1 o
ms all de un vago sentimiento de solidaridad
-
+
- en un SIStema esta-
ble de significacin.
Si perm

ecemo

1
momentneamente en el nivel local, podemos
ver darente m as equivalenciassin las cuales no puede existir
el popuhsmo-
_

solo pueden cnsolidrse cuando se avanza unos pa-


sos, tanto med1ante la expanswn de
.
las cadenas eq val "al
+
`
ut enc1 es como
mediante su unificacin simbliciJ, Tomemos co | |
- * * . . .

mo eJemp o as
mov1hzacwnes premdusrnales ligadas a los recla al"
.
.
mos 1mentanos
descnptas por George Rud.6 En el nivel ms elemental es la l
d
e
l " l "
'
erza
eemp o -que se corresponde con el "contagio" de los tericos de
5 Con respecto al componente "democrtico" de la nocin de "d d d
. . ' , .
eman a emo-
, vease e apend1ce de este captulo
6

G. Rud, The Crowd in History. A Study o; Popular Disturbances en France and


.
Nuev; York-Londres-Sydney, John Wileyand Sons Inc 1964
esp.: La multttud en l historia, Madrid, Siglo J, 1989].
'
Univlridad Naci onal dl Vi lla
..= =
100 L CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
Uasas O Cuc OucCc cstaOcCct uOacCuIVacOCIacIUcta Otc1cU
OO, Os UOtiOcs Cc ttIyO cO!a tcyIOO Cc ats cO 1 775:
lejos de ser una erupcin simultnea que toc algn punto central en
control, [los disturbios] constituyeron una serie de explosiones menores,
que estallaron no slo como respuesta a la iniciativa local, sino a la fuerza
del ejemplo [
. .
. ]
.
En Magny, por ejemplo, se inform que la gente haba
sido "excitada por la revuelta de Ponroise" (a l 7millas de distancia); en
Villemomble, al sur de Gonesse, se adujo, en apoyo de los precios
bajos ofrecidos por los compradores, "que el precio del pan se haba fija
do en 2 sous en Pars y el trigo en 12 francos en Gonesse"; y podran
citarse otros casos
.

aataCccXItO CccstOsOtIUctOsCIstutOIOs, sIOsCOUOataUOsCOO


OsCuctuVIctOOuyatCutaOtcacVOuCIOO,sccXOICa,OOtuO>auu, .;;x
OOtCucsus CaCcOascCuIV cOCIacsOOsccXtcOCIctOOaasCcUas
CcOttOsscCtOtcs sOCIacs, OOtOttO, OOtCuc OO IaOaCIsOOOOcs
CutsOs OaCIOOacs aOtI statu quacO Os CucOs CaUOcsIOOs OuClctau``
IOsCtIOt sus CcUaOCas COUO uOVOCuO cCuIVacOCIa Uas. uCc
OIcOcXCItO cO cstc scOtICO.
[Su fracaso] se debi al aislamiento de estos primeros amotinados, quie
nes se hallaron enfrentados [ . .
.
] a l a oposicin combinada del Ejrcito,
Iglesia, el gobierno, la burguesa urbana y los propietarios agrarios
Nuevamente y esto es de gran importancia- las nuevas ideas de
tad" y soberana popular, y los derechos del hombre, que luego aliaran
las clases medias y bajas contra un enemigo comn, an no haban
menzado a circular entre los pobres urbanos y rurales ( . . .] . El nico
era el hacendado o campesino prspero, el comerciante de cereales,
molinero o el panadero [ . . . ] . No se planteaba el derrocamiento del
bierno o del orden establecido, ni se planteaban nuevas soluciones,
siquiera se buscaba una compensacin por los agravios mediante la
cin poltica. sre era el motn por los alimentos del siglo XIII en
forma ms pura
.
Bajo la Revolucin van a aparecer movimientos
' !bid., p. 29.
EL PUEBLO y LA p ROD
UCCIN
DISCURSIVADEL YACiO
res, pero y no tendrn nunca el
.

]
mismo gado d .
101
cenc1a po mea.

e espontaneidad e in o-
LstO OOsUucsttauO
COO
d +
cUO uO. OOtuO C 'r'

d|da cs a CaCcOa cCuI


Vac
. _,

a

ua1tO Uas cXtcO-


OCI Uas UIXt

VOCuOs CuccOttaO cO su

a scta a Oatu
tacza Cc Os
COU
OOsICIOD "L
u
Oatsc OOtCuc
csta HaUOt
:
a U
UuCOucCc aUOtI-
.
IcOta
O tcUc
cstarlO

I_dOaytaVusOCIa OOtCu O

OOtCuc su.tc uO OtO-

,
c usCa uOa tc!OtUa
C
` . .
oOOCuc CIctc CcsttuIt a

|OUc ataOcIUIcOIO
uOcOcUIyO O !

!
tata Vc7OOtalyuOaCc csta
aC aUat a uO HctOc

; OctO
`
.
s ta2OOcs OOt si sO
coOttOOtaCuOVaascta

a.
OtOttO
aCO, sIa
.

,OUas
CucOuta
UcOtc `
C

IHO !CaCas cO cIa CcOc


O `
cOIsO \a.as!uct2as
.
O at
ut a ayuOOs C
cUuValcOCacs uOtOCc
l

c JOs COUOOOcOtcs
aOC.a|cCuc Os C

C
ctsOcCtVa,uCc
cstaOcCc
C
..
IscUya c tcstO
csCccsta
d `
uOa
!stiOCuO
cOttc!

cuOaUOtIOaU
icOtOV`

05 UOtIVOsOstcOsIVOs

OsUOcIVOssuOVa
I
.
oas ttaCiCI
OOacs-OCuc
.

CcOccsV OsUItOsVCtccO-
u
OsOsCO OyOsCcU

.
aO CcOOUIOaCOCtccOCI ` C
asasVcIcOtIstas
sOCIacs
as O
8cOtacs0
'
yaoO uOOaOcOaCaCc
O
ycOct zaCas Cuc1u-
.
.
sOtccIa ccO tacsC)st O

mstUtO
OIVc
aCOt
.
.
H

ut IOs &
uCcCsCu.c
.

, a aOtIOaUa actaa

.
I0cOtIIICaC)OO Cca
.
|ust

I
UOOVaCuO CaOI
taista, a
IIa COOc tcVCOUO
.
su OucOO, asICOUO uO C
OtOtcCtOtO OaCtcCc
a scc c t
cUas tcI
.
ttcOtcs.
OCOs
cstOs tc
yusOs O UIcOatIOs tcCu-
d O
Uas UucsttaO uO
C
! sCctO c. tcOcO uO t ! C
UO c O e ataUcOtc
! d
O
tctcO(cCcOs\
.
C
cs casCcUaOCascOu
-
OOtcU
OsUatctacs tca-
C
cyO
cOttaUaOcta
C tar o
at C
OOsIst
cOCa aas
.
OOOO taG uOCaUcO-
C
u tIUas-. Otc!cUO
O "

.
IIlvc a Ot , uCc
atUa.
O, sO tc c
IOstIOtO
eiste el tradicional . .
.
mstmto nivelador" | ]

buscar cierto grado deJusti I ]


. . . que Impulsa a los pobres a
cia SOCia e emenal
grand, y
aquellos con autoridad

L a e

pensas de los ricos, les


b
. , sm Importar
go Iero, seores feudales
. ar
SI son
io dc
,
.
, capn
rstas o lderes revolucionarios de la da-
' !bi., p. 31.
9 !bid, p. 2! 7

'" !bid, p. 22^.


i02
L CONSTRUCC!ON DEL PUEBLO
se media. E el terreno comn sobre el cual, ms all de ios lemas de las
panes enfrentadas, el militante sans-culottese asiila .amotinad
_
o d"la
Iglesia Vc Re" L al campesino en busca del m!lemo. . ] El mstmto
"nivelador'' de la multitud puede serfcilmente unlizado tanto para una
causa antirradical, como para unaradical.
\ \
Losotrosejemlosouemencionasonigualmentecontundentes.du-
rantelosotinesde Cordon,lasmultitudesatacaronacatlicosri
:s, msoueacatlicosen general;durantelosdisturbiosde la!gle-
s.ayelRey`,lagenteenolesatacalosjacobinosnoslo

eran alados de los lranceses ateos, sino tambinV


orouecirculabanencarruajes,ydurantela\ende,silosca|upesi-
nosserebelaroncontra|osrevolucronariosdeParis,haeoroue
ban ms ala ciudad ricaoue al roietario local. La conclusin es
:neou:voca.s:eI "instintoniveladot`uedealrcarsealos
sociales ms dilerentes, no uede, l mismo, oseer un
roio.Fstosignilcaoueesasimgenes,alabras,etctera,mdian
lascualesseloreconoce,oueotorganasucesivoscontenidosconcre-
tosunsenidodecontinuidadtemoral,hancionanexactamente
looue anteshemosdenominadosignilicantesvacios.
.
Fsto nosbrindaun buenunto deartidaaraaroximarnos
oulismo. odas las dimensiones estructura|es ou

son
.
araelaborareconcetodesarrolladoestnconteni

as, zn nuce,
lasmov:lizacioneslocalesalas oue acabamosderelerrnos. Fstas
mensionesson tres.iaunilcacindeunaluralidaddedemandas
unacadenaeouivalencia,l aconstrtuciondeunalronterainterna
divide alasociedad en dos camos: la consolidacin dela
eouivalenciamediantelaconstrucciondeunardentrdadoular
es cualitativamente algo ms oue la simle suma de los
eouivalenciales. Flresto deeste catuloestardedicado ala
sinsucesiva de estos tres asectos. Sin embargo, el conceto
oulismoalcualllegaremosallinaldeesaindagacinser
" !bid., pp. 224-225.
EL PUEBLO YL PRODUCC!ON D!SCURSIV A DEL VACO 103
na,yaoueestarbasadoenlaoeracindedossuuestossimliIica-
dores,
heursticamentenecesarios. Fstos dossuuestossernsucesi-
va
menteeliminadosenel catulo 5. Slo desus estaremosensi-
tuacinderesentarunconcetodeoulismocomletamentede-
sarrollado
LAs AVENTURAS DE L EQUIVALENCIAS
Cuaudoasamosdelosmotineslocalizadosaloulismo,debemos
necesariamente amliar las dimensiones de nuestto anlisis. Fl
populismo,ensuslormasclsicas,resuoneunacomunidadmayor,
porloouelaslgicaseouivalencialesvanaatravesargruossociales
nuevosymsheterogneos.Fstaamliacin,sinembargo,vaamos-
trarmsclaramentealgunosrasgosertenecientesaesaslgicasoue
lasmovilizacionessrestringidastendanaocultar.
\olvamosaladistincinestablecidareviamenteentredemandas
democrtrcasyoulares.Yasabemosalgoacetcadelastimas:ellas
presuonen,arasuconstitucin,laeouivalenciadeunaluralidad
dedemandas.Ierosobrelasdemandasdemocrticashemoshablado
muy oco. lo nico oue sabemos es oueermanecenaisladas. Sin
embargo,aisladasdeou:Sloconresectoalrocesoeouiva|encial.
Perostenoesunaislamientomondico,yaouesabemosouesiuna
demandanoentraenunarelacineouiva|encialconotrasdemandas,
esporoueesunademandasatischa enelrximocaitulovamosa
d|scutiruntiodilerentedeaislamiento,vinculadoa|estatusdelos
signincantesIotantes).1horabien,unademandaouesesatislaceno
permanecearslada;seinscribeenunatotalidadinstitucional! dileren-
GU.Iorlotanto,tenemosdoslormasdeconstruccindelosocial.o
mediante la alrmacin de laarticularidadn nuestro caso,
atticularismo delas demandas-, cuyos nicos lazos con otras
+
sondeunanaturalezadilerencial(comohemosvis-
trminosositivos,slodilerencias),obienmedianteunaclau-
t.:cac:onarcia|delaarticularidad,destacandoloouetodaslasar-
104
L CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
ricularidades tienen, equivalentemente, en comn. La segunda ma
nera de construccin de lo social implica el trazado de una frontera
antagnica; la primera, no. A la primera ma

era d

construccin de
lo social la hemos denominado l;icade laddrencta,y a la segunda,
l;ica equivalencia. Aparentemente, podramos llegar a la con
clusin de que una de las precondiciones para el surg1m1ento del
populismo es la expansin de la lgica de la equivalencia a expensas
de la lgica de la diferencia. En muchos aspectos, esto es cterto, pero
dejar el asunto all sera ganar el argumento muy fcilmente, ya que
presupondra que la equivalencia y la diferencia estn en una relacin
mutua de exclusin. Las cosas son mucho ms complejas.
En este punto podemos volver a nuestra discusin sobre totalizacin
discursiva. Hemos visto que no hay totalizacin sin exclusin, y que
dicha exclusin presupone la escisin de roda identidad entre su na
turaleza diferencial, que la vincula/separa de las otras identidades, v
su lazo equivalencia! con rodas las otras respecto al elemento exclui
do. La totalizacin parcial que el vnculo hegemnico logra crear no
elimina la escisin sino que, por el contrario, debe operar a partir de
las posibilidades estructurales que se derivan de ella. De esta m<mera,
la diferencia y la equivalencia deben reflejarse entre s. De qu
nera? Veamos dos ejemplos opuestos para derivar luego, a partir
ellos, una conclusin terica.
En una sociedad que postula el Estado benefactor como su
zonte ltimo, slo la lgica de la diferencia sera aceptada como
modo legtimo de construccin de lo social. En esta sociedad,
bida como un sistema en constante expansin, cualquier ne<es'tda<
social sera satisfecha diferencialmente; y no habra ninguna base
crear una frontera interna. Como sera incapaz de diferenciarse a
misma de cualquier otra cosa, esa sociedad no podra totalizarse,
podra crear un "pueblo". Lo que realmente ocurre, sin embargo,
que los obstculos que se encuentran en el establecimiento de
sociedad -codicia de los empresarios privados, intereses que se le
nen, etctera fuerzan a sus mismos proponentes a identificar
gos y a reimroducir un discurso de la divisin social basado en
EL PUEBLO Y L PRODUCCIN DISCURSIVA DEL VACO
105
equivalenciales. De esa manera pueden surgir sujetos colectivos cons
tituidos en tomo a la defensa del Estado benefactor. Lo mismo puede
decirse acerca del neoliberalismo: l tambin se presenta a s mismo
como panacea para lograr una sociedad sin fisuras, con la diferencia
de que, en este caso, las soluciones seran aportadas por el mercado y
no por el Estado. El resultado es el mismo: en algn punto Thatcher
hall "o
:
bstculos", comenz a denunciar a los parsitos de la seguri
dad soctal Va otros, y culmin con uno de los discursos de divisin
social ms agresivos de la historia britnica contempornea.
, Pero del lado de las lgicas equivalenciales, la situacin es simiiar.
as
\)
equivalencias puede

debilitar,

ero no domesticar las diferen


cJas
/
En pnmer 1\g!r, esta claro quq)a equivalenCia ncintentaelimi
nar las diferenciaEn nuestro ejeplo inicial, la equivalencia fue
establecida, en primer lugar, porque una serie de demandas sociales
particulares se frustraron; si la particularidad de esas demandas des
aparece tampoco hay fundamento para la equivalencia. Por lo tamo,
a diferencia contina operando dentro de la equivalencia, tanto como
su fundamento como en una relacin de tensin con ella)V eamos un
ejemplo. En el curso de la Revolucin Francesa, y especalmeme du
rante el perodo jacobino, el pueblo, como sabemos, constituy una
construccin equivalencia!, y la totalidad de la dinmica poltica del
perodo sera ininteligible si no la entendiramos en trminos de la
tensin existente entre la universalidad de la cadena eq uivalencial y la
particularidad de las demandas de cada uno de sus eslabones. Consi
dremos el caso de las demandas de ios trabaJadores en esa cadena. 1 2
Todo el perodo revolucionario est marcado por la tensin -ntre
ota-entre las demandas de los trabajadores y el discurso equivalencia!
de la democracia popular radical. Por un lado, las demandas de los
.
que pertenecan al campo revolucionario, se reflejaban
manera contiadictoria en el discurso revolucionaio oficial: ste
poda si!!'plemente ignorarlas, lo que condujo a un movimiento
: zigzaguearue de reconocimiento parcial y de represin parcial. Por
Z
!bid, cap. 8.

l
106 LA CONSTRUCC!ON DEL PUEBLO
l d ambin pueden observarse algunas vacilaciones en las accio. otro a o, l .
d nes de los trabajadores. Mientras los sans-culcttescontrolaron -me tan

e
Hrbert y sus asociaciones- la Comuna de Pars, hubo u

reconoci-
.
l' de amplio alcance de las demandas soCJales de los miento po
1
nco
.
b d ! ego de su derrocamiento en abnl de 1794 Vde la tra ap ores; pero u
l clausura de las "sociedades populares" de los sans-culctte:,tuvo ug

la disolucin de las incipientes organizaciones de trabapdores .
.
Ma
d

lAs mAvimientos de protesta de los trabaj"do- tar e, ese m1smo ano,
.
res resurgieron como resultado de la publicacin de la ley del Mt^
mo General, que estableca los nuevos ndices salar1al

s en Pans,
fueron un elemenro importante en la cada de Robesp1erre, V

de la Comuna, cuyos concejales fueron llevados al sitio de la ejecu


cin rodeados por una masa hostil de trabajadores que les gntaban
+
b
.
1cutumatmum'Pero luego, los nuevos gober- m1enuas pasa an. 1

nantes dejaron operar a las leyes del mercado, lo cual condUJO a


.
rpida infacin y al deterioro de los salarios. Esta
,
vez, en medw de
.
una crisis de desempleo, la protesta social adopto la forma de
motines alimentarios ms tradicionales. Lo que nos muestra esta
pleja hist.ria es que la tensin equivalencialdife

encia no se rmo t
en realidad en ningn momento durante el penado re,olucior1ario:
Aquellos que controlaban el Estado no se rindieron a las neman<m
de los trabajadores, pero tampoco pudieron ignorarlas; y los
dores, por su parte, en ningn momento intent

on

rmar su
noma al punto de abandonar c campo revolu
_
Cl

ar

- En
momento se plante, como nuevo captulo, la tmc

acwn

una
cha de clases independiente, como lo sostuvo Dame! Guenn en
libro actualmente desacredirado B
Aora bien, dnde nos deja todo esto? Lo que hemos aemtSOtou<
es quea equivalencia y la diferencia son fnalmente intOlTifatiblt
entre sif' sin embargo, se necesitan la una a la otra como
I3 D. Gurin, La lutte de clsses JMl premie Rpublique (I75-1797J, 2
Pars, Gallimard, 1946 [trad. ep.: La lucha de clses en el apogeo de l
Francesa, Madrid, Alianza, 1 974}.
EL PUEBLO YLA PRODUCClON DISCURSIVA DEL VAClO 107
necesarias para la construccin de lo social. Lo social no es otra cosa
que el locus de esta tensin insolubf
:
Qu ocurre en ese caso con el
populismo? Si fnalmente no hay se' racin posible entre las dos l
gicas, en qu sentido sera especfico del populismo el hecho de pri
vilegiar el momento equivalencia!? Y especialmente, qu significara
"privilegiar" en este contexto? Consideremos cuidadosamente esta
cuestin. Lo que hemos dicho antes acerca de la totalizacin, la hege
mon y el significante vado nos brinda 1a clave para resolver este
enigma. Por un lado, tenemos que(tod identidad social (es decir,
discursiva) es constituida en el puntd de encuentro de la diferencia y
la eqivalencdel mismo modo que las identidades lingsticas cons
tituyen la sede de relaciones sinragmticas de combinacin y de rela
ciones paradigmticas de sustitucin. Sin embargo, por otro laqo,
existe un desnivel esencial en lo social ya que, como hemos vistoa
totalizacin requiere que un elemnto difrencial asuma la represen
tacin de una totalidad imposib
l
#; As, .na determinada idenridad
procedente del campo total de las diferencias encarna esta funcin
al
.
d
\
E + tot IZa or
:
'' sto-para responaer a nuestra pregunta prevra-es exac-
tamente lo que significa ;rtiileiar. Resucitando una antigua catego
ra fenomenolgica, podramos afirmar que esta funcin consiste en
establecer el horizonte de lo social, el lmite de lo que es representable
dentro de l (ya hemos discutido la relacin entre lmite y totalidad).
La diferencia entre una totalizacin populista y una institucionalista
debe buscarse en el nivel de estos significantes privilegiados,
hegemnicos, que estructuran, como puntos nodales, el conjunto de
la formacin discursiva. La diferencia y la equivalencia estn presen
tes en ambos casos, pero un discurso institucionalista es aquel que
intenta hacer coincidir los lmites de la formacin discursiva con los
lmites de la comunidad. Por lo tanto, el principio universal de la
diferencialidad" se convertira en la equivalencia dominante dentro
de u espacio comunitario homogneo (pensemos, por ejemplo, en
lema "una nacin" de Disraeli). En el caso del populismo ocurre lo
ppuesto: una frontera de exclusin divide a la sociedad en dos ca
E! "pueblo", en ese caso, es algo menos que la totalidad de los

!08
!A CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
miembros de Iacomunidad. es un componente parcial que aspira,
sinembargo, aserconcebido como lanicatotalidad legtima. La
terminologiatradicional -quehasidotraducidaallenguajecomn
yaaclaraestadilerencia.elpueblopuedeserconcebidocomo;c;ulu:
-elcuerpodetodoslosciudadanos-,ocomo;leb:-losmenosprivi-
legiados-. Sinembargo,nisiquieraestadistincincaptaaquelloalo
que estamos apuntando.Yaqueladistincinpodrialcilmenteser
vistacomo unaqueesuratcamentereconocida, en cuyo casoseria
simplemente unadlerenciacin dentro de unespacio homogcneo
queotorgaunalegitimidaduniversalatodassuspartescomponentes
-es decir, la relacin entre sus dos trminos no seria una relacin
antagnica-.Alin de concebiral pueblo"delpopulismo necesita-
mosalgoms.necesitamosuna;/eb:quereclamesetelnico;c;ulus
legitimo-esdecir,unaparcialidadquequieraluncionarcomola to-
talidaddelacomunidad|Jodoelpoderalos Soviets",osuequiva-
lenteenotrosdiscursos, seriaunreclamoestrictamentepopulista)-.
Lnelcasodundiscursoinstitucionalista, hemosvistoqueladile-
rencialidad rlamaser concebidacomo elnico equivalentelegiti-
mo: todaslasdilerenciassOU consideradasigualmentev+lidasdentro
deunatot.idadmsamplLnelcasodelpopulismo,estasimetria
sequiebra.hayunapartequeseidentilicaconeltodo.leestemodo,
como yasabemos,vaatenerlugar unaexclusin radical aentrcdel
espacio comunitario.Lnelprimercaso,elprincipio dedilerenciali-
dadpuedeconst:tuirseenlanicaequivalenciadominante.enelse-
gundocaso, esto no essuEciente.elrechazo de unpodettealmente
activoenlacomunidadrequierelaidentilicacindetodosloseslabo-
nesdelacadenapopularconunprincipiodeidentidadquepermita

la cristalizacin de las dilerentes demandas en torno a un ccvm


denominador-y sterequiere, desdeluego,unaer;restanstmbhca
;cstttia-. staes latransicin de lo quehemosllamado Ocnau
aemccrttcasademandas;c;u/re:. Lasprimeraspuedenserincorpo-
radasaunalormacinhegemnicaenexpansin.lassegundasrepre
sentanundesalioalalormacinhegemnicacomo tal.Ln.viexrco,
duranteelperiododehegemoniadelFartidoRevolucionarioInst:tc-
ELPUEBLOY!APRODUCC!ND!SCURSNADEL VACO 109
cional'PR!), lajergapoliticasoliadistinguiren:relasdemandaspreci-
sas,quepodianserabsorbidasporelsistemadeunmodotran[rmt:-
ta |parautilizareltrminogramsciano),ylo queetadenominado c
;aquete.esdecir,ungranconjuntodedemandassimultneaspresen-
tadascomountodouniEcado.Lrasloconestasltimasqueelrgi-
men
no estabapreparadoparanegociar-generalmente respondia a
ellas
conunadespiadadarepresin-.
Enestepuntopodemosvolver,porunmomento,anuesttadiscu-
sin
sobreIreud.Sunocindeungrupotalque,mediantelaorgani-
zacin,hubieraasumidotodaslasluncionesdelindividuoyhubiera
elim
inado lanecesidad de un liderse cotresponde, casi punto por
pcnto, con unasociedad totalmente gobernadaporlo que hemos
denomnadolgicadeladierencia.Sabemosqueunasociedadasies
cnaimposibilidady,comovimosantes,existenbuenoslundamentos
parapensarqueIreudtambicnlopercibicomounconceptolimite
yno como unaalternativarealmente viable. Ferosu antipoda, un
grcpo duradero cuyo untcclazo libidinales el amor porellider,es
igcalmenteimposible.Ladimensindeparticularidaddiletencialque,
comohemosvisto,continaoperandobajolarelacinequivalencial
selubieradesvanecidoenuncasocomoeseylaequivalenciahubiera
pasadoasersimpleidentidad,yenesecasoya:ohabriagrupo.Con
sideroqueIreudseapresurademasiadoenpasardeapuntaralamor
pcrellidercomocondicincentralparalaccn:cltaactndelvinculo
social, ala aErmacin oe quel constituyeel crtendeesevnculo.
losnicosejemplosqueIreudpuedeproveersobregruposbasados
tasloenel amorhaciaelliderserefierena situacionespasa,eras,
omoelcontagiodeunaccesodehisteriaenungrupodemuchachas
prqueunadeellasharecibidounacattadecepcionantedeunaman-
te;o,enunsegundoejemplo,otrogrupodemuchachasenamoradas
cecncantanteounpianista-yenestoscasoslaidentiEcacinseria
slocnalormadevencerlaenvidiaoloscelos-.Feroencuantopasa-
acualquieradelosotrosgruposquelanaliza,estaexplicacin
esclaramenteinsuEciente.Lossoldadosnoingresanalejrcitoacau-
desuamorpotelcomandante enjele ~por importantequeese
11 0 L CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
amor se vuelva oespucs para consolioar la unioao oelgrupo. Sin
embargo,sicomplementamosesteanIisisconlaspropiasrelerencias
oe!reuoaunagraouacinenelinterioroelyo,queyaLemosoiscu-
tioo, nos encontramoscon un cuaoro muyoilerente, que oeLecho
concueroa,entoooslosaspectossustanciales,connuestroanlisisoe
laart:culacinnecesariaentreequivalenciayoilerencia.
Iemosavanzaoo un paso-slouno- ennuestraaproximacina
lanocinoepopulismo.Iastaelmomento,sabemosqueelpopulismc
requiere la oivisin oicotmicaoelasocieoaoenooscampos-unc
quesepresentaasmismocomo parteque reclamasereltooo,que
estaoicotomaimpiicala oivisinantagnicaoelcamposocial,yque
elcampopopularpresupone,comoconoicinoesu constitucin,la
construccinoe unaioent:oaoglobal a partir oe la equivaIenciaoe
unapluralioaooeoemanoassociales.Sinembargo,elsigniEcaooexac-
to oe estas conclusiones permanece necesariamente inoeterminaoc
Lasta tanto se establezca con mayor precisin quc es lo que
involucraooeniaconstruccinoiscursiva,tantooeunalrontera
tagnicacomo oe esa articulacin particularoe equivalenciay
renciaqueuenominamos ioentioaopopular".
ANTAGONISMO, DIFERENCIA Y REPRESENTACIN
Cuc es loquerequiere nuestranocinoe lronteraantagnica
cumplirel rolqueleLemos asignaoo,asaber. concebiralasocicoa
como ooscamposirreouctiblesestructuraoosaIreoeooroeoos
nasequivalencialesincompatibles:vioentemente,nopooemos
vernosoeuncampoaotroentcrminosoeningunacontinuioao
rencial14 Si atravcsoelalgicainterna oe un oeterminaoo
logrramospasaralotro,estaramosenlrentaoosaunarelacin
renciaIyelcortequeseparaamboscamposnoseraveroaoctamcn|
raoical. Laraoicalioao oel corte implicasuirrepresentabilioao
Vase E. Ladau y Ch. Moufe, op. ct., cap. 3.
EL PUEBLO Y L PRODUCCIN DlSCURSNADEL VACO I 1 1
ceptual.Ccurrelomismoqueconelaictumlacaniano,segunelcual
"larelacinsexualnoexiste":estaalirmacinnosignilica,obviamer-
te,quelaspersonasno tienenrelacionessexuaIes,loquesignilicaes
queIasoospartesno pueoensersubsumioasbajounalrmulanica
o

"
L
.
esexuacon. o m:smo ocurrecon el antagonismo. el momento
estrictooelccrteelmcmentoantagnicoencuantotalescapaala
aprehensin conceptual. 'eamos un simple ejemplo. Imaginemos
una
explicacin Listrica que proceoaoe acueroo con la siguiente
secuencia. (I) existeeneImercaoomunoialunaexpansinoelaoe-
manoa que Lace subir los precios oel trigo, (2) oe este mooo, los
proouctoresoetrigooeIpas/tienenunincentivoparaincrementar
laproouccin: (3) comoresultaoo, comienzan aocuparnuevasrie-
rrasyparaellooebenexpropiarcomunioaoescampesinastraoiciona-
les, (4) porIotanto, loscampesinosno tienen otra aIternativaque
resistirestaexpropiacin,etcctera.xisteunaclarainterrupcinenla
explicacin:losprimerostrespuntossesiguennaturalmenteunooel
ctrocomoparteoeunasecuenciaobjetiva,peroelcuartoes oe una
naturalezacompletamenteoiIerente.esunllanaooanuestrosentioo
ccmunoanuestroconocimientooeIanaturalczahumana"aanaoir
un eslabnenlasecuenciaquelaexplicacinobjetivae incapazoe
proveer. Jenemos un oiscurso queoe hecho inccr;craeseesIabn,
peroesaincorporacinnotienelugaratravcsoelaapreLensincon-
ceptual.
!c resultaoilciloetectarelsignilicaoooe esa interrupcin con-
ceptuaI.Silucramoscapacesoereconstituirlaseriecompletaoeeven-
tosutilizanoo meoiosuramente conceptuales, el corte antagnico
nc

pooraserconstitutivo.lmomentoconlIictivoseralaexpresin
epiIenomcnicaoeunprocesosubyacentetotalmenteracional,cono
cn Iaastuciaoe la razn oe IegeI. ntre la lormaen que Ia gente
susrelacionesantagnicasyelveroaoerosignilicaoo"oeestas
" E te argumento es desarrollado de manera convincente por Joan Copjec en
and the Euthanasia of Reason", en Read my Desire, Cambridge (EEU)-
L
on
viPress, 1995, pp. 201-236.
1 1 2 LA CONSTRUCC!ON DEL PUEBLO
ltimas habra una brecha insalvable. Por este motivo, la "contradic
cin" en su sentido dialctico es totalmente incapaz de capturar lo
que est en juego en un antagonismo social. B puede ser -dialctica
mente-la negacin de A, pero slo puedo moverme haCia B median
te el desarrollo de algo que ya estaba contenido, desde su mismo
comienzo, en A. Ycuando A y B son /ubehcbenen C, podemos
ver an ms claramente que la contradiccin es parte de una se
cuencia dialctica que es completamente determinable por medios
conceptuales. Si el antagonismo es, pOr el contrario, estrictamente
constitutivo, la fuerza antagnica muestra una exterioridad que pue
de ser, ciertamente, vencida, pero que no puede ser dialcticamente
recuoerada.
!vez podra argumentarse que esto ocurre slo porque hemos iden-
tificado la objetividad con aquello que es conceptualmente aprehensible
en un todo coherente, mientras que otras nociones de un terreno obje
tivo unificado -por ejemplo, las distinciones semiolgicas- no estn
expuestas al mismo tipo de critica. Las diferencias de Saussure
:
por
ejemplo, no presuponen conexiones lgicas entre ellas. Esto es cterto,
pero es irrelevante para la cuestin que estamos planteando. No esta
mos cuestio

ando la universalidad del terreno l;icc,sino de la objeti


vidad como cal. Las diferencias saussureanas an presuponen un espa
cio continuo dentro del cual son constituidas como tales. La nocin de
un antagonismo constitutivo, de una fontera radical requiere, por el
contrario, un espacio [acturaac. Debemos analizar las diferentes di
mensiones de esta fractura y sus consecuencias para el surgimiento de
identidades populares.
Discutiremos aqu tan slo las dimensiones inherentes a la fractu-
ra como tal, y dejaremos para l a prxima seccin la cuestin
<
a la construccin discursiva del "pueblo". Volvamos ahora a nuestro,'
escenario inicial: la frustracin de una serie de demandas sociales
posible el pasaje de las demandas democrticas aisladas a las
das populares equivalenciales. Una primera dimensin de l a fra,tura
es que, en su raz, se da la experiencia de unaflta, una brecha que
suraido en la continuidad armoniosa de lo social. Hay una
C
EL PUEBLO YLA PRODUCCION DISCURSIVA DEL VAdO
1 13
de la comunidad que est ausente. Esto es decisivo: la construccin
del "pueblo" va a ser el intento de dar un nombre a esa plenitud
ausente. Sin esra ruptura inicial de algo en el orden social -por ms
pequea que esa ruptura haya sido inicialmente-, no hay posibilidad
de antagonismo, de frontera o, en ltima instancia, de "pueblo". Sin
embargo, esta experiencia inicial no es slo una experiencia de falta.
La falta, como hemos visto, est vinculada a una demanda no satisfe
chaY
Pero esto implica introducir en ei cuadro la instancia que no
ha satisfecho la demanda. Una demanda siempre est dirigid a al
guien. Por lo cual nos enfrentamos desde el comienzo con una divi
sin dicotmica entre demandas sociales insatisfechas, por un lado, y
un poder insensible a ellas, por el otro. Aqu comenzaos a com
prender por qu la ;leb. se percibe a s misma como el ;c;ulus, la
parte como el todo: coro la plenitud de la comunidad es precisa
mente el reverso imaginario de una situacin vivida como .erdef
ciente,aquellos responsables de esta situacin no pueden ser una par
te legtima de la comunidad; la brecha con ellos es insalvable.
Esto nos conduce a nuestra segunda dimensin. Como hemos vis
to, el pasaje de las demandas democrticas a las populares presupone
una pluralidad de posiciones subjetivas: las demandas surgen, aisla
das al comienzo, en diferentes puntos del tejido social, y la transicin
hacia una subjetividad popular consiste en el establecimiento de un
vnculo equivalencia entre ellas. Sin embargo, estas luchas populares
nos enfrentan con un nuevo problema, que no afrontamos al tratar
con demandas democrticas precisas. El significado de estas ltimas
est dado en gran medida por sus posiciones diferenciales dentro del
simblico de la sociedad, y slo su frustracin las presenta
una nueva luz. Pero si hay una gran cantidad de demandas socia
satisfechas, ese mismo marco si mbl ico comienza a
4esintera1se. En ese caso, sin embargo, las demandas populares es-
Seamos daros: slo estamos hablando de una postvacn de la falta, que $
porque est basada en una falta ms primaria, que precede cualquier tipo de

.',
1!4 l CONSTRUCCION DEL PUEBLO
tn cada vez menos sostenidas por un marco diferencial preexisten
te:
deben, en gran medida, construir uno nuevo. Ypor la misma razn,
la identidad del enemigo tambin depende cada vez ms de un pro-
ceso de construccin poltica. Puedo estar relativamente seguro
de
quin es el enemigo cuando, en luchas limitadas, estoy luchando contra
el concejo municipal, las autoridades sanitarias o la: autoridades uni
versitarias. Pero una lucha popular implica la equivalencia entre to
das esas luchas parciales, y en ese caso el enemigo global a ser identi
fcado pasa a ser mucho menos evidente. La consecuencia es que la
frontera poltica interna se volver mucho menos determinada, y que
las equivalencias que intervienen en esa determinacin pueden
rar en muchas direcciones diferentes.
Las verdaderas dimensiones de esta indeterminacin pueden
tenderse mejor s tomamos en cuenta la siguiente consideracin. Como
hemos visto,.ingn contenido particular tiene inscripto, en su
cifcidad nti-ta, su significado en el seno de una formacin discursiva,
todo depende del si stema de articulaciones diferenciales y
equivalenciales dentro del cual est situadoUn significante como
"rrabajadwes", por ejemplo, puede, en cierras
&
discursivas, agotarse en un signifiCado particularista, sectorial,
tras que en otros discursos -el peronista sera un ejemplo
convenirse en la denominacin ;arecellencedel "pueblo". Lo
debe destacarse es que esta movilidad tambin implica otra po:r. om-
dad que tiene una importancia central para entender el modo
operan las variaciones populistas. Sabemos, por nuestro anlisis
vio, que el populismo supone la divisin del escenario social en
campos. Esta divisin presupone (como veremos con mayor
ms adelante) la presencia de algunos significantes privilegiados
condensan en torno de s mismos la significacin de todo un
antagnico (el "rgimen", la "oligarqua", los "grupos dcmm:tes
etctera, para el enemigo; el "pueblo"
/
la "nacin", la "mayora
ciosa" etctera para los oprimidos -l: ules de estos significantes
' ,
\:
a adquirir ese .articulador va a depender, obviamente, de una
toria contextua)_ En este proceso de condensacin debemos
.
EL PUEBLO Y l PRODUCC!ON D!SCURSIV A DEL VACO
1 1 5
ren
ciar, sin embargo, dos aspectos: el rol antalatcade l a construc
cin discursiva de la divisin social, y el contenido anttca que, en
ciertas circunstancias, juega ese roL El punto importante eS que, a
cierra altura, el contenido ntico puede agotar su capacidad para ju
gar ral rol, en tamo que permanece, sin embargo, la necesidad del rol
como tal, y que -dada la indeterminacin de la relacin entre come
nido
ntico y funcin ontolgica- la funcin puede ser desempea
da por signifcantes de signo poltico completamente opuesto. sta
es la razn por la cual entre el populismo de izquierda y el de derecha
eXiste una nebulosa tierra de nadie que puede ser cruzada -y ha sido
cruzada- en muchas direcciones.
Veamos un ejemplo. Tradicionalmente ha habido en Francia un
voto de protesta de izquierda, principalmente encauzado a travs del
Partido Comunista. ste cumpla lo que Georges Lavau ha denomi
nado una "funcin tribunicia'', 17 ser la voz de los excluidos del siste
ma. Se daba asi, clarameme, el intento de crear un ";eu;le aeauche,
basado en la construccin de una frontera poltica. Con el colapso
del comunismo y la formacin de un e:tabltshmentde centro en el
cual el Partido Socialista y sus asociados eran poco diferentes de los
gaullisras, la divisin entre izquierda y derecha se desdibuj cada vez
ma. Sin embargo, la necesidad de un voto radical de protesta perma
neci, y como los significantes de la izquierda haban abandonado el
campo de la divisin social, este campo fue ocupado por significantes
de la derecha. La necesidad ontolgica de expresar la divisin social
fue ms ferte que su adhesin ntica a un discurso de izquierda.
Esto se tradujo en un movimiento considerable de quienes fueran
votantes comunistas hacia el Frente Nacional. En palabras de Mny
y Surel:
En el caso del Frente Nacional Francs, muchos trabajos han intentado
mostrar que la transferencia de votos a favor del partido de la extrema
derecha ha seguido lgicas profundamente atpicas. As, las nociones de
17 Vase George Lava L, /quoi J7l pc Pars, Fayard, 1 981 .
1 1 6
L CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
"lepenismo de izquierda" (gaucho-leprtisme) V "lepenismo obrero"
(ouvriero-lepbime) se derivan de comprobar que una proporcin consi
derable de los votos del Frente Nacional provienen de votantes que "per
tenecieron" antes al electorado de la izquierda clsica, especialmente del
Partido Comunista.111
Pienso que el actual resurgimiento del populismo de derecha en Eu
ropa occidental puede explicarse en gran medida siguiendo lneas si
milares. 1 9 Dado que nos estaos refiriendo al populismo, hemos pre
sentado esta asimetra entre la funcin ontolgica y su satisfaccin
ntica en relacin con los discursos de cambio radical, pero tambin
puede hallarse en otras configuraciones discursivas. Como he

rgu
mentado en otro rrabajo,20 cuando la gente se enfrenta a una sttua
cin de anomia radical, la necesidad de aluna clse de orden se vuel
ve ms importante que el orden ntico que permita superarla. El
universo hobbesiano constituye la versin extrema de este vaco: como
la sociedad se enfrenta a una situacin de desorden total (el estado de
naturaleza) , cualquier cosa que haga el Leviatn es legtima -sin im
portar su contenido-, siempre que el orden sea su resultado.
Existe uha ltima dimensin importante en la construccin de las
fronteras polticas que requiere nuestra atencin. Tiene que ver con la ,
tensin que hemos detectado entre la diferencia y la equivalencia den
tro de un complejo de demandas que se han vuelto "populaes" a travs
de su articulacin. Para cualquier demanda democrtica, su inscrip
cin dentro de una cadena equivalencia! constituye un arma de doble
filo. Por un lado, esa inscripcin sin duda otorga a la demanda una
1 Y. Mny e Y. Surel, Par le peup!e, pour la peuple. Le populisme et les docrt>'e, :
Pars, Fayard, 2000, p. 230. Los amores se reeren a las investigaciones de
Mayer (Les Frnais qui voten! FN Pars, Flammarion, 1999). En 1988, el 61 o
los trabajadores votaron por Mitterrand en la primera vuelta y el 70% en la segunda;
luego en 1997, el 30oo vot por Le Pen, contra el 1 8o/ tres aos antes.
19 y ase Ch. Mouffe, ''The end of poli ti es and the challenge of ngJ-v"u
populism", en F. Panizza (comp.), en prensa.
20
En "Why do empty signifiers . . . ", op. cit.
EL PUEBLO Y L PRODUCCIN D!SCURSIV A DEL VACO 1 1 7
cor
poreida que de otra manera no tendra: deja de ser una ocurrencia
[m,transitoria, y se convierte en parte de lo que Gramsci denomin
una "guerra de posicin", es decir, un conjunto discursivo-institucional
que asegura su supervivencia en el largo plazo. Por otro lado, el "pue
blo"
(la cadena equivalencia!) posee sus propias leyes estratgicas de
movimiento, y nada garantiza que estas ltimas no conduzca. ' a sacri
fcar, 9 al menos comprometer sustancialmente, los contenidos impli
cados en algunas de las demandas democrticas particulares. Esta posi
bilidad es an ms real porque cada una de estas demandas est ligada
a las otras sl a travs de la cadena equivalencia!, la cual resulta de una
construccin discursiva contingente y no de una convergencia impues
ta a priori. Las demandas democrticas son, en sus relaciones mutuas,
como los puercoespines de Schopenhauer a los que se refiere Freud:21 si
estn demasiado alejados, sienten fro; si se acercan demasiado con el
fin de calentarse, se lastiman con sus pas. Sin embargo, no es slo eso:
t terreno dentro del cual tiene lugar esta incmoda alternancia entre
fro y calor -s decir, el "pueblo"-no es simplemente un terreno neu
uaque acta como una cmara de compensacin para las demandas
individuales, ya que en la mayora de los casos se torna una hipstasis
que comienza a tener demandas propias. Volveremos luego a algunas
de las posibles variaciones polticas de este juego inconcluso inter
minable-de articulaciones diferenciales y equivalenciales. No obstan
te, nos referiremos ahora slo a una de ellas, que constituye una posibi
lidad real aunque extrema, porque implica la disolucin del pueblo: a
saber, la absorcin de cada una de las demar1das individuales, como
diferencialidad pura, dentro del sistema dominante -con su resultado
concomitante, que es la disolucin de sus vnculos equivalenciales con
otras demandas-. As, el destino del populismo est ligado estricta
mente al destino de la frontera poltica: si esta ltima desaparece, el
"pueblo" como actor histrico se desintegra.
Vamos a tomar como ejemplo el anlisis de la desintegracin del
\. CJsrrto britnico realizado por Gareth Stedman Jones en un trabajo
2
En Group Psycholog, op. cit., p. 1 O l .

1 18
L CONSTRUCCION DEL PUEBLO
pionero ya dsico.22 Su punto de partida es ua crtica a a versin
dominante del cartismo como movimiento sccia/ que habna respon
dido a las dislocaciones resultantes de la Revolucin Industrial. Segn
Scedman Jones, lo que esta imagen del cartismo no toma en cuenta e
su discurso (lenguaje, utilizando sus palabras) especfico, que lo sita
dentro de la principal corriente del radicalismo br:nico. Esta tradi
cin que tiene sus races en la oposicin tcren cs1glo XIII a la ohgar
qu.whi, experiment un giro hacia el radicalismpoltico en la po
ca de la Revolucin Francesa y las guerras napoleomcas. Su leitmctio
dominante consisti en situar los males de la sociedad no en algo inhe
rente a sistema econmico, sino, al contrario, en el abuso de poder de
los grupos parasitarios y especulativos que detentaban el control del
poder poltico, "vieja corrupcin", en palabras de Cobbet.
Si fue posible socializar la tierra, liquidar la deuda nacion, V abolir
control del monopolio de banqueros sobre las reservas de cmero, ello
_
debi a que todas estas formas de propiedad compartan la
comn de no ser producto del trabajo. Fue por esta razn que el rasgo
fuertemente resaltado de la clase dirigente fe su ociosidad VP'"'itismo ."

Como sre era el discurso dominante que divida a la sociedad en


campos, las demandas de los trabajadores slo podan ser un eslabn
ms

en la cadena equivalencial, aunque la secuencia de eventos


dara una importancia creciente. De toda maneras, lo que es
rstico de ese discurso es que no constitua un discurso sectcrtalde
clase trabajadora, sino un discurso ;c;u/rdirigido, en principio
.
'
todos los productores contra los "ociosos". "La distincin no era
cipalmente entre las clases dirigentes y las clases explotadas en
sentido econmico, sino ms bien entre los benefiCianos Vlas
mas de la corrupcin y el monopolio del poder poltico. La vuxtapc
22 G. Scedman Jones, "Rethinking Chartism", en Languages oflss.
Working Class Histor 1832-1>02. Cambridge (Inglaterra), Cambndge
Press, 1983 [trad. esp.: Lenguajes de clase, Madrid, Siglo ` 1989).
!bid., p. I7
EL PUEBLO YIAPRODUCC!ON DISCURSNA DEL VACO 1 19
sicin era en primer lugar moral y poltica, y las lneas divisorias po
dan trazarse ms dentro de las clases que entre ellas. "24 Los temas
dominantes en la denuncia del enemigo fueron la consolidacin del
poder de los terratenientes a travs de una secuencia histrica cuyas
etapas fueron la ocupacin normanda, la prdida del derecho de su
fragio durante la poca medieval, la disolucin de los monasterios y
los cercaientos del siglo XIII; el aumento de la deuda nacional du
rante las guerras francesas y el retorno a clastanaaradespus de
ell,etctera. Aunque despus de 1 832 hubo, como seala Stedman
Jones, una creciente identifcacin del "pueblo" con las clases trabaja
doras y tambin una extensin de la nocin de "antigua corrupcin"
a los mismos capitalistas, el carcter poltico y moral de la denuncia y
lesperanzas de recuperar a las clases medias nunca se abandonaron.
Existieron en esta saga dos momentos cruciales para la cuestin te
rica que estaos considerando. El primero fue la ola de reformas admi
nistrativas centralizadoras que tuvo lugar en la dcada de 1 830. En un
breve perodo de tiempo hubo una sucesin de medidas que rompie
ron rodas las estructuras de poder local heredadas del siglo XIII. Esta
centralizacin autoritaria se enfrent a una violenta reaccin, y el dis
curso antiestatista del canismo aparentemente hubiera sido ideal para
galvanizar y amalgamar la protesta social. Sin embargo, esto no ocu
rri. El motivo es que la fractura en el campo popular despus de 1 832
se volvi insalvable. Las clases medias prefrieron buscar alterativas
dentro del marco institucional existente antes que arriesgar una alianza
cn fuerzas que perciban como una amenaza creciente.25
!bid, p. 169.
"No haba ninguna necesidad de que el descontento de la clase media tomara
,
cartista. Cierta porcin de la opinin de clase media expres su disenso
;re,pe,to de la poltica doctrinaria de los whig en I dcada de 1830 votando a los
consc:vadorcsen la eleccin de 1841. Pero el temor y disgusto por el extremismo del
u.e.ma fue contrarrestado por una inquietud con respecro al carcter amenazador
potencialmente insurrecciona! del descontento cartista. Por lo tanto, el electorado
por U gobierno fuerte que prometa mantener y proteger las instituciones
ntc`(!bi., p. 176).
120 L CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
Sin embargo, lo que ocurri luego fue an ms revelador. La po
lrica estatal de confrontacin de la dcada de 1 830 fue interrumpida
en la dcada siguiente. Por un lado, hubo una legislacin de tipo ms
humano ocupndose de temas tales como la vivienda, la salud y la
educacin; por el otro, hubo un creciente reconocmiento de que el
poder poltico no debera interferir en el funcionamiento efectivo de
las fuerzas de mercado. Esto socav las dos bases del discurso poltico
carrisra. Los actores sociales deban ahora discriminar entre un tipo
de medida legislativa y otra. Esto significa, en nuestros trminos, que
haba cada vez menos una confrontacin con un enemigo global, en
tanto las demandas aisladas tenan ms posibilidad de prosperar en
sus negociaciones con un poder que ya no era inequvocamente anta
gnico Sabemos exactamente lo que esto significa: el relajamiento de
los lazos equivalenciales y la disgregacin de las demandas populares
en una pluralidad de demandas democrticas. Pero ocurri algo ms:
la oposicin entre los productores y los parsitos, que haba sido el
fundamento del discurso equivalencial cartista, perdi sentido una
vez que el Estado relaj su control sobre la economa -de una manera
no completamente diferente de la que haban defendido los carristas-

y ya no poda ser presentado como la fuente de todos los males eco-


nmicos. Aqu tenemos, como ha sealado Sredman Jorres, el co
mienzo de esa separacn entre Estado y economa que se convertira
en la marca caracterstica del liberalismo del periodo medio victoriano.
Si la retrica cartista era idelmente adecuada para organizar la oposicin a
las medidas whigde 83U,por la misma razn estaba mal preparada para
modificar su posicin en respueta a carcter diferente de la actividad estatal
de la dcda de l840.Lcrtica cartista al Etado ya la opresin de clase que
te haba engendrado era una crtica totaizadora. No se adecuaba a la discri
minacin entre una medida legislativa y otra, ya que esto hubiera signifcado
conceder que no rodas las medidas aplicadas por cEstado tenan propsitos
de clase obviamente maignos y que las reformas beneciosas podan ser apro
badas por una legislatura egosta en un sistema no reformado.26
"!bid, p. 177.
EL PUEBLO YL PRODUCCIN DISCURSNA DEL YAC! O 121
p0demos percibir, a partir de esta ltima cita, dnde se encuentra el
pa
trn de desimegracin del "pueblo". No slo en el hecbo de que lo
po
ltico (la instancia del Estado) dej de desempear su rol totaliza
dor como personificacin discursiva del enemigo, sino tambin en el
hecho de que ninguna otra instancia poda desempear el mismo rol.
La
crisis popular fue algo ms que un simple fracaso del Estado para
fu
ncionar como eje que mantena unido un sistema de dominacin.
fue ms bien una crisis en la capacidad del "pueblo" para totalizar, ya
fuera la identidad del enemigo o su propia identidad "global". La
creciente separacin entre la economa y la intervencin estatal no
era en s misma un obstculo insalvable para la construccin de una
frontera poltica y un pueblo: era slo cuestin de otorgar menos
peso a los ."ociosos" y a los "especuladores" y ms a los capitalistas
como tales -una transicin que el discurso cartisra de todos modos ya
haba comenzado-. Sin embargo, esto hubiera presupuesto que la
situacin estructural del "pueblo" dentro de la oposicin nosotros/
ellos hubiera sobrevivido a la progresiva sustitucin de sus conteni
dos concretos. Y esto es exactamente lo que no ocurri. Como hemos
sealado, la brecha entre las clases medias y los trabajadores se volvi
ms profunda, varias medidas estatales lograron satisfacer demandas
sociales tnatitauales, y -esto es central- esta ruptura de los lazos
equivalenciales tuvo repercusiones de largo plazo en la identidad de
la misma clase obrera. ste es el verdadero significado de la transicin
hacia el liberalismo del perodo medio victoriano: la poltica se volvi
menos una cuestin de confrontacin entre dos bloques antagnicos
y ms una cuestin de negociacin de demandas diferenciales dentro
de un Estado social en expansin. Cuando las organizaciones de 1a
clase obrera resurgieron con los sindicatos modernos, descubrieron
que sus demandas es;ecmcaspodran progresar ms ventajosamente
mediante la negociacin con el Estado que a travs de una confronta
cin directa con l. Esto, por supuesto, no excluy momentos de
explosiones violentas, pero aun as no podan ocultar su carcter sec-
tcrtal Y aunque la construccin de una hegemona burguesa en la
segunda mitad del siglo XIX constituy cualquier cosa menos un pro-
122
L CONSTRUCC!ON DEL PUEBLO
ceso pacfico, el desarrollo de largo plazo es inequvoco: la primaca
de la lgica de la diferencia por sobre las rupturas equivalenciales.
ESTRUCTURACION INTERNA DEL "PUEBLO"
Hemos explicado dos de las dimensiones :tnequancndel populismo:
el vnculo equivalencia! y la necesidad de una frontera interna (de he
cho, ambas estn estrictamente correlacionadas). Lo que debemos ex
plicar ahora es el precipitado en el que consiste la relacin equivalencia!:
la identidad popular como tal. Antes dijimos que las relaciones
equivalenciales no iran ms all de un vago sentimiento de solidaridad
si no cristalizaran en una cierta identidad discursiva que ya no repre
senta demandas democrticas ccmcequivalentes sino el lazo equivalencia!
como tal. Es slo ese momento de cristalizacin el que constituye U
"pueblo" del populismo. Lo que era simplemente una mediacin entre
demandas adquiere ahora una consistencia propia. Aunque el lazo esta
ba originalmente subordinado a las demandas, ahora reacciona sobre

ellas y, meddante una inversin de la relacin, comienza a comportarse


como su fundamento. Sin esta operacin de inversin no 1=L1
populsmo. (Es algo similar a lo que describe Marx en 1lca;ttalcomo
la transicin de la forma general del valor a la forma de cimero.)
Exploremos ahora los diferentes momentos de esta construccin
del "pueblo" como cristalizacin de una cadena de equivalencias en
cual la instancia cristaiizadora pesa, en su autonoma, tanto como
cadena infraestructura! de demandas que hizo posible su
+
to. Un buen punto de partida podra ser nuestra referencia previa
una brecha en la continuidad del espacio comunitario resultante
que la ;leb:se presenta a s misma como la totalidad del ;c;ulu:.
asimetra esencial que hallamos en la raz de la accin popular
bin es destacada por Jacques Ranciere, en trminos similares:
El demos se atribuye a s mismo como parte la igualdad que oertenece
todos los ciudadanos
.
1hacerlo, esta parte que no es una identifica
EL PUEBLO Y L PRODUCCION DJSCURSN A DEL VACO
123
propiedad impropia con el principio exclusivo de la comunidad e identi
fca su nombre -cnombre de la masa indistinta de los hombres sin nin
guna

osicin- c

n el nombre mismo de la comunidad. [El] pueblo se


aprop1de la cuahad comn como si le perteneciera. Lo que aporta a la
comunidad es, estnctamente hablando, el litigioY
Sin
embargo, qu significa esta aspiracin de una parcialidad a ser
concebida como la totalidad social? Dnde descansa su posibilidad
ontolgica? Para que la totalidad tenga el estatus de una aspiracin,
debe diferenClarse a s misma, para comenzar, del conjunto de relacio
nes sociales factualmente dado. Ya sabemos por qu esto es as: porque
el momento de ruptura antagnica es irreductible. No puede ser con
ducido a una positividad ms profunda que lo tr"-'1sformara en la ex
presin epifenomnica de algo diferente de s mismo. Esto signifca
que nmguna totahdad Institucional puede inscribir en s misma, como
momentos positivos, al conjunto de demandas sociales. Es por esto
que las demandas insatisfechas, no inscribibles, tendran, como hemos
visto, u ser acfctente.1mismo tiempo, sin embargo, la ;bntnadel
ser comumtano est presente para ellas como aquello que est ausente;
como aquello que, bajo el orden social positivo existente, debe perma
insatisfecho. Por lo tanto, el ;c;u/u: como lo dado -como el
conjunto de relaciones sociales tal como ellas facrualmente son- se
a s mismo como una falsa totalidad, como una parcialidad que
fuente de opresin. Por otro lado, la ;leb:,cuyas demandas parciales
en el horizonte de una totalidad plena -una sociedad justa
slo existe iealmente-puede aspirar a constituir un ;;ulu:ver
:a<erm:e umversal que es negado por la situacin realmente exis
Es a causa de que estas dos visiones del ;c;u/u:son estrictamente
que una cierra particularidad, la ;leb:, puede iden
con el ;c;ulu:concebido como totalidad ideal.
implica esta 1dentificacin? Ya hemos descripto cmo opera
traicin de las demandas individuales a las populares -es deci, a

TJ

124 L CONSTRUCCIN DEL PUEBLO


travs de la construccin de vnculos equivalenciales-. Ahora debe
mos explicar cmo esta pluralidad de vnculos se torna una sing
ulari
dad a travs de su condensacin alrededor de una identidad popular.
Cules son, en primer lugar, las materias primas que intervienen
en
ese proceso de condensacin? Obviamente, slo las demandas indivi
duales en su particularismo. Pero si se va a establecer entre ellas un
vnculo equivalencia!, entonces debe encontrarse algn tipo de
minador comn que encarne la totalidad de la serie. Como este de
nominador comn debe provenir de la misma serie, slo puede
una demanda individual que, por una serie de razones ci'r :cumstarci,Je:,
adquiere cierta centralidad. sta es la operacin hegemnica que
describimos. No hay hegemona sin la construccin de una
dad popular a partir de una pluralidad de demandas demccr:ti. ,
Por lo tanto, vamos a situar la identidad popular dentro del comHeo
relacional que explica las condiciones tanto de su surgimiento
de su disolucin.
Existen dos aspectos en la constitucin de las identidades populV
res que son importantes para nosotros. En primer lugar, la uem:ta
que cristalip la identidad popular est internamente dividida:
un lado, es una demanda particular; por el otro, su propia

ridad comienza a signifcar algo muy diferente de s misma: la


total de demandas equivalenciales. Aunque contina siendo una
manda particular, pasa a ser tambin el signifcante de una un1ver."
lidad ms amplia que aqulla. (Durante un tiempo breve despus
1 989, por ejemplo, el "mercado" signific, en Europa del Este,
cho ms que un orden puramente econmico: abarcaba, a travs
vnculos equivalenciales, contenidos tales como el fn del HO0cm
burocrtico, las libertades civiles, ponerse a la altura de vLLJucmc
etctera.) Pero esta significacin ms universal es necesariamente
mirida a los otros eslabones de la cadena, que de esta manera se
den tabin entre el particularismo de sus propias demandas y
significacin popular dada por su inscripcin dentro de la
Aqu se produce una tensin: cuanto ms dbil es una demanda,
depende para su formulacin de su inscripcin popular; in'lersaen
EL PUEBLO Y L PRODUCCIN D:SCURSNADEL VACO
125
re,
cuanto ms autnoma se vuelve discursiva e nstitucionalmente,
ms
tenue ser su dependencia de una articulacin equivalencia!. La
rup
tura de esta dependencia puede conducir, como hemos visto en el
caso del cartismo, a una desintegracin casi- completa del campo po
pular-equivalencia!.
En segundo lugar, nuestro argumento debe adecuarse en este pun
t al o que hemos dicho antes acerca de la produccin de "significantes
vacos" ualquier identidad popular requiere ser condensada, como
sabemo
;
, en torno a algunos significantes (palabras, imgenes) que se
referen a la cadena equivalencia! como totalidad. Cuanto ms exten
dida es la cadena, menos ligados vyn a estar estos signifcantes a sus
demandas particulares originale(

s decir, la funcin de representar


(. .
"universalidad" relativa de la cadena va a prevalecer sobre la de
' exore5r el reclamo particular que constituye el material que sostiene
esa funcir
f
1
\n otras palabras: la identidad popular se vuelve cada
. 1
vez ms plena desde un punto de vista etensiia, ya que representa
cadena siempre mayor de demandas; pero se vuelve intensiva
ms pobre, porque debe despojarse de contenidos particulares
fn de abarcar demandas sociales que son totalmente heterogneas
s. Esto es: una identidad popular funciona como un signifcan
tendencialmente vado._
embargoo que reviste crucial importancia es no confundir
uidcon abst

accianes decir, no concebir al comn denomina


expresado por el smbolo popular como un rasgo positivo com
en ltima instancia por todos los eslabones de la cadena. o:
ltimo fuera as, no habramos trascendido la lgica de la dife
.
Estaramos tratando con una diferencia abstracta, que sin
er!barQo pertenecera al orden diferencial y sera, como tal, concep
H
almente aprehensible. Pero en una relacin equivalencia!, las de
no comparten naa positivo, slo el hecho de que todas ellas
J
,
enaecen insarisfecha lo tanto, existe una negatividad espe-
inherente al lazo equivalencia!:
-
,,,,,u,uu se introduce este momento de negatividad en la consti
de una identidad popular? Regresemos por un momento a
l



,
126
L CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
punto que hemos discutido antes: en una situacin de desor
den
radical, la demanda es por alun ti;a de orden, y el orden soci
al
cancretaque va a satisfacer ese reclamo es una consideracin secu
n
daria (lo mismo puede decirse de trminos similares como "justi
cia", "igualdad", "libertad", etctera). Sera una prdida de tiempo.
intentar dar una definicin positiva de ''orden", o "justicia" -es
asignarles un contenido conceptual, por mnimo que fuera-. El
semntico de estos trminos no es expresar al+uncontenido positi-
vo, sino, como hemos visto, funcionar como denominaciones
de
una plenitud que est constitutivamente ausente. Es porque no
ninguna situacin humana en la cual no ocurra algn tipo de injus-
ticia, que "justicia", como trmino, tiene senrido. En tanto
,
una plenitud indiferenciada no tiene ningn contenido
,
en absoluto: no constituye un trmino abstractasino, en el sentido
ms estricto, iaca. Una discusin sobre la cuestin de si una

dad justa ser provista por un orden fascista o socialista no pnJcede.


como una deduccin lgica a partir de un concepto de ''jtsttci<
aceptado por ambas partes, sino mediante una investidura
cuos pas,s discu_s1vos no son conexiones lgico-conceptuales,
atributivo-performativas. Si me refiero a un conjunto de araic<
sociales, a la injusticia general, y atribuyo su causa a la
por ejemplo, estoy efectuando dos operaciones i" J1tema<iona,as:
por un lado, estoy constituyendo al pueblo al encontrar la idcnti-
dad comn de un conjunto de reclamos sociales en su oposicin
la oligarqua; por el otro, el enemigo deja de ser puramente c" lfcuns"
rancia! y adquiere dimensiones ms globales. Es por esto que
cadena equivalencia! aebeser expresada mediante la catexia de
elemento :inular porque no estamos tratando con una operin
conceptual de encantrarun rasgo comn abstracto subyacente
todos los agravios sociales, sino con una operacin
que constituye la cadena como tal. Es como el proceso de coJaJw
sacin en los sueos: una imagen no expresa su propia particulari'
dad, sino una pluralidad de corrientes muy dismiles del pe<I<uu"'"'
inconsciente que hallan su expresin en esa nica imagen. Es
EL PUEBLO Y L PRODUCCIN DISCURSIVA DEL VACO 127
con
ocido cmo utilizaba Althusser28 esta nocin de condensacin
para analizar la Revolucin Rusa: todos los antagonismos de la so
cie
dad rusa se condensaban en una unidad ruptura! alrededor de las
dem
andas de "pan, paz y tierra". El momento de vacuidad es deci
Sivo aqu: sin trminos vados como "justicia", "libertad", etctera,
investidos dentro de las tres demandas, stas hubieran permaneci
do
cerradas dentro de su particularismo; pero a causa del carcter
radical de esta investidura, algo de la vacuidad de la "justicia" y la
"lib
ertad" fue transmitida a las demandas, que se convirtieron en
ron
ces en los nambre.de una universalidad que trasciende sus con
tenidos paniculares reales. Sin embargo, el particularismo no se eli
mina: como en todas las formaciones hegemnicas, las identidades
populares constituyen siempre los puntos de tensin/negociacin
entre universalidad y particularidad. A esta altura debera estar cla
ro por qu estamos hablando de "vacuidad" y no de "abstraccin":
paz, pan y tierra no son el comn denominador cance;tualde todas
las
demandas sociales rusas en 1 9 1 7. Coro en todos los procesos
_de
sobredeterminacin, agravios que no tenan nada que ver con
tres demandas se expresaban, sin embargo, a travs de ellas.
Podemos ahora analizar dos aspectos del populismo a los cuales se
-refere frecuentemente la literatura sobre el tema, pero sobre los cua
como ya hemos visto, no se han ofrecido explicaciones satisfacto
rias. El primero tiene que ver con la denominada "imprecisin" y "va
guedad" de los smbolos populistas. ste generalmente ha sido -coro
se ve claramente por los autores cuyos trabajos hemos citado-el paso
.pleced,nte a su desestimacin. Sin embargo, si la cuestin se aborda
la perspectiva que hemos esbozado, referida a la produccin
de significantes vados, las conclusiones son totalmente dife
El carcter vado de los significantes que dan unidad o cohe
al campo popular no es resultado de ningn subdesarrollo ideo-
Z8
Louis Althusser, "Contradiction and overdetermination", en Por Mar, Lon
Penguin Books, 1969, pp. 49-86 [trad. esp.: "Contradiccin y sobredetermi
' en La revolucin terica de Mar, Mxico, Siglo `+ 1967].
128 L CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
lgico o poitico; simplemente expresa el hecho de que toda unifca
cin populista tiene lugar en un terreno social radicalmente ucLcr-,
gneo. Esta heterogeneidad no tiende, a partir de su propio carc
ter
diferencial, a confluir alrededor de una unidad que resultara de
mero desarrollo tntera, por lo que cualquier tipo de unidad va
proceder de una inscripcin, y la superfcie de esta inscripcin
smbolos populares) ser irreductible a los contenidos que
inscriptos en ella. Los smbolos populares son, sin duda, la ex!resinn'
de las demandas democrticas que ellos renen; pero el medio
sivo no puede ser reducido a lo que l expresa: no es un medio transva-
rente. Volvamos a nuestro ejemplo anterior: afrmar que la olaroul
es responsable de la frustracin de demandas sociales no es afirmar
que puede ser comprendido a partir de las mismas demandas sociaJ,,;
sino que es provisto desde {erade estas demandas sociales por
discurso en el cual pueden ser inscriptas. Este discurso, por sumesto,
va a incrementar la efcacia y coherencia de las luchas que se derivan
l. Pero cuanto ms heterogneas sean esas demandas sociales, el
curso que les provee una superfcie de inscripcin va a ser menos
de apelar & marco diferencial comn de una situacin local co1ocrera
Como ya mencionamos, en una lucha local, puedo estar relativanente
seguro tanto de la naturaleza de mis demandas como de la ferza
rra la cual estoy luchando. Pero cuando estoy intentando comuuw
una identidad popular ms amplia y un enemigo ms global m<di,te
la articui
.
acin de demandas secwriales, la identidad tamo de las
zas populares como del enemigo se vuelve ms difcil de determinar.
aqu donde necesariamente surge el momento de la vacuidad, que
gue a establecimiento de los vnculos equivalenciales. 1ra, hay
guedad" e "imprecisin", pero que no resultan de ningn tipo e
cin marginal o primitiva, ya que se inscriben en la naturaleza
de la poltica. Si se necesita una prueba, pensemos en el estallido
movilizaciones populistas que tienen lugar peridicamente en el
zn de sociedades altamente desarrolladas.
Un segundo problema no completamente resuelto en la lie<"atUJ
sobre populismo tiene que ver con la centralidad del lder. .
EL PUEBLO Y L A PRODUCCIN DISCURSN A DEL VACfO
129
explicarla' Los dos tipos ms usuales de explicacin son la "suges
tin" -una categora tomada de los tericos de la psicologa de las
masas-y la "manipulacin" -o, con bastante frecuencia, una combi
nacin de ambas (una combinacin que no presenta mayores proble
ma ya que cada una se transforma fcilmente en la otra)-. Este tipo
de
explicacin es, desde nuestro punto de vista, intil, ya que aun si
aceptramos el argumento referente a la ('manipulacin", lo nico
que se explicara sera la intencin subjetiva del lder, pero seguira
mos sin saber por qu la manipulacin es exitosa, es decir, no sabra
mos nada acerca del tipo de relacin al que se aplica la etiqueta de
"manipulacin". Por tanto, siguiendo nuestro mtodo, vamos a adop
tL un enfoque estructural y a preguntarnos si no existe algo en el
.yircuiO equivalencia! que ya preanuncia aspectos clave de la funcin
liderazgo. Ya sabemos que(uanto ms extendido es el lazo

N
uivalencial, ms vado ser el sniEcante que unifca la cadena (es

, el particularismo especfico del smbolo o la identidad popular
a estar ms subordinado a la funcin "universal" de signifcacin
la cadena como totalidaPero tambin sabemos algo ms: que
smbolos o identidades ppulares, en tanto son una superf'cie de
,ns,rici<n, no e;re.an;a.tiamentelo que est inscripto en ella, sino
de hecho, constituyen lo que expresan a travs del proceso mis-
de su expresin. En otras palabras: la posicin del sujeto popular
.expresa simplemente una unidad de demandas constituidas fuera
de s mismo, sino que es el momento decisivo en el esrableci
de esa unidad. Es por eso que dijimos que ese elerr,emo uni
.no es un medio neutral o transparente. S lo fuera, cualquiera
fese la unidad que tuviera la formacin discursiva/hegemnica,
nuocaprecedido a momento de nombrara (es decir, el nombre
un asumo de total indiferencia). Pero si -dada la heterogenei
1auJcaJ de los vnculos que intervienen en la cadena equivaencial
fuente de su articulacin coherente es la cadena como tal, y si
slo existe en tanto uno de sus vnculos juega un rol de
"u<nsacon de todos los otros, en ese caso la unidad de l a forma
discursiva es transferida desde el orden conceptual (lgica de la
!

!
l
l
'`|

130
L CONSTRUCC!ON DEL PUEBLO
diferencia) hacia el orden nominal. Esto, obviamente, ocurre cun ma
frecuencia en aquellas s:uaciones en las cuales se produce una
ra o una retirada de la lgica diferencial/institucional. En esos
el nombre se convierte en el funda.rento de la cosa. Un conjunto
elementos heterogneos mantenidos equivalencialmente unidos
mediante un nombre es, sin embargo, necesariamente una stoLt1
dd U na sociedad, cuanto menos se maiene unida por m<canis.
mos diferenciales inmanentes, ms depende, para su coherencia,
este momento trascendente, singular. Pero la forma extrema de
gu1aridad es una individualidad. De esta manera casi i" r nperceptible
la lgica de la equivalencia conduce a la singularidad, y sta a la
rificacin de la unidad del grupo con el nombre del lder. Cs!arooi
hasta cierto punto, en una situacin comparable a la del soberano
Hobbes: en principio no hay ninguna razn por la cual un
colectivo no pueda desempear las funciones del Leviatn; pero
misma pluralidad muestra que est reido con la naturaleza
ble de la soberana. Por lo que el nico soberano natural,
Hobbes, slo podra ser un individuo. La diferencia entre esa
cin y laque estamos discutiendo es que Hobbes est hablando de
gobierno efectivo, mientras que nosotros estamos hablando de la
titucin de una totalidad significante, y sta no conduce mecamc
mente a aqul. El rol de Nelson Mandela como smbolo de la
fue compatible con un amplio pluralismo dentro de su m<vL m1ntc
Sin embargo, la unifcacin simblica del grupo en torno a una
vidualidad -y aqu estamos de acuerdo con Freud- es inherente
formacin de un pueblo.
La oposicin entre el "nombrar" y la "determinacin co.nc<pt;u;
se ha introducido sigilosamente, casi subrepticiamente, en
argumento. Es esta oposicin la que debemos aclarar ahora, ya
varias cuestiones de gran importancia para nuestro tema
de ella.
EL PUEBLO Y L PRODUCCION DlSCURSfVA DEL VACO
NOM1NAC10N Y AFECTO
131
Nos hemos referido al nambrecomo tornndose el fundamento de la
cosa. Qu signifca exactamente esta armacin? Vamos a explorar
cuestin desde dos ngulos sucesivos: el primero tiene que ver con
I1
c;eractcne::tnucante: que se requieren para que un nombre
desempee tal rol; el segundo, con la {erzaque, por detrs de esas
operaciones, las hace posibles. Este ltimo problema podra ser refor
,nulado en trminos que ya nos son familiares: qu signifca la "in-
'.)'tidura" cuando hablamos de "investidura radical"? Estas cuestio
van a ser enfocadas a partir de dos desarrollos contemporneos en
teora lacaniana: la obra de Slavoj Zizek y la de Joan Copjec.
El punto de partida de Zizek es la discusin, en la fosofa analti
contempornea, en torno al modo como los nombres se relacio
con las cosas -' Aqu encontramos un enfoque clsico (descripti
representado originariamente por la obra de Bertrand Russell,
que fue luego adoptado por la mayora de los flsofos a.nalti-
segn el cual todo nombre tiene un contenido dado por un con
de rasgos descriptivos. La palabra "espejo", por ejemplo, tiene
contenido imensional (la capacidad para refejar imgenes, erc
y por lo tamo urilizo esa palabra siempre que hallo un objeto
(eistente que exhiba ral contenido. John Stuart Mil! haba distingu
nombres comunes, que tienen un contenido defnible, y
torwres propios, que no lo poseen. Esta distincin fue cuestionada
Russell, quien sostuvo que los nombres propios "corrientes" -di
de los "lgicos" (la categoras decticas)- son descripciones
wcmluas. Por ejemplo, "George \. Bush" sera una descripcin
\reviada de "el presidente de los Estados Unidos que invadi Iraq".
tarde, los lgicos y flsofos descriptivistas comenzaron a pre
si un contenido descriptivo no podra atribuirse incluso a
propios lgicos.) Dentro de este enfoque surgieron difcul-
Z
izek, The Sublime Object of!deolog, Londre, Verso, 1989, pp. 89-97
esp.: El sublime objeto de l ideolga, Mxico, Siglo 7, 1992].

132 L CONSTRUCCIN DEL PUEBLO


tades en relacin con la pluralidad de descripciones que ueaen
atribuirse al mismo objeto. Por ejemplo, Bush podra describirse
mente como "el hombre que se volvi abstemio despus de
sido un alcohlico". John Searle sostuvo que toda descripcin es
una dentro de una variedad de opciones alternativas, mientras
para Michael Dummett debera existir una descripcin
tal" a la cual deberan subordinarse todas las otras. Sin embargo,
discusin no constituye el foco de.nuestro inters. Lo que es
tante para nuestro tema es diferenciar el enfoque descriptivista
antidescriptivista, cuyo principal exponente es Saul Kripke 30
Kripke, las palabras no se refieren a las cosas a travs de comart
con ellas rasgos descriptivos, sino a travs de un "bautismo uc<uta
que elimina completamente la descripcin. En este sentido, los
bres seran designadores rgidos. Supongamos que Bush nunca
biera tenido actividad poltica: el nombre "Bush" an se le
incluso en la ausencia de todos los rasgos descriptivos que aCuaJmeJ
te asociamos con l y, a la inversa, si surge un nuevo individuo que
hecho posee la totalidad de esos rasgos, armaramos, no obstan
que no < Bush. Lo mismo se aplica a los nombres comunes: el
-para usar uno de los ejemplos de Kripke- seguira siendo oro
se probara que todas las propiedades que tradicionalmente se le
huyen son una ilusin. En ese caso diramos que el oro es difrent<i
lo que pensbamos que era, no que esa sustancia no es oro. Si
cmos estos argumentos a la terminologa saussureana, lo que
descriptivistas estn haciendo es establecer una correlacin fija
significante y significado, mientras que el enfoque antidescririv
supone la emancipacin del signifcante de cualquier depelod<nci
signifcado. A esta altura, es evidente que la oposicin con la cual
m os la ltima seccin, aquella entre una "determinacin corrccptlut
el "nombrar", resurge aqu en trminos de la oposicin cie:criorivis
antidescriptivismo. Y est igualmente claro que las premisas de
argumento se ubican firme.mente dentro del campo

30 Sau Kipke, Naming and Necessit, Cabridge tiruu). Harvard
Press, 1980.
EL PUEBLO y L PRODUCCIN DISCURSIVA DEL VACfO
133
Sin embargo, no sin un cambio crucia de terreno Es , d d " . ,
. aqm on e
entra en escena ZJZek. Aunque coincide rotal

. . . .
mente con e en1oq u e
anttdescnpttvtsta, plantea, siguiendo su postura lacan
+
. 1ana, un Inte-
rrogante a Kr1pke y sus seguidores: suponiendo que el ob;' . .
.
ero perma-
1gual ba;o todos sus cambJOs descriptivos, qu es lo que permane-
exacramenre 1gual, cual e la /que recibe as s

'
b

v >
. uces1vas atn uc10nes
.
descnwa"
.
La respuesta de Ziiek, siguiendo a Lacan, es la siguien-
Y consmuye un efecto retroactivo del acto de o b E
n m rar. n sus
El problema bsico del anridescriprivismo es dete
*
1
. . . . . .
rmmar que consntuye a
!denudad del obJero destgnado baJO el conJ unt b. d
.
.
o Siempre cam 1ante e ras-
gos descnpt1vos -qu es lo que hace al obJ. et " d '
.
o entiCo a sr mismo, aun
cuando todas sus propiedades hayan cambiado
al b
,
.
. .
, en otras p a ras, como
conceb1r el correlato objetivo del "designador d " d 1 b .
- ngt o e nom re en tanto
.
el mismo objeto en todos los mundos posibles, en todas las situa-
CIOnes contrafactuales
.
Lo que se pasa por alt al
1
*
,
.
o, menos en a verswn
estandar del anndescriprivismo es que e] hecho de g . l 'd .d d
.
,
arannzar a 1 enu a
de un objeto en todas las situaciones conrrafacruales -a travs aun cambio
todos .rasgos descriptivos- es el efecto retroactivo del nombrar: es el
nombre m1smo, el signifcante, el que sosriene Ia identidad del objeto_31
bie

, debe
:
econocerse que, cualesquiera que sean los mritos
la soluon de Ziiek, no sera aceptada dentro de una perspectiva
.
ya que
_
supone la introduccin de premisas ontolgicas
son

omp

nbles con ella. Kripke no slo no aceptara la salu


de Z!zek, smo que ni siquiera reconocera el problema como
La suya no

-como la de Lacaii- una teora de la productivi


del n

brar, smo de una designacin pura en la que el referente


de Zlzek-es Slmplemente dado por sentado. Pero si la nocin
coo prouccin retroactiva del objeto no tiene ningn
para KrJpke, nene mucho sentido para nosotros dado . . ' q
aproximacin a la cuestin de las identidades populares se
iek op. ct., pp. 94-95.
134
l CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
lundamcnta, prccisamcntc, cnla dimcnsinpcrlormativadcl
brar. or lo tanto, abandoncmos ar:pkcyvayamos al dcuuen[
dc Zizck.
5cgunZizck,clpuntonodal |;ctntaeca;ttcn)cuyonombrc
ra launidad dc unalormacindiscursiva-clobctoadcLacan-
trcncningunaidcntidadpositivapropia: lo b

scam

scn

oen
.

rcalidadpositivaporoucnoticncningunaconsi

tcnci

sttiva,

ouccsslounaobjctivacindcunvaco,dcunadiscontinuidad
cnlarcalidadporlacmcrgcnciadclsignilcantc.32 o csatr

vcs
unaobundanciadc signiIcadossino, por cl contraio, ar

vcs
d
c cantcpurooucscsatislacccstaluncvndc
prcscnc:a cunsign
cin nodal
Sisostenemos que el point de capiton constituye un :'punto nodal",

d d d e dos esto no implica que es simplemente la
espeCie e nu o e sen J ,
bra ms "rica", la palabra en la cual se condensa to_da la riq

eza
_
de
del campo que "fija nodalmente": el ponde
_
captton es _mas bten_la
bra que, como palabra, en el nivel _ del 1gmficanre m1sm
_
o, umfica
determinado campo, constituye su denudad: es, para deGrlo de
mane;a, la palabra a la cual las "cosas" mismas se refieren para reooncce
.

d
33
se a s mismas en su um a .
ntrcloscjcmplosoucnosdaZizck,haydosoucsonaltamcntc
ladorcs,vouc mucsttan lainvcrsinouccsdtstinuva

dcla
dcIijacin nodal. n clrimcro, rchricndosc alos avisos uli

it
'c Narboro todas las alusioncs a los stados \ndos
ros L

d
"
:icrra dc pcrsonas lucrrcs, honcstas, dc horizontcs

lmita os
njadasnodamcntcauavcsdclainvcrsindcsurcaci

ncon.v

ac
no cs ouc Narlboro cxprcsc la idcntidad cstadourdcnsc, smo
cstasc construyca rravcs dcl rcconocimicnto dc s

ismo
pasNarlboro.!osmismosmccanismospucdcnpcr

birsccn
publicitatios dc Coca-Cola: Ccke. thtsis/meca nopucdc
"!bid., p. 95.
!bid., pp. 95-96.
EL PUEBLO Y L PRODUCCIN DISCURSIVA DEL VACO 135
vcrtidocn "/mertca, tht:t: CckeporouccsslocncIroldcCoca-
Colacomosignincantcpurooucsccristalizalaidcntidadcstadouni-
dcnsc.
Siobscrvamoslasccucnciaintclcctualouchcmosdcscripto,dcsdc
ccscri
ptivismo cIa:ico hastaLacan, podcmos vcr unmovimicnto
pcnsamicntocnunadircccinclara:lacrccicntccmancipacindcl
dcl signiIcantc.Lstatransicintambicnpucdcscr prcscntada
la autonomiaprogrcsiva dc la nominacin. Las opcracioncs
lanominacinpucdcllcvaracabocstan,paracldcscriptivismo,
estriciaicritclimitadasporlacamisadclucrzadcntrodclacualrc-
lugar: losrasgosdcscriptivosouc habitancn cualouicrnombrc,
clordcndcl signilicantc almcd:o transparcntc a travcs dcl
unasupcrposicin puramcntc conccptual cntrc cl nombrcy la
|cn ranto cl conccpto cs su naturalcza comun) sc cxprcsa a s
Con cl antidcscriptivismo tcncmos cl comicnzo dc una
tuton
omitactn dcl signilicantc |dcl nombrc). Lsta scpuacin dc
cntrcnominacinydcscripcin, sincmbargo,noconducca
incrcmcntocnlacomplcjidaddclasopcracioncsoucla"nomina-
pucdc llcvar a cabo, ya ouc, aunoucladcsignacinya no cs
rcspcctodcladcscripcin,laidcntidaddcloouccsdcsigna-
cstaraascguradaahcsyconcntcraindcpcndcnciadclproccso dc
nominacin. Ls slo apartir dcl cnloouc lacanano ouc nos cn-
hntao:aunavcrdadcrainnovacin.laidcntidadyunidaddclob-
son rcsultadodclapropiaopcracindcnominacin.5incmbar-
cstoslocsposiblcsilanominacinnocstasubordinadaniauna
.escripcinniaunadcsignacinprcccdcntc.Concllindcdcscmpc-
cstc rol, cl signilicantc dcbc volvcrsc no slo contingcntc, sino
vaco.
cstas obscrvacioncsdcbcrahabcroucdado totalmcntc claro
quccl nombrc sc convicrtc cn cl lundamcnto dcla cosa. /hora
volvcralacucstindclasidcntidadcspopularcsyvincular-
algunas dclas conclusioncs tcricas oucscsigucndc nucstro
prcvio. ay cuatro puntos ouc dcbcmos dcstacar aou. Ll
ticncoucvcrconlarclacincntrccl;ctntdca;ttcnlacaniano
::
1
136
L CONSTRUCC!ON DEL PUEBLO
(el punto nodal) y los otros elementos de una configuracin discursiva.
Est claro que sin puntos nodales, no existira confi g

racin "'un,a.
Sin Marlboro, lo estadounidense -en el ejemplo de ZiZek- sera
conjunto de temas difusos que no se articular

n en una
signif1cativa. Esto es exactamente lo que hemos v1sto en el caso de
identidades populares: sin el punto nodal de una
equivalencia!, las equivalencias democrticas quedaran en lo
mente virtual. En segundo lugar, est la cuestin de la relacin
la universalidad y el particularismo que determina la identidad
punto nodal. A esto debemos agregar otra cuestin relacionada: si
funcin de fjacin nodal est asociada
"
la umversal1dad, esta
salidad expresa plenitud o vacuidad? jiiek se inclina a optar por
segunda alternativa. Afirma: "La realidad histrica est, por
.
.
to, siempre simbolizada; el modo como la expenm

ntamos esta
pre mediado por diferentes modos de simbolizacin todo lo que
Lacan a este saber fenomenolgico general es el hecho de que la
dad de una determinada 'experiencia de sentido', siendo sta el
zonte de un campo ideolgico de sentido, d
f
bera ser c
_
ierto

cante' si 'signifcado', 'puro', sin sentido"Mi re

pu

sta
_
a
,
tin es diferente. La nocin de un "significante sm s1gmficado
para comenzar, inadecuada: slo podra signifi

ar ''ruido",
.
tal, estara fuera del sistema de significacin. S1n

hablamos de "significantes vados" queremos decir algo enteraen!


diferente: que existe un punto, dentro del sistema de sig
.
,nifcaciJ
que es constitutivamem:e irrepresentable; que, en ese senndo,
nece vado, pero es un vaco qu
:
puede ser signifcado porq
,
u
_
e
_
es
vado aentrcae la signifcacin.J(Es como en el caso del aniJsls
hace Paul de Man del cerc de Pascal:35 el "cero" es la ausenoa
nmero, pero al otorgar un nombre a esa ausencia estoy
"!bid., P 97.
.
`"The poli ti es of rhetoric", en Tom Cohen, J. Hillis Miller, AndrzeJ
.
y Barbara Cohen (comps.), Material Events: Paul de Man and the Aferlif
Minneapolis, Minnesora University Press, 2001, PP 229-253.
EL PUEBLO Y L PRODUCCION DISCURSIVA DEL VACO 137
d
| )
"
))
) d
roan o e cero en un uno . / ems, nuestro anlisis previo de las
identidades populares como significantes vacos nos permite mostrar
que la alternativa exclusiva plenitud/vacuidad es espuria: como he
mos visto, la identidad popular expresa/constituye -a travs de la
equi
valencia de una pluralidad de demandas insatisfechas- la pleni
tud
de la comunidad que es negada y, como tal, permanece inalcan
zable;
una plenitud vaca, si se quiere. Si no estuviramos tratando
el significante de la vacuidad como localizacin particular, sino
con uno no ligado a ntn;nsignificado pero que estuviera, sin em
.
,bargo, dentro de la significacin, eso slo podra signifcar que es el

de una totalidad ccm;letamente lcrad que, coro tal, no


::rellW'" fallas estructurales.
Por lo tanto, qu forma toma la representacin del "vado"? He
sostenido que la totalizacin del campo popular -la cristaliza
discursiva del momento de plenitud/vado- slo puede tener
si un contenido parcial adopta la representacin de una univer
que es inconmensurable con l. Esto es central. Incluso en los
:ierpios que da
Z
i:ek podemos ver esta articulacin entre el cante
la funcin universal: Marlboro y Coca-Cola pueden
funcionar como puntos de fijacin nodal dentro de las imgenes de
puou,Jaaa y, as, ser los signifcantes de una cierra totalizacin
an son las entidades ;arttculares, Marlboro y Coca-Cola, la
desempean este rol. Es porque no pueden ser reducidas a su
identidad particularista, ni eliminar totalmente a esta ltima
tpelanco a su rol de fijacin nodal (si esa eliminacin total fuera
tendramos, s, un significante sin significado), que algo como
operacin hegemnica pasa a ser posible." Esto nos conduce al
punto que queramos subrayar. Esta articulacin entre univer
que es constitutivamente inherente a la cons
de un "pueblo", no es algo que slo tiene lugar en el nivel de
no signifia que tal resto de particularismo pertenece al orden del signifi
el compleJO de un conjunto signifcante articulado que incluye tanto
como significados.
!38 LA CONSTRUCCI0N DEL PUEBLO
asCaabIasVas ImacLcs: tambIcLscscCImcLtacLCIaCtICuscILst-
tuCIcLcs. Lcmc cLCIcLamcs aLtcs. LucstIa LcCIcL Cc CIsCuIso'
-CcICaLaacs `|uccsCccLua|c CcNIttcLstcIL- ImCICaa
aItI-
CuaCIcL Cc as CuabIasVas aCCIcLcs, Cc muLcIaquc a uLCIcL
\|aCIcL LcCa LuLCa cs uLamcIacCcIaCIcLVcIbal, sILc quccsta
scIta cLCIaCIICasmatcIIacsqucCucCcLaCquIIII|cz

ILstItuCIc
nal.


sIccscmIsmc qucaIImaIqucCualquIcICcsCazamlcLtc

LiCc CcbcIia scI CcCcbICc Ccmc uLCambIc cL a CcLIuraCIcL
Cc
sIaCc, sicmCrc quc cstc Lc sca CcLCcbICc, cL uL scLtICc |uICIco
IcsIIILICc, CcmcacscIaCbICa, sLccLu scLIICcumCIc
.
:
Ccmc c mcmcLIcctCc-CctICcCc a CcmuLICaC. LuaquIcIstaC0
VaamcstIaIcsaCcmbILaCIcLCcCaItICuaIIsmcV uLVcIsuICaC
cs IL!cIcLIc a a cCcIaCIcL !ccmcLICa. stc mucsIIa
Ccmc as CcLCcCCIcLcs taLtc !ccIaLa Ccmc maIxIsIa CC
ILIcLtaL IcmCccsIa aItICuaCIcL LcCcsaIIa cLtIc c uLIVcIsal V
CarICuaI. !aIalcc, acscIaCcstaCccsacImamasccVaCa
uLIVcIsaICaC cuc sc CucCc alCaLzaIcL cIcIIcLc Cca cIICascCIa:
buIcCIaCIacsa Cusc uLIVcIsa,mIcLtIas quc ascCIcCaCCIVI -c
tcma CGLcCcsICaCcs- CcLstItuVc lacscIa Cc a CaItICuaIICaC u
!aIaaIx,asIIuaCIcLcs ILVcIsa: c! sIaCcCcLstItuVcc1 \>t:uInc)
ro Cc a ClascCcmlLaLtc,VuLa `Clusc uLIVcIsal sccCucCcsuIII
uLa scCIcCaC CIV IcCcLCIIaCa CcLsIc mIsma, cL a Cua c
laLstaLCIaCctCa) CcbcLcCcsaIIumcLIccxtILuIIsc.Lambcs
aCaItiCuaICaCVa uLIVcrsuICaCsccxCuVcLmutuamcLtc. occ
'IamsCI aaItICuaCIcL Cc ambas ILstaLCIas scVucVc CcsIbc: cxsIc
CaIa c uLa CaItICuaIICaC -uLa;lebs quc IcIVILCICa c Cc:stitur
!ccmcLICamcLtc uL;c;ulu:,mIcLtIus quc c ;c;ulu:la ULIVcIsalI-
CaC abstIaCIa) scc CucCc cxIstII cLCaDaCc cL uLa;leb:.1 caJ
m ` b C 'smc cstcCuLtc Lcs aCcICamcs Cuc c c CcCuI .
1aVuL CuaItcVtImc CuLtc qucCcbcmcsCcLsICcIaI, quc
qucVc!CcLCaItICuaIICaC/uLIVcIsuICaClLcmILaCIcLcLIcIaOuu0I
a CcLstItuCIcL Cc as ICcLtICaCcs CcCuaIcs. lcIcscmcs CcI
mcmcLIc a LucstIc aIumcLtc scbIc a :inu/rida. a sIi)u9
CaC, cL LucsIIccOcquc,cstacstIICIamcLtcVILCulaaCcLa
EL PUEBLO YLAPRODUCCION DISCURSIVA DEL VACO
139
dca
!ctcIccLcICaC. LcCIcxImc CaCtucVamcs atIataIasCIIL-
CIDalcs CImcLsIcLcsVccCtcs Cc acICaCc a!ctcIccLcICaC, CcIc
pcC
cmcs aLtICICaIaqu auLcsCcccscLtaDtcscL IcqucIICcs CaIa
acaIaI a CcLtIuICaC Cc a LcmILaCIcL cL c CcCulIsmc. a !cmc-
cu
cICaCscCIalcscqucCcLstItuVccmarCc sImbcICcCcascCcCaC
-c quc!cmcs CcLcmLaOc acICa Cc aCIcIcLCIa. !cCcUcs mc-
\cILcs Cc uLa ILstItuCcL a ctIa, Cc uLa CatccIa scCa! a ctIa, Lc
pcIquccxstcuLaCcLcxIcL ltcacLtIccas-auLqucVaIIas IaCIcLaI-
iaCIcLcsCcCIuO uccILtcLtaIIcCcLstIuIIasILtcICcLcxIcLcsILsttu-
CIcLalcs cL tcImLcs Cc VLCucs cICcs- sILc CcIquc tcCas as CI-
!cIcLCaCIcLcsscIcquIcIcLVIccIcLuLusacIIasCcLtIcCcuLCcL|uLtc
sIstcmatICc. cLua|c Ccmc sIsIcma Cc CIcIcLCIas cs a cxCIcsIcL
arquctCICa Cc csIa ILtcICcLcxIcL sImbcICa. lLa CIImcIa cImaCc
0ctcIccLcICaC suIc CuuLCc, Ccmc !cmcs VIstc, uLa CcmaLCa sc-
CIal CaItICulaI Lc CucCc scI satIscC!a CcLtIc Cc csc sIsIcma: a Cc-
maLCa eceaec quc cs CIcIcLCIamcLtc IcCIcscLtabc CcIc Cc c.
c!ctcIccLcccsaquccqucCaIcCcCc ubICaCIcLCIcIcLCIalCcLtIc
0c cICcL smbcICc |cs cquValcLtc a Ica aCaLIaLc). !cIc cxIstc
0tIctICcCc!ctcIccLcICaCquccsIuamcLIc ImCcItaLtc: aCcIIVa-
0aCcasIcaCcLcsmutuas cLtIcCcmaLCasLsaIIscC!as.AaLc cstL
uuICa5/scCaIaCas cLtIc s mcCIaLtc c sIstcma sImbcICc, CcIquc cs
pIcCIsamcLtca CIscCaCIcL Cc csc sIstcmac quc as !a cLcIaCc cL
pIImcIua. !cIc tamCcCc tIcLCcLa uLIsccsCcLtaLcamcLtccLtIc
sncIquc, cLcquc asucsCcCI!CICaCsc IcIIcIc, CucCtL scICc Latu-
Iacza tctamcLtc !cIcIccLca. c quc cs ctcIa uL VLCuc
cquValcLCa ILCIa V CcbI cs taL scc c !cC!c Cc quc IcCas cas
Icuc|aL uLIaCascCaICIalCcsIstcmaILstItuCIcLal.Aa!cmcstIataCc
cstcasuLtc in eten:cV Lc Vamcs a VcVcIscbIc c. otnembarc. lc
oue;caemc:a+rearahcrae:quelauniaaaaelccnuntcequiialencial
4c Licluntaacclecttia trreaucttblementenueiae Iacualcri:tali*n
leouiialencia:;arttcu/re:. ae;enaeenteramenteaela;rcauctiiuaa
:octal ael ncmbre. sa CIcCuCtVICaC CcIVa, cxCusIVamcLIc, Cc a
Cc LcmbIc Ccmc :t+nucante;urc,csCcCII, Lc cxCIcsaL-
LILuLa uLICaC CcLCcCtual quc a CIcCcCc |CcUc scIa c Casc sI
140 LA CONSTRUCC!ON DEL PUEBLO
hubiramos adoptado una perspectiva descriptivista). Aqu poderos
seguir estrictamente la visin lacaniana como fe presentada por Ziek:
la unidad del objeo es un efecto retroactivo del hecho de nombrarl
o.
De esto se deriva'dos consecuencias: la primera, que el nombre, una
vez que se ha con'ertido en significante de lo que es heterogneo y
excesivo en una sociedad particular, va a ejercer una atraccin irresis
tible sobre cualquierdemanda vivida como insatisfecha y, como tal,
como excesiva y heterognea con respecto al marco simblico exis
tente; la segGnda, que como el nombre -para desempear ese rol
constitutivo-debe ser un significante vaco, es finalmente incapaz de ,
determinar qu tipo de demandas entran en la cadena equivalenc.
En otras palabras: si los nombres del pueblo constituyen su propio
objeto -<s decir, dan unidad a un conjunto heterogneo-, el rovi-.
miento inverso tambin opera: nunca pueden controlar cu_lHelc-;'Y
mente cules son las demandas que encarnan y representan. Las
ridades populares son siempre los sirios de tensin entre estos dos
movimientos opuestos y del precario equilibrio que logran c>cauJec<
entre ellos. El resultado de esto es una ambigedad ideolgica nece
saria, cuys consecuencias polticas resultarn claras a medida que
progrese nuestro argumento.
En este punto podemos volver al argumento referido a la reronca:.
que hemos abordado un par de veces en esre texto. Est eslechar,en: .
te relacionado con la cuestin de lo "singular" y lo "heterogneo"
acabamos de discutir, ya que una reagregacin o un desplazan1ientc.1,
retrico tiene precisamente la funcin de emancipar un nombre
sus referencias conceptuales unvocas. Permtanme introducir en
discusin un ejemplo que ya he discutido en otra parte. Inau:cnu
un determinado barrio donde hay violencia racial y las nicas
locales capaces de organizar una contraofensiva anrirracista son
sindicatos. Ahora bien, en un sentido estrictamente literal, la F, nr;o;
de los sindicatos no es luchar contra el racismo, sino negociar
salarios y otras cuestiones similares. Sin embargo, si la carp:
antirracisra es emprendida por los sindicatos, es porque existe
relacin de canttxataaaentre las dos cuestiones en el mismo
EL PUEBLO YLA PRODUCC!ON D!SCURSNADEL VACO
141
Una relacin de desplazamiento entre trminos, problemas, actores,
etc. es lo que se denomina, en retrica, una metonimia. Supongamos
ahora que esta conexin entre luchas antirracistas y sindicales conti
na por un cierto periodo de tiempo: en ese caso, la gente va a co
menzar a sentir que existe un vnculo natural entre los dos tipos de
lucha. As, la relacin de ccnttutdava a comenzar a convertirse en
una de analc/a, la metcntmta.en una metra.Este desplazamiento
retrico implica tres cambios principales. Primero, a pesar del parti
cularismo diferencial de los dos tipos iniciales de luchas y demandas,
se est creando entre ellas cierta homogeneidad equivalencia!. Segun
do, la naturaleza de los sindicatos se modifica en este proceso: dejan
de ser la pura expresin de intereses sectoriales precisos y se vuelven
en mayor medida -si se desarrolla una variedad de articulaciones
equivalenciales- el punto nodal en la constitucin de un "pueblo"
(utilizando la distincin gramsciana: pasan de ser una clase ''corpora
tiva" a ser una "hegemnica"). Tercero, la palabra "sin di caco" se con
vierte en -nombre de una stnu/rtdd en el semi do en que la he
mos definido antes: ya no designa el nombre de una universalidad
ab:tracta, cuya "esencia" se repetira, bajo variaciones accidentales,
en todos los contextos histricos, y se convierte en el nombre de un
aente social concreto, cuya nica esencia es la articulacin especfica
de elementos heterogneos que, mediante ese nombre, cristaliza en
una voluntad colectiva unificada. Otro modo de decir lo mismo es
que no existe ningn elemento social cuyo sentido n est sobrede
terminado. Como resultado, ese sentido no puede ser entendido
conceptualmente, si por ''conceptual" entendemos un significado
que eliminara totalmente la opacidad del proceso de significacin.
Esto nos muestra nuevamente que los mecanismos retricos, como
hemos afirmado desde el comienzo, constituyen la anatoma del
+++
142 ! CONSTRUCCION DEL PUEBLO
Lebemosahoraagregaranuestroan|isisunadimensinfnalquees
cruciai.1odonuestroenfoquesobreel populismo,comohemosvis-
to,giraentotoalas siguientestesis: ( 1) elsurgimiento delpueblo
requiereelpaajevaequivalencias- dedemandasaisladas,heteto-
gneas,aunademanda"global`queimplicalaformacindefronte-
raspolticasylaconstruccindiscursivadelpoder como.erzaanta-
gnica, (2) sin embatgo, comoeste pasaje no se sigue de unmero
anlisisdelasdemandashetetogneascomotalesnohayunattansi-
c:nlgica,dialccticaosemiticadeunnivelal otro-debeintervenir
algo cualitativamentenuevo.Lsporesoqueel hecho denombrar",
la nominacin",puede tenerelefecto retroactivo que hemos des-
cripto.Lstemomentocualitativamentediferenciadoesloquehemos
denominadoinvestiduraradical".Sinembargo,lo queimp|icaesta
nocin de investidura es algo que an no hemos explorado. Las
diferentesoperacionesdesignifcacinalasquenoshemosreferieo
hasta ahora pueden explicar lasrmasque adopta la i1 :ivestidua,
perono la fuerzaen quela investidutaconsiste. No obstante,
claroquesiunaentidadseconvierteenelobjetodeunai :.vestid|tra
-conoesta:enaroradouodiar-, lainvestiduraperteneceneces+-
riamenteal orden del acta. Ls estadimensinafectivala que
mosaintroducirahota.
Sinembargo, es necesariaunaadvertenciaprevia. Seraerrueo
pensar que, al agregar el afecto a lo que hemos dicho hasta
acerca de lasignif.cacin, estamos uniendo dos tipos diferentes
fenmenosque,almenosanalticamente,seranseparables.La
cinentresignificacinyafectoes,dehecho,muchomsntima
eso. Como yahemos visto, elpolo paradigmtico del lenguaje
poloasociativodeSaussure)constituyeu:.aparteintegra!del
namientodellenguaje~sdecir,nohabrianingunasignificacin
sustitucionesparadigmticas-.Ferolasrelacionespatadigmticas
sisten, como hemosvisto, ensustituciones que operan tanto en
niveldelsignificantecomo eneIdelsignificado,yestasasociacion
estndominadasporelinco:.sciente.Nohayningunaposibilidad
unlenguajeenelcuallasrelacionesdeialarseestablecieransoian
EL PUEBLO YLAPRODUCCION DISCURSIVA DEL VACO
143
teentreunidades[rmalmenteespecifcables.As,serequiereelafecto
sila
significacinvaaserposible.Fetollegamosalamismaconclu-
sinsiconsideramoselasuntodesdeelladodelafecto.Llafectonoes
a!go queexista porsslo, independientementedellenguaje,sino
cuesloseconstituyeatravsdelacatexiadifetencialdeunacadena
eesignifcacin. Lstoesexactamenteloquesgnifcainvestidura".
IaconclusinesOma. loscomplejosquedenominamos"fotmacio-
nesdiscutsivas ohegemnicas",queatticulanlaslgicasdeladife-
tencia yd

laequivalencia, seran ininteligiblessin el componente


afectivo. |Lstaesunaptuebams-si esqueansenecesitaalguna-
eelainanidaddedesestimalosaspectosemocionalesdelpopulismo
en nombtedeunatacionalidadincontaminable.)
eestamanerapodemosconcluirque cualquiertotalidadsocial
esresultadodeunaarticulacinindisociableentteladimensinde
signif|cacinyladimensinaectiva.Feroaldiscutirlaconstitucin
eelasidentidadespopularesestamostratandoconuntipomuypar-
ticula:de totalidad:nounaqueestslocompuestade pattes, sino
unaenlacualunapartefuncionacomoeltodo|ennuestroejemplo:
cua;lebsteivindicandoseridnticaal;c;ulu:).Llegaosexactamente
alomis

siabotdamoselasumodesdeelngu!oIegemnico:como
sabemounarelacinhegemnicaesaquellaenlacual unadeter-
uinadaticularidad significa uuauniversalidad inalcanzablein
eubargo,cuIeslaposibilidadontolgicadetalrelacin?Fataor-
earestacuestin voy a hacet refetencia a dos anlisis altamen:e
esclaecedoresquehallamosenlaobrarecientede)oauCopjec.Fet-
tenecenalcampopsicoaualtico,perosusconsecuenciasparanuestro

I1OO polticosonclarasydeamplioalcance.'
Fl primer trabajo de Copjec, "Jhe tomb ofperseverance. on
/nm,serefete,enaquellosprrafosquesonrelevantesparanues-
temtica,alapulsindemuerteenIteud.Comoellaaftma,pata
.
lamuerteeselobjetivodetodapulsin.Cu significaesto:
Joan Copjec, Imagne there' no Woman. Ethics and Sublimation, Cambridge
MIT Press, 2003.

144 L CONSTRUCCIN DEL PUEBLO


Esencialmente que toda pulsin "apunta al pasado, a un tiempo an
terior a que el sujeto se hallara donde est ahora, inserto en el
y dirigindose hacia la muerte" .38 Este estado anterior de inanimacin
o inercia, que constituye una ilusin retrospectiva (Copjec se refiere
aqu al mito del tmea, en el que Tierra, como un globo que com-
prende todo, no necesita rganos de ningn tipo, no tiene afuera),
interpretado por el psicoanlisis en trminos de la dada pclmoniial
madre/hijo, que "supuestamente contena todas las cosas y toda la
felicidad y a la cual el sujeto se esfuerza por regresar a lo largo de
vida". (Podemos reconocer fcilmente en esta descripcin algo
presente en nuestro anlisis poltico: la idea de una plenitud que
demandas insatisfechas reproducen constantemente como preSncia
de una ausencia.) Si esta plenitud es una plenitud mtica, su Osmle
da real slo puede conducir a la destruccin, excepto por dos
que destaca Copjec:
l) no hay una pulsin nica, completa, sino slo pulsiones parciales
por lo tanto, ninguna voluntad de destruccin alcanzable; y (2)la
paradoja de la pulsin, segn la cual la pulsin inhibe, como parte de
actividad,1a realizacin de su objetivo. Por lo tanto, algn obstculo
herente -l objeto de la pulsin simultneamente fena la pulsin
deshace la restringe, impidicndole as alcanzar su objetivo, y la divide
pulsiones parciales.39
Por lo tanto, las pulsiones se satisfacen a s mismas con esos
parciales que Lacan denomina abetasa
Es importante ver cmo el argumento de Copjec se construye
randa a partir de los textos de Lacan y Freud. Para comenzar,
mos lanocin de Freud de la /ebenmesch(la madre primordial)
separacin inicial entre dsDing(la Cosa), la plenitud " malGzaDJe,
aquello que es representable. Hay algo de la madre primordial
puede traducirse en la representacin, y as se abre una brecha
" !bid, p. 33.
" !bid., p. 34.
EL PUEBLO Y L PRODUCCIN DISCURSIVA DEL VACO 145
del
orden del significante. Sin embargo, si el asunto quedara all,
estaramos en el terreno de una oposicin kantiana entre c noumeno
ysu representacin fenomnica, entre el ser y el pensar. En este pun
t, Lacan radicaliza ei pensamiento de lreud: la Cosa perdida no es
una
tm;cstbtltaaaael;ensamtentc, sino un iaccaeloer"no es que la
madre escape a la representacin o al pensamiento, sino que el goce
que me una a ella se ha perdido, y esta prdida agota la totalidad de
mi ser".4-0 Sin embargo, si este goce no se pierde es porque quedan
rastros de l en los objetos parciales. La naturaleza de estos rastros
debe ser explorada cuidadosamente porque ya no siguen el esquema
de representacin noumeno/fenomnica. El objeto parcial se con
vierte l mismo en una totalidad, se convierte en el principio
estrucrurante de toda la escena:
El desarrollo del concepto de Vorstelungreprisentanz parece entonces
cortar el componente Ding del complejo Nebenmench en dos panes, en
dDingy Vosrtellungreprientanz, aunque ds Dingya no es concebible
como un objeto noumenal y es retenido slo por la descripcin del
Vorstel!ungrerientanzcomo parcial Por la teora resulta claro que cuando
este objeto parcial entra en escena, bloquea el camino hacia la antigua
concepcin de dDing, que ahora es slo una ilusin retrospectiva [ .. . ] .
El delegado traicionero y el objeto parcial actan no como evidencia de
un cuerpo o una Cosa que existiran en otra parte, sino como evidencia
del hecho de que el cuerpo y la satisfaccin han perdido el apoyo del
cuerpo orgnico y de la cosa noumenal.41
es muy cuidadosa en destacar que esta mutacin constituye
ruptura con la nocin de que el objeto parcial del goce actuara
representante de la Cosa inaccesible. Citando la definicin de
de la sublimacin como "la elevacin de un objeto ordinario a
dignidad de la Cosa", ella la interpreta en el sentido de que la
elevacin no parece implicar [la] funcin de representacin, sino
" !bid., p. 36.
" !bid. p. 37.
146 L CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
que implica-a la inversa de la comprensin comn de la sublimacin
la sustitucin de un objeto ordinario por l a Cosa".42
En un segundo trabajo, "Narcisism, approached obliquely", Copjec
agrega la importante observacin de que el objeto pacial no es una
;arteaeun tcac,sino una ;artequeeseltcd. Aqu cita a Bla Balz
y a Deleuze, para quienes el closeu;no implica simplemente centrar
se en un detalle dentro de una totalidad, sino que es ms bien coro
si a travs de ese detalle la escena completa se redimensionara.
Deleuze reivindica que el close upno es una mirada ms detenida en una
parte de la escena, es decir, no rcvcIa un objeto que puede ser incluido
como un elemenco de esa escena, un detalle arrancado del todo y luego
ampliado con el fn de arraer nuestra atencin. El clase up, ms bien reve
la la totalidad de la escena misma o, como dice Deleuze, su total "expre
sado" [ . .. . ] El objeto parcial de la pulsin, voy a sostener, ejemplifca la
misma lgica; no forma parte del organismo, sino que implica un cam
bio absoluto.43
De esta manera, -objeto parcial deja de ser una parcialidad que evoca
una wralida y se convierte -utilizando nuestra terminologa anterior
en -nombre de esa totalidad. Lacan rompe con la nocin de una dada
madre/hijo al agregar un tercer componente, separado de la madre,
que es el pecho -hablando con propiedad, c objeto de la pulsin-.
Este trmino, "objeto de falta", no puede entenderse fera del mito
timaeanol!arelliano del cual se deriva. El objeto parcial u objeto de la
falta es el que surge a partir de la falta, del vado, originado por la prdida
del Plenum o da DingoriginaL En lugar de la satisfaccin mtica deriva
da de ser uno con la Cosa maternal, el sujeto experimenta ahora una
satisfaccin en este objeto parcial [ . & . ] La elevacin del objeto externo de
la pulsin -sigamos con cI ejemplo de la leche-al estatus de pecho (esto
es, al estatus de un objeto capaz de satisfacer algo ms que la boca o el
" !bid, p. 38.
" !bid, p. 53.
EL PUEBLO Y L PRODUCCIN DISCURSIVA DEL VACO 147
estmago) no depende de su valor cultural o social con relacin a otros
objetos. Su "valor de pecho" excedente, digamos, depende solamente de
la eleccin que de l haga la pulsin como un objew de satisfaccin".44
Podramos preguntarnos qu tiene que ver todo esto con las identi
dades populares. La respuesta es muy simple: rodo. Copjec es per
fectamente consciente de que las categoras psicoanalticas no son
regionales, sino que pertenecen al campo de lo que podra denomi
narse una ontologa general. Ella arma, por ejemplo, que la teora
de las pulsiones en Ireud ocupa el terreno de las cuestiones de la
ontologa clsica. Es cierto que su argumento -como ocurre con
frecuencia en el psicoanlisis-tiene un carcter predominantemen
te gentico, pero puede ser replanteado fcilmente en trminos es
tructurales. La totalidad mtica, la dada madre/hijo, corresponde a
la plenitud no alcanzada, evocada -como su opuesto- por las
dislocaciones ocasionadas por las demandas insatisfechas. La aspi
racin a esa plenitud o tOtalidad, sin embargo, no desaparece sim
plemente, sino que es transferida a objetos parciales que son los
objetos de las pulsiones. En trminos polticos, esto es exactamente
lo que hemos denominado una relacin hegemnica: una cierta par
ticularidad que asume el rol de una universalidad imposible. Es
porque el carcter parcial de estos objeros no es resultado de una
narrativa particular, sino que es inherente : la propia estructura de
la signifcacin, que el objeto a de Lacan constituye el elemento
'
clave de una ontologa social. El todo siempre va a ser encarnado
por una parte. En trminos de nuestro anlisis: no existe ningu!la
universalidad que no sea una universalidad hegemnica
.
Sin em
bargo, hay algo ms: como en los ejemplos del closeu;y del "valor
de pecho" de la leche discutidos por Copjec, no hay nada en la
materialidad de las partes particulares que predetermine a una u
otra a funcionar como totalidad. No obstante, una vez que una
parte ha asumido tal funcin, es su misma materialidad como parte
" !bid., p. 60.
148 LA CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
laqucscvuclvcunafucntcdcgocc-ramsciformulsuargumcn-
topolticocntcrminossimilarcs.culfucrzasocialscvaaconvc
nir
cnlarcprcscntacinhcgcmnicadclasocicdadcomountodocscl
rcsultado dc una luchacontingcntc; pcro unavcz quc unafucrza
socialparticularpasaasc

cgcmnica,pcrmancccrcomotalpor
todo un pcrodo histrico.,Ll objcto dc lainvcstidura pucdc
contingcntc,pcrocicrtamcntcnocsindifcrcntc,nopucdcscrcam-
biado avoluntad. Con cstologramos unacxplicacincomplcta
dc
loqucsgnificainvcstiduraradical.clhaccrdcunobjctolacncar-
nacindc unaplcnitudmtica.Ll afccto |cs dccir,cl gocc) consti-
tuyc lacscncia mismadc la invcstidura, micntras quc su carctcr
contingcntcdacucntadcl componcntc"radica!`dclafrmula.
Insistamosunavczmscncstcpunto.Nocstamostratandocon
homo!ogascasualcsocxtcrnas,sinoconun mismodcscubrimicn-
to,quc ticnclugardcsdcdosngulosdifcrcntcscl psicoanlisisy
lapoltica,dcalgoqucticncqucvcrconlacstructuramismadc!a
objctividad.Laprincipalconsccucnciaontolgicadcldcscubri:icti-
to frcudianodcl inconscicntccs quc lacatcgoradctcprescntacin
no rcproduccsimplcmcntc, cn un nivcl sccundario, unapn|tua
quc la prccdc, quc podra scr aprchcndida dc un modo !1LCL1.
sino quc, por cl contrario, !arcprcscntacin cs cl nivcl absoluta-
mcntcprimariodcconstitucindclaobjctividad.stccsclmotivo
porcl cual no hay ningn scntido quc no cstc sobrcdctcrminado
dcsdcsumismocomicnzo.Sil aplcnituddclamadrcprimordial
unobjctopuramcntcmtico,nohayningngoccalcanzablccxcep-
to atravcsdclainvcstiduraradicalcn un objctoa.As, clobjcto
scconvicrtccnlacatcgoraontolgicaprincipal.Fcro podcmos
garal mtsmodcscubrimicnto |no uno

cramcntc/..) si
mos dcl ngulo dc latcorapolticaNocxistc nmgunaputvtuc
sociallcanzablccxccptoatravcsdc!ahcgcmona;ylahcgcrnon+
no csotra cosa quc !a invcstidura, cn un objcto parcial, dc
p!cnitudquc sicmprcnosvaacvadirporquccs puramcntc
|cn nucstras palabras. cs simplcmcntc cl rcvc

o positivo dc
situacincxpcrimcntadacomoscrdcficicntc Lalgicadclo
EL PUEBLO YLA PRODUCCIN DISCURSIVA DEL VACO 149
to aylalgicahcgcmnicanosonslosimi!arcs:sonsimplcmcntc
idnticas. Lsporcstoquc,dcntrodclatradicinmarxista,clmo-
mcnto
gramscianorcprcscntaunarupturacpistcmolgicatancrucia!:
m:cntras quc cl marxismo tradicionalmcntc haba sonado con cl
acccso aunatotalidadsistcmticamcntcccrradaladctcrminacin
encltimainstanciaporlacconoma,ctctcra),c!cnfoquch
`
gcm
aico rompcdccisivamcntcconcsalgicasocialcscncialista. ni-
cohorizontctotalizadorposiblccstdadoporunaparcial|dad |la
facrzahcgcmnica) qucasumc larcprcscntacindcunatotaIidad
miti
,
Lntcrminoslacanianos.unobjctocsclcvadoaladignidad
dc laCosa.Lncscscntido,clob]ctodclainvcstidurahcgcmnica
aoconstituycunscgundnrcspcctodc:acosa real qucscr|auna
sociedadtotalmcntcrcconciliada|!acual,comotota!idadsistcmica,
norcqucriraniinvcstiduranihcgcmona).cssimplcmcntcclnom-
brcqucrccibclaplcnituddcntrodcundctcrminadohorizontchis-
trico,quccomoobjctoparcialdcunainvcstidurahcgcmnicano
esunersatz, sinoclpuntodcpartidadcadhcsioncsprofunda.. Ll
argumcntodcCopjccsobrclapu!sincomocapazdclograrsatis-
faccincsaltamcntctclcvantccncstcpuntoporquc,cnunrcgistro
difcrcntc, airmalo mismo quc intcnta dcsarro!larmiargumcnto
po!tico.
Todocsto ticnc unaclaraimplicanciaparac! tcmaprincipal dc
estclibro, porquccomo dcbcracstarclaro acstaalturadcnucstro
argamcnto- nohaypopulismo posiblcsin una:nvcstiduracfcctiva
enunobjctoparcial.Silasocicdadlograraalcanzarunordcninstitu-
cionaldctalnaturalczaquctodaslasdcmandaspudicransatisfaccrsc
dcntrodcsuspropiosmccanismosinmancntcs,nohabrapopulismo,
pero,porrazoncsobvias,tampocohabrapoltica. Lancccsidaddc
constituirun"pucb!o"|una;lebs quercivindicascrun;c;ulu.) s:o
surgccuandocsap!cnitudnocsalcanzadayobjctosparcialcsdcntro
dc lasocicdad |objctivos, figuras, smbo!os) son invcstidos dc tal
uanraqucscconvicrtcncn!osnombrcsdcsuauscncia.Ficnsoquc
cucdaclaroapartirdcnucstradiscusinporqucladimcnsinafcctiva
esdccisivacncstcproccso.
150
L CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
PoruusMo
Ya hemos ahora introducido rodas las variables tericas necesarias
para intentar una primera conceptualizacin del populsmo. Para esto
deberan tomarse en cuenta tres aspectos.
!. Primero, a esta altura debera estar claro que por "populismo))
no entendemos un t
po de movimiento -identificable con una base
social especial o con una determinada orientacin ideolgica-, sino
una l+tca;a0ttca.Todos los intentos por encontrar lo que es espec
fico en el populismo en hechos como la pertenencia al campesinado
o a los pequeos propietarios, o la resistencia a la modernizacin eco
nmica, o la manipulacin por elites marginadas, son, como hemos
visto, esencialmente errneos: siempre van a ser superados por una
avalancha de excepciones. Sin embargo, qu entendemos por "lgi-
l , \ h fi ca po Inca . orno emos a 1rmado en otra parte,45 entenderos las
lgicas sociales como involucrando un sistema enrarecido de enun
ciaciones, es decir, un sistema de reglas que trazan un horizonte den
tro del cual algunos objetos son representables mientras que otros
estn exclui<os. As, podemos hablar de la lgica del parentesco, del
mercado, incluso del ajedrez (para utilizar el ejemplo de Wittgenstein).
No obstante, la lgica poltica tiene algo especfico que es importante
destacar. Mientras que las lgicas sociales se fundan en el seguimien
to de reglas, las lgicas politicas estn relacionadas con la institucin
de lo social. Sin embargc:., tal instirucin, como ya sabemos, no cons
tituye un fiatarbitrario, sino que surge de las demandas sociales y es,
en tal sentido, inherente < cualquier proceso de cambio social. Este
cambio tiene lugar mediante la articulacin variable de la equivalencia
y ia diferencia, y el momento equivalencia! presupone la constitucin
de un sujeto poltico global que rene una pluralidad de demandas
sociales. Esto, a su vez, implica, como hemos visto, la construccin
.E. Ladau, "Con.structing universality", en ]. Buder, E. Ladau y S.
Z
iie,
Contngenc, Hemony, Universalit, op. cit.,

p.282.-284 [trad. ep.: "Comruyendo


la umversahdad , en J. Buder, E. Ladau y S. Ze, Contingencia, hegemona, univer
salidad op. cit.].
EL PUEBLO YL PROOUCCJN DISCURSIVA DEL VACO 1 51
de fronteras internas y la identificacin de un "otro" institucionaliza
do. Siempre que tenemos esta combinacin de momentos estructu
rales, cualesquiera que sean los contenidos ideolgicos o sociales
del
movimiento poltico en cuestin, tenemos populismo de una
clase u otra.
2. Existen otros dos aspectos de nuestra discusin previa que debe
mos introducir en nuestra caracterizacin conceptual del populismo:
aquellos que tienen que ver con el nombrar y el afecto. Nombrar, en
primer lugar. Si la construccin del pueblo es una construccin raai-
cal-es decir, una construccin que constituye agentes sociales como
tales y que no expresa una unidad del grupo previamente dada-, la
heterogeneidad de las demandas a las que la identidad popular otor
ga una precaria unidad debe ser irreductible. Esto no significa nece
sariamenre que no sean anlogas o al menos comparables en algn
nivel; pero ssignifica que no pueden inscribirse en un sistema es
tructural de diferencias que les otorgara un fundamento infraestruc
tura!. Este punto es crucial: la heterogeneidad no significa diferencia
lidad. N o puede existir un sistema de unidad a priori precisamente
porque las demandas insatisfechas son la expresin de una disloca
cin sistmica. Esto implica dos consecuencias que ya hemos analiza
do: (a) el momento de unidad de los sujetos populares se da en el
nivel nominal y no en el nivel conceptual -es decir, los sujetos popu
lares siempre son singularidades-; (b) precisamente porque ese nom
bre no est conceptualmente (secrorialmente) fundamentado, los l
mites entre las demandas que va a abarcar y aquellas que va a excluir
se van a desdibujar y van a dar lugar a un cuestionamiento perma
nente. Apartir de esto podemos deducir que el lenguaje de un dis
curso populista -ya sea de izquierda o de derecha- siempre va a ser
impreciso y fluctuante: no por alguna falla cognitiva, sino porque
intenta operar performativamente dentro de una realidad social que
es en gran medida heterognea y fluctuante. Considero este momen
to de vaguedad e imprecisin -que, debera estar claro, no tiene para
m ninguna connotacin peyorativa- como un componente esencial
de cualquier operacin populista.
152 l CONSTRUCC!ON DEL PUEBLO
Vayamosahoraalaccto.Ladiscusinprcviasuponcimplcitancn-
tcqucnocxistcafcctosin undcsnivcl constitutivo. Situviramos,cn
trminosdcLaca,lorcaantcrioralosimblico,tcndramosunaplc-
nitudcontinuasin difcrcnciacioncs intcrna:. Icro la prcscnciadclo
rcal aennc aelo simblicoimplicadcsnivcl.losobjctosaprcsuponcn
catcxiasdifcrcnciadas,ycsacsta:catcxiasalasqucdcnominaosafcc-
to.IrcudcitaaCcorgccrnardSLawcuandoanrmaquccstarcnamo-
radocscxagcrarconsidcrablcmcntcladifcrcnciacntrcunamujcryotra.
Laarmonapurascriaincompatiblcconclafccto. Como afirmOrtc-
gayassct,laListoriascradcstruidaafucrzadcjusticia.Llafcctocn
cscscntido,signif.caunadiscontinuidadradical cntrcun objctoycl
quclcsiguc,ycstadiscontinuidadslopucdcscrconccbidacn trni-
nosdcunacatcxiadifcrcncial.ncccsarioprcsta:atcncinatodoslos
momcntosdccstasccucnciacstructuralparacnfocarcorrcctamcntcla
cucstin dclasidcntidadcs popularcs. Ln primcrlugar tcncmos cl
momcntodclaplcnitudmticaqucbuscamoscn vano:la rcstauracin
dclaunidadmadrclLijoo,cntrminospolticos,lasocicdadcomplc-
tamcntcrcconciliada.Lucgotcncmoslaparciaizacindclaspulsioncs.
lapluralidaddcobjctosaquc,cnagnpunto,cncarnanlaplcnitudcn

ltimainstanciainalcanzablc.Lsaqudondcdcbcmosscrcuidadosos
cnnucstro anlisis,yaquc cncarnaralgopucdcsignilicarvariascosas
difcrcntcs.Lncstcpunto,clanlisisdcCopjccscvuclvcrelcvantc.Llla
rccLazacorrcctamcntc una nocinpuramcntc cxtcrna dcrcprcscnta-
cinporlacualalgoqucnopucdcmostrarscasmismocomotascra
sustituidoporunasuccsindcer:atindifcrcnciados.Lncsccaso.qu
scraunarclacinmsntimacntrcaquclloquccstsicndocncarnado
ycl actomismodc cncarnarlo?Jodonucstro anlisisprcvionos
mitcdarunarcspucstaapropiadaacstaprcgunta. Lncarnaralgosle

pucdcsignificardarun nambrealoquccstsicndo cncarnado.


:
comoloquccstsicndocncarnadocsunaplcnitudimposiblc,agoqac
carcccdcunaconsistcnciaindcpcndicntcpropia,lacntidad
dora"scconvicrtccnclobjctoplcnodcinvcstiduracatctica.Ll
cncarnantcconstituyc,as,clLorizontctimodcaquclloquccs
zablc, no porquc cxista un m all" inalcanzablc, sino porquc
EL PUEBLO Y l PRODUCC!ON DISCURSIVA DEL VACO 153
''nsall",anotcncrcntidadpropia,slopucdccstarprcscntccomo
c cxccso fantasmtico dc un objcto a travs del cua la satisfaccin
pacdcalcanzarsc:cstccxccso,cnpalabrasdcCopjcc,scraclvalordc
pccho"dclalcclc. Ln trminospsicoanalticos. micntrascl dcsco no

enc
ucntrasatisfaccinyvivcslomcdiantcsurcproduccinatravsdc
una
succsindcobjctos,lapulsinpucdcLallarsatisfaccin,pcrocsto
slo
sc|ogramcdiantclasublimacin"delobjcto,clcvnd
`
loaladig-
nicaddclaCosa.Vamosatraducircstoallcnguajcpoltico.
'
nadctcr-
ninadadcmanda,quctalvczalcomicnzocraslounamscntrcmu-
c1
adqu|crccncicrtomomcntounaccntralidadincspcradayscvuclvc
elnombrcdcalgoquclacxccdc,dcalgoqucnopucdccontrolarpors
nisna
/
qucnoobstantcscconvicrtccnundcstino"alqucnopucdc
cscapa:

Cuandounadcmandadcmocrticahaatravcsadocstascnda,
scconvrtccn\dcmandapopular".Icrocsinalcanzablccntrmi-
nosdcsupropiaparticularidadinicial,matcrial. Ocbcconvcrtirsccn
u puntonodaldcsublimacin,dcbcadquirirunvalordcpcco".
slocntonccsqucclnombrc"scscparadclconccpto",clsignifcado
dclsigniFcantc. SincstascparacinnoLabrapopulismo.
3. linalncntc,cxistcuntcrccraspcctoqucdcbcmosconsidcrar.
Ianqucvamosatratartodassusimplicanciascnclprximocaptuo,
dcbcnosanaizaraqualgunasqucnopucdcnignorarsc,auncnuna
aproximacinprcliminaralpopulismo.Amcs LcmosaFtmado quc
lgicasdcladifcrcnciaydclacquivalcncia,aunqucantagnicas
cntrcscn ltimainstancia,sc rcquicrcnunas aotras. Lstaslgicas
ccupan cl cspacio dc una tcnsin pcrmanentc cntrc dimcnsioncs
matuamcntcrclacionadas.Yavimoslarazn.(nacadcnacquivalcncial
dcbilitar cl particularismoc sus csl:boncs, pcro no pucdc
"':.
aeshacerscdc l complctamcnte.sporqucunadcmanda;arttcular
insatisfccLaqucsccstablccunasoiidaridadconotrasdcmandas
insatisecl.as,dcmancraqucsinlaprcscnciaactivdclparticularismo
cslabnnopodraLabcrcadcnacquivacncia.
>
noshcmosrcfcridoacstcaspcctocomoladifcrcnciaylacqui-
C1L1o rcfcjndoscambascntrcs. Lstcrcfcjocsconstitutivo,pcro
:aacienlocs latcnsincntrcsusdospolos. Latcnsinyclrc'cjo
154 L CONSTRUCCION DEL PUEBLO
puedencombinarsedemodocontingenteenunequilibrioinestabl
.

peronngunodeellosestotalmentecapazdeeliminaralotro.Iense-
mos en un ejemplo de loqueaparentementeseraunaequivalencia
en estado puro. una revueltacampesinamilenarista enderamosa
pensar que aqui no existe contaminacin aIguna ente dilerencia
n

y
equv encia, nngn rellejomutuo. por unlado, el enemigoesun
enemigototal, la relacin con cl apuntaasu destruccinindiscri
mi-
nada, por otro lado, como el sentido delaconlrontacinestdado
porla delensacontraIs amenaza de algo que la comunidadaera,
parecieraque todo particularismo comunitario precedera ala con-
lrontacinequivalencialynodependeradeestaltimaparasucons-
titucin. Comoelenlrentamientoentrelos dos mundosesintransi-
gente, parecera que cualquiera que leralarealidad sustancial que
cadaunadeellastene,precederaaIenlrentamientoynoseriaresul-
tadodecste.notraspaIabras,elespaciocomunitarioseraorganiza-
do exclusivamente por una lgica de la dilerencia y el momento
equivaIencialsevolveracompletamenteexternoesdecir,dilerencia
yequivalencia dejaran de renejarse entre s-, lo que constituauna
tensin enqedosdimensionesse resolveriaen unatotalseparacin

ntre ellas. Sin embargo. csta sera una conclusin errnea,ya que
incusoenelcaso extremodelarevueltamilenarista,elmomentde
renejoestoperando. !navez quecomienzalarevuelta, nadaenla
comunidadpermanececomoeraantes./unenelcasodequeelob-
jetivo d

e la rebelin luera la restauracin de unaidentidad previa,


debe reiventar esa identidad, no puede dependersimplemente de
algototaImentedadodeantemano.Iadelensade lacomunidadcon-
tra unaamenazaexternaLa dislocado a esa comunidadque, conel
lin de persistir, no puede simplemente repetir algo que precede al
moniento de dislocacin. s poreso que quienquieredelendei un
ordenexistentedecosasoLaperdidoatravcsdesumismadelen-
sa.nnuestrostrminos aperpetuacindeunordenamenazadono
puede seguir dependien
~
o de una lgica puramentedilerencial,su
xito dependedela

inscripcindeesasdilerenciasdentro deunaca-
denaequivalencial.
EL PUEBLO Y L PRODUCCION DISCURSIVA DEL VACO 1 55
LstaconcIusintieneaIgunasconsecuenciascrucialesparalacues-
tion de las identidades populares y el populismo. l ejemplo del
milenarismo,Layqueadmitirlo,esunejemploextremo,peroal mos-
trar
queinclusoenestecasoeldoblemomentorenexivodelqueesta-
mosLablando est presente, podemosclariFcar unjuego completo
de variacionesqueseinscribeenlanaturalezamismadelpopulismo.
Silalgicaequivalencialnodisuelvelasdilerencias,sinoquelasins-
cribe dentrodes,ysi elpesorelativo delasdoslgicasdependee.i
granmedidadelaautoromadeaquelloqueseinscribeconrespecto
alaLegemonaejercidaporlasuperliciedeinscripcin,elespaciode
variacin abierto por el doble renejo es, de LecLo, muygrande. n
ctraspalabras.cualquierinstitucinonivelsocialpuedeoperarcomo
unasuperliciedeinscripcinequivaIencial.lpuntoesenciaIesque,
ccmoladislocacinqueexisteenlarazdelaexperienciapopulista
requiereunainscripcinequivalencial,cualquier"puebloemergen-
te,cualquieraseasucarcter,vaapresentardoscaras. unaderuptura
ccn un orden existente, laotra introduciendo "ordenamiento all
dondeexistaunadislocacinbsica.'eamosdosejemplos, queespe-
r queLarntotalmentecomprensiblesestasproposicionesuntanto
abstractas.
Jomemoscomo unextremola"Iarga!arcLa" de!ao se-tung.
Aqutenemosun "populismo" enelsentidopreviamentedescripto.el
intento de constituiral"pueblo" como un actor Listrico apartir de
unapluraIidaddesituacionesantagnicas. !aoLablainclusode"con-
tradiccionesenelsenodel;ueblc conloqueel"pueblo,unaentidad
queLubierasidounanatemaparalateoramarxistaclsica,esintrodu-
cidoenescena./qutenemoseldoblereLejoalquenosrelerimosan-
tes.el "pueblo", lejosde tenerlanaturaIezaLomogcneaqueunoatri-
|criaaactorespurosdeclase|sicstossondcF nidosporsulocalizacin
precisadentrodelasrelacionesdeproduccin),esconcebidocomola
articulacin de una pluraIidad de puntos de ruptura. Sin embargo,
estospuntosderutura, altenerlugardentrodeunmarcosimblico
destrozadocomoresultadodelaguerracivil, lainvasinjaponesa,la
conlronracinentresenoresdelaguerra, etcctera, dependenparasu
156 L CONSTRUCC!ON DEL PUEBLO
mismaconstitucindeunasuperliciepopulardeinscripcinque
trascienda. 1enemos aqulasdos dimensionesquemencionamos
tes. porunlado,elintentoderupturaconelstatu quc, conel
institucionalprecedente:porel otro,elesfuerzoporconstituirunor-
denalldondehabaanomiaydislocacin.As,lcadenaequiva.enc:a'
jueganecesariamenteundoblerol.haceposibleelsurgimientodelpar-
ticulatismodelasdemandas,pero,almismotiempo,lassubordina
mismacomou:asuperF.ciedeinscripcinnecesaria
Vayamosahoraaunejemploqueaparentement

perteneceal
tremo opuesto. las movilizaciones polticas de los seguidores
AdhemardeBarros,unpolticocorruptodelsurdelBrasilcuyascan-
panasenladcadade1 950 tenancomolema"7cubama. !:`|Foba
perohace"). Suinscripcinde demandasde basefue esencialmente
clientel.sta.unintercambiodevotosporfavorespolticos.1rima{cie,
hallamosmuypocoen comnentreel proyectoemancipatorio
bal de Mao Jse-tungyla cc..a ncstra deAdhemar de arros. Sin
embargo,alirmamosquehaypopulismoenamboscasos.Cmo
estoposibleLlelemento comnestdadoporlapresenciadeuna
dimensinantiinstitucional,deuncierodesaloalanormalizacin

poltica,alordenusualdelascosas". Lnamboscasoshayunllama-
doalosdeabajo".\alterBenjaminevocalaatraccinpopularpcr
elcriminal,porelbandido.Llmotivodeestaatraccinsurgedela
posicindeexterioridaddelbandidorespectodelordenlegalydesu
desaloaste. Como cualquiertipo desistemainstitucionalesinevi-
tablemente,almenosdeunmodoparcial,limitanteyfrustrante,existe
algo atractivo en cualquier ligura que lo desafe, cualesquiera que
seanlasrazonesylasformasdedichodesa|o.Lxisteentodasociedad
unresetvoriodesentimientosantistatuqucpurosquecristalizanen
algunossmbolosaemanerarelattvamentetnae;enaienteae
ae .u articu/ctan;clttca,yes supresencialaquepercibimosintuiti-
vamentecuandodenominamos''populista"aundiscutsoouna
46 Water Benjain, Reections, Essays, Aphoriss, Autobiographica! Writings,
York, Shocken Books, 1986, p. 281.
EL PUEBLO YL PRODUCCION DISCURSIVA DEL VACO
157
vili
zacin.Llcliemelismo-paravolveralejemplo- noesnecesaria-
mente
populista, puede adoptar formas puramente institucionales,
peto
es suliciente queest construido como unllamado pblico a
"lcs
deabajo"fueradeloscanalespolticos normales, paraquead-
caieraunaconnotacinpopul:sta. Sinembargo, entalcaso, loque
hemos denominado superFcie de inscripcin popular" puede ser
cualquierinstitucinoideologa.esunaciertain|lexindesustemas
lc
quelahacepopulista, no elcarcterparticulardela ideologa o

institucinaellosvinculados.LnlaparteIII vamosatrataralgunasde
estasvariacionestipolgicas.
+++
Ccnestohemosalcanzado unaprimeranocin depopulismo. Sin
embargo,comohemosanticipado,nuestroanlisissehabasado,por
razonesheursticas,endossupuestossimplifcadoresqueahorapo-
demoseliminar.Llprimeroesquetodanuestraaproximacinalos
sicniFcaritesvacoshasupuestolapresenciadeunafronteradicotmica
establedentodelasociedad|sinftonteranohabraequivalenciasy,
crc, tampocohabrasigniucantesvacos). Sinembargo,essteun
supuestoquepodemosdatporsentado`Quocurrirasilasfuerzas
aambosladosdelaftonterasedesplazaranennuevasdirecciones?Ll
segundoesquenohemosexploradolatotalidaddelasconsecuencias
eelapermanenciadelparticularismo delasdemandasdentrodel a
cadenaequivalencial.Hemosdadoporsentado,especialmente,que
cualquierdemandaantisistemapodraserincorporadacomounnue-
vceslabnenunacadenadeequivalenciasyaexistente.Quocurri-
noobstate,sicparticularismodelasdemandasqueyaforman

artedelacadenaseoponealasnuevasdemandasqueintentanin-
ccrporarseaella?Nocteaestolascondicionesparaunexteriordeun
tipo, unoqueyanopuedeserconcebido como un campo
uentro deunespacio derepresentacin estable dominado por una
Fteradicotmica`stassonasdoscuestionesquevamosaexplo

acontinuacin.Lntantolaprimeranosvaaconduciralanocin

l`
i`


"I

158 L CONSTRUCCION DEL PUEBLO


dc signiFcantc lotantc", lascgundava aimplicarunanlisis
minuciosodclacucstindclaLctcrogcncidadsocialqucLasutg:dc
cnvariospuntosdcnucstrotrabajo.
APNDICE.
IcaQU DENOMINAR "DEMOCRTICAS" A ALGUNAS DEMANDAS?
Loslcctorcs dc los primcros borradorcs dccstc captulo qt:ccaro-
confundidosconlacatcgoradcdcmandasdcmocrticas" uttvz+ca
cncltcxto.lorqudcnominarlasdcmocrticas"cnlugardc`pu-
tualcs" osimplcmcntcaisladas"`QuLaydcparticulatmcntcd-
mocrticocncllas`stassonprcguntaslcgtimas quc rcquicrcnua
rcspucsta. Ocbo dccir, cn primcr lugar, quc por dcmocrtico``
cnticndo,cncstccontcxto,nadarclacionadoconun rtmenuc,uu.>
crtico.Comosccxponcrcpctidamcntccnmitcxto,cstasucmac-,
no cstn tclcolgicamcntc dcstinadas a scr articuladas cn nit:guna
formapolticapatticular.Untgimcnfascistapucdcabsorbcty
culardcmandasdcmocrticastantocomounrgimcnuLccL
mosadcmagrcgarquclanocindc"cmandasdcmocrticas
anmcnosqucvcrconcualquicrj uici

omrcla:ioslcgi-
timidad.Lllapcrmanccccn un planocstrictamcntcdcscriptivo.
nicostasgosqucrctcngo dcla nocin usualdcdcmocraciasonlcs
siguicntcs.a) quccst.sdcmandassonformuladas alsistcma;cra
guicnqucLasidocxcluidodclm

n:-csdccir,qucLayunadimcn-
sinigualitariaimplcitacncllasb)quc:u propiacmc:gcnciaptc-
suponccicttotipo dc cxclusinorivaci:|lo quc Lcmosamaco
cncstctcxto scrdcficicntc").
Nocsstaunanocinuntantopcculiadcladcmocracia`
sidcroqucno.1ratardcdcfcndcrladicicndoalgosobrclagcncalc
gadc miuso dclconccpto. Llpunto dcpartidadccstarcco:istrac

cingcncalgicadcbcrascrlacatcgotamarxistadcrcvolucin
mocrtico-burgucsa".Ladcmocracia,scgncstaconccpcin,
ligadaalaluchadclaburgucsanacicntccontraclfcudalismoy
EL PUEBLO Y L PRODUCCION D!SCURSNA DEL VACO 159
a|
scl
utismo.IorlotautolasdcmandasdcmocrticascraninLcrcntc
mentcburgucsasycstabanligadascscncialmcntcalcstablccimicnto
de
rcgmcncsdcmocrtico-libcralcs".Oifcrcntcsdclasdcmandasdc-
mocrtico-|burgucsas)ctanlasdcmandassocialistas,qucimplicaban
traccndcrlasocicdadcapitalistaycortcspondan auncstadioms
ava
nzadodcldcsarrolloListrico.Iorlotanto,cnlospascsdondccl
anto
principaldclaagcndapolticacracldcrrocamicntodclfcuda-
smo
,latatcadclasfucrzassocialistasdcbascrclapoyoalarcvolu-
cindcmocrtico-burgucsaquccstablcccra,durantc todo unpcro-
do, unasocicdadcapitalistaplcnamcntcdcsarrollada.Sloconpos-
terioridad, como tcsultado dc las contradiccioncs intcrnas dcl

capitalismo,lasdcmandassocialistascstatancnlavanguardiadcIa
lachapoltica.Iorloquclaptincipaldistincincracntrcdcmandas
so:ialistasydcmocrticas,ylainscripcindccstasltimasdcntrodc
laLcgcmonaburgucsayclcstablccimicntodcunLstadolibcralsc
eabanporscntados.
!aclaridaddccstasdistincioncsfuc cmpanadaporlacmcrgcncia
losfcnmcnosqucmstardcscransubsumidosbajoclrtulodc
"dcsarrollocombinadoydcsigual".Quocurrcsi,cnundctcrmina-
'
- o pas,latarcadcdcrrocaralfcudalismorcticnctodasuccntralidad,
labutgucsacomofucrzasocialcsdcmasiadodbilparallcvata
:

cabo supropiarcvolucin dcmocrtica? Ln csc caso, larcvolucin


dcmocrticapcrmanccccnlaagcndaListrica,pcrosucarctcrbur-
scvuclvccadavczmsproblcmtico.Sulidcrazgodcbcscrtrans-
adifcrcntcsactorcsListricos,ytodotipodcarticulacioncsno
ertodoxascntrcactorcsytarcasscvuclvcposiblc.LafrmulabolcLc-
dcunadictaduradcmocrticadcobrcrosycampcsinos"mo-
iuclanocindcdcmocracia"ylacondujocndircccioncsnucvas
incspcradas,ylarcvolucinpcrmancntc"dc1rotskyrcquiriuna
ccncxion anmslcxiblccntrcrcvolucin, actorcsytarcasdcmo-
.raucas.LaslucLasantifascistasdcladcadadc1 930 ylaoladcrcvo-
|acncsdcl1crccrMundodcspusdc1945 Licicronquccstcprocc-
dcdcsintcgracindclanocindctcvolucindcmocrtico-bur-
fuctaaunmsrpido.porunlado,laconcxincntrcdcmandas
160 LA CONSTRUCC!ON DEL PUEBLO
democrticas y liberalismo demostr ser puramente contingente
chos regmenes formalmente antiliberales eran el nico marco
ble para el avance de las demandas democrticas); por otro lado,
en
aquellos casos en los cuales las demandas democrticas requeran la
defensa de las instituciones liberales contra la arremetida autorita
ria,
el carcter "burgus" de esas instituciones ya no poda afirmarse fcil
mente. Exista una mediacin articulatoria cambiante de la cual
de
penda el significado de las fuerzas, las instituciones y los eve:m''
Recuerdo haber ledo en la Argentina, en la dcada de 1 960, un
ridico con un titular de primera pgina que deca: "La Constitucin
Nacional se est volviendo subversiva".
Es dentro de esta vasta mutacin histrica donde podemos
ciar el signifcado global de la intervencin de Gramsci. Toda su
ra de la hegemona tiene sentido slo si la inscripcin popular
demandas democrticas no procede de acuerdo con un diktatdado a
priori o teleolgicamente determinado, sino que es una operacin
contingente que puede moverse en una pluralidad de direcciones.
Esto signifca que no existe una demanda con un "destino manifes
to" en lo,que a su inscripcin popular se refere -y, de hecho, no
slo una cuestin de la contingencia de su inscripcin, porque nin
guna demanda se constituye plenamente sin alunaclase de >uocur
cin-. Cuando llegamos a este punto en la teorizacin de Gramsci
no estamos lejos de la nocin de "demanda democrtica" que hemos
presentado en nuestrc texto. Sin embargo, no completamente. Por-,
que para Gramsci, la esencia ltima de la instancia articuladora-o la
voluntad colectiva- es siempre lo que l llama una clase fundamental
de la sociedad, y la identidad de esta clase no es considerada como el
resultado de prcticas articulatorias -es decir, que an pertenece a un
orden ontolgico diferente del de las demandas democrticas-. Esto
es lo que, en /eemcnaestrateia.cciali.ta, hemos denominado el
ltimo resabio de esencialismo en Gramsci. Si lo eliminamos, el pue
blo como instancia articuladora -el lccusde lo que hemos denomina
do demandas populares- slo puede ser el resultado de la sobredeter
minacin hegemnica de una demanda democrtica particular
EL PUEBLO Y LA PRODUCCION DISCURSIVA DEL VACO 16!
Fiu
cwn+.como hemos explicado, como significante vaco (como un
objeto uen el sentido lacaniano).
Esto explica, por qu hemos llamado "democrticas" a estas de
man
das. No por algn vnculo nostlgico con la tradicin marxista,
siuu
porque hay un ingrediente de la nocin de "democracia" en esa
mtd
i<JOn que es vital retener: la nocin de insatisfaccin de la de
manda, que la enfrenta a un statu uucexistente y hace posible el
:
desen
cadenamiento de la lgica equivalencia] que conduce al surgi
miento del "pueblo". Supongamos que en lugar de demandas "demo
crticas" hablramos de demandas "puntuales". Esta ltima denomi
nacin evocara inmediatamente la idea de una positividad comple
ta,
cerrada en s misma. Pero sabemos que no existe tal positividad: o
la demanda est diferencialmente construida -lo que significa
que su positividad no es mondica, sino que est posicionada dentro
:
un conjunto relacional o est equivalencialmente relacionada con
otras
demandas. Sabemos tambin que esta alternativa se yuxtapone
aquella otra entre demandas satisfechas e insatisfechas. Pero una
: d<m
,casatisfecha deja de ser una demanda. Es slo la falta de satis
lacciun-que puede oscilar entre un rechazo categrico y "un estar en
equilibrio inestable entre satisfaccin y no satisfaccin"- lo que
materialidad y presencia discursiva a una demanda. El califi
de "democrtica" (que no es, de hecho, tal porque repite como
adjetivo lo que ya estaba incluido en la nocin de demanda) apunta
a ese contexto equivalencia!/ discursivo que es la condicin del surg
de la demanda, mientras que los calificativos de "puntual" o
o.icl,.,,
"
no lo hacen.
An queda el problema, por supuesto, de la relacin entre ceran
populares y democrticas, tal como ha sido expuesto en nuestro
y la nocin ms convenconal de democracia. Vamos a abordar
:pa.cialnoeJlte esta cuestin en el captulo 6.
. SIGNIFICANTES FLOTANTES
YHETEROGENEIDAD SOCIAL
FLOTAIENTO:

NMESIS O DESTINO DEL SIGNIFICNTE?


Comencemos recapitulando la condiciones de emergencia de una
identidad popular que hemos encontrado hasta ahora. En primer !u
hallamos la presencia de un significante vaco que expresa y cons
una cadena equivalencia!. En segundo lugar, el momento
:,equi,al

enial se autonomiza de sus lazos integradores, pues, si bien
equivalencia tan slo porque existe una pluralidad de demandas,
momento equivalencia! no est meramente subordinado a ellas,
que j uega un rol crucial en hacer posible esa pluralidad. Como
vistla inscripcin equivalencia! tiende a dar solidez y estabi
a las diandas, pero tambin restringe su autonoma, ya que
deben operar dentro de parmetros estratgicos establecidos para
Ja caw:aa como un to+
\
Veaos un ejemplo: durante las dcadas de
y 1 950, el Partiao
"
Comunista Italiano impuls demandas de
:<crcas en una amplia variedad de frentes; de este modo les oto r
una superficie de inscripcin que las hizo ms definidas en sus
(bieti'fOS y ms efcientes en SUS movimientOS tcticos, pero, por la
razn, pasaron a ser menos autnomas y ms subordinadas a
objetivos estratgicos comunistas. La tensin entre estos dos ffi.
es inherente al establecimiento de toda frontera poltica y, de
de toda construccin del "pueblo" como un agente histrico.
est la cuestin de los lmites de este doble juego de
mb ordin:ci

n y autonomizacin de las demandas particulares. La
slo puede vivir dentro de la tensin inestable entre estos dos
SXtiefOS, VSe desintegra Si UnO de ellos Se impone totalmente SObre
otro. La unilateralizacin del momento de subordinacin transfor-
!63
164
L CONSTRUCCION DEL PUEBLO
ma los significantes populares en una entelequia inoperante
de actuar como un !naamentcpara las demandas democrticas.
es lo que les ocurri a muchos discursos populistas en pases ''e''"
con el surgimiento de elites burocrticas despus del proceso de
colonizacin. Por otro lado, la autonomizacin, ms all de
punto, conduce a una lgica pura de las diferencias y al colapso
campo equivalencia! popular (como vimos en el caso de la crisis
discurso cartisra).
En lo expuesto hay, sin embargo, un supuesto simplificante
ahora debemos eliminar. El modo como hemos presentado la
rin presupondra que la nica alternativa a la articulacin de
demanda dentro de una cadena equivalencia! es su absorcin

cial, de modo no antagnico, dentro del sistema simblico extst<nt<
Pero esto presupone que la frontera interna se mantiene siempre
sin desplazamientos -obviamente, un supuesto muy poco
slo aceptable por razones heursticas con el fin de presentar la
cin de "significante vado" en su forma ms pura-. Este modelo
plifcado inicial puede graficarse con el siguiente diagrama que
mos utilizado en otro uabajo:1
/
1 E. Lada \, "C(msuucting universaity", en J. Buder, E. Lda L, Y S.
ct., pp. 302-305.
SIGNIFICANTES FLOTANTES Y HETEROGENEIDAD SOCIAL 165
ejemplo que tenamos en mente era el de un rgimen opresivo -en
caso, el zarismo-separado por una frontera poltica de las deman
de la mayora de loe sectores de la sociedad (D , D , D . . ) . Cada
1 /
de estas demandas en su particularidad es diferente de todas las
(esta particularidad se muestra en el diagrama con el semicrcu-
inferior en la representacin de cada una de eilas). Sin embargo,
ellas son equivalentes entre s en su oposicin comn al rgi-
opresivo (esto es lo que representa el semicrculo superior). Esto,
hemos visto
\
onduce a que una de las demandas intervenga y
convierta en e Significante de toda la cadena un significante
rendencialmente vaco-. Pero todo el modelo depende de la presen
de una frontera dicotmica: sin ella, la relacin equivaencia! se
.ae1ucucu y la idemid;d de cada demanda se extinguira en su
ari:Ctllanuau diferencial.
Sin embargo, qu oc

rre si la frontera dicotmica, sin desapare


se desdibuja como resultado de que el rgimen opresivo se vuelve
mismo hegemnico, es decir, intenta interrumpir l a cadena
H
ULvalertet:l del campo popular mediante una cadena equivalencia!
lt<rnatrva, en la cual algunas de las demandas populares son articu
con eslabones totamente diferentes (por ejemplo, como vere-
en un momento, la defensa del "hombre humilde" ]smallman/
el poder deja de asociarse a un discurso de izquierda, como en
.cuLealestadounidense y comienza a vincularse con la "mayora
): En ese caso, las mi:ma:demandas democrticas reciben la
estructural de proyectos hegemnicos rivales.Esto genera una
ut>n<ma de los significantes populares diferente de la que hemos
ons1derado hasta.ahora. La cuestin ya no radica en que el particu
de la demanda se vuelve autosuficieme e independiente de
Calqu1er articulacin equivalencia!, sino en que su sentido perma..Te
indeciso entre fronteras equivalenciales alternativas. A los
tgntticantes cuyo sentido est "suspendido" de esce modo los deno
""<H< significantes fotantes. Podraos representar su funcio
f<Luerlto, siguiendo el diagrama anterior, de esta manera:
!66
LA CONSTRUCC!ON DEL PUEBLO

0
"

. . . "-
.
. .
. . .
.
+

-
-

-
etc.


\
os O est sometida a la presin estructural de dos
omo vem .
l l' punn1adas
nas equivalenciales antagnicas representadas por as neas
d
--'
pular que se opone al
la horizontal correspon e "" campo po
.
d. L diagonal no obstante,
como efl nuestro pnmer Iagrama. a
'
ce un lazo equivalencia! entre O que pertenece acmpo popular,
otras dos demandas a las que este ltimo se opondna o
_
r
-'
d l . o A tenemos dos maneras antagomcas de
a campo e zansm - \
uebl o" como un actor histrico. El modo como se
ntUlr al p -
d d
d I
. 1
.
' de O v
_
_
a
_
a depender del resulta o e una
e mu e_ sencwo

.
hegemnica. Por lo tanto,a dimensin "fotante" se vuelve .
ble en perodos de crisis orgnica, cuandG
\
el sistema smbohco
.
d de un modo radicali Y, por este monvo,
qmere ser rerorma o

4
.
, l
dimensin tiene, como patrn necesario, la mdelllClOD de a
cin entre los dos semicrculos en la representacin dlas
es siempre el semicrculo superior el que se vuelve au:onom

n
auier flotamiento, ya que es en sus virtualidades eqwvalenct e

ce descansa la representacin de la plenitud (ausent) de la
.
1
+
robioarfico el palmeo mnstra
En un rectente arncu_o cuasi au 7

britnico Michael Porrillo escribe:


SIGNIFICANTES FLOTANTES Y HETEROGENEIDAD SOCIAL 167
A los I l aos de edad me interes en la poHtica. En la eleccin del ao
l964
ayud a organizar una sede del comit del Partido Laborista en la
casa de mis padres. Tena un ps.e.de Harold Wilson en la pared de mi
dormitorio [ . ] . Pero hacia mediados de la dcada de i 970,el laborismo
estaba gastado. La Sra. Tharcher tom el mando de los toriesen l 975con
un destello de revolucin en sus ojos. Esto me sedujo. Tal vez nunca he
cmbiado: tengo una postura de centro-izquierda mezclada con cierto
entusiasmo por e1 radicalismo.2
El m
ovimiento no podra ser ms claro. Porrillo era tanto un militan
re de centro-izquierda como un radical. Una vez que la alternativa de
ce
ntro-izquierda dej de ser experimemada como radical, debi op
entre el ccnteniacde una poltica Vsu rmaradical, aunque ese
. ri<ali.srw fuera de un signo poltico opuesto. Lo que discutimos en
' 11PT captulo previo sobre el aucha-le;ntsmeapunta en la misma
' di
reo:in. La distancia entre los contenidos nticas de una poltica V
su capacidad para representar una plenitud radical est siempre pre
pero, como ya hemos sealado, se vuelve particularmente visi
en perodos de crisis. Las conversiones radicales y los cambios
rep<ntinos en el nimo pblico son entonces sumamente usuales.
Como podemos ver, las categoras de signifcantes "vacos" v"flo
son estructuralmente diferentes. La primera tiene que ver con
lacoristJ:ucci<n de una identidad popular una vez que la presencia de
frontera estable se da por sentada; la segunda intenta aprehender
:onceptu;irrlertte la lgica de los desplazamientos de esa frontera. En
lap>ctica sin embargo, la distancia entre ambas no es tan grande.
dos son operaciones hegemnicas V, lo ms importante, los refe
en gran medida se superponen. Una situacin en la cual slo la
de significante vaco fuera relevante, con exclusin rotal del
flotante, sera una situacin en la cual habra una frontera
Iletamente inmvil, algo difcil de imaginar. Inversamente, un
puramente psictico en el que tuviramos un fotamiento
' M""'"' Porrillo, 'Tm living proof thar failure is good for you", The Sunday
(News Review), 22 de febrero de 2004, p. 9.
168
L CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
puro sin ninguna fijacin parcial, es tambin impensable. Por lo
to, significantes vados y flotantes deben ser concebidos como
mensiones parciales -y por lo tanto analticamente delimitables
cualquier proceso de construccin hegemnica del "pueblo"
Tomemos como ejemplo la forma en que operaron los s" gnJ. lhcmt'
fotantes en el surgimiento de un populismo de derecha en los Estados


Unidos en las dcadas que siguieron a la Segunda Guerra Mundial.
de los estrategas de la campaa presidencial de Nixon en 1968,
Phillips, escribi una interpretacin global de la historia poltica de
Estados Unidos basada en la centralidad del fenmeno del powJsm.o.
Con el uso imaginativo de una voluminosa serie de estadsticas,
afrm que los antagonismos tnicos, raciales y regionales han sido
claves para la supremaca partidaria en cada ciclo electoral desde la era
Jefferson hasta la dcada de I960. Cuando un partido se ubicaba
centemente del lado de las masas culturalmente dominantes de
dores y en contra del adineradoe.tabl::hmentdel Nordeste, ger1eralrrten
*
te obtena el dominio nacional por una generacwn o mas.
Esta caa del "hombre humilde" habra sido abandonada,
Phillips, por la coalicin dominante de demcratas de onentac101.
liberal y de negros y latinos pobres que dependan de los >u1''"'
estatales para su supeivivencia. Los demcratas contemporneos,
maba Phillips, haban cometido un error poltico fatal. Ellos pa>arc
de manera egosta "por encima de los programas que establecan
puestos a unos pocos en beneficio de la mayora (el /ewLea/i,
stabiecer "programas que imponan impuestos a la mayora en
neficio de unos pocos (la Creatoacte~! En respuesta, los
a lo largo del Sunbelt (cinturn del sol) y los catlicos a norte y
3 Michael Kain, The Populist Peruasion. An Amercan Histor, Ithaca Y
Cornell University Press, 1995, p. 250. L mayor pane de mi informacin
giro conserador de la poltica populist en los Estados Unidos proviene de
libro. Los libros de Kevin Phillips a los que me refero en este texto son
Republican MaJort, Ne Rochell, Arlington House, 1969; Y Mediacrac:
Parties and Politics in the Communicatiom Age, Garden Ciry, Doubleday, 1975.
SIGNIFICANTES FLOTANTES Y HETEROGENEIDAD SOCIAL 169
tro-oesre se movieron hacia el GOP [ Great Ola1art.los republica
nos] . El establihmet-que Phillips defini como "Wall Street, la
Iglesia Episcopal, los grandes peridicos metropolitanos, la Corte
Suprema de los Estados U nidos, y el 1astotaede Manhattan"- se
haba opuesto a FDR [Roosevelr] . Pero iliora estaba compuesto por
libe
rales elegantes que desdeaban la ola conservadora que "invaria
blemente haba invadido los hinterlnd ordinarios ( iliora de clase
media) de la nacin" ' El patrn de este proceso, tal como lo describe
Kazin, no podra ser ms revelador para nuestra temtica: los mismos
temas populistas estaban presentes -en diferentes articulaciones-tanto
cnCdiscurso de los /ewLealerscomo en el de los nuevos conserva
dores de derecha, o, ms bien, eran arrebatados progresivamente por
los ltimos a los primeros. Se trataba, por tanto, de significantes flo
tantes en el sentido estricto de nuestra defnicin.
Eista una gran semejanza entre la retricade los partidarios populistas [a
fnes del siglo X] y la de los conservadores anticomunistas [en la dcada de
i950.Ambos apelaban a la voluntad y los intereses de una mayora inde
pendiente, productiva, cuyas comunidades, creencias espirituales e ideales
patriticos se consideraban amenazados por una elite modernizante, una
"minora civilizadora", en el trmino irnico de Christopher Lasch. Omi
tir la presencia de hilos de epresin comunes que se etendan ms all del
Partido Popular es tan errneo como forzar esa tradicin dentro de un
continente desbordado por creencias repugnantes. John T. Flynn y Patrick
Sclan estaban persiguiendo fine muy diferente a los de lgnatius Donnelly
yTom Watson en la dcada de I890.Pero como lenguaje, el populismo
poda traspasar los lmites ideolgicos y atraer tanto a estadounidenses hos
tiles al liberalismo moderno como a aquellos que continuaban apreciando
alos sindicaros y las Cuatro Libertades de FDR.5
mediante el cual los significantes populistas fueron
1eg,monizados por un discurso de derecha fce largo y complejo, pero
4 M. Kain, op. cit., p. 251.
!bid., pp. !92-193.
170
L CONSTRUCC!ON DEL PUEBLO
uno puede reconocer algunos puntos de inflexin crticos. Como
ala Kazin, hasta 1 940, la nocin de un populismo conservador
titua un oxmoron. No habia ninguna conexin entre el populism
y el discurso de la derecha tradicional, qhe estaba centrado en la de,
fensa de un capitalismo desregulado y en el desaliento de cu:lqlleJ>
tipo de movilizacin popular. primer momento en el que surge
discurso conservador con connotaciones populistas es en las cru1zarbi
anticomunistas deladcadade 1 950, cuyo epicentro fue el m;cartim,o
pero que haba sido precedido por una serie de procesos m<le<ul
:es
que tuvieron luga en una variedad de frentes. Haba por cierto
componente anticomunista, pero fue inmediatamente asociado con
el temor conservador a un poderoso aparato de gobierno controlado
por las elites liberales del noroeste. Una vez que estos dos componen
tes comenzaron a realimentarse, resultaba fcil moverse del seJld<r
a algunos temas populistas tradicionales.
A, icsccnse:vaccresenccn:rarcnenei:escrcceiiengea,epcpeiis:au
arnapccercsapa asucruzacaan:ies:a::s:a.Unae|i:eccnspiraccra,or
gaizaa:an:ccen:rcceigcbierncccnceneinuncccui:urainas
piic,es:abainpcnienccaicses:accunicensesunsis:enare
inertace
ceeces:ruirasusus:en:cycerriba susvaicres.Lipccerceiasgrarces
enpresas,inciuicalacerecla,parecaencebieccnparaccccneiceiree
vc ievia:an . &] . Ls:c ccns:i:uaunancvecac. crpr:neravez er
his:cr:aceicsLs:accsUniccs,ungrannane:cceac::v:s:asVpcia:cas
es:abaru::|izanccunvccabula:icpcpuiis:apa:aooncr:c ala err
scciaieniugarceaocyaria6
Estas nuevas asociaciones requirieron, obviamente, una modulacin
diferente de los viejos temas populistas. La oposicin entre "parsi
tos" y "productores" deba perder su centralidad, mientras que
vnculo entre el pueblo y los "trabajadores" fue reemplazado por
convocatoria al hombre medio: c"hombre trabajador" y el "Joe '"' ' ';
ro" tendieron a ser reemplazados por el "tipo comn", el "Joe m<mu ;
6 !bid., p. 1 67.
SIGNIFICNTES FLOTANTES Y HETEROGENEIDAD SOCIAL 171
yel "americano medio" - El punto importante es que este giro con
servadcrtuvo lugar al cambiar el nfasis, pero no necesariamente los
contenidos, del anterior lenguaje populista de orientacin izquierdis-
taEsto s1gmfica, en nuestra terminologa, que se estaba construyen
do un nuevo rgimen de equivalencias. Desde este punto de vista, la
carrera de John J. Flynn es tpica. Comenz como un escritor de
izquierda en la dcada de 1 930, atacando la especulacin financiera y
demandando proteccin estatal paa las pequeas empresas contra
las grandes corporaciones. Su odio al gran capital bmcnc, sin
eubargc,lo condu;o a rechazar tambin a la elite dominante -inclui
do su componente gubernamental- tntctcy, de esta manera, a man
:enerun discurso populista pero de signo opuesto. Siguiendo este
camino se convirti en uno de los tericos ms importantes de un
nueo tipo de conservadurismo. "Despus de la guerra, esta sospecha
viscetalrespecto de la elite gobernante permiti a Flynn actualizar su
lista de enemigos sin apartarse mucho de su guin originario. Las
victorias del comunismo y de los socialdemcratas despus de la Se-
genda Guerra Mundial le permitieron simplemente trazar una ima
geraterrorizan te de un Estado descontrolado. "8
Una evolucin comparable puede verse en otros intelectuales que co
menzaron sus carreras como marxistas -James Burnham, "Whittaker
Chambers, Max Eastman, \mHerberg Wlmore Kendall, Eugene Lyons
yJames Rorty- o como conservadores ms tradicionales -Brent Bozell,
William F. Buckley Jr. V Russell Kirk-. Si a esto agregamos la nueva
populandad de los temas comunitarios, la nueva ola de organizaciones
rdigJOs-speCialmente dentro de la Iglesia Catlica-y la expansin de
las asoCiacmnes de veteranos, tenemos el abanico global de fenmenos
ceecnduciran a la ruptura de los vnculos entre liberalismo y populismo.
pnmera cnstalizacin pblica de este nuevo estado anmico fue, por
:epuesto, cmacam_smo, que utiliz conscientemente todos los tipos de
que podan encontrarse en c arsenal ideolgico populista. Des-
7 !bid, p. 168 =
!bi, p. 173.


^
172
L CONSTRUCCION DEL PUEBLO
pus de la cada de McCarthy, el tipo de movilizacin fomentada por
pronto se desintegr, pero la ruptura entre liberalismo populismo
un efecto duradero. El discurso del /ewLealestaba en franco retror:sr
.
.
El vado que dej sera ocupado por
p
uevas fuerzas de la derecba.
El se.gundo momento importante en la desintegracin del uscl
rso
del /ew Leal podemos encontrarlo en las campaas electorales
George Wallace 9 Para comprender su xito relativo debemos enterdet
la crisis de representacin que estaban experimentando los c,ra<o
Unidos en la dcada de ! 960. Estaban surgiendo grupos excluidos
diferente tipo -el movimiento por los derechos civiles, la nueva

quierda, etctera, pero para nuestro tema, es importante Cfi]r<ncler
que lo que ms adelante, durante las campanas de Nixon, se denoJic
nada "Amrica promedio", tambin se senta
da entre una burocracia todopoderosa en Washington y las de.mand.s
de diversas minoras-. Kazin describe el estado anmico del grupo
estos trmmos:
Eran defensivamente orgullosos de gente como ellos -blancos con
pleos es

tables o con pequeos negocios locales-. Aunque no abiertarer,


te racistas, no eran particularmente sensibles ni estaban preocupados
los problemas de los negros. Sus actitudes hacia el mundo de la
iban desde un cnico disgusto hacia fncionarios electos que "f<batr "
el dinero de los impuestos en programas de asistencia social Ven la
en lndochina, a una esperanza vacilante de que, librada a sus
mtdios, la gente comn podra arreglar rodo aquello que hubiera
nado el establshment [ . . . . Un movimiento o partido que pudiera
iizar el creciente resentimiento de este tipo de personas -como lo
hecho los reformistas populares ypolticos insurgentes en otra poca
vez podra quebrar la influencia del New Dea/10
La crisis de representacin que est en la raz de cualquier estalljdq
populista antiinstitucional estaba claramente en gestacin en las
9 Vase M. Kain, o;.ct., cap 9.
'" Ib, pp. 222-223.
SIGNiFICANTES FLOTANTES Y HETEROGENEIDAD SOCIAL 173
man
das de esta gente. Deba surgir algn tipo de discurso radical
capaz de inscribir esas demandas. De donde provendra este discur
so? O,para decirlo en otros trminos, cmo hacer que estas deman
das se unieran en un todo equivalencial? La izquierda radical no esta
ba en situacin de entrar en esta competencia hegemnica: "Con
base en enclaves universitarios, pocos de los nuevos izquierdistas com
prendieron los complicados sentimientos de envidia e indignacin
que moldearon la respuesta de los blancos menos privilegiados a las
rebeliones de guetos y a las manifestaciones pacifistas". 1 1 Como en el
caso de los sindicatos, eran percibidos como demasiado dependientes
del apoyo del e.tabltshmentdemocrtico liberal para ser la fuente de
cualquier recrudecimiento radical ami statu quc. Por lo tanto, era
claramente la oportunidad de la derecha, si lograba abandonar la pe
riferia fantica en la que haba permanecido confinada durante tanto
tiempo. ste fue exactamente el vaco poltico que llen Wallace con
su discurso, una mezcla de racismo y de la mayora de los viejos temas
p
opulistas (incluso fue el primer candidato presidencial que se pre
sent a s mismo como trabajador). N un ca estuvo realmente cerca de
ganar la presidencia -el voto que obtuvo, excepto en sus enclaves del
sur, fue meramente un voto de protesta-, pero su intervencin tuvo,
ho obstante, un efecto duradero: contribuy decisivamente a cemen
ta la articulacin entre las identidades populares y el radicalismo de
derecha. Una vez que esta articulacin fue lo suficientemente slida,
otras fuerzas polticas ms cercanas a la corriente dominante del es
p
ectro poltico pudieron beneficiarse de ella. Esto es exactamente lo
que ocurri en el proceso que condujo de Nixon a Reagan. La retri
ca de luchador callejero de Wallace fue reemplazada por la convoca
toria a la "mayora silenciosa" de productores y consumidores.
Mientras el liberalismo se desmoronaba, algunas mentes astutas en cpar
tido [republicano] comprendieron que la defensa de los valres de la clase
media -el esferzo concienzudo, la devocin moral, las comunidades aut-
H fbid., p. 224.
174
L CONSTRUCCION DEL PUEBLO
nomas- podra llenar Jos vados en c ingreso Vla ocupacin que el Gap
haba sido incapaz de llenar desde la Gran Depresin. Esto fue posible
slo
porque, lejos del lugar de trabajo, millones de blancos asalariados ahora C
identificaban a s mismos con orgullo como consumidores Vpropietarios
de ou casa [ . . ] . Hacia fnes de la dcada de IJ6U,checbo de que alguie
ganara un salario o fuera propietario de una pequea empresa, tuviera un
carnet de aliacin a un sindicato o se irritase por las restricciones impue
tas por los sindicatos, era a menudo menos importante que una anup,ta
compartida hacia la elite goberante y cultural Vhacia aquellos consiera-)
dos como sus amigos en los guetos V campusY
Es necesario mencionar cmo esta polarizacin se proyecta en la
actualidad (junio de 2004) frente a las alternativas electorales
es-
tadounidenses inmediatas? Cbien la denominada "America prome:.
dio" abandona el campo populista de derecha porque ya no se
noce a s misma en la agresiva arremetida neoconservadora del rgi
men de Bush, con la formacin de nuevas cadenas
hacia una nueva formacin hegemnica- o los republicanos van a
reelectos. '. o que es una pura ilusin es pensar que su derrota en
largo plazo podra ocurrir sin alguna clase de rearticulacin arasttca
del imaginario poltico (la situacin est demasiado polarizada
que pequeos cambios en una direccin u otra sean capaces de
vocar diferencias considerables). Incluso si Bush pierde margin,lnlettte
la eleccin, su sucesor va a ver sus movimientos limitados por
restricciones procedentes de una formacin hegemnica
parmetros permanecen sustancialmente inalterados.
HETEROGENE!DAD ENTRA EN ESCENA
Debemos ahora pasar al segundo supuesto simplificador implcito
nuestro modelo de signifcantes vados que debemos eliminar.
" !bid., p. 246.
SIGNIFICATES FLOTATES Y HETEROGENEIDAD SOCIAL 175
mas supuesto hasta ahora que tcda demanda insatisfecha se puede
in
corp
orar a la cadena equivalencia! constitutiva del campo popular.
Sin embargo, es ste un supuesto justificado? Dos minutos de re
flexin son suficientes para concluir que no lo es. Consideremos en
nuestro diagrama orig,al (p. 1 62) los semicrculos inferiores en los
crculos que representan las demandas individuales. Mientras que el
semicrculo superior apunta al momento estrictaente equivalencia!
(lo que las diversas demandas comparten en su oposicin comn al
rgimen opresivo), cinferior representa el particularismo irreductible
de cada demanda individual. Lo que es importante es comprender
que la relacin equivalencia! no elimina este particularismo, por la
simple razn de que sin l no habra ninguna posibilidad de una
relacin equivalencia! para comenzar. El hecho de que todas las de
mandas individuales en su propia individualidad se oponen a mismo
rgimen opresivo es la razn de que pueda establecerse una comuni
dad equivalencia! entre ellas. El hecho de que entre los semicrculos
superiores e inferiores en nuestro diagrama haya no slo complemen
tariedad, sino t
=
,bin una tensin, ya ha sido discutido al principio
dceste captuloen tanto que las demandas individuales se refuerzan
mediante su insCripcin equivalencia!, la cadena como un todo desa
rrolla una lgica propia que puede conducir a sacrificar o traicionar
los objetivos de sus eslabones individuales.: Pero ahora quiero sea
lar otra posibilidad implcita en la lgica

ee nuestro modelo: na
demanda puede no ser incorporada a la cadena equivalencia! po.que
:eopone a los ob
j,
tivo; particulares de demandas que ya son eslabo
nes de esa cadenSi el particularismo de las demandas individuales
fuera totalmente neutralizado por su inscripcin equivalencia!, esta
posibilidad podra ser descartada, pero sabemos que esto no ocurre.
l
,;
or o tanto;Una cadena equivalencia! no slo se opone a una fuerza
o un poder antagnico, sino tambin a algo que no tiene acceso a un
espacio general de repr
_
emacin. Pero "oponerse" significa algo di
ferente en ambos casos.lin campo antaanicces enteramente repre
sentado como el inverso negativo de una identidad popular que no
esa referencia negativa; pero en el caso de una externalidad
176
L CONSTRUCC!ON DEL PUEBLO
que se opone al interior slo porque no tiene acceso al espacio
de
representacin, "oposicin" significa simplemente "dejar aparte" y,
por lo tanto, no da forma en ningn sentido a la identidad de lo que
est adentro. Podemos encontrar un buen ejemplo de esta distincin
en la filosofa de la historia de Hegel: esta ltima es interrumpida por
inversiones dialcticas que operan a travs de procesos de negacin/
superacin, pero, adems de ellas, tenemos la presencia de "pueblos
sin historia", completamente fuera del campo de la historicidad.
San
equivalentes a lo que Lacan denomin ca;ut mcrtuum, el residuo
dejado en un tubo despus de un experimento qumica. La ruptura
implicada en este tipa de exclusin es ms radical que la inherente en
la exclusin antagonstica: mientras que el antagonismo an presu
pone alguna clase de inscripcin discursiva, el tipo de exterioridad U
que nos estamos refiriendo ahora presupone no slo una exterioridad
a algo dentro de un espacio de representacin, sino respecto del espa
cio de representacin como tal. Este tipo de exterioridad es lo que
vamos a denominar hetercenetdascctal. La heterogeneidad, canee'
bida de esta manera, no significa aurencta:dos entidades, para ser
diferentE, necesitan un espacio dentro del cual esa diferencia sea
representable, mientras que lo que ahora estamos denominando he
terogneo presupone la ausencia de ese espacio comn. Por lo tanto,
el prximo paso ser reinscribir nuestra discusin sobre identidadeS
populares dentro de esta compleja articulacin entre lo homogneo
lo heterogneo.
Comencemos considerando una situacin en la cual la heteroge-.
neidad, en el sentido en que la entendemos, est radicalmente au:;en-c
te, de manera de poder ver luego ms claramente los efectos de
presencia. Tal situacin sera la contemplada en nuestro w , .gro";
ma: una frontera estricta que separa dos campos antagnicos y
espacio saturado dmro del cual se puede situar la totalidad de
entidades sociales.lEs cierto que tenemos una frontera antanica,
`
pero una que no puede incluir, dentro de su propia lgica, su
desplazamiento en cualquier direccin. La razn de esto es clara: si
otro excluido es la condicin de mi propia identidad, la persr": ;teJ1Clo
SIGNIFICANTES FLOTANTES Y HETEROGENEIDA SOCIAL 177
de esta ltima requiere tambin la presencia de un otro antagnico.
En un terreno dominado por una homogeneidad pura (es decir,
representabilidad plena), esta ambigedad en relacin con el enemi
go no puede ser superada. Esto, hasta cieno punto, corresponde al
- hecho bien conocido de que las fuerzas que han construido su a.nta
gonismo sobre un determinado terreno muestran su solidaridad se
creta cuando ese terreno mismo es puesto en cuestiJ: Es como la
reaccin de dos jugadores de ajedrez hacia alguien que tea el table
r. Pensemos, como ejemplo, en la Untcnsacrede los partidos so
cialdemcratas europeos en 1914. Sin embargo, la consecuencia de
este argumento es que la estructura descripta por nuestro primer
diagrama se reproducira a s misma sineate. No pueden existir ni
desplazamientos de frontera ni elementos irrepresentables dentro de
un espacio saturado. Pero sabemos muy bien que esos desplazamien
tos ocurren todo el tiempo y que el campo de la representacin es un
espejo turbio y roto, interrumpido constantemente por un ('real" he
terogneo al cual no puede dominar simblicamente. Cmo hacer
que estos fenmenos sean compatibles con nuestro diagrama? Slo
existen dos soluciones posibles: una que es compatible con la nocin
de un espacio saturado; otra-que es la que aceptaremos-que renuncia
a la idea de una espacio saturado y de una representabilidad plena.
Vamos a comenzar con la primera solucin. Marx presenta la his
toria como un relato unifcado por una lgica nica: el desarrollo de
las fuerzas productivas, acual corresponde, en cada uno de sus esta
dios, un cierto sistema de relaciones de produccin. Se ha armado,
en algunas ocasiones, que la nocin de fuerzas productivas es pura
mente cuantitativa, pero esto no es cierto. Uno debe tomar en consi
deracin que la lgica de la explicacin de Marx es profundamente
hegeliana y no corresponde a la categora de cantidad, sino a la de
,

edida -ms precisamente, al infinito de la medida13 una vez que lo


El nombre "infnito de medida" no aparece ni en la Greater Logic ni en la
Enciclopedia, pero ha sido propuesto por W. T. S tace ( The Philosophy ofHegel Nue
YYork, Dover, 1 955). Como la categora es estrictamente simtrica con los infni
y cuantitativo, el nombre escogido es perfectamente raonable,
178 ! CONSTRUCCION DEL PUEBLO
"sin medida" ha sido superado-. En palabras de Hegel: "Pero este
infinito de la especificacin de la medida ;cnetanto a lo cualitativo
como a lo cuantitativo como reabsorbindose el uno en el otro, y por
lo tamo plantea a la primera inmediata unida, que es la medida en
cuanto tal, como retornando al interior de s misma y, por consi
guiente, autoarmndose".14 A, cantidad y calidad se unen, y esto
corresponde exactamente al tipo de unidad existente entre las fuerzas
y las relaciones de produccin. Este punto es importante porque sin
esta imbricacin lgica entre lo cuantitativo y lo cualitativo, la histo
ria no sera un relato coherente -el espacio de su representacin
estara saturado-. Esro nos muestra cul es, dentro de esta narrativa
terica, la explicacin de los desplazamientos de la frontera antagni
ca. Existen desplazamientos de la frontera porque, a travs de ellos, se
representa un drama diferente: la compatibilidad/incompatibilidad
entre las fuerzas y las relaciones de produccin en cada uno de sus
estadios. Nuestro diagrama slo sera una imagen fotogrfca -y en
consecuencia, esttica- de una forma apariencia! adoptada por ese
movimiento ms profndo en un momento determinado del tiem
po. La validez de este tipo de explicacin, por lo tamo, depende ente-

ramente de la capacidad de su narrativa para reabsorber dentro de s


misma cualquier "exterioridad" heterognea.
Acerqumonos a esta cuestin situando el problema de la hetero
gen6dad en una perspectiva histrica. Al mencionar la nocin de
Hegel de los "pueblos sin historia" ya estbamos apuntando al trata
miento que recibe lo "heterogneo" cuando se lo enfoca a travs de
una lgica totalizam: e: su desestimacin, como resultado de la nega
cin de su historicidad. Desde la dcada de 1 830, sin embargo, el
exceso heterogneo procede de una nueva fuente que fue identifcada
como "la cuestin social". El pensamiento tradicional europeo haba
distinguido varios estratos sociales que, unidos, componan una ima
gen homognea de la sociedad: la nobleza, el clero, los campesinos,
1 Hegel S Science ofLogic, Adantic Highlands, Humanities Press International,
1993, p. 372.
SIGNIFICANTES FLOTANTES Y HETEROGENEIDAD SOCIAL 179
]os bur
gueses de las ciudades, erctera. Tambin estaban, por su pues
r, los
pobres, que excedan esa clasificacin, pero que podan ser
abordados mediante procedimientos directos ad hoc -como ser la
Ley de Pobres en Inglaterra-. Sin embargo, lo que ocurre en Alema
nia desde la dcada de 1 830 es que el exceso heterogneo comienza a
incrementarse en proporciones alarmantes. Los motivos no se rela
cionan tanto con la incipiente industrializacin, sino ms bien con lo
opuesro: 1 5 un desarrollo industrial insuficiente que no fue capaz de
reemplazar una estructura econmica dislocada por una pluralidad
de factores --l rpido crecimiento demogrfico, la emancipacin de
los siervos de la gleba, los cercamiemos, la supresin de las distincio
nes feudales en las ciudades, erctera-. stos fueron los parmetros
de la cuestin social como se present en Alemania en ese momento.
Hegel era muy consciente de ese problema, pero lo ms cercano a la
proposicin de una solucin fue su sugerencia de que se deba alentar
aexcedente de poblacin a emigrar a las colonias extranjeras.
Breckman ha sealado que los "observadores contemporneos re
gistraron estos cambios sociales [la transicin a una sociedad indus
trial] en el creciente uso del trmino 'proletariado' para designar a
esta nueva clase. El gradual abandono del antiguo trmino Pobel(tur
ba) signific un cambio importante en el anlisis de la pobreza y el
comienzo de la discusin alemana moderna sobre las clases indus
triales". 1 6 Pero la asociacin del trmino "proletariado" con la clase
obrera industrial tard mucho tiempo en establecerse. Como se ha
sealado: "Antes de Marx, el ;rcletaric (;rcltatre) era uno de los
signifcantes centrales del espectculo pasivo de la pobreza. En Ingla
terra, el Dr. Johnson haba definido al ;rcletartc en su Ltcttcnar
(1755) como 'malo; miserable; vil; vulgar', y la palabra parece haber
tenido un signifcado similar en Francia a comienzos del siglo XIX,
donde era virtualmente utilizado en forma intercambiable con
Warren Breckman, Mar, the Young Hegelians and the Origins ofRadical Social
Theor, Cambridge |ttuu),Cambridge Universiry Press, 1999, pp. 140-149.
" !bid, p. 150.
180 L CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
ncmaae. 17 Lncstcscntido,cltrminoprolctariado"cspartcdctodc
ununivcrso tcrminolgicoquc dcsignaalos pobrcs,pcro unpobre
fucradc todaadscripcinsocialcstablc.ComoscnalaStalybrass:
De acmodo curioso en que Ma saquea cfrancs, clatn y citaliano
para evocar aquello sin nombre. Son rovs, maquereav.x |proxcnct)
,
lo que
"los franceses clifcan como l bohhne': son lteati; son lz roni .. .!OE
define a los lz roni como "la clase ms baja en Npoles, que viven de
trabajillos o de la mendicidad". En Hsiglo XII
,
los lu rihaban sido defni
dos como "la ecoria del pueblo napolitano", y a fne del siglo X, lz roni
se estaba utilizando como un trmino ms etendido de abuso social.18
lorlotanto,lostrminosdclaaltcrnativacstn claros. siclcxccsc
Lctcrogncopucdcscrcontcnidodcntrodccicrtoslmitcs,rcducidc
aunaprcscnciamarginal,lavisind:alcticadcunaListoriaunilcada
podramantcncrsc.Si,porclcontrario,prcvalccclaLctcrogcncidad,
las lgicas socialcs dcbcran scr conccbidas dc una mancra funda-
mcntalmcntc difcrcntc. Ls cn cl corazn dc cstaaltcrnativa donde
podcmossituarlamovidamagistraldcMarx.staconsisticnaislar,
dcntrodcmundodclapobrczaquccstabagcncrandolatransicina'
industrialismo,unscctordifcrcnciadoqucno pcrtcnccaalosintcrs-
ticiosdclaListoria-alo noListrico-,sinoquccstabadcstinado a
scrun protagonistaListrico fundamcntal. Ocntro dcunaListoria
conccbidacomoListoriadclaproduccin,laclasctrabajadorascra
clagcntcdcunnucvocstadiocncldcsarrollodclasfucrzasproducti-
vas,ycltrminoprolctario"fucutilizadoparadcsignatacstcnucvc
agcntc.Icrocon cl ln dc mantcncrsuscrcdcncialcscomopcrtcnc-
cicntc al intcrior" dc la lncaprincipal dcl dcsarrollo Listrico, c
prolctariadodcbasctclaramcntcd:fcrcnciadodclcxtranjcro"absc-

lutocllum;en;rcletartaac.MarxyLngclsnoaLorraninvcctivas
Peter Srallybrass, "Mar and heterogeneicy: Thinking the lumpenproletariat",
en Representations, vol. O, nm. 31, nmero especial: The Margins ofIdentit in
Nineteenth-Century England verano de 1990, pp. 69-95 (p. 84).
" !bid, p. 83.
SIGNIFICANTES FLOTANTES Y HETEROGENEIDAD SOCIAL !81
rcfcrirscacstcltimo.Iaracitarslodosdclostcxtoscstudiadospor
Stallybrass: cnrcfcrcnciaalasCuardiasMvilcscnIarsdcspusdc
lalcvolucindcIcbtcro,Marxairmaquccllos
pertenecan en su mayora a !umpenproletariado, el cual en rodas las gran
des ciudades forma una masa claramente diferenciada del proletariado
industrial, un campo de reclutamiento de ladrones y criminales de rodo
tipO, viviendo en la escoria de la sociedad, gente sin un ofcio definido,
vagabundos, gens sam fu et sam aveu, variando segn el grado de civiliza
cin de la nacin a la cual pertenecieran, pero nunca renunciando a su
carcter de lzaroni. 19
Y Lngcls. "Lllum;en;rcletartaac. cnlasgrandcsciudad cs,csclpcor
dctodoslosposiblcsaliados.LstamucLcdumbrccsabsolutamcntc
vcnalyabsolutamcntcdcscarada[ . . . ] . odoldcrdclostrabajadorcs
cucusacstossinvcrgcnzas como guardias o confacnsu apoyo,
dcmucstraporcstasolaaccinscrtraidoralmovimicnto".
Iorlotauto,clcarctcrdc cxtranjcro"purodcllum;;rcletartaac,
sucxpulsindcl campo dc laListoricidad,cs la condicinmismadc
posibilidaddc unaintcrioridadpura,dcunaListoria posccdoradc
unacstructuracoLcrcntc. Sin cmbargo, cxistc un problcma. LItr-
ninolum;en;rcletartaacticncunrcfcrcntcintcncional.aqucllosscc-
tcrcs bajos dclasocicdad quc no ticncn una inscrcin claracn cl
crdcnsocial|aunquclaimprccisintcrminolgicaqucrccinLcmos
nencionadoyadcbcraalcrtarnossobrclaposibilidaddcquctalrcfc-
rcnc:atal vczscamcnosincquvocadc lo prcvisto).Icrocxistc,adc-
nsdccstarcfcrcncia,unclarointcntodcdaruncontcnidoconccp
taalalacatcgora.Oadoqucc!intcr:or"dclaListoriacsconccbido
19 Karl Mar y Frederick Engels, The Class Strugles in France, 1848to 180, en
Karl Mar y Frederick Engels, Collected Works, 1 0:62 [trad. esp. : Las luchas de clses
en Francia de 1848a 180, en Obras escogidas, . , Mosc, Progreso, 1 972.]
2F. Engels, The Peasant Warin Gemzany (1870) en K. Mar y F. Engels, Collecred
Works, 10:62 [trad. esp.: "Prefacio a La guerra campesina en Almania" en K. Marx
Y F. Engels, Obras escogids, t. 11, Mosc, Progreso, 1972].
182 L CONSTRUCCION DEL PUEBLO
comounahistoriadclaproduccin|laanatomadclasocicdadcivil
cslacconomapotica"),sudistanciadclproccsoproductivosccon
vicrtccn un rasgo distintivodel lum;en;rcletaraac. Ysurgcclintc-
rrogantc.csadistanciadcbchallascslocn laturbadclasgranccs
ciudadcs?Yaqucsicstcrasgoscaplicaascctorcsmsampliosquclos
lazarcnt,cncsccasosuscfcctosglobacstambinscranmsamplios

yamcnazaranlacohcrcnciaintcrnadclmundohistrico".Llagudo
trabajo dc Ictcr Stallybrass quc hc cstado citando intcntaprccisa-
mcotchaccrcso.mostrar cnlostcxtosdcMarx-cspccialmcntccnl
Ltectcchc rumartc ae /ut.cna;arte los puntos crucialcs cn los
quc! catcgora dc lum;en;rcletartaac cs dcscstabilizadaycxticncc
suscfcctossocialcsmuchomsalldcloqucMarxscpropona.lasc-
mos ahoraalanlisisdcStallybrass.
Lnprimcrlugarcstclhccho,scnaladoporclmismoMarxcnZas
lucha.aecla.e.en1ranctaae 1c4ca 1c3O, dcqucclparasitismodcl
lum;en;rcletartaac, la cscoriadclasocicdad, cs rcproducido porla
aristocraciafinancicracnlosnivclcsmsclcvadosdclaorganizacin
social -gcntcqucnoganasusingrcsosmcdiantcactividadcsproduc-
tivas sino cmbolsando la riquczayadisponiblcdc otros"-. Ior lo

tanto,laaristocraciafnancictanocsotracosaqnce re.urtmtentc
aellun;en;rcletartaac en la cumbreae/.ccteaaa burue.a Lacx-
tcnsindclacatcgora,adcms,no csparaMatxmarginal,limitadaa
unpcqucogrupo dc cspccnladorcs,yaqucscrclcrc alacucstin
gcncraldclarclacin cntrc trabajoproductivocimproductivo,quc
loscconomistaspolticoshabandiscutidoapartirdcAdSmith,y
quccs ccntralcnlacstructuracindclsistcmacapitalista.'Unavcz
21 Srallybrass cita el siguiente prrafo de La riqueza de la naciones que es muy
revelador: despus de haber descripto a los "sirviemes domsticos" como trabajado
res improductivos, Smith agrega: "En la misma clase se deben incluir tanto algunas
de las profesiones ms serias e importantes as como tambin las ms frvolas: clri
gos, abogados, fsicos, hombres de leuas de todo tipo; jugadores, bufones, msicos,
cantantes de pera, bailarines de pera, erctera. El trabajo de los ms humild de
ellos tiene cierto valor, regulado por los mismos principios que regulan el de cual
quier otro tipo de trabajo; y el de los ms nobles y ms riles, no produce nada que
pueda procurar luego una cantidad igual de trabajo. Como la declamacin del autor,
SIGNIFICANTES FLOTANTES Y HETEROGENEIDAD SOCIAL 183
acla
cxtcrioridad"rcspcctodclaproduccincsconccbidacncstc
ivcl dc gcncralidad, rcsulta difcil cxcluirla dcl campo dc l a
histo
ricidad.IctohayotroaspcctodiscutidotambinporStallybrass
qucccsdibujaanmslalncaqucscparaclintcrior"dclcxtcrior".
ComoscnalaStallybrass,ladilcultadconlaqucsccnfrcntaMarxcn
saa|isistcmpranodclbonapattismocn1lLtectcchcrumartcae
!t.cna;artecs dctcrminarlanaturalczasocialdclrgimcn,dado
que todoslosrcgmcncspolticos dcbcranscrlacxprcsindcalgn
tipo
dcintcrsdcclasc.LarcspucstadcMarxcsquclabascsoctaldcl
rgimcndcLuisonapartcsonlospcqucospropictariosruralcs.Sin
enbargo, casi dcinmcdiato dcbc modifcar su opinin afirmando
cac,dadasudispctsin,loscampcsinosnoconstituycnpuramcntc
una clascsinosimplcmcntcungrupo dclmismomodoquclaspa-
pas cnunabolsaformanunabolsadcpapas".LstootorgaalLstado
cconapattcungradomsaltodcautonomaqucclqucdisfrutan
otrosrcgmcncsqucdcpcndcndcunabasc social mscsttucturada.
No obstantc, ms tardc Matx rcchaz csta solucin y pcrcibi al
bonapartismocomodcpcndicntcdcunabascsocialhctcrogncaquc
posibilitalLstadomovcrsccntrcmcdiodcdifcrcntcsclascs.stccs
clcomicnzo, scgn Stallybrass, dc una crisis cn latcoramarxista.
Lstacrisis cs sinnimo dc lacmctgcnciadclaarticulacinpoltica
comoabsolutaocntcconstitutivadcllazosocial.
En otras palabras, para Marx,como para Bataille, la heterogeneidad no
es la anttesisde la unifcacin poltica, sino la condicin misma de posi
bilidad de esa unificacin. Sospecho que se es el verdadero escndalo del
lumpenproletariad cnlateora marxista: a saber, que representa a lo po
ltico en cuanto tal [ . . . ] . Porque el lumpen parece representar menos a
una clase --en Hsentido que uno generalmente entiende el trmino en el
marxismo- que aun grupo susceptible de articulacin poltica. Y qu
grupo no lo cs? [ + . ] . Pero si el lumpenproletariad puede scr ta fcil-
la arenga del orador, o la meloda de un msico, el trabajo de todos ellos perece en el
instante mismo de su produccin" (P. Stallybrass, o/. ct., p. 27; la cita de Smith
proviene de The Wealth ofNations, Londres, l9IO, libro 2, cap. 3, pp. 295-296).
184 LA CONSTRUCC!ON DEL PUEBLO
mente erigido en base, su identidad no puede ser dada antes del
U0mcn-
to de la articulacin poltica.
:

1llegar a este punto, debera estar claro que estamos abandonando


los supuestos que hicieron posible la explicacin del cambio histrico
dentro del modelo dialctico. La historia, despus de todo, no es e
terreno en el cual se desarrollara un relato unificado y coherente. Si
las fuerzas sociales constituyen el agrupamiento de una serie de cIc-
mentos heterogneos reunidos mediante la articulacin poltica, es
evidente que sta es constitutiva y bsica y no la expresin de algn
movimiento ms profundo subyacente. Por lo tanto, nuestro prximo
paso debera ser elaborar esta nocin de heterogeneidad y ver cmo, si
se la toma en sentido literal, modifca nuestro diagrama original. Sin
embargo, antes de hacer esto quisiera referirme brevemente a la nocin
de "masa marginal" que propone Jos Nun, que contribuye a proyec
tar en una perspectiva ms amplia algunos aspectos que hemos discuti
do en relacin con el lum;en;rcletariaacde Marx. 23
El punto de partida de Nun es una discusin sobre la categora de
"ejrcito jndustrial de reserva" que introduce Marx para describir
tipo de desempleo que es funcional a la reproduccin capitalista. El
argumento de Marx es que los salarios no pueden ser disminuidos ms
all del nivel de subsistencia, por lo que los trabajadores temporariamente
desempleados son funcionales a la acumulacin capitalista dado que
competencia de una gran cantidad de trabajadores por los pocos em
pleos baja el nivel de los salarios y, de esta manera, aumenta la tasa de
plusvala. La imposibilidad de bajar los salarios por debajo del nivel
subsistencia impone obviamente un lmite a esa funcionalidad. En tr
minos de nuestra discusin previa: aunque los desempleados tennp<ra- ,
rios no forman parte de las relaciones capitalistas de produccin,
21 P. Stallybrass, op. cit., p. 88.
Hasta donde yo s, hay slo un trabajo de N un sobre este tema traducido a
"The end of work and the 'marginal mass' thesis", en Latin American Persectives,
l l O, vol. 27, nm. 1, enero de 2000, pp. 6-32. Por supuesto que existen en
muchos otros trabajos de N un que desarrollan este importante enfoque terico.
SIGNIFICANTES FLOTANTES Y HETEROGENEIDAD SOCIAL 185
scn
funcionales al capitalismo porque contribuyen a aumentar la tasa
de ganancia. Aunque son formalmente externos al sistema, se trata de
una "exterioridad" diferente de la del lum;en;rcletariad, porque tie
nen una funcionalidad propia dentro del sistema y, como resultado,
- an forman parte de una "historia de la produccin". La naturaleza
temporaria de su desempleo acenta an ms este punto. Sin embargo,
qu ocurre si el desempleo aumenta ms all de lo necesario para man
tener los salarios en el nivel de subsistencia? Es aqu donde comienza la
argumentacin de Nun. Evidentemente, el desempleo ms all de cier
t punto deja de ser funcional a la acumulacin capitalista. Es a este
conjunto de desempleados, que ya no son una necesidad interna del
sistema -incluso pueden ser disfuncionales en relacin con l-, al que
N un denomina "masa marginal". Como seala, existe en Marx una
nocin de "poblacin excedente relativa" que algunos autores como
Paul Sweezy y Oskar Lange han asimilado errneamente a la categora
de ('ejrcito industrial de reserva". Marx, de hecho, distingue rres tipos
de poblacin excedente relativa: la latente, la estancada y la fluctuante,
y es slo en la ltima en la que la mayora de los autores -incluido
z- se han concentrado. Nun intenta equilibrar la balanza, mos
trando las diversas formas en que el desempleo de distinto tipo se ha
relacionado con la acumulacin capitalista. En sus palabras:
Cualquiera que sea el caso, la industria indudablememe se ha debilitado
como empleador de la fuerza de trabajo a favor de un proceso generali/a
do de expansin del sector terciario, tanto pblico como privado. Esto ha
conducido a estrucrura ocupacionales que son mucho ms heterogneas
e inestables de lo que podran haber imaginado los anlisis anteriores,
fragmentando los mercados de trabajo yaadiendo una enorme comple
jidad a los efectos de la poblacin excedente sobre los movimientos de la
cumulacin capiralista.24
Pesto sigue un anlisis muy rico de esta complejidad, en el cual no
podemos enrrar en el contexto de esta discusin. Sin embargo, debe-
`!bid., p. I l.
:il;
i'i'

'

l'
I'
:i
186 L CONSTRUCCION DEL PUEBLO
mos retener un punto importante. Si la masa marginal debe ser defi
nida "por fuera" de su funcionalidad dentro de la acumulacin capi
talista, y si la marginalidad no slo tiene como referente el desempleo
fluctuante del sistema fabril, sino tambin, como nos muestra este
trabajo de N un, una variedad de situaciones que cubren el movi
miento global de la poblacin dentro de mercados fragmentados y
dbilmente protegidos, nos enfrentamos a una heterogeneidad que
no puede ser subsumida bajo una nica lgica "interna". La cons
truccin de cualquier "interior'' slo va a ser un intento parcial de
dominar un "exterior" que siempre va a exceder esos intentos. En un
mundo globalizado, esto se est volviendo cada vez ms visible. En
ese caso, sin embargo, esta contaminacin entre el interior y el exte
rior comienza a resultar notablemente parecida a la nocin de
lum;en;rcletartaac. una vez que la hemos expandido hasta cubrir la
totalidad del trabajo improductivo y la construccin de la identidad
mediante la articulacin poltica. Los "pueblos sin historia" han ocu
pado el centro de la escena hasta el punto de destrozar la nocin
misma de una historicidad teleolgica. Entonces, olvidemos a HegeL
Ahora ontamos con todos los elementos necesarios para discutir
la heterogeneidad en relacin con nuestro diagrama original. Podra
mos representarla de la siguiente manera:
Z

m n
SIGNIFICANTES FLOTANTES Y HETEROGENEIDAD SOCIAL 187
Las demandas m y n -que no estn divididas en semicrculos- son
heterogneas en el sentido de que no pueden ser representadas en
nin
guna ubicacin estructural dentro de los dos campos antagni
cos. Como dijimos antes, no estamos confrontados con una nega
cin
dialctica en la cual el elemento negado define la identidad del
elemento- negador. Los "pueblos sin historia" no determinan cules
son los pueblos histricos. Es por eso que la heterogeneidad es cons
titutiva. No puede ser trascendida por ningn tipo de inversin dia
lctica. Sin embargo, debera..ros preguntarnos: es realmente cierto
que lo heterogneo slo puede encontrarse en los mrgene" dd diagra
ma? No est ya operando dentro de l? Consideremos cuidadosa
mente esta cuestin. Vamos a comenzar con la frontera que separa
los dos campos antagnicos. La explicacin dialctica que hemos re
chazado presupone que si existe una relacin antagnica (es decir,
contradictoria) entre A,,tengo dentro del concepto de Atodo lo
necesario para saber que va a ser negado por y slo por B. La nega
tividad est ah, pero es slo en apariencia, porque slo est presente
para ser superada por una positividad superior. "Negacin determi
nada" es el nombre de esta apariencia. Sin embargo, sin una negacin
determinada, inscripta ella misma en un proceso de futuras arma
ciones e inversiones, no habra historia sino la afirmacin absoluta de
una oposicin binaria. Por lo tanto, si queremos eliminar tanto la
solucin dialctica como la afirmacin esttica de una oposicin
binaria, debemos introducir algo ms dentro del esquema. Es aqu
donde entra en escena la heterogeneidad. Consideremos el antago
nismo entre trabajadores y capitalistas tal como es presentado por la
tradicin marxista.25 Si el argumento fuera realmente dialctico de
bera, por un lado, deducir el antagonismo con el trabajador de la
lgica misma del capital y, por el otro, tanto el trabajador como el
capitalista deberan ser reducidos a categoras econmicas formales
{si estuviramos hablando de antagonismos puramente em;rtccs. es-
25 Una versin anterior de este argumemo puede encontrarse en E. Laclau, Ne
Rejctions on the Revolution ofOur Time, op. ct., pp. 9-10.

188 L CONSTRUCCION DEL PUEBLO


taramosfueradelcampodeladeterminacindialctica).Ieroene
nivelconceptual, trabajador" significaslovendedordefuerza
de
trabajo".Lnesecaso,sinembargo, no podemosdelinirningntipo
deantagonismo.AlirmarqueexisteunantagonismoinLerente-lca-
pitalismoporqueelcapitalistaextraeplusvaladeltrabajadoresclata-
menteinsuf.ciente,porqueparaque existaun antagonismoesnece-
sarioqueeltrabajadorseresistaadicLaextraccin.Ierosieltrabaja-
dor es definido conceptualmente como vendedor de fuerza
de
trabajo",es evidente que puedo analizar esta categora tanto como
deseeyanvoyaseguir siendo incapazdededucirlgicamentede
ella lanocin de resistencia. Lsaresistenciaslo vaasurgir-ono-
segncmoeltrabajadorconcreto~y no sudeterminacinconcep-
tualpura- estconstituido. Lsto signif.caqueelantagonismonoe
inLerentealasrelacionesdeproduccinsinoqueseplanteaentrelas
relacionesdeproduccinyunaidentidadqueesexternaaellas.Lrgo,
enlosantagonismossocialesnosvemosconfrontadosconunaheterc-
eneiaaaqueno es dialcticaenterecuperable.Ll casodelotroLe-
terogneoconelquecomenzamos-eldejaraparte"queejemplifca-
moscon l
9
spueblossinListoria"deHegel- esslo unadelasfor-
mas de lo Leterogneo.aLorasabemos,estrictamenteLablando,que
sinLetetogeneidadtampocoLabraningnantagonismo.
YatenemostodosloselementospatainscribirlanocindeLete-
rogeneidad" en nuestro argumento relativo al popuismo. Oequ
manera`Vamos acomnzar con laconclusin alaquellegamosen
nuestroltimoprra antagonismopresuponelaLeterogeneidad
porquela resistenciadla fuerza antagonizada no puedederivarse
lgicamentedelaformadelafuerzaantagonizante. Lstoslopuede
signilicarquelospuntosderesistenciaala erzaantagonizantesiem-
prevanaserexternosaella.Iorlotamo,noLaypuntosprivilegiados
derupturaydisputaapriori;lospuntosantagnicosparticularmente
intensosslopueden ser establecidoscontextualmenteynunca de-
ducidosdelalgicaime
'
deningunadelasdosfuerzasenfrentadr
tomadasenformaaisladLntrminosptcticos~volviendoanues-
tro ejemploanteriot-,no LaymotivoparaquelaslucLasquetienen
SIGNIF1CANTES FLOTANTES YHETEROGENEJDAD SOCIAL 189
la
gar
dentro de las relaciones de produccin deban ser lospuntos
privi
legiadosdeunalucLaglobalanticapitalista.Uncapitalismogloba-
liza
do creaunamiradade puntos derupturayantagonismos-crisis
ecolgicas, desequilibrios entre diferentes sectores de la economa,
desempleo masivo, etctera-, yes slo unasobredeterminacin de
esta
plutalidadantagnicalaquepuedecrearsujetosanticapitalistas
glob
alescapacesdellevaradelanteunalucLadignadetalnombre.Y
conodemuestralaexperienciaListrica,esimposibledeterminara
priori quinesvanaser losactoresLegemnicos en estalucLa. No
resaltaenabsolutoevidentequevayanaserlostrabajadores.1odolo
qae
sabemos es que van a ser los que estn fuera del sistema, los
marginales-loqueLemosdenominadoloLeterogneo- quesonde-
cisivosenelestablecimientodeunafronteraantagnica.Lstosignifi-
caquelaexpansindelacategor|adelum;en;rcletariaac, quecomo
vLemosvistoestabayaproduciendosusefectosenlosltimostra-
bajosdeNatx,muestraenestepuntotodosupotencial.Observemos
elsiguienteprrafodelrantzIanon.
El lum:en:roletariado, una vez constituido, encamina todas sus fuerzas a
poner en peligro la "seguridad" de la ciudad, yes el smbolo de la deca
dencia irrevocable, la gangrena siempre presente en el corazn de la do
minacin colonial. A, los proxenetas, los vndalos, los desempleados y
los criminales menores [ . . . ] se vuelcan a la lucha como resueltos lucha
dores. Estos desocupados desdasados van a descubrir mediante la accin
militante ydecisiva el camino que conduce a la constitucin de una na-
cin [ - . . ]. Las prostitutas tambin, ylas sirvientas a las que se les paga dos
libras al mes, codos aquellos que giran en crculos entre el suicidio yla
locura van a recuperar su equilibrio, seguirn adelante ymarcharn con
orgullo en la gran procesin de la nacin que ha despertado.26
26 Frantz Fanon, The Wretched ofthe Earth, Nueva York, Grave, 1968, p. 130
[trad. ep.: Los condenados de l tera, Mxico, LL, 1965], citado por P. Stallybrass,
o;. cit., p. 89. Como bien seala Stallybrass, la posmra de Fanon se acerca mucho
aqu a la del primer Bakunin en su defensa del potencial revolucionario de los fora
jidos, los criminales y los bandidos.
190 L CONSTRUCCION DEL PUEBLO
Estamos claramenteenlasantpodas de las primeras referencias uc
MarxyEngelsal /um;en;rcletariaac. Lo queesthaciendoIanoneo
esteprrafo resultaperfectamenteclarovistodesdela perspectivade
nuestroargumento.Enprimerlugar,identificalacondicinparaU
establecimiento de unafronteraradicalquehagaposiblelarevolu-
cnanticolonialista. unaexterioridadtotaldelos actoresrevolu
cio-
nariosrespecto de las categorias socialesdel statu qucexistente.
segundolugar,afrmaque,alnoestarlosexcluidos"ligadosanin-
gnintersparticular,suconfuenciaenunavoluntadrevolucion
aria
debe tener lugar como unaequivalencia;cltica radical |lo
que
Stallybrassdenominaarticulacinpoltica).Elsubtextoesqueelhe-
chodeperteneceralascategoriasestablecidasenel interiorde laso-
ciedadcolonialinterferiraconlaformacindeesavoluntadrevolu-
cionaria. Aqu no estamos lejos de la imagen maosta del proceso
revolucionario comoelcercaiertodelasciudadesporelcampoy
deunacadenaderevolucionesantiimperialistasquecercanalospa-
sesimperialistas
Sinembargo,debemosserprudentes.AunqueIanonestintro-
duciendoal lum;en;rcletariaacen el centro del escenario histrico,
noestigu.endolalneadepensamientoparalelaquehemosvisto
operarincipientementeenlosltimostrabajosdeMarx.laextensin
delanocindelum;en;rcletariaacatodalagamadesectoresqueno
participanenlaprduccin.A, sigueidentificandoal lum;en;rcle-
tariaacconsureferenteoriginal.laturbade laciudad.Elresultadoe
doble.porunlado,debesobreenfatizare|gradode coherenciainter-
nadel ordenque quieredesafar.porelotro,comohaidentificadoa
losexcluidos"conunreferentedemasiadorgido,nopuedepercibir
elproblemadelaheterogeneidadensuverdaderadimensin.Entr-
minosdenuestrodiagrama.lafaltatotaldeidentificacindelospor-
tadoresdelavoluntadanticolonialistaconaIgunademandaparticu-
lardentrodelsistemaexistentesignihcaqueloscrculosquerepre-
sentanlasdemandasnoestaraninternamentedivididos,vquetoda
particularidadhabradesaparecido.1endramosunavclcntnrale
tal,quetodaslasvoluntadesindividualesseranmaterialmenteidn-
SIGNIFICANTES FLOTANTES Y HETEROGENEIDAD SOCIAL 191
ticas.Aqunohayarticulacinpolticaposibleporquenohaynada
caearticular.Laheterogeneidadsimplementehadesaparecidocomo
resultadodelregresoplenoaunainversindialctica.Eljacobinismo
estalavueltadelaesquina.
arairmsalldeestassimplificacionesycomprenderelproble-
made laheterogeneidad en suverdadera dimensin, debemos ser
con
scientes deque ningunadelas diferenciacionesdenuestrostres
diagr
amaspodranhabersidoestablecidassin queel otroheterog-
neoestuvieraallpresente.Esaqudondenuestroargumentoseenla-
zaconlas conclusiones sobre populismo alas queIlegamos al fnal
delcaptuIo4. Enprimerlugar,comolafronteraantagnicainvolucra,
comohemosvisto,unotro heterogneo queesdiaIcticamenteirre-
cuperable,siemprehabrunamaterialidaddelsigniicantequeresis-
talaabsorcinconceptual.Enotraspalabras: laoposicinentreAy
bnuncavaavolversecompletamenteA no1 La"esencia-B"delaB
va aser.enltimainstancia,nodiaIectizable.El"pueblo"siempreva
aseralgomsqueelopuestopurodelpoder.Existeunrealdel"pue-
blo"queresistelaintegracinsimblica.Ensegundolugar,ennues-
trodiagrama,laheterogeneidadtambinestpresenteenelparticu-
larismodelasdemandasequivalenciales-unparticularismoque,como
sabemos,nopuedesereliminadoporqueesel.ndamentomismode
larelacinequivaIencial-.Entercerlugar,comohemosvisto,elpar-
ticalarismo |laheterogeneidad) estabinlo que impideaalgunas
demandasincorporarsealacadenaequivaIencial.Laconsecuenciade
esta presencia mltple de lo heterogneo en Ia estructuracin del
campopopularesquestetieneunacomplejidadinternaqueresiste
cua|quier tipo de homogeneizacin dialctica. La heterogeneidad
habitaenelcoraznmismodeunespaciohomogneo.Lahistoriano
esunproceso autodeterminado. Laopacidaddeuna"exterioridad`
irrecuperablesiemprevaaempanarlaspropiascategorias quedefi-
nen Ia "interioridad".Volviendo anuestro ejemplo anterior. cuaI-
cuiertipodegruposubordinado, inclusoenelcasoextremoypura-
uentehipotticoenqueesexclusivamenteunacIasedehnidaporsu
situacindentrodelasrelacionesdeproduccin,debeteneralgode
192
L CONSTRUCCION DEL PUEBLO
la naturaleza dcl lum;en;raIetartaaasi es que va a ser un sujeto
gnico. Por tanto, al llegar a este punto, la nitidez de la distincin
Fanon entre el "interior" y el "exterior" debe ser reemplazada por un .
.
juego mucho ms complejo en el cual nada es completamente
no o completamente externo. Toda internalidad va a estar

amenazada por una heterogeneidad que nunca es una extenor


iida.
pura porque habita en la propia lgica de la constitucin interna.
a la inversa, la posibilidad de una pura exterioridad siempre va a
terializarse en razn del funcionamiento de las lgicas hom<genei
zanres. Nuestra discusin, al principio de este captulo, sobre
sianificantes flotantes ilustra claramente este punto. Una upos1cu
C
pura interior/exterior presupondra una frontera inmvil, moore'"
que hemos rechazado como descripcin de cualquier proceso
real. Por el contrario, es como resultado de la indecidibilidad
cial entre lo "vaco" y lo "flotante" -que ahora podemos
como la indecidibilidad entre lo homogneo y lo heterogneo o,
nuestro ejemplo, entre el proletariado y el lum;en;raletartaa-
va a tener lugar el j uego poltico. Este es el j uego que Gramsci
nomin 'guerra de posicin" que es, estrictamente hablano,
lgica del desplazamiento de las fronteras polticas, en el senndo
hemos definido.
Afrmar que lo poltico consiste en un j uego indecidible entre
"vaco" y lo "flotante" equivale, entonces, a decir que la oreracin
poltica por excelencia va a ser siempre la construccin de un
blo". En alguna medida ya habamos llegado a esta conclusin
final del captulo 4, pero ahora, despus de introducir las nociones
significantes fotantes y heterogeneidad, podemos ver ms
te la dimensin de esa construccin que otorga al populismo su
dadero sentido. En primer lugar, hay una ampliacin de las oper<CHJ'
nes discursivo-estratgicas que requiere la construccin del nnehlo.
En nuestro modelo original, slo dos de estas operaciones
concebibles, a saber: la formacin de la cadena equivalencia V
cristalizacin en una entidad unifcada mediante la produccin
significantes vados. Pero la frontera antagnica como tal era
SIGNIFICAES FLOTANTES Y HETEROGENEIDAD SOCIAL 193
derada como algo dado y no era un objero de construccin hegem
nica.
Ahora sabemos que la construccin del pueblo implica rambin
la co
nstruccin de la fronrera que el pueblo presupone. Las fronteras
son
inestables y estn en un proceso de desplazamiento constante. Es
. por eso que hemos hablado de "signifcantes floran tes". Esto condu
a un nuevo juego hegemnico: todo nuevo pueblo va a requerir la
reconstitucin del espacio de representacin mediante la construc
cin de una nueva frontera. Lo mismo ocurre con los "exteriores" al
sist
ema: toda transformacin poltica no slo implica una reconfigu
de demandas ya existentes, sino tambin la incorporacin de
dem
andas nuevas (es decir, de nuevos actores histricos) a la escena
poltica - su opuesto: la exclusin de otros que esraban presentes
Esto significa que taaa las luchas son, por definicin, ;al/tca:.
de una "lucha poltica" es, en sentido estricto, una redundan-
Pero esto es as slo porque lo poltico ha dejado de ser una cate
regional. Por lo cual no hay lugar para la disrincin, como en el
.. so<Isro clsico, entre la lucha econmica y la lucha poltica; las
econmicas son tan polticas como las que tienen lugar en el
del Estado concebido en su sentido limirado.27 La razn de esto
27 Es por eso que Gramsci habl del "Estado integral" y el "devenir Estado" de la
obrera, no de la toma del poder del Estado. Estaba tan lejos de concebir a la
Jm:ha occmmic como difertme de la lucha poltica que afrm que la construccin
.<eheerrrta comienza en la fbrica. Por un esfuerzo opuesto -regionalizar la lucha
y separarla claramente de la lucha econmica-veamos d siguiente prrafo
ZiZek: "La segunda forma de la poltica de izquierda -que tambin rechazo
ser caracterizada como un tipo de poltica pura que se asocia principalmente
Badiou y al menos con una cierra versin de Lada u y Moufe. Lo que formula
(y Balibar tambin podra ser incluido aqu) es un tipo de emancipacin
pu, y au.nm>e l insistira en pertenecer a un linaje marxista, est bsicamente claro
hay ninguna necesidad de una crtica marxista de Ia economa poltica en su
[ . . . ] . Y aunque la orientacin francesa jacobina de la poltica radical pura y la
:
oriemacicn ms anglosajona de la lucha multiculturalista se oponen entre s, sin
comparten algo: la desaparicin de la economa como el sitio fundamental
la lucha" (Slavoj .iZek y Glyn Daly, Conversations with Ziiek, Londres, Poliry,
p. 144-145). Resulca un ramo exuao afirmar tan abruptamente que el cam-
194 L CONSTRUCCION DEL PUEBLO
es clara. Como hemossenalado eu elcaptulo 4, lopoltico
es,
ciertoseutido,laanatomadelmuudo social, porqueeselmo
n.ea
tc
deiustituciudelosocial.No todoespolticoenlasociedad
oorcu
tenemosmuchasformassocialessedimeutadasquehandesdib
taec
lashuellasdesuinstitucinpoliticaorigiuaria,perosilaheteroeuei-
dades constitutivadellazosocial,siemprevamosateneruuaa1mrn-'
siupoltica porlacuaIlasociedad~yelpueblo- soncoustantemea-
te re| uveutados.
po de la luchas en la esfera econmica est totalmente ausente del trabajo de
(y debo aclarar que la poltica de Badiou es muy diferente de la ma); todos
que L'Organization ;olitque-el movimiento de Badiou- est centrado casi -,.
,

vameme en la radicalizacin de la lucha obrera. Por lo tanto, dnde descansa


malentendido? La respuesta aparece algunas pginas ms adelante: "No quiero
economa en el sentido vulgar de 's debemos hacer algo por el destino de los
jadores'. Eswy apuntando aqu a algo ms radical. Pienso que hay una idea ,,,,,,-;,;
:
.
desarrollada por George Lukcs y la Escuela de Frankfun que, a pesar de todas
crticas a la tradicin marxista occidental, es hoy ms actual que nunca. La idea
que la economa no es simplemente una ms entre la esferas sociales. La percecin
.:
bsica de la crtica marista de la economa poltica -del fetichismo de la m<rcmca, :
etctera-es ue la economa tiene cierro esta tus social prototrascendental [ . . . ]. ACli-ik
disiento nuevamente con el mantra posmoderno: el gnero, la lucha tnica, lo
sea, y despus la clae. L clase no es una ms en la serie. Por clase, entendemos,
supuesto, lucha econmica anticapiralista" (op. cit., pp. 146- 147). Difcilmente
dra estar ms claro. La economa es una esfera autodeterminada dotada de
cierto estatus prototrascendemal" (y el "proto" es un mero eufemismo). Resulta
necesario decir que la heterogeneidad en el sentido que la hemos definido en
texm debe ser rigurosamente excluida. Sabemos, sin embargo, que sin het:ercgerlei'
,
[
dad no puede haber ningn antagonismo y ninguna lucha. No resulta so>pr-ncmte

que Ziiek tenga que excluir de una poltica emancipamria en la esfera encmicano,'J'.
slo las luchas multiculmrales, sino tambin las de los trabajadores para m<;maiJus'',;\
cond:iones. Su disputa, dada su visin de la ecowma, no es con una u '"'' d;e
lucha, sino con la nocin de "lucha" tout court. Es cierto que al fnal del prra sao
de su sombrero su conejo de la "lucha econmica anricapitalista", pero es m<rec
te gestual: no puede ofrecer un solo ejemplo de tal lucha. No es r

ro: una ve que


determinado un territorio regional objetivo como Urea necesana para la
cia de un anragonismo "fundamental", ya no puede mantener una nocin de
geneidad que, por defnicin, subviene las delimitaciones territoriales. v,,_,,,.,n,
sobre este tema en nuestro ltimo capculo.
SIGNIFICANTES FLOTANTES Y HE-TEROGENEIDAD SOCIAL 195
Sig
uificaestoquelopoltico seha convertido ensiunimo de
opulismo?S,euelsentidoenelcuaIconcebimosestaltimauo-
ciu.Jserlacoustruccindelpuebloelactopoltico;arecellance
~com
ooposiciualaadministracinpuradentrodeunmarcoinsti-
turiouaIestable,losrequerimientosstnequencndelopolticoson
la
coustitucindefrouterasautaguicasdeutrodelosocialylacon-
voc
atoriaauuevossu]etosde cambio social, lo cua| implica, como
sabemos,laproduccindesiguificautesvacosconelfndeuuificar
eacadenasequivalenciaiesunamultiplicidaddedemandasheterogc-
aeas. Pero cstas coustituyen tambicu los rasgos definitorios del
cpulismo.Noexisteniugunaiuterveucinpolticaqueuoseahasta
ciertopuntopopulista. Sinembago,estouosignificaquetodoslos
toyectos polticos sean igualmente populistas; eso depende de la
exteusindelacadenaequivalencia!queunificalasdemaudassocia-
les.Lutiposdediscursosmsinstitucionalizadosdominadosporla
lgicadeladifereucia),esacadenasereducealmuimo,mientrasque
su
extensinsermximaeulosdiscursosderupturaquetiendeua
aividirlosocialeudoscampos.erociertaclasedeequivalencia cierta
toduccindeuupueblo`)esnecesariaparaqueundiscursopueda

sercousideradopoltico.Lncualquiercaso,loqueesimportautedes-
tacatesqueuoestamostratandocoudostiposdifereutesdepoltica.
sloelseguudoespoltico:elotroimplicasimplementelamuertede
olticaysureabsorciuporlasformassedimentadasdelosocial.
tadistinciucoincide,engranmedida,couaquellapropuestapor
Ruciereeutre;cliceyle;eu;le, quediscutiremoseulacouclusin.
arafua|izar,diremosqueuuestroaulisistienemuchospuntosde
ccavergenciaconeldeCeorgesBatailleeusuconocidotrabajosobre
estructurapsicolgicadelfascismo".Llmomeutodelahomo-
geaeida,delamaneracomocllo preseuta,coincide,casipuntopor
conloquehemos denomiuadolalgicadeladiferencia`:
Homceneidasiguificalaconmensurabilidaddeelemeutosylacon-
28 Georges Bataille, "The psichological structure of fascism", en Fred Botting y
Wilson (comps.), The Batai/e Reader, Oxford, Blackwell 2000, pp. 122-146.
!96
l COrSTRUCCIN DEL PUEBLO
ciencia de esa conmensurabilidad: las relaciones humanas son
das por una reduccin a regas fijas basadas en la conciencia de la
ble identidad de personas V situaciones deEmbles; en pnnC!p!O,
violencia es excluida de este curso de existencia". 29 Tambin m<euao
heterogneo con lo que excede a ua historia de la produccin:
El mundo heterogeo incluye todo lo que resulta del gasto i';ro,<tiv,
(las cosas sagradas forman ellas mismas part

de este todo. Esto
en todo aquello que es rechazado por la sociedad homogenea como
perdicio L como valor superior trascendente [ . . .] los numeroso
_
s
tos L formas sociales que la sociedad homognea no puede asimilar:
muchedumbres, los guerreros, las dases aristocrticas y
diferentes tipos de individuos violemos, o al menos aquellos que
'd l
'
)
3
0
zan la norma (los locos, los L eres, os poetas, etcetera .
El elemento afectivo, que hemos destacado en la constitucin de
identidades populares, est tambin presente en el anlisis de
En la realidad heterognea, los smbolos cargados de valor afectivo
}a misma rmportancia que los elementOS fndamentales, Y la parte
mismo valor que el todo. fcil notar que, mientras qu

la
:
structura
conocimiento para una realidad homognea es la de la oenCia, el
miento de una reaidad heterognea como tal se halla en el pens:mientd
mstico de los primitivos y en los sueos: es idntico a la estructura
inconsciente.
3
1
Finalmente, tambin destaca los resultados horogeneizantes de
prcticas articulatorias:
Comenzando con elementos sin forma y empobrecidos, el ejrcito,
el impulso imperativo, se vuelve organizado y logra internamente
" !bid., p. 122.
` !bid., p. 127.
" !bid, p. I28.
SIGNIFICANTES FLOTANTES Y HETEROGENEIDAD SOCIAL 197
forma homognea por la negacin del carcter desordenado de sus ele
memos: de hecho, la masa que constituye el ejrcito pasa de una existen
cia agotada y arruinada a un orden geomtrico purifcado, de la falta de
forma a la rigidez agresiva. 32
Aqu finaliza nuestra exploracin. La emergencia del pueblo depende
de las tres variables que hemos aislado: relaciones equivalenciales re
presentadas hegemnicamente a travs de significantes vacos; des
plazamientos de las fronteras internas a travs de la produccin de
signicantes fotantes; V una heterogeneidad constitutiva que hace
im
posibles las recuperaciones dialcticas33 V otorga su verdadera
centralidad a la articulacin poltica. Con esto hemos alcanzado una
nocin plenamente desarrollada de populismo.
"!bid, p. I36.
33]efrey Mehlman (Revoluton and Repetton: Mar/Hugo!Balac, Berkely, 1 977)
sostenido convincentemente que el elemento de heterogeneidad y su ruptura con
; tanmn de representacin de clase conduce al colapso de las ambiciones totalizado
de la dialctica. Stallybrass (op. ct., pp. 80-82) ha objetado que, a partir de la
; h<erog<neidad, Mar es capaz de reintroducir un movimiento homogeneizante de
dialctico. Aunque reconozco que tal vez Mehlman no le da al momento horo-
su verdadero peso, pienso que est en lo cierto cuando afirma que la
. hetercge.Jei<ad deshace la totalizacin dialctica. Cualquiera que sea a importancia
delas tendencias homogeneizantes, est claro que, despus del pasaje a travs de la
.heter<geoei'dat, nos estamos refiriendo a una homogeneidad que es esencialmente
6. REPRESENTACIN (DEMOCRCIA
Ya hemos alcanzado una nocin desarrollada del populismo. En este
captulo vamos a esbozar algunas de las consecuencias que ella impli
ca para ciertas categoras centrales de la teora poltica. Dos de estas
categoras son las de "representacin" y "democracia", y sobre ellas
vaos a concentrar nuestro anlisis.
L DOS CAS DE L REPRESENTACION
Ernest B

rker, al analizar el numeroso grupo de seguidores de los


dictadores fascistas, en relacin con la nocin de representacin afir
ma lo siguiente: "El hecho fundamental es que este seguimiento re
presenta o refeja la voluntad del lder, y no que el lder represente o
refeje la voluntad de los seguidores. Olhay representacin, es repre
sentacin inversa, procediendo hacia abajo desde el lder. El partido
representa al lder: el pueblo, en tanto que toma su orientacin del
partido, representa y refeja la orientacin del lder". 1 Barker plantea
larepresentacin como dominada por una clara alternativa: o bien el
representa la voluntad de sus seguidores, o bien los seguidores
repr<seiotam la voluntad del lder. Debemos cuestionar la alternativa
Barker en dos puntos: | I ) tenemos motivos para dudar de que la
aw,rnanva sea ra exclusiva como Barker piensa que es; (2) tambin
ten:errios motivos para dudar de que la segunda posibilidad -los se
guidores representando la voluntad del lder- se limite tan slo a las
,diCtaduras fascistas.
1
Erest Barker, Refectiom on Goverment (1 942). Citado por Hanna Fenicel
The Concept ofRepresentat;on, Berkeley-Los Angeles-Londres, Universiry of
-.aJrornr'" Press, 1 967, p. 109.
200 L CONSTRUCCION DEL PUEBLO
Vamos a concentrarnos en lo que est implicado en un proceso de
representacin que tiene lugar bajo condiciones democrticas.1 teo
ra de la democracia, comenzando con Rousseau, siempre ha sido muy
recelosa de la representacin y la ha aceptado slo como un mal menor,
dada la imposibilidad de una democracia directa en comunidades gran
des como los modernos Estados nacin. A partir de estas premisas, la
democracia debe ser lo ms transparente posible: el representante debe
transmitir lo ms fielmente posible la voluntad de aquellos a quienes
representa. Sin embargo, es sta una descripcin vlida de lo que real
mente est implicado en un proceso de representacin? Existen buen
os
motivos para pensar que no. Ifuncin del representante no es simple-,
mente transmitir la voluntad de aquellos a quienes representa, sino dar
credibilidad a esa voluntad en un mtlieudiferente de aquel en el que
esta ltima fuera originalmente constituida. Esa volu[tad es siemfre_la
voluntad de un grupo sectorial, y el represen debe dei1ostra
,
r
.
--:
es compatible ;;;[nters de Iaeomaridadcomo-un todo. Est en la
naturaleia dcLrep-;e;;;; ; hedo !-e.el fipiesentite no sea
un mero agente pasivo, sino que deba aadir algo al inters que repre"
senta. Est" agregado, a su vez, se refleja en la identidad de los reclesen-.
tados, que se modiftca como resultado del proceso mismo de
sentacin. As, la representacin constituye un proceso en dos
dos: un movimiento desde crepresentado hacia el representante, y
movimiento correlativo del representante hacia el representado.
presentado depende del representante para la constitucin de su
identidad. Por lo ramo, la alternativa que describe Barker no
ponde a dos tipos diferentes de rgimen; de hecho, no es de nirtguna
manera una alternativa: simplemente seala las dos dimensiones
son inherentes a cualquterproceso de representacin.
Podra sostenerse que, aunque las dos dimensiones son , ili<rent<
la representacin, la ltima sera ms democrtica siempre que el
2 Lo que sigue en este prrafo y en el prximo es un resumen de un argurn
que hemos presentado ms minuciosameme en "Power and represenration",
do en Emannpation(s), Londres, Verso, 1996.
REPRESENTACIONY DEMOCRACIA
201
mer movimiento -desde los representados hacia el representante-pre
valezca sobre el segundo. Sin embargo, lo que este argumento no toma
en
cuenta es la naturaleza de la voluntad a ser representada. Si tuvira
mos

na voluntad
p
ienaleme ontituida -de un grupo corporativo,
por eJemplo-, el margen de maniobra de los representantes sera, de
hecho, limitado. Sin embargo, ste es un caso extremo dentro de una
gama ms amplia de posibilidades. Tomemos, en el extremo opuesto,
el caso de sectores marginales con un bajo grado de integracin en el
marco estable de una comunidad. En ese caso, no estaramos tratando
con una voluntad a ser representada, silo ms bien con la constitucin
de Qlutac mediate. proceso mis;,de lr:;;cin. !tarea
del representante, no obstante, es democrtica, ya que sin su interven
cin no habra una incorporacin de esos sectores arginales a la esfera
pblica. Pero en ese caso, su tarea consistir no tan ro en transmitir una
vo
r
d,si.O I11s bien en provr u; p;nto d il-; cio que
conStituir

o
-
c?-es ist

cos a- loS rs que est conducin


do:cofuO siempre va a 'xistir cierra-dstiic-enrre un intrs secodJ
-incluso uno plenamente constituido-y la comunidad en general, siem
pre va a haber un espacio dentro del cual este proceso de identifcacin
va a tener lugar. Es en este momento de la identificacin donde vamos
a conce[ltrar ahora nuestra atencin.
Comencemos por considerar la ''representacin simblica" de1
modo como es planteada por Hanna Fenichel Pitkin en un libro pu
bhcado hace cuarenta aos, pero que sigue siendo el mejor trata
. mtento tenco de la nocin de representacin que podemos encon
trar en la literatura existente. 3 Segn Pitkin, en la representacin sim
blica
en realidad no importa cmo se mantiene satisfecho al elector, ya sea por
algo que el representante hace, o cmo se ve, o porque consigue estimu
lar al elector para que se identifque con J [ . . . ] . Pero en ese caso, un
monarca dictador puede ser un lder ms exitoso y dramtico, y por lo
3 H. Pitkin, op. cit.

202
L CONSTRUCC!ON DEL PUEBLO
tanto un mejor representante, que un miembro electo del Parlame
nto.
Un lder de este tipo exige lealtades emocionales e identifcacin en sus
seguidores, los mismos elementos irracionales Vefectivos producidos por
banderas, himnos Vbandas marchando. Por supuesto, 1a representacin
vista bajo esta luz tiene poco o nada que ver con un reflejo fel de la
voluntad popular, o con la promulgacin de leyes deseadas por la geme.4
Asi, larepresentacinse convierte enel medio dehomogeneizacin
deloqueenelcapituoanteriordenominamosunamasaheterog-
nea. Sielprincipalobjetivoaseralcanzadoeslaunindelanacin
enuntodouniIicado,lacreacindeunanacin,entonceses
dorconcluirque un solosimboloespectacularpuedelogratestode
maneramuchomsefectivaquetodaunalegislaturaderepresent
an
tes '. . . ] . Laverdaderarepresentacinesccarisma".5 Lllidersecon-
vierteasienunproductordesimbolosysu actividad,yanoconcebi-
dacomoactuarpara"suselectores,comienzaaident|fcarseconun
liderazgoefectivo. La formaextremade representacinsimblicala
encontramos en el fascismo. "Lnc extremo,estepunto de vista
convierte en lateoriafascistade la representacin |no lateoriade
Lstadocotporativo,sinoladelarepresentacinporun1uhrcr) '... ] .
Ieroenlateoriafascista,esteequilibrio 'entreconductorysujeto]se
inclinadef:nitivamentehaciaelotrolado. el liderdebeobligarasus
seguidoresaajusta::ea lo quel hace`.'La crticade Iitkinde
limitaciones deunaaproximacinputamentes|mblicaala
sentacinterminaconunadistincinentrecausasyrazones.
Es importante preguntarnos qu hace que la gente crea en un smbolo
acepte a un lder, pero es igual de importte preguntarnos cuando
tan, cules son sus motivos para aceptar un lder. Slo si resmng:"w"
nuestra visin de representacin exclusivamente al ejemplo de los
los, nos vemos tentados a pasar por alto esta ltima cue

tin [ . . .
` !bid., p. 106.
!bid, pp. 106-107.
' !bid, p. 107.
REPRESENTAC!ON Y DEMOCRACIA 203
lo expres un cientista polico [Hienz Eulau]: Irepresentacin impli
ca no el mero hecho" de que los representados aceptan las decisiones del
representante, "sino ms bien las razones que tienen para hacerlo"; Vlas
razones son diferentes de las causas?
Fnm| opinin,Iitkin oscureceelverdaderoproblema. Lacuestin
no residetantoendistinguirentrecausasyra.ones-unadist|ncin
cueporciertoacepto-,sinoen-nalizarsi Iasunsalide dea
r
aones_rdcna lareretcin
_

eut.
|

.
it

argd

l
problemaqueplanteamosalcomienzo:qrreniden-
tdadesdbilmenteconstitu|dascuyaconsituc|nrequiere,precisa-
-- ----------- -------"'--- - ---~- : ~~: - -- """'"---- ._


mte, turesentacinenprimerlugar?Lncapitulosprev|osnemos
aboracoesta cuestinen tcsrr|:.osdeladistincinentreunconte-
nido nticoysuvalorontolgico. Comodi]imos, enunasituacin
de desorden radical senecesitaal;ntipodeordeny, cuantomas
generalizadoesesedesorden,menosimportantesevuelveelconteni-
do nt|codeaquelloquerestauraelorden. Llcontenido ntico es
investidoconelvalorontolgicoderepresentaraIordencomo tal.
En esecaso, laidentifcacinsiemptevaaprocederatravcsdeesta
investiduraontolgicay,comoresultadodeello,siemprevaareque-
rirelsegundomovimientoquehemospresentadocomoinherentea
larepresentacin,quevadelrepresentantealosrepresentados.Vol-
viendo a nuesttadiscusin sobrepsicoanlisis. lay iduraen u

o
U

par

ciaI i:nulica_ atel objetoala dign

adde laCD-.
vez quehantenidolugar algunas |dentifcaionesroliticas bsicas,
pueden datselasrazonesdelasdecis|onesy elecciones particulares,
pero estasltimas requierencomopunto departida unaidentidad
quenoprecedesinoqueesresu!tadodelprocesodereptesentac|n.
HemosvistoennuestradiscusinsobreIreudquelarelacinco

liderdependedelgradodedistanciaentreelyoyelyoide+l.

uanto
uenotesladistancia,enmayormedidaellidersevuelveun;rtmus
7 !bi, p. 1 1 L
204 I CONSTRUCCION DEL PUEBLO
inter;aresy, como rcsultado,mayorscvuclvccltcrrcno dondcopc-
ranlas 'azoncs` cnclscntido dcitkin.cro ncccsariamcntc,sicm-
prcvaacxistircicrtadistanciacntrc ambos, dcmancraoucIaidcnti-
lcacin mcdiantc la rcprcscntacin sicmprc va a cstar prcscntc cn
algunamcdida.
LadilcultadconcIanalsisdcitkincsouc, paraclla,lacslcradc
lascs.rxistc dpcndc:tcmctcdc c)a cridc:thcacin,as
razoncsopcrantotalmcntclucradclarcprcscntacin.Llrcsultadocs
ouclasn!nce \criirconalducuculqtiicriipodcrcprcscn-
tacinsimblica. o pucdcdistinguirdcmancraapropiadacntrclo
oucscralamanipulacinydcsprccio absolutohaciaIavoluntadpo-
pularylooucscralaconstirucin dc
-
cs

untadmcdiantclarc;~-
scntacinsimbliccicrtoouccllapcrcibcaascismoslocomo
crcprcscntacinsimblica,pcro,dadassusprcmis<,
no ticnc las hcrramicntas tcricas para abordar casos mcnos cxtrc-
mos.or csa razn,todasudiscusinsobrc cstc puntogiracn torno
a la cucstin dcI rcspcto o Iaignoranciadc la voluntad popular, sin
considcrarcmoscconstituyccsavoluntadpopular

cnprimcrlugar,
ni si la rcprcscntacinno cs la prcsamismadccsa constitucin.
!na vz alcanzada csta conclusin, podcmos vislumbrar larclc-
vanciadclaproblcmaticadc larcprcscntacinparanucstradscusin
sobrc populismo, yaoucl aconstruccndcl pucblo scraimposiblc
sinclluncionamicntodclosmccanismosdclarcprcscntacin.Como
hcmosvisto,Iaidcntilcacin co

n un signiIicantc vaco cs |a condi-

c)nsineuue

ccg

nciadcunpuclo.crocsignilcantc
vcan

punto dc idcntilicacin slo


:
re;resentaunacadcnacouivalcncial.Lldoblcmovimicntooucdctcc-
tamoscncl proccsodc rcprcscntacincstainscriptocn gran w<u"""
cn lacmcrgcnciadc unpucblo orunlado, Iarcprcscntacindcla
cadcnacouivalcnciaI porcl signilicantc vaco no cs una

cinpuramcntcpasiva.lsignilicantcvacocsalgomasoucla
gcn dc una totalidad prccxistcntc: cs lo ouc ccnstitu:ecsa totalioao,

aadicndo asunanucvadimcnsin cualitatva.sto corrcspondc


scgundomovmicntocnclproccsodcrcprcsntacin:dcsdccl
REPRE5ENTACI0N Y DEMOCRACIA
205
scntantchacialosrcprcscntados. orotrolado,si clsgnilicantcva-
covaaopcrarcomo unpuntodcidcntilicacinpar.todosIoscsla-
bncsdclacadcna,dcbcclcctivm:cntcrcprcscntalos, nopucdcvol-
vcrsctotalmcntcautnomodc-
Lstocor:cspondcalprmcrmovi-
micntoouccncontramoscnlarcprcscntacin:dcsdclosrcprcscntados
lacia cI rcprcscntantc. Como sabcmos, cstc doblc movimicntocs-
lcn
dc una tcnsin. Laautonomizacin dcl momcnto tota!izador
mas alla dc cicrto punto dcstruyc al pucblo a! climina: cl caractcr
rc
prcscntativo dccsatotalidad. cro unaautonomizacin:adicaI dc
las
dvcrsasdcmandasticnc-mismoclccto,poroucrompcIacadcna
\ cquiva!cncialyhacc inposiblccl momcnto dclatota!izacin rcprc-
'scntativa.stoslo

qucocurrc,comohcmosvisto, cuandoprcvalccc
la\vcdcl adilcrcncia, mas alIadc cicrtopunto,porsobrcla lgica
dc lacouivalcncia.
odramoscnlocarcstacucstindcsdcunanguIodlcrcntcatra-
vcs dc Ia combinacin cntrc homogcncidad y hctcrogcncidad cn la
cua consistclarcprcscntacin-,sincmbargo,llcgarlamos aconclu-
sioncs idcnticas. Iaconstitucindcun "pucblo rcouicrc unacom-
plcjidad intcrnaouccstadadaporlaplura!idaddc lasdcmandasouc
lianJdn=couivacncial.!stacsladimcnsin dlahogc-
ncidad radical, orouc nada cncsas dcmandas, considc:adasindivi-
dualmcntc,anticipaun"dcstinomanilicstoporcIcualdcbcrantcn-
dcr alundirsc cn algun tipo dc unidad. nada cn cllas anticipaouc
podran constitur una cadcn`Lsto cs Io ouc hacc ncccsario cl
momcntohomogcncizantcdcIsignilicatcvaco. oincstcmomcnto
nocxistraunacadcnacouivalcncial.orIotanto,laluncinhomo-
ncizantc dcI signil:cantc vaclo constituyc lacadcnay, aI mismo
ncmpo,larcprcscnta. crocstadoblc uncinnocs otra cosaouclas
carasdcIproccsodcrcprcscntacinouchcmosdctcctado. Iacon-
clusioucscIara. todaidcntidadpopulartcncunacstructuraintcrna
cscscncialmcntcrcp:cscntativa.
8 Este punto es el que separa nuestro enfoque del de Hardt y Negri, que ser
.discuti<o en la conclusin de este libro.

'l

206 L CONSTRUCCIN DEL PUEBLO


Sin embargo, si latepresentacin aclata algo sobre laestructura
internadelpopulismo,podriamosdecitque,alainversa,elpopulisuo
echa luzsobre algo perteneciente alaesenciadela representacin.
Forque el populiso, como hemos visto, es el terreno de una
indecidibilidadprimariaentrelaluncinhegemnicadelsignican
te
vacoylaequivilencia de lademandas padiculares. Lxisteunaten-
sinentreambas,peronoesottacosaqueelespaciodeconstitucicn
deunpueblo.Yquesestosinolatensinquehemosencontrado
enttelosdosmovimientosopuestosperonecesarios

cnstituyen
|aesucur

tenareac

oLaconstruccindeunpe-
blo inelaaplicaciuncasoparticulardeunateo-
tiageneraldelarepresentacinque podtiasetlormalizadaaunnivel
m sabstracto,es,porelcontrario, uncaso;araat,ttca,porquees
aquelquerevelala representacinporlo quees. el terrenoprimario
de constitucin de laobjetividadsocia. Consideremosporunmo-
mentoalgunosdelosotrosejemplosderepresentacinsimblicadis-
cutidos porIiLtin. un pez representandoaCristo, porejemplo.
todos esos casos, ya sea que el smbolo sea putamente atbitrarioy,
comoresutado,setranslormeenunsigno,oqueexistaagntipo
analogaquesostieneyexplicaelsimbolismo,existeunrasgoL1.
looueestsiendoreptesentadoexiste como unob|e:oplenocon
:erioridadyenlormatotalmentesepatadadelprocesoderercseaa

cin. Fnlateotiapsicoanalitica,estoesloquepdtiaseriocnulicado

como un enloque jungueano, para el cual existen simbolos a


asociadosaobjetosespeciEcosenelinconscientecolectivo.slo
ladescripcinlreudian+lacanianadelluncionamientodeli1 ricoocin
tequelatepresentacinsevuelveontolgicanten.ndamental -co
-
o
hemosvisto,los::ombesconstituyenretrospectivamentelaurudad
objeto-. Y resulta dicil encontrat un terreno que reielemejor
constitucin que las uctuaciones constantes en la nominacin
pueblo.laptincipaldiicultadconlasteoriasclsicasdelarepresenta
cinpoliticaesquelamayoradeellasconcibilavoluntaddel
comoalgoconstituidoante: delarepresentacin.Lstoesloque
conel modeloagregativodelademoctacia(Schumpeter,lowns)
REPRESENTA06N Y DEMOCRACIA
207
reduceelpuebloaunplutalismodeinteresesyvalores;yconelmodelo
deliberativo (Rawls, Habermas), que encontr tanto en lausttce a
,ess, comoenlosprocedimientosdialgicos,lasbasesdeuncon-
scnso

cinal queeliminaratodaopacidadenlosprocesosderepre-
sentatn. U naV< quellegamosaestepunto,lanicapreguntatcle-
vante es cmo res;etarla voluntad de los tepresentados, dando por
scntadoquetalvoluntadexisteenprimerluar.
DEMOCRACIA E IDENTIDADES POPULARES
latransicinde nuestradiscusinsobrerepresentacinsimblicaa
lateoriapoIiticadeClaudeLelort, conlacualcomenzaremosnues-
troestudio delademocraciapopular, resultalcil dado queLelort
basasuenloqueen latranslormacinsimblicaque hizo posibleel
ad

lmentodelademocraciamoderna. 'Segnelmuyconocido
-n lisisd

Lelort,r

a||:t~cii=picunalucinenagi
"

poliucopor lacual unasociedaderrquicacentradaenelrey


opuntodeunidaddelpoder,elconocim:ento y laley,nierem-
or una decorooreizacin materia1izada en la mcrge:icia

l l

gardel podercomo esencialmentevacioLnsus palabras.


El poder estaba encarnado en el prncipe, Vpor lo tanto daba a la socie
dad un cuerpo. Y acausa de esto, un conocimiento latente pero efectivo
de lo que unosignifcaba para el otroeista en el conJ unm social. Este
odelo muestra el rasgo revolucionario Vsin precedentes de la democra
Cia. El lugar del poder se convierte enunluarvaco |. . . ] . El ejercicio del
poder est u jeto a procedimientos de redistribuciones peridicH [ . . . ] . El
fe
.
meno 1mplca una institucionalizacin del conficto [ . . . ] . En mi opi
mon, el punto Importante es que la democracia es institucionalizada V
D
9 Esto

d
p
iver
d
sos modelos son discmidos en detalle en Chantal Mouffe, The
emocratzc ara ox Londres, Verso, 2000.
. 10Claude Lefort, 'The quesrion of democracy", en Democrac and Political Theor
Minncapolis,U niversity of Minnesota Press, 1988, pp.9-20.
'
208
L CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
sostenida por la disolucin de los indicadores de la certeza. Inaugura una
historia en la cual la gente experimenta una indeterminacin fundamen.
tai en cuanto a la base del poder, la ley y el conocimiento, y en cuanto a
la base de las relaciones entre el oy el ono, en todos los niveles de la vida
social. 1 1
Qu pensar de esta secuencia? En algn sentido ciertas distinciones
que, con una terminologa diferente, hemos introducido en este libro
estn claramente presentes en el texto de Lefort. La nocin de un
orden jerrquico garantizado y personificado por el rey, en el cual no
hay una institucionalizacin de los conflictos sociales, resulta muy
similar 3_ lo que hemos denominado la lgica de la diferencia. En
tano l
:
dad_como valr es reconocida por Lefort como la
'!-
'a
de i_a d,moc(aCia, parecena que no estamos lejOS de nuestra)og
ec;;;
-
ni,.'sin embargo, es aqu donde el anlisis de Lefort toma
uncainodiferente del que hemos elegido en nuestro estudio de la
formacin de las identidades populares, ya que, segn l, el marco
simblico democrtico debe ser opuesto a totalitarismo. Este ltimo
es descripto en los siguientes trminos:
Entre la esfera del poder, la esfera de la ley, y la esfera del conocimiento
tiene lugar una condensacin. El conocimiento de los objetivos principa
les de la sociedad y Ia normas que regulan las prcticas sociales se con
vierte en propiedad del poder, y al mismo tiempo el propio poder exige
ser el rgano de un discurso que articula lo real como tal. El poder se
encarna en un grupo y, en su nivel ms alto, en un solo individuo, y bC
fnde con un conocimiento que tambin se encarna, de tal manera que
nada lo puede dividir.12
Sin embargo, el totalitarismo, aunque se opone a la democracia, h'a
surgido dentro del terreno de la revolucin democrtica. El mecanis
mo de la transicin de uno a otro, es descripto en estos trminos:
" !bid., pp. 17-18.
"!bid, p. 13.
REPRESENTACIN Y DEMOCRCIA 209
Cuando los individuos se sienten cada vez ms inseguros como resultado
de una crisis econmica o de los estragos de la guerra, cuando los confic
tos entre clases y grupos se exacerban y ya no pueden resolverse simbli
camente dentro de la esfera poltica, cuando el poder parece haberse hun
dido a nivel de la realidad y no ser ms que un instrumento paa la
promocin de los .ntereses y apetitos de la ambicin vulgar y, en una
palabra, aparece C/ la sociedad, y cuando al mismo tiempo la sociedad
parece estar fragmentada, entonces vemos el desarrollo de la fantasa del
Pueblo-Uno, los comienzos de la bsqueda de una identidad sustancial,
de un cuerpo social unido en su cabeza, de un poder encarnado, de un
Estado libre de divisin.13
En este punto, los lectores de este libro podran comenzar a pensar
que en esta ltima descripcin hay algo que resulta vagamente fami
liar. Varios de los rasgos de esa descripcin podran ser aplicados a los
movimientos populistas que describimos en nuestro texto, la mayo
ra de lOs cuales, por supuesto, no son en lo ms mnimo totalitarios.
La coristruccin de una cadena de equivalencias a partir de una dis:
, persin de demandas fr;mentadas vsu unificacin en torno a posi-
'

.
:
i
_

:!
,
P?P
.ar

s que operan como signicantes vacos no es en s


-
_
i

ma totalitaria, sino la condicin misma de la construCcin--de Una


voluntad colectiva que, en muchos casos, puede ser profundamente
democrtica. El hecho de que algunos movimientos populistas pue
dan ser totalitarios y que presenten muchos o todos los rasgos que
describe Lefort tan apropiadamente es sin duda cierto, pero el espec-
. tro de articulaciones posibles es mucho ms diverso de lo que la sim
ple oposicin totalitarismo/democracia parece sugerir. La dificultad
con el anlisis que hace Lefort de la democracia es que se concentra
exclusivamente en los remenesdemocrticos liberales y no presta
una atencin adecuada a la construccin de los :uetc:democrticos
populares. Esto tiene una serie de consecuencias que limitan el alcan
ce del anlisis. Para dar un ejemplo: e! luardel poder en las demo-
"Ibid, pp. 1 9-20.
2!0 L CONSTRUCC!ON DEL PUEBLO
cracias csta, para clort, vaco. Iara m. la cucstin sc plantca
dc
mancradilcrcntc. csunacucstindc;rcaucctandcvacudadapartir
dcl luncionamicnto dc a lgcahcgcmnica. La vacuidad cs, para
m, un tipo dcidcntidad, no unaubicacincstrucrural. 5i cl marco
simblico dcunasocicdadcslo oucsosticnc, comopicnsaLclort-y
cn cstcpuntocoincidoconcl unrcgimcndctcrminado, cl lugar
dcl
podcr no pucdc cstar totalmcntcvaco. ncluso la mas dcmocratica
dc las socicdadcs tcndra lmitcs simblicos para dctcrminar ouicn
pucdc ocupar cl lugar dcl podcr. Lntrc la cncarnacin total yla
vacuidad total cxistc una gradacin dc situacioncs ouc involucran
cncarnacioncs parcialcs. Ycstas son, prccisamcntc, las lormas ouc
tomanlaspracticashcgcmnicas

Iorlotai.to, cmopasardccstcpuntoadiscutirmasminuciosa-
mcntclarclacincntrcpopulismoydcmocracia:aoudondcoucro
ntroducir cn mi argumcnto algunas distincioncs contcnidas cn cl
trabajorccicntcdcChantalNoulc.'"Lllacomicnzarcconocicndosu
dcudaintclcctualconlaobradcLclort,pcrohacctambicnunasalvc-
dadcrucialacscrcconocimicntoouc,dchccho,cambiacltcrrcnodcl
dcbatc.

En lugar de simplemente identificar la forma moderna de la democracia


con el lugar vaco del poder, quisiera tambin destacar la distincin entre
dos aspectos: por un lado, la democracia como forma de gobierno, es
decir, el principio de soberana del pueblo; por otro lado, el marco sim
blico dentro del cual este gobierno democrtico se ejerce. La novedad
de la democracia moderna, lo que la hace propiamente moderna es que,
con el advenimiento de la "revolucin democrtica", el viejo principio
democrtico segn el cual "el poder debera ser ejercido porclpueblo"
surge nuevamente, pero cstavez dentro de un marco simblico dado por
cdiscurso liberal, con su fuerte nfasis en el valor de las libertades indi
viduales y los derechos humanos.15
4
En bL libro The Democratic Paradox, op. ct.
" !bid, p. 2.
REPRESENTACIONY DEMOCRACIA 2 ! 1
'[, micntrasIclortslopcrcibclacucstindcl adcmocraciacomo
lig
ada al marco simblico libcral, idcntilicando implcitamcntc la
dci)iocraciaconladcmocracialibcral, Noullc pcrcibcslo unaarti-
cul
acincontingcntccntrcambastradicioncs:
Por un lado, tenemos la tradicin liberal constituida por el gobierno de la
ley, la defensa de los derechos humanos yel respeto ala libertad indivi
dual; por el otro, la tradicin democrtica, cuyas ideas principales son las
de la igualdad, la identidad entre gobernantes y gobernados y la sobera
na popular. No hay una relacin necesaria entre esas dos tradiciones
diferentes, sino slo una articulacin histrica contingente.16
Unavczouclaarticulacincntrclibcralismoydcmocraciacs consi-
dcradacomomcramcntccontingcntc,scdcduccnncccsariamcntcdos
conclusioncs obvias: (1) otras articulacioncs contingcntcs son tam-
oicnposiblcs,porloouccxistcnlormasdcdcmocracialucradclmar-
co simblicolibcrallproblcmadcladcmocracia,vistocnsuvcrda-
dcra univcrsalidad, scconvicrccncldclapluralidaddc marcosouc
laccnposiblclacmcrgcnciadcl"pucblo, (2) como cstacmcrgcn-
ciadclpucbloyanocsmasclclcctodircctodcalgunmarcodctcrmi-
nado, la cucstin dc la constitucin dcunasubjctividad popular sc
convicrtccnunapartcintcgraldclacucstindcladcmocracia |cstc
csclaspcctoouc nohasidotomadosulicicntcmcntccn cucntapor
clort).\ncorolariocsoucnohayningunrcgimcnpolticooucsca
autorrclcrcncial. odcmos, porsupucsto, ampliar!anocin dcuna
matriz simblica para incluir dcntro dc clla laconstitucin dc los
sujctos socialcs y polticos, pcro cn csc caso cstamosdcsdibujando
cualouicr divisinclaracntrc Lstado ysocicdad civil. Ll dcsdibuja-
micnto dc ladivisin no signilca, sin cmbargo, aniouilarla dc un
modoautoritarionotodapolitizacndclasocicdadcivilcscouiva-
lcntcaunauiIicacinautoritaria.Lavisindc\ramscidclahcgc-
mona, por cjcmplo, trascicndc la distincin Lstadolsocicdad civil,

!bid, pp. 2-3.


212
L CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
pero es, sin embargo, profndamente democrtica porque implica la
introduccin de nuevos sujetos colectivos en la arena histrica.
Cmo concebir, sin embargo, esta articulacin contingente entre li
beralismo y democracia? Moufe es muy crtica de la denominada "de
mocracia deliberativa" actual, que intenta precisamente eliminar la natu
raleza contingente de la aticulacin y convertirla en ua de implicacin
necesaria (Rawls se inclina ms hacia el lado del liberalismo y Habermas,
ms hacia el de la democracia). Sin embargo, lo que es ms revelador para
nuestros propsitos es el intento de Mouffe de explicar qu debera en
tenderse por articulacin contingente. Su principal esfuerzo, por estar
interesada fundamentalmente en la cuestin de la democracia en socie
dades dominadas por un marco simblico liberal, es proponer lo que ella
denomina un modelo agonstico de democracia, pero en el proceso de su
formulacin ella aclara una multiplicidad de aspectos que son relevantes
para una teora general de la democracia, ya sea libera o no.
privilegiar la racionalidad, tanto la perspectiva deliberativa como la
agregativa dejan de lado un elemento esencial que es el rol crucial que
juegan las pasiones y los afectos en asegurar la lealtad a los valores demo
crticoS '. . &] El fracaso de la actual teora democrtica en abordar la
cuestin de la ciudadana es consecuencia del hecho de operar con una
concepcin del sujeto que percibe a los individuos como anteriores a la
sociedad, portadores de derechos naturales, que son o bien agentes
maximizadores de la utilidad o bien sujetos racionales. En todos los caos
son abstrados de sus relaciones sociales y de poder, de su lenguaje, de su
cultura y de todo el conjunto de prcticas que hacen posible la actuacin
sociaL Lo que se ecluye en estos enfoques racionalistas es la cuestin mis
ma de cues son las condiciones de existencia de un sujeto democrtico.17
Desd esta perspectiva, Mouffe hace varias referencias a Wittgenstein:
a la creencia como anclada en una forma de vida, y a la necesidad de
una friccin que implica la necesidad de renunciar al sueo de un
consenso racional.
" !bid., pp. 95-96.
REPRESENTACIN Y DEMOCRACIA 213
Las principales consecuencias de este enfoque son, por un lado,
o,ue el anlisis es desplazado de la estructura formal de un espacio
pol
tico-simblico hacia un "modo de vida" ms amplio donde la
subj
etividad poltica es constituida; y por el otro lado, que surge una
visin de la subjetividad poltica en la cual una pluralidad de prcti
cas
y adhesiones apasionadas entran en un cuadro en el que la racio
nali
dad -ya sea individual o dialgica-ya no es un componente do
min
ante. Pero con esto llegamos al punto en el que esta nocin de la
identidad democrtica es prcticamente indiferenciable de lo que
hem
os denominado identidad popular. Todos los componentes estn
all:
el fracaso de un orden puramente conceptual para explicar la
unidad de los agentes sociales; la necesidad de articular una plurali
dad de posiciones o demandas a travs de la nominacin, dado que
ninguna racionalidad a priori lleva a esas demandas a unirse en torno
aun centro; y el rol principal del afecto en la cementacin de esta
articulaCin. La consecuencia es inevitable: la construccin de un
pueblo es la condicin stneuuancndel funcionamiento democrti
co. Sin la produccin de vacuidad no hay pueblo, no hay populismo,
pero tampoco hay democracia. Si agregaos a esto que el pueblo,
como hemos visto, no est esencialmente limitado a ninguna matriz
simblica particular, hemos abarcado en todas sus dimensiones el
problema del populismo contemporneo.
.
Ahora debemos preguntarnos acerca de los puntos en los cuales
nuestra discusin sobre la democracia se enlaza con la del populismo.
El eje de nuestro argumento sobre democracia ha sido que es necesa
rio transferir la nocin de vacuidad desde el luardel poder en un
rgimen democrtico -como propone Lefort-hacia los propios suje
tos que ocupan ese lugar. Lo que estamos sugiriendo es lo siguiente:
:-
insuficiente plantear la cuestin como si la vacuidad slo sig
' illtlcara la ausencia de cualquier determinacin en el lugar del poder
que a ca

sa de esta ausencia, cualquier fuerza paticular, sin dejar


ser parncular, podra ocupar ese lugar. Eso podra ser cierto si
tratando meramente con los aspectos jurdicos, forma
de la democracia, pero como bien sabe Lefort, la nocin de ;c/ttetu
21 4 L CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
ouccl tanto aprcciayalaoucscrclicrcsignihcatodaunalormadc
vidapolticadc la comunidad,dc lacuallosaspcctosconstitucionalcs
rcprcscntanslounacristalizacinlormal.1s,sisc considcralacucs-
:indcla;cliteiacn suvcrdadcragcncralidaducmplicatambicn
lalormacindcunasubjctividad,comoplantcaNoullc-, clanalisis
dclavacuidadnopucdcpcrmancccrcncl nivcldcun lugarnoalcc-
tado poraoucllosouclo ocupan, cnvcrsamcntc,losocupantcs
tam-
bicndcbcnscralcctadosporlanaturalczadcllugaroucocupanCon-
sidcrcmoslacucstindcsdclasdos carasdccstarclacin. Ln
lugar, dcsdc la posicin dc los ocupantcs dcl podcr. oabcmos
ouc
cxistc unabismo nsalvablccntrclaparticularidaddclosgruposouc
ntcgran unacomunidada mcnudo cn conuicto cntrc s- yla co-
munidadcomo un todo,conccbidacomounatotalidadunivcrsal.
sabcmos tambicn ouctalabismoslopucdcscrmcdiadohcgcmn-
camcntcatravcsdc unaparticularidadouc,cn algunpunto,asumcla
rcprcscntacin dc una totalidad ouc cs inconmcnsurablc con clla.
Icro para ouc csto sca posiblc, lalucrzahcgcmnicadcbcprcscntar
su propia particularidad como lacncarnacn dc unaunivcrsalidad
vacaouc latrascicndc. Iorlotanto, nocscl caso dc ouccxistauna
particularidad ouc simplcmcntc ocupa un cspacio vaco, sino una
particularidad ouc, porouc ha triunlado cn una lucha hcgcmnica
para convcrtirsc cn cl signhcantc vaco dc lacomunidad, ticnc un
dcrccholcgtmo aocuparcsclugar. Iavacuidadnocs slo un dato
dcl dcrccho constituconal,cs unaconstruccinpoltica. Considcrc-
mosahorala cucstindcsdccl otrolado,dcsdccl dcllugardclvaclo.
Iavacudad, cnlo ouc allugars c rclicrc, no signilicasimplcmcntc
vacacn su scntidolitcrai,porclcontrario,hayvacuidadporoucclla
apuntaa la plcnitudauscntc dc la comunidad.Vacuidadyplcnitud
son, dc hccho, sinn.mos. Icro csa plcntudlvacuidad slo pucdt
cxistir cncarnada cn una lucrza hcgcmnica. Lsto signilica ouc la

vacuidad circula cntrc cl iugary sus ocupantcs, oucsc containin


cntrc s. Lsto signilcaouc lalgicadclos dos cucrpos dcl rcyno
dcsaparccido cn la socicdad dcmocratica. oimplcmcntc no cs ccrm
ouc lavacuidad purahaya rccmplazado al cucrpo inmortal dcl
REPRESENTACIN Y DEMOCRACIA
215
stccucrpoinmortalcscncarnadoporlalucrzahcgcmnica.Ioouc
hacambadocnladcmocracacncomparacinconlos.nciens7;mes
csouccn cstos, la cncainacin tcnalugarcn unsolocucrpo, micn-
trasouccnlaactualidadtransmigraatravcsdcunavaricdaddccucr-
pos. Icrolalgicadclacncarnacincontinuaopcrandobajocondi-
cioncsdcmocraticasy, cncicrtas circunstancias, pucdcadouiriruna
considcrablc cstabldad. Icnscmos cn un lcnmcno como cl
gaullismo.5cpucdcdcciroucunodclosdclicthcgcmnicoslunda-
mcntalcs dc la Cuarta Icpublica ranccsa luc su incapacidad para
provccrsmbolosrclativamcntccstablcsparacncarnarcllugarvaco.
5incmbargo,ncstcpuntodcbcmosavanzarunpasomascnnucs-
tro argumcnroos signilcantcsvacos slo pucdcn dcscmpcarsu
rolsisignilican unacadcnadccouivalcncias,yslosilohaccncons-
ttuycnun`pucblo.Lnotraspalabras:ladcmocraciaslopucdclun-
darsccnlacxistcnciadcun sujctodcmocratco, cuyacmcrgcnciadc-
pcndcdclaarticulacinvcrticalcntrcdcmandascquivalcncialcs. !n
conjuntodcdcmandascouivalcncalcsartculadasporunsignihcantc
vaco cs loouc constituyc un "pucblo1orlo tanto, la posibilidad
mismadcladcmocraciadcpcndcdclaconstitucindc un"pucblo
dcmocratico. ambicn sabcmos ouc si vaahabcr unaarticulacinl
combinacincntrcdcmocraciaylbcralismo, dcbcncombinarscdos
tiposdcdcmandasdilcrcntcs. Iacombinacin, sin cmbargo,pucdc
tcncrlugardc doslormasdistintas:o bicn un tipo dcdcmaidascl
libcralismo, porcjcmplo, con su dclcnsadc los dcrcchoshumanos,
las libcrtadcs cvilcs, ctcctcra- pcrtcnccc al marco simblico dc un
rcgimcn,cnclscntidodcoucsonpartcdcunsstcmadcrcglasaccp-
tadasportodoslosparticipantcsdclj ucgopoltico,obicnsonvalorcs
ncgados, cncuyocaso son partcdclacadcnacouivalcncial y, por lo
tanto,partcdcl"pucblo.Ln1mcricaIatna,durantclosaossctcn-
tayochcnta,porcjcmplo,ladclcnsadclosdcrcchoshumanoslorm
partcdclasdcmandaspopularcsy,porlotanto,partcdclaidcntidad
popular.Lsuncrrorpcnsarouclarradicindcmocratica, consudc-
lcnsadc lasobcranadcl`pucblo,cxcluyccomo cucstin dcprinci-
piolasdcmandaslibcralcs.LsoslopodrasgniLcarouclaidcntidad
216
l CONSTRUCCIN DEL PUEBLO
dcl`pucblocstadcnitivamcntcljada. 'i,porcIcontrario,la `
ttdaddclpucbloslosccstablcccatravcsdccadcnas
cambiantcs,nohayrazn parapcnsaroucunpopulismoouc11 cti
losdcrcchoshumanoscomo uno dc sus componcntcs cs cxGidoa
priori. Ln algunos momcntos -como ocurrc lrccucntcmcntc cn
actualidad cn la csccna intcrnacional-, la dclcnsa dc los nerech.
humanosydclaslibcrtadcscivilcspucdcnconvcrtirsccnlasucu
das popularcs mas aprcmiautcs. Icro las dcmandas popularcstam-
bicnpucdcncristalizarcnconiguracioncstotalmcntcdilcrcntcs,
nosmucstraclanalisisdcltotalitarismodcLclort.Lssobrc
dadcnlaconstitucndclas idcntidadcspopularcsdondcdcbcino:
conccntrarahoranucstraatcncin.

III. VARIACIONES POPULISTAS


/. SAGA DEL POPULISMO
a nocin dcsarrollada dc populismo a la ouc hcmos arribado no
sup
oncla dctcrminacin dc un conccpto rgido al cua! podramos
asignar incouvocamcntc cicrtos objctos,sino c cstablccimicnto dc
un arcadcvariacioncsdcntrodclacualpodrainscribirscunaplura-
lidaddc lcnmcnos. sta inscripcin no dcbcraproccdcr, sincm-
bargo, cn tcrminos dc comparacioncso taxonomas puramcnrc cx-
tcrnas,sinomcdiaurcIadctcrminacindclasrcglasintcrnasoucha-
ccnintcligiblcscsasvariacioncs.Lncstccaptulovamosaabordarlas
variacioncscomo tenaencta:: csdccir,situaudolcnmcnosaparcntc-
mcntcdispcrsosdcntrodcuncontinuumouchaccposiblcunacom-
paracincntrccllos.nclprximocaptulovamosaadoptaruncn-
loouc mas mcrcanalttcc: vamos atoma trcs momcnroshistricos
cnlaconstruccindcl"pucbloVmostrarcncllosclluncionamicnto
complctodcalgunasdclaslgicasouchcmosana!izadotcricamcntc
euloscaptulosantcriorcs.inalmcntc,vamosatcrminarclcaptulo
8con unascricdcsugcrcncias hcursticas rclacionadas con loslincs
quc dcbcra pcrscguir una cxploracin cmprica dc los populismos
rcalmcntccxistcntcs.
V amosacomcnzarcstadiscusin cona!gunasrclcrcnciasconccp-
tualcs contcnidascnunartculorccicntcdcY. ourcl.1 'urcl rcchaza,
corrcctamcntc, unascricdcidcnrilcacioncs ouccmpobrcccn la no-
cindcpopulismoallimitarlaalosmovimicntosdcladcrccharadi-
cal -como lo hacc H. G. Bctz o aaoucllas tcndcncias ouclovcn
1 Yves Surel, "Berlusconi, leader populiste?, en Oliver Ihl, Janine Chene, Eric
Vial, Ghislain Warrclot (dirs.}, La tentation populiste en Europe, Pars, La Dcouverte,
2003, pp. 1 1 3-1 29.
2 H. G. Betz, Radical Right-Wng Populism in Wester Europe, Nueva York, Saim
Martin's Press, 1994.
219
220
VAIACIONES POPULISTAS
como una oposicin a las lgicas constitucionalistas que operan
las democracias contemporneas. Surel percibe al populismo co
ro
un fenmeno ms ambiguo en sus relaciones con el orden institucional.
Como afirma al resumir su tesis -desarrollada en un libro escrito con
` Mny al que nos hemos referido antes- sobre el populismo:
(l) el "pueblo" es el soberano del rgimen poltico y el nico referente
legtimo para interpretar las dinmicas sociales, econmicas y culturales; ,
2)las elites de poder, especialmente las polticas, han traicionado al p\
blo" al no cumplir ya las funciones para las cuales fueron designadas; ||)
es necesario restaurar la primada del "pueblo", que puede conducir a una
valorizacin de una poca anterior, caracterizada por su reconocimie
nto.
ste es el ncleo duro del populismo entendido como esquema ideolgi
co, y constituye un conjunto de recursos discursivos diseminados dentro
de los regmenes democrticos.3
Por lo tanto el populismo, en u sentido similar al que hemos descripto
en este libro, no es una constelacin fija, sino una serie de recursos
discursivos que pueden ser utilizados de modos muy diferentes (lo que
se aseeja a nuestra nocin de signifcantes flotantes). Surel airma:
Contra la idea segn la cual el populismo representara una tendencia
relativamente estable y coherente, tpica de la nueva derecha radical, que
remos defender la idea de que es menos una familia poltica que una
dimensin del registro discursivo y normativo adoptado por los actores
polticos. Es, por lo tanto, una reserva al alcance de la mano disponible
para una pluralidad de actores, de una manera ms o menos sistemtica.
Coincido con todo en este anlisis -e hecho, considero que la no
cin de que el populismo es el elemento democrtico en los sistemas
representativos contemporneos es una de las ideas ms originales y
acertadas del trabajo de Mnyy Surel-salvo en un punto: los 111
} Y Surel, op. cit. , p. 1 16.
4 !bid, p. I27.
L SAGA DEL POPULISMO 221
que ellos aceptan para la circulacin de los recursos disponibles para
a
construccin populista -y por lo tanto, para aquello que puede ser
Cacterizado como "populista"-son, segn mi punto de vista, muy
estrechos. Surel, sin duda, acierta al criticar los enfoques que, al ar
mar una exterioridad total del populismo respecto del sistema polti-
co, lo asimilan a la extrema derecha (aunque lo mismo podra ser
aplicado a la extrema izquierda). l coincide, en cambio, con el mo
delo propuesto por Adreas Schedler5 segn el cual habra: ( 1 ) parti
dos democrticos en el poder, defnidos por su apoyo a quienes ejer
cen fnciones de gobierno; (2) una oposicin democrtica, intentan
do tomar el poder dentro del marco institucional existente; (3) partidos
antiinstitucionales, que rechazan el sistema existente de reglas demo
crticas. A esto Schedler agrega -y Surel coincide con l-la situacin
ambigua de los movimientos populistas: existen en los mrgenes de
los regmenes institucionales, oscilando entre la denuncia de los siste
mas como tales o limitando la denuncia slo a aquellos que ocupan
los espacios de poder. El problema con este modelo es que da por
sentado que existe un sistema de reglas bien establecido en todo mo
mento. Desde mi perspectiva, este planteo no toma en cuenta suf
cientemente la doble faz del populismo a la cual nos referimos en
nuestra discusin terica, a saber, que el populismo se presenta a s
mismo como subier.ticdel estado de cosas existente y tabin como
Hpunto de partida de una reccnstrucctnms o menos radical de un
nuevo orden una vez que el anterior se ha debilitado. El sistema ins
titucional deber estar (nuevamente, ms o menos) fracturado para
que la convocatoria populista resulte efectiva. En una situacide
total estabilidad institucional (y "total" designa, por supuesto, una
situacin puramente ideal), la nica oposicin posible a ese sistema
operara desde un exterior puro -esto es, de sectores puramente mar
ginales e ineficaces-. Esto es as porque, como hemos visto, el
populismo nunca surge de una exterioridad total y avanza de tal modo
5 Adreas Schedler, "Ati-political establishment panies", en Par Politics, vol.
2, nm. 3, 1 996, pp. 291-312.

:`

222 VAC!ONES POPULISTAS


quc la stuacin antcrior sc disuclvc cn torno a cl, sino quc opcra
mcdantc la rcarticulacin dc dcmandas lragmcntadas y dslocadas
cntornoaunnucvonuclco.orlotanto,ccrtogradodccrisisdcla
antiguacstructuracsncccsariacomoprccondicindclpopulismo,ya
quc, comohcmosvsto,lasidcntidadcspopularcsrcqucrcncadcnas
cquivalcncialcsdcdcmandasnsatislcchas 5inlaprolundadcprc
sin
dccomcnzosdcladccadadc1 930, Iitlcrhubicrapcrmanccidocomo
uncabccillamarginalvoclcrantc.5nlacrssdclaCuarta!cpublca
comorcsultadodclagucrradc1rgclia, laconvocatoriadcLc
'aullc
hubcrasdo:andcsatcndidacomo cn 1 946. (sinlacrosnprogrc-
sivadclss:cmaoligarquico cn la1rgcntinadc ladccadadc 1 930, e
surgmicntodcIcrnhubicrasido mpcnsablc.
5icstocsas,masqucunmovimicntopopu!istaconunpicdcntro
yotro lucradcl sstcma institucional, tcndramos unasituacinva-
rablccuyas principalcs posibilidadcssonlassiguicntcs. |1 ) unsistc-
ma nstitucional cn gran mcdida autocstructurado quc rclcga cual-
quicrdcsaIo antiinstituconal aunastuacinmarginal cs dccr,la
capacidaddccstcultmodcconstituircadcnascquivalcncia!cscsm-
nima |csto.corrcspondcra a las dos primcras situacioncs dcntrodcl
modclo dc5chcdlcr), (2) un sistcmamcnoscstructuradoyquc rc-
ouicrcalguntpodc rccomposcnpcridica-aqusurgclaposioili-
daddclpopu!ismocnclschidodc5chcdlcry5urcl.clsistcmapucdc
scr dcsaliado, pcro como su capacidaddcautocstructuracinaun cs
considcrablc, las lucrzas populistas dcbcn opcrar a! mismo ticmpo
comoinstaer:ycut.taers-,(3) unsistcmaquchacntradocnunpcro-
do dc crss organica cn cl scntido gramsciano, cn cstc caso, las
lucrzas quclodcsalandcbcn haccralgomasquc compromctcrsccn
lasituacin ambguadcsubvcrtircl sistcmay, al mismo ticmpo,scr
intcgradasacl. dcbcnrcconstruirla nacincn tornoaun nucvo nu-
clco populista, aqu, la tarca dcrcconstruccinprcvalcccsobrcladc
subvcrsin. omo podcmos vcr, cl movimicnto dclascgunda ala
tcrccraposibilidadcs unacucstindcgrado, o dcvariasaltcrnativas
hstricas quc surgcn dcntro dc un continuum tcrico. Ni unico
dcsacucrdo concl cnloqucdc 5urcl csquc, allimitar-populismoa
L SG DEL POPUL!SMO 223
latcrccra opcin dcntro dcl modclo dc 5chcdlcr, lo ha rcstringdo
dcmasiado alo quccsposiblc cnlaactualidaddcntrodclhorizontc
dc turopaCccidcntal.(o,cncambo,qucroinscribirclpopulismo
dcntro dcunsstcmamasampliodcaltcrnatvas.
IaaaclararcstcsistcmadcaltcrnatvasanalzarcmosaIgunoscjcm-
plos. tIprimcro cs cl boulangsmo ara cntcndcr cl surgmicnto
polticodclgcncralBoulangcr,dcbcmosrccordarlastuacindcra:)-
ciacnladccadadc 1 880. Iolticamcntc,la!cpublca-cstablccdacn
gran mcdida como rcsultado dc Ios dcsacucrdos intcrnos cntrc las
lucrzasmonarquicas-cstabalcjosdccstarconsolidada. !naplurali-
daddcgruposdcolgcosdilcrcntcstantodcladcrcchacomodcla
izouicrda-nocstabanrcalmcntcntcgradosdcntrodclsistcmaparla-
mcntarioysohaban conlrmuIasconstitucionalcs altcrnativas. co-
nmicamcntc,rancia.adcmasdclconjuntodcdislocacioncsvincu-
ladas conlatransicinaunasocicdad industrial, cxpcrimcntabadcs-
dc 1 873 los clcctos dclacrisis mundial, alo quc dcbc agrcgarsc cl
crackhnancicrodc 1 882 ylasuccsindccscandaIoslnancicros, cs-
pccialmcntcclcaso\ilson,qucdcsacrcdtaonal gobcrno rcpubli-
cano. A cstoscdcbcraagrcgarcl alto nivcldcdcscmplcoyladcsor-
ganizacindclmovimicntoobrcrodcspucsdcIarcprcsinpostcrora
laComuna, qucdcj alos trabajadorcscxpucstos aunavaricdaddc
inuucnciaspolticas.tncstascondicioncs,clsistcmapoIticocracla-
ramcntcvulncrablcacualquicrtipodciniciativacxtraparlamcntaria.
CuicncraclgcncralBoulangcr:otcncmoscspacioparanarrar
cl cpisodocomplctodcsululgurantcsurgimicntoycada-tcncndo
cncucntanucstrosobjctivos, pcronosvamos arclcrir, al mcnos, a
loshcchosprincipalcs. Boulangcrcraunolicialbrillantcconunacla-
ra orcntacinrcpublicana|aunqucsurcpublcanismocraalgoopor-
tunista,yaqucantcshabasidobonapartistayorlcanista).5cconvir-
ticn mnistrodc\ucrracn 1 886, ytantosusrclormascnclcjcrcito
6 Vase Guy Hermer, Les populismes dnle monde. Une hitoire sociologique Xe
Xe sihles, Pars, Fayard, 2001, pp. 1 81 -1 92, donde se defiende una tesis similar a la
nuestra.
1
' , 1 :
224 V ARJACJONES POPULISTAS

republicana pronto le otorgaron una inmensa
po
como su Imagen
. ,
,
pularidad. Esto ltimo preocup al gobierno, que lo obhgo a renun7

I ' fuera de Pars a Clermont-Ferrand, a pesar de las
Ciar y o env10 '
'bl
.
s Despus en 1 888 se lo pas a retiro. Esto o protestas pu 1ca . , '
, . .
.
libre para intervenir abiertamente en pohnca. Obtuvo una sen e de VIC
toria electorales aplatantes que culminaron el 27 de enero de 1889.
do luego de un rotundo triunfo electoral, la mulmud nemand,>
t
cuan ,
d ' h b h al Elysee y tomara el poder -algo que bien po na a er
que marc ara
.
, .
hecho, ya que tena el apoyo de un considerable sector del eJerCito y de
l. ' S bargo Boulanger dud y finalmente abandon c a po lCla-. em , '
.
. ,
.

I e el punto en su carrera que deCldlO su suerte. El gob!er-
lntento. e 1u
.
1 d tom una serie de medida que limitaron sus pos bi- no, tranqm1za o,
. . ,
lidades y culminaron en llevarlo a juicio. Escap a Bruselas y Vlajo dos
aos entre Blgica y Londres antes de suicidarse en 1 891 . '
H una serie de aspectos en el episodio de Boulanger que son ay
l importantes para nuestros propsitos tericos
.
" En pnmer u
?
ar, a
h

d d marginalidad respecto del s1stema estableCido eterogener a y


las fuerza que lo apoyaban.
E, d.
0
f b [ ] de la confianza de los ms diversos sectores pouncos,, 1O ruta a . . -
b ramo de la derecha como de la izquierda [ . . . ]. Boulanger aglutma a
odas los demcratas decepcionados [ . . . ] trntados por en torno suyo a l
. .
inestabilidad ministerial de la Tercera Repblica francesa y parudan

s
un Estado fuerte aunque basado en el sufragio universal, a los on

partlstas
nostlgicos del poder imperial de Napolen II!,a
_
los monarqUlcos "
derados vinculados a la rama dinstica de los Orleans re
_
pres

ntada por
conde de Paris, sin olvidar las mltiples corrientes de 1zqu1erda que
duan desde lo que qued del movimiento de la Comuna has
_
ta una
cin de los radicales. se fue el caso, por ejemplo, de la cornente
sentada por el peridico La Dmocate du Md, que demandaba
democracia directa capaz de alcanzar un gobierno "verdaderamente
presentativo", que denunciaba la corrupcin drien l"""u'''"'-,
y que esperaba "algn acto viril de parte de un ;efe -
' !bid., pp. 185-1 86.
L SAGA DEL POPULJSMO
225
En segundo lugar, el apoyo a Boulanger se concentraba principal
mente en los centros urbanos, a diferencia del de Napolen III, que
contaba con una slida base campesina. Dentro de los centros urba
_nos, el apoyo social de Boulanger tena un fuerte componente prole
cario, pero de hecho atravesaba la mayora de los sectores sociales:
"Sin
embargo, esta presencia sustancial de un elemento proletario no
imp
eda que sus seguidores se caracterizaran por el hecho de que,
ms all de todo mt/teu social, fueran reclutados igualmente
. del conjunto de las clases media e, incluso, al ras de las ciudades" 8
tercer lugar, la idea de una intervencin extrapa.rlamentaria era
ta
atractiva para la izquierda radical -que perciba en ella una mane
ra de lograr la combinacin de un Estado fuerte y una democracia
directa- como para la derecha -para la cual era el camino hacia un
nuuuduuu conservador y militarista-. En cuarto lugar, lo nico
mantena unidas a todas estas fuerzas heterogneas, era la devo
comn a Boulanger y su innegable carisma. La prueba de ello es
cuando l desapareci de la escena poltica, la coalicin de sus
pronto se desintegr. se fue el ami clmax que condujo a
cnsolidacin de la Tercera Repblica.
Ahora, si consideramos estos cuatro rasgos poltico-ideolgicos,
mrer!atarente vemos que ellos reproducen, casi punto por punto,
dimensiones definitorias del populismo establecidas en la parte
de este libro. En primer lugar, hay un conjunto de fuerzas y
&cHadasheterogneas que no pueden ser integradas orgnicamente
del sistema diferencial/institucional existente. En segundo !u-
como los vnculos entre estas demandas no son diferenciales, slo
oe"u'"' ser equivalenciales; hay un utreae{mt/tuentre ellas, porque
tienen c mismo enemigo: el sistema parlamentario corrupto
, msrer1re. En tercer lugar, esta cadena de equivalencias alcanza su pum o
cristalizacin slo en torno a la fgura de Boulanger, que funciona
un significante vaco. En cuarto lugar, con cIfin de deserpe
este rol, "Boulanger" debe ser reducido a su nombre (y a otros
!bi., p. 190.
226
V A ClONES POPULISTAS
pocos sighihcantcs cohcomitantcs, igualmcntc imprccisos).
mucstracnaccihotradchucstrastcsis.lalacahiaha,scguhlacual
nombrccslabascdclaunidaddclobjcto.Lhouihtolugar,cohcl
dcouccl nombrcdcscmpcnccstcroldcbccstarlucrtcmchc
:stt
docsdccir,dcbcscr unobjctoa|dcbcconstituiruhsujctolccin-
nico)-. orlotaho, c\roldclalcctocscschcial.
Volvamosahucstroahalisisprcvio. nohaydudadcouccl
mchtoboulahgistalucpopulista,sihcmbargo,laaltcrhativaouc
dcscribccn rclacinconcrluscohino cstabaabicrtaaoulahgcr,
dccir,cstarcntrcclordchinstitucionalycl\cnguajcpopulistayuti.

zar acstc ultmo como hcrramichta poltica. !l luc cmpujado
vczmaslucradclaaltcrhativaihstituciohal,porlooucsuuhicau''h ,
bilidad dc scguir adclantc luc cohvcrtirsc cn cl cohstructor dc
hucvo ordcn, nopodasimplcmcntcuarascruhsubvcrsivo.
signi!icaba,cnsu caso, tomarcl Llyscc. 5incmbargo,noscatrcvi
dar cstc paso, y su ihdccisin lo condujo a su cada. 5lo podcino:
cspccular sobrc cual podra habcr sido cl ordch instituciohal rcsul
tahtcdcuhgolpccxitosodcoulahgcr,pcroalgocsscguro:cl onoen;'
ouchu1icraimplcmcntadonopodrahabcrsatislcchoatcaaslas
zas hctcrogcncas ouc componan su coalicih. Ios sighiicahtcsva-
cosnopodranhabcrpcrmahccido complctamchtccomotalcs,
bicrah tcnido ouc scr asociados a cohtchidos mas prccisos ahh
cohstruirun hucvoordchdilcrcnciallihstituciohal.croauhouccsta

transicih no intcrrumpc cljucgo hcgcmhico-uh rcgimchouc


vuclvc impopularmas a\ladc cicrto punto tichcsus das contados
cs ihihitamcntc mas lacil tomar dccisiohcs cuahdo uho cstach
podcrouccuando uno cstamcramcntctratahdo dc a\canzarlo.
Lh cl caso dc ou\angcr, sih cmbargo, cl puntodc concch:acion
dc lacadchacouivalcncial cl s:gnilicantcvaco- cradcmasiado
bil.odalacxpcrichciabou\ahgistalucmuybrcvcycoyuhtural,
hubo suicicntc ticmpoparaouc cl sighihcantc oulangcr
"
s tgntl'
caramuchomasouclosahtojospcrsonalcsdclgcncral.ascmos,
tonccs, auhcasochclcualclintchtodccrcarcl puhto dcauclajc
una cadcna ccuivalcncial cstuvo rclacionado coh uha cxpciici:ci
L SAGA DEL POPULISMO 227
polticamasprolundaycxtchsa.Volvamosalsstcmadcaltcrnativas
polticas abicrtas al artido Comunistataliano |PCI) al linal dc la
Scguhda \ucrra

Nuhdial. Ia altcrnativa cra la siguicntc: L bicn cl


pCI,
comoclpa:do dclaclasc oorcra, dcbalimitarscascrcl rcprc-
sc
hta

tcdclosihtcrcscsdccstaultimacncuyocasoscraunparrido
c
schc
:almchtcobrcro,uhmcrochclavcchclnortcindustrial-,0 bch
sc
cohvcrtachclpuntodcchcuchtro dcunam d

d asacngrah mc a
nct
crogcnca,dcmahcraouclaclascobrcraopcraracomoclccntro
n
ctalrco dcuhavaricdaddcluchasoucconstantcmchtccxccdcr'

d
:a
uha
pcrtchchcia cclasccstrictamchtcobrcra. !haaltcrhativasimi-
lar
surgicn5udalric

chlosanosoucprcccdicronallindcl /parthcid,
cu
ahdolacscchapoliticacstabadominadaporuhadisputacuyosdos
c

ancnomihados, curiosamchtc,obrcristay"populista.Ll
dcoatc italiano cstabaclaramchtc basado ch uhacucstinmas am-
plia cmo constituir uha hacin italiana. !sa crala tarca chlacual

udcs los scctorcs socialcs dcl pas habah lracasado dcsdc la Ldad
Mcdia, mcuidos cl sctcy cl ascismo y l l
.

, cra a tarca ouc c


p)rtdo dc laclasc obr:racl rhcipc modcro cstaba dcstihado,
\ramsc,alograr.
Cucimplicabacsta tarca: Crcarhcgcmnicamcntcuha unidad
homogchcidad a partir dc unahctcrogchcidad irrcductiblc.
Lu10O almiroogliatti cligi la altcrhativapopulistach los aos
qncsiui cro

nalagucrra,locxp

'
cschtcrminosincouvocos.cl artttc
dcbiallcvaracabo las tarcas nacionalcs dc laclasc obrcra, a
scrclpuhtodccncuchtrodcunamultituddcluchasydcmandas
eispcrsas. Io ouc haba rcprcscntado cl cucrpo dcoulahgcr por uh
\ on:ciit

o lugazcn lahistorialranccsa, ahora scra cncarnado por

artido ouc dcscabaahclarsc orgauicamcntcchtodalatradicin


m+at:a.Iatarcadclpartidocracohstituirun`pucblo.
lodcmosahoratratarlacucstihdclaaltcrnativa:talianadcsdccl
dcvistadchucstradistihcinchtrchombrcsyconccptos.r-
ouccl PCI, comopartidodclaclascobrcra, dcba cohcchtrarsu
rtividadchclhortc ihdustrialporoucall cradondcscchcohtraba
clasc, couivaldraaarmarouccxistauncohtchido conccptual
228 VARIACIONES POPUUSTAS
oelacategoriaclaseobrera"atravsoelcualreconocemosaa|utics
actoressociales.Lnesecaso,elnombrarlosnotieneningunauncicn
perormativa,sloreconoceloqueson.Llnombreeselmeoio
tran
s-
parente a travs oel cual se muestra a si mismo totalmente
aprehensibleconceptu+lmente.Lncambio,nombrarunaserieoe

mentos hetercnecs en trminos oe clase obrera" consisteen


algc
oierente.estaoperacinhegemnicaconstituyeperormativa
uente
launioaooeesoselementos,cuyausinenunaentioaonicances
o.tracosaqueelresultaoooelaoperacinoenominacin.Llnoubre,
el signiEcantequetiene-volvienooalaexpresinoe Copjec el"va-
loroepecho oe laleche", constituyeuna:tn/rtdahitrtcaab:o-
luta, porqueno haycorrelatoconceptu+loeaquelloaloquec nou-
bre sereEere.
Lsto siempreocurre, oesoeluego, hastaciertopunto,porquenc
existeunconceptotanpuroquenoseaexceoiooporsigniEcaoossclc
connotativamenteasociaoosal. Ls inevitablequep+rala genteoe
oospaisesoierenteseltrmino claseobrera" evoqueoistintostipcs
oe asociaciones. Sinemb+rgo,elproblemacentralessiestossignin-
caoosasociaoosvanasersloperiricosconrespecto al ncleoque
va apermanecerconceptu+lmente iontico,yporlotanto univcr-
sal",o si lossigniEcaoosasociaoosvan acontaminarelmomentooe
laoeterminacin conceptual, vanapenetrarsusustancia,V +lEna',
pasoapaso,elncleovaaoejaroeserunconceptoysevaaconvertit
en un nombre |un signiEcante vacio segn nuestra terminologia).
Slo cuanoo ocurre esta ltmatransormacin pooemoshabl+roe
unasingularioaohistrica.Ycuanooestosuceoe,yanotenemosun
` l
.
bl " agentesectorial,comoseriauna L ase .tenemosun pue o .
steue,sinouoa,elsigniEcaoore+loelproyectooeJogliattienla
ocaoaoe 1 940. lesoesupuntooevista, el pattioooebiaintervenit
en unapluralioaooerentesoemocrticos |impulsanoo unaplur+li-
oaooeoemanoasparticulares, ennuestrostrminos)yconoucitlcsa
una cierta unioao (concebioa, como sabemos, como unihcacicn
equ.v+lencia). leesamanera, caoaunaoelasoemanoasaislaoase
ort+leceriaatravsoelosvinculosqueestableceriaconotrasoeuan-
l SAGA DEL POPULlSMO
229
oasy,lom+simportante,tooastenorianunnuevoaccesoalaesera
pblica. Lsta ltima, porl apresenciaoe esta nueva constelacinoe
ocmanoas,sevolveriamsoemocrticay,porlaoispersingeogrca
oeesaconstelacin,veroaoeramentenaciona.Lstopermitiriairms
alloe la gestin oe lapoltica italiana por parte oel pacto entre
caballeros"oel+scamarillasoelnorteyoelsur.Lsoecir,setratabaoe
construir+lpueblo"comosinguarioaohistrica.
LaLargaMarchaoeMao, aunquepoliticamenteue muyoie-
renteoelproyectotogliattiano,pueoeentenoerse,enloquerespec-
taalaconstruccinoelpueblo",oesoelamismaperspectiva. Ylo
mismopueoeoecirseoelsurgimientooel rgimenoeJitooespus
oelaguerraoepartisanos,ytambinoeotrasexperienciaspoliticas
oentrooelatraoicincomunista.Sinembargo,loqueesimportan-
tetenerpresenteesquetooaslastenoenciasprincipalesoeesatra-
oicinoperabanenl aoireccinopuesta. Ls oecir, conoucianasu-
boroinartooaslas especificioaoes nacionalesa uncentrointerna-
cional y a una tarea universal, oe la cual los oiversos partioos
ccmunistas eran conioeraoos como meros oestacamentos. Ll
Kominternuelapeorexpresinoeestapoliticaesterilizante.Como
resultaoo, nohuboposibilioao oequeesospartioospasaran aser
populistas.Lejosoeseralentaoosaconstituirsingularioaoeshist-
ricas atravsoelaarticulacinoeoemanoasheterogneas,ueron
concebioostan slocomosucurs+lesqueoebianaplicarautomti-
camentelaspoliticasplanificaoasoesoeuncentro. Recoroemosla
oecisinoelKominternrelativaalabolchevizacin" oelosparti-
ooscomunistasen laocaoaoe 1 920. Jooos oeban :ener, inoe-
penoientementeoesuscaracteristicasnacionales,lamismaestruc-
turaylasmismasreglasoe:uncionamiento. Lnestasconoiciones,
laconstitucinoeunpuebloeraimposible.SilioerescomoJogliatti,
MaoyJito, caoauno asumanera, lograronesto ltimo,ue por-
queoistorsionabanconstantementelasoirectivasinternacion+les,y
eranporestoobservaoosconprounoasospechaporelcentro". Si
laconstitucnoeunpueblosigniEcabapasaroelconceptoalnom-
bte,aquitenemoselmovimientoopuesto,oelnombrealconcepto.

230
VACIONES POPULISTAS
cada partido comunista deba ser lo ms idntico posible al resto, y
todos debfan ser subsumibles bajo un mismo rtulo inequvoca
mente defnido. Las pequeas facciones que, an en la actualidad,
se consideran a s mismas secciones locales de "internacionales"
imaginarias, no son otra cosa que la reduccin al absurdo de esta
tendencia antipopulisra de la tradicin comunista.
Si el PCI encontr l mites estructurales para convertirse en un mo
vimiento populista desarrollado a causa de su pertenencia al movi
miento comunista internacional, esos limites tambin fueron refor
zados por otras influencias. En primer lugar, estaba la Guerra Fra,
que puso lmites evidentes a lo que poda lograrse en Europa Occi
dental bajo banderas comunistas. La frontera mediante la cual la coa
licin gobernante conducida por los demcratas cristianos dividi el
espectro poltico estaba basada precisamente en la cuestin del "co
munismo". En estas condiciones el "comunismo" italiano no poda
moverse ms all de cierto punto para constituirse a s mismo en el
signifcante vado que unificara una singulaidad histrica; la cues
tin ideolgica impidi al PCI el acceso a una pluralidad de sectores
cuya inqrporacin era, sin embargo, vital para el xito del proyecto
togliattiano. Ylos lmites no eran slo externos: el PCI era, al fn y al
cabo, un partido compuesto por militantes comunistas, para quienes
una ruptura total con la URSS hubiera sido impensable. (En 1 956, el PCI
defendi la invasin sovitica a Hungra, lo cual le cost gran parte de
su apoyo nacional.) Por lo tanto, la situacin lleg a un punto muerto
entre la unifcacin del electorado cristiano en la democracia cristiana
c) y la imposibilidad del nico verdadero proyecto nacional, el del
PCI, de trascender sus lnites, tanto internos como externos.
Lip:ecicceepageianacienpc:es:eccnesicnaiisncceLs:acce.i:c,
yccnde,caiaCcns:i:ecienaapcyarsoiccepaia|raaiacenccraciaii|erai
y ses p:incipics scc.aidenecra:as ns avanzadcs, y ai rechazc cei
'an:iascisncccnc iaicecicgaccns:i:u:iva./enqeeiakesis:encia[ .+ . ]
ha|iaprcvis:cpa.ciainen:elcsvalcressc|reicscealespcca|asa.see:a
icen:icaccenccra:ica,icsprine:csacsceiakepu|iicai:.lia:arechaza-
! SAGA DEL POPUUSMO 231
:cnen:icanen:eia:ransc:nac:encelni:c:ncacicnalaenqaeselc
:eraparci.i)enen'veh|cuicparaena:cen:icacnacicnalrencvaca''
Por lo tanto, el mismo fracaso que experimentaron el 7t:cr;mentcy
cfascismo en la constitucin de una conciencia nacional se reprodu
jo en el perodo de posg1erra por la combinacin de un poder localista
y corrupto y el confesionalismo del lado de la DC, y la imposibilidad
del nico verdadero proyecto nacional -el del PC!- de avanzar ms
all de cierto punto en su guerra de posicin con el sistema existente.
Aqu podemos ver la clara diferencia con el movimiento boulangista.
Su fugacidad como acontecimiento poltico permiti a sus significantes
unificadores funcionar como casi completamente vacos -de hecho,
los smbolos de la Resistencia en Italia funcionaron de una manera
no muy diferente en los primeros meses que siguieron a la libera
cin-. Pero la construccin de una hegemona de largo plazo es un
asunto muy diferente: el proceso de vaciar unos pocos signifcantes
centrales para la creacin de una singularidad histrica siempre va a
estar sometido a la presin estructural de fuerzas que van a intentar
revincularlos a sus significados originales, de modo que cualquier
hegemona "expansiva" no vaya demasiado lejos. El hecho de limitar
el alcance del movimiento del concepto al nombre est en la esencia
misma de una prctica contrahegemnica.
El fnal del ciclo de la confrontacin hegemnica de posguerra en
Italia es bien conocido. Despus de la crisis econmica de la dcada
de 1 970, que haba golpeado fuertemente los arreglos polticos de
largo plazo, la dcada d 1 980 present un nuevo escenario en el cual
las viejas ferzas polticas slo podan sobrevivir si se convertan en
actores histricos nuevos. Ninguna fue capaz de hacerlo. La primaca
de la clase obrera se vio seriamente desgastada por el avance del sector
terciario, cuyos valores y aspiraciones excedieron tanto lo que el PCI
poda concebir en trminos de su antigua estrategia, como lo que la
William Briedey y Luca Giacomen, "Iralian nacional idenrity an che failure of
regionalism", en Brian Jenkins y Spyros A. Sofos (comps.), Nation and !dentit in
ContemporarEurope, Londres, Roudedge, 1996, pp. 172-197.
232 VAIACIONES POPULISTAS
coalicin DC gobernante poda absorber mediante sus propios mto
dos clientelistas. Por lo tanto, hubo una crisis de representacin que
condujo a la desaparicin de toda la elite dominante. La coalicin
gobernante fue aniquilada luego de la operacin mani;u/tte,y el PCI,
que haba sido poco afectado por la cruzada anticorrupcin, fue inca
paz de tomar ventaja de la nueva situacin -todava estaba dominado
en gran medida por los fantasmas del pasado-. En esa situacin se
produjo ei estallido de una serie de fuerzas salvajes nuevas.
El "pueblo" que el PCI haba intentado construir era decididamen
te "nacional". Fue concebido como idntico con la construccin de
un Estado nacional digno de ese nombre. colapso del proyecto
comunista no condujo a una simple recada en el tradicional
clientelismo localista de la DC porque un conjunto de nuevas razones
-la tonsicin general a una sociedad ms secular en la cual el poder
de la Iglesia Catlica declinaba; el desarrollo de los medios, especial
mente la T, que cre un pblico nacional ms amplio; y, finalmente,
la cruzada anticorrupcin que afect a los principales actores polti
cos-10 virtualmente erradic a la totalidad de la elite de la DC. En
estas circanstancias hubo varios intentos de construir al "pueblo" en
torno a la regin, en el lmite de aquello que las cadenas equivalenciales
podan articular. En los ochenta surgieron diversas "ligas": el Partido
de Accin Sardo, la Unin Valdostana, el Partido del Pueblo de Tiro[
del Sur, y especialmente la 1ia venetta. de Franco Rocchetta, que
inicialmente logr un xito electoral considerable.
Pero los fenmenos ms caractersticos de la dcada de 1 990 fue
ron los diversos intentos de Umberto Bossi de extender la convocato
ria de la liga del nivel local al regional primero, y luego al nacional n
Especialmente el Partim Socialista Italiano de B. Craxi.
Sobre la Liga del Norte hemos consultado a W. Briery y L. Giacometti, op. cit.;
Christophe Bouilland, "l Lga Nord, ou comment ne pas reussir a ter populiste
(!989-l002)"', en O. Ihl, J. Chne, E. Vial, G. Wartelot, op. cit., pp. 1 30-145; !.
Diamanti, La Lega. Geografa, storia e sociologa di un nuovo sogetto politico, Roma,
Donzelli, 1 993; R. Mannehimer (comp.), La Lega Lombarda, Miln, Feluinelli,
1991; R. Barcia, La Padania promessa. L storia, l idea e l logica d'azione de/a Lega
Nord Yfiln, II Saggiatore, 1997.
LA SAGA DEL POPUUSMO
233
La Liga Lombarda surgi en 1 982 como un caso ms de poltica
tnica. U na etnialombarda imaginaria fue inventada y enfrentada a
las fuerzas centralizadoras de Piamonte, primero, y de Roma, des
pus. Sin embargo, muy pronto Bossi tom conciencia de que el
hecho de confinarse al mero localismo no le permitira convertirse en
un actor central de la poltica nacional, por lo que pas a proclamar
lo que denomin un et ncaerahsmc:el intento de extender la cadena
equivalencia a todo el norte de Italia, abarcando en un nico movi
miento a todas las organizaciones locales del valle del Po. Esto culmi
n con la fundacin de la Liga del Norte en 1 989, que absorbi a la
mayora de los movimientos autonomistas del norte de Italia bajo el
liderazgo de Bossi y la hegemona de la Liga Lombada. El punto
culminante de esa etapa fue la proclamacin de una nueva "nacin"
/adnta. Sin embargo, muy pronto los lmites de esta estrategia fue
ron evidentes. Por un lado, el agresivo discurso anti Mezzogiorno y
contra el Estado central limit la transmisin ideolgica de la Liga
tanto en el sur como en el centro de Italia, as como entre los sureos
que habitaban en el norte. Por otro lado, la Liga del Norte tampoco
pudo contar con un apoyo firme en su base del norte: 1crza!talta.de
Berlusconi, y la .hean*/aztcnale. de Fini,
1
2 se volvieron competi
doras en el mismo terreno. Por lo tanto, cuando Bossi se uni a la
coalicin goberante durante c primer gobierno de Berlusconi en
1994, la Liga del Norte haba alcanzado sus lmites en lo que se refie
re al agresivo antiinstitucionalismo populista. Ya no exiga la desapa
ricin del Estado nacional y comenz a ver la aventura padaniana
como un pecado de juventud. Atrapada entre la paticipacin institu
cional y la retrica antiinstitucional, los efectos de esta ambivalencia
slo podan debilitarla como fuerza poltica.
1
2 L
Alleanza Nazionale, liderada por Gianfanco Fini procede del Movimento
SoziaIta!ian, la
.
organ.acin neofascista fundada a fn de ia Segunda Guerra
Mundial por G1orgw Almirante. En la actualidad ha roto la mayora de sus lazos con
su pasado fascista. A diferencia de la Lega, no tiene veleidades regionales: como
corresponde a una fuerza procedente de la tradicin fascista, es partidaria de un
Estado fuerte centralizado.
234
VARIACIONES POPULISTAS
Todo esto resulta an ms claro si nos movemos hacia los discursos
mismos mediante los cuales l a /ea intent construir una identidad
opuiar. Como sabemos, oda frontera poltica adquiere su sentido a
.artir del modo como id
J
ntifica lo que est ms l de ;a fronte
aqu, la Liga del Norte, lejos de tener los compromtsos pohttcos de largo
plazo que podemos encontrar en el proyecto togliattiano, mostr una
extrema labilidad, relacionada con sus tcticas polticas inmediatas.
Esta identidad colectiva no es ni ideolgica n de clase, sino puramente terri
torial. Pero a menudo eran ms importantes los componentes negativos: U
enemigo, portador de la "identidad negativa", 1concepto negativo que con
frecuencia es antropomorfzado. 1comienzo, este enemigo era simplemente
denominado c Estado cem:ralista", pero gradualmente se volvi ms espec
fco, manifetndose por momentos como: c sistema poltico de parcidos
(artitocrazia), c Estado de bienestar y csur parasitario, la inmigracin, H
crimen y las drogas; todo .ndividuo o grupo que fe en algn sentido dife
rente 1 marginal; la prensa, la magistratura y todos los otros grupos que de
una manera u otra eran percibidos como parte del sistema agonizante. As, la
Liga estaba construyendo una ca "tera del enemigo" . '

La /ea, de hecho, tena una "teora del enemigo"; su problem



era su
incapacidad para identificar a ese enemigo de una manera preCisa. Te
nan la idea de que, para que hubiera un cambio radi, el campo
soci deba dividirse en dos campos contrapuestos, pero no saba sobre
qu base tendra lugar esa divisin. Una oposicin abstracta statuquc
fue la base de su discurso radical, pero no supo determinar los lmites
de ese :tanquc.La ltima etapa de esta indeterminacin en la designa
cin de los enemigos fe la traduccin de todos los vores territories
en vores intersectories: "lo pblico versus lo privado, los vores
colectivos versus los individuales, el conservadorismo versus la renova
cin, la intervencin estatal versus la libre empresa". 14 As, el abandono
de los lazos territories tuvo lugar a partir de un discurso de derecba
n W. Brierley y L. Giacoretti, op. ct., p. 184.
" !bid., p. 186.
L SAGA DEL POPULlSMO
235
cuya falta de referencia concreta significaba que era defnitivamente
ms universal, pero era una universalidad vaca: no haba una produc

in de signifcantes vdos sino una vacuidad puramente imprecisa,


en la cu la incertidumbre respecto de los puntos de anclaje generaban
un fotamiento que era cualquier cosa menos hegemnico.
T'da la historia de la Liga del Norte a partir de este punto puede enten
derse como la vinculacin de todo objeto, rodo recurso, todo discurso
poltico, con intereses materiales que son continuamente transformados
en valores. Los intereses producidos por la sociedad capitalista {la forma
natural de organizacin social de la Liga) son valores en si mismos, y
tambin son valores en la medida en que otras personas quieren destruir
los: el Etado y c Tesoro. La adopcin del liberalismo econmico y la
supremaca no cuestionada del sector privado como clugar de produc
cin y efciencia se convinieron en el paso necesario.15
El fracaso de la /eaen transformarse en una fuerza nacional est en
la raz de su falta de xito para convertirse en un partido realmente
populista. Bouillaud16 ha sealado que todos sus intentos de conver
tirse en la fuerza hegemnica de la tendencia antiinstitucional de la
dcada de 1 990 fracasaron, ya que tuvo que aceptar el rol protagnico
de las otras dos fuerzas que formaban parte de la ianza con Berlusconi.
Sin embargo, Biorcio y Damianti,17 que han insistido en el caraer
populista de la /ea,han restringido esos rasgos a la fase regionista
temprana. Los intentos posteriores de dirigir a todo el pas hacia una
serie de cruzadas contra el Estado centr, contra la presin fisc,
contra la ;artttccraztay, fnalmente contra los inmigrantes -en espe
ci los musulmanes- fueron decididamente un fracaso. La5 razones
de ello son relativamente claras: por un lado, aunque la /eanunca se
convirti en un partido cenuado en un solo problema, 18 sus campa-
" !bid.
16 C. Bouillaud, op. ct., passim.
17 !bid.
18C. Bouillaud, op. ct., pp. 142-144.
236 VAIACIONES POPULISTAS
nalucronocmasiaoovirulcntasyscmovicroncalciooscicamcntc
sintransicinocuncnloqucalsiguicntc:orotrolaoo,ocsusocla
crisisinstitucionaloclaocaoaoc 1 990, clsistcmaoltico italiano
Iogr rcconstruircicrtocquilibrio, cn nucstrasalabras. lalgicaoc
lasoilcrcnciassc volviocnucvoarcialmcntcocrativaylimitlas
osibilioaocsocoivioircquivalcncialmcntclacslcrasocialcnooscam-
osantagnicos.stoocjmcnososibilioaocsaraunaolticaura
occonstruccinoc un cncmigototal.IacvolucinolticaocSilvio
Bcrlusconi,ocsoccstcuntoocvista, cstlica. ' 'Como scnalaSurcl,
cn su carrcra Lay un movimicnto oc alcjamicnto ocl oulismo y
unarogrcsiva'`normalizacin"ycootacinocsuslucrzasorun
sistcmaoltico arcialmcntcrcconstituioo. n 1 994, su oiscurso
olticocramuyLctcrognco.cloulismoorcicrtocstabarcscn-
tcaccntuanoosucxtcriorioaorcscctooclaclascolticaocsacrcoi-
taoa,croLabatambinotroscomoncntcs,comoclanticomunismo
|qucl:ncionabaarciaImcntcconconnotacioncsoulista),lar-
macin ocl libcralismo cconmicoyc conscrvaoorismo sociaI. !o
obstantc,cnclconjuntooctcnsioncsqucconoujcronalacaoaocsu
rimcrgobcrnocloulismocrmanccccomoclcomoncntcro-
grcsivamcntcccntraI.Iorunlaoo,clanticomunismoicrocsuscnti-
oo ocsus oc la translormacin ocl PCI cn cl /artitc Lemccraticc
aell oini.tra;orotrolaoo,c libcralismocconmicocntracn con-
llictoconclrogramacconmicoysocialocBossiyconclcstatismo
oc la .heanza /azicnale. sto ocja a Bcrlusconi sin raccs slioas
ocntrooclsistcma."Bcrlusconi,unavczocsoscooocsusornamcn-
tos anticomunistas, libcralcsyconsctvaoorcs, slo ucoc cncontrar
aoyocnunoiscursosimlista,conunalucrtcconnotacinoulis-
taococnunciaoclasinstitucioncsjuoicialcsyoclosactorcsolticos
traoicionalcs, ocscritos como sculturcros ocl rgimcn ytraioorcs
ocla voluntao oular."'"Sin cmbargo, cnlos anos siguicntcs, co-
micnzaclmovimicntoLaciaIa normalizacin" |lo qucaqu ocno-
19 Y. Surel, op. cit., passim.
'" !bid., p. 123.
L SAGA DEL POPULISMO 237
ninamos lgicaoilcrcncial). Surcl scnala trcs cambios bsicos. ri-
ncro,cl libcralismo cconmicojucgaunrol ccntralcrccicntccnla
ocscticin quc Lacc Bcrlusconi oc s mismo |sc comara con
1LatcLcr, Blairy^nar),scgunoo,1cra1taliascconvicrtcmscn
anartioonormaIcnloqucLaccasuluncionamicntointcrnocja
dcscrunalormacinuramcntcaoLoccontrolaoaocsoclaininvcst,
tcrccro,laalianzacntrclostrcs comoncntcsoclacoalicinscvucIvc
nsslioaymsintcgraoaocntro oclsistcmaocartioos. Lcaqu
cn aoclantc,los clcmcntosoulistasaunqucarciaImcntcmantc-
niooscnlascamanasclcctoralcs ticnocnaocsaarcccr.Iaslgicas
cquivalcncialcssalvajcsocanocscrclccmcnto iocolgico oclacoa-
licin.
xtraigamos aLoraalgunasconclusioncstcricasmsgcncraIcsa
artiroccstcanlisis.lintcrsoclcasoitalianorcsioccnclLccLooc
qucItaliaoscaclsistcmaolticomcnosintcgraooocuroaCcci-
ocntal, aqucl cn cl cual cl staoo nacional cra mcnos caaz oc
Lcgcmonizarlosoivcrsos axcctosoclavioasociaI. n tal situacin,
lacomunioao no ooa oarsc orscntaoay las ocmanoas socialcs
sloooanscrabsorbioasocmoooimcrlcctoorartcoclaarato
ccntraloclstaoo.ntalcscircunstancias,laconstruccinocunuc-
clo" tcna una imortancia lunoamcntal y, or cnoc, la tcntacin
oulistanuncacstabalcjos.La"nacin"ylarcgincomolmitcs
oc lacomunioaolucronoosroycctossuccsivosbasaooscnlacxan-
sin oc las lgicas cquivaIcncialcs. Sin cmbargo, ninguno oc cllos
tuvo extocnconvcrtrsccnclrnciioocrcconstruccinoclaco-
uunioao. nlaactualioao, cn cl cquilibrio incstablc cntrc lalgica
oilcrcncialylacquivalcncial,cslarimcraIaqucaccccstarimo-
ninoosc cn ItaIia. so conlirmalaocscricin quc Lacc Surcl ocI
oulismocomounarscnalocLcrramicntasrctricas |signilicantcs
Iotantcs) qucucocntcncrlos usosiocolgicosmsoivcrsos. Icro
cn cstcunto ocbccstablcccrscunaoistincin cruciaI. l LccLo oc
quc clscntiooolticooccsossignihcantcsuotantcsoccnoacom-
lctamcntcocarticulacioncscoyunturalcsnosignilica,ncccsariamcn-
tc, quc su uso imliquc una maniulacin uramcntc cnica o ins-
238 V AAC!ONES POPULISTAS
trumcntal porpartc dc los polticos. !sa podra scr unabucnadc:-
cripcindc lacc:ancsnadc Bcrlusconi,pcro no cs una caractcrstica
dclinitoriadclpopulismocomotal.igurascomoNao,Lc
\aullc0
Vargas |oucpag consuvidalaadhcsinasus conviccioncs) crcyc-
ron proIndamcntc cn sus propias intcrpclacioncs. Lo ouc podra-
mos dccir como rcgla gcncral cs ouc, cuanto mas rca! sca cl rolouc
jucgucnlas intcrpclacioncs populistas como signilicantcsvacos-cs
dccir, cuanto mas logrcn unilica couivalcncialmcntc alacomuni-
dad-,masvanascrobjctodcunainvcstiduraradical.(, obviamcntc,
no hay nadasupcrlicial cn csta / la invcrsa, cuando tcncmos una
socicdadaltamcntc institucionalizada, laslgicascouivalcncialcstic-
ncnmcnostcrrcnoparaopcrary,comorcsultado,larctricapopulis-
ta sc convicrtc cn una mcrcanca carcntc dc toda prolundidad
hcgcmnica.Lncsccaso, s, clpopulismosuvuclvccasisinnimodc
dcmagogiatrivial.
Lcbcmos ahoratratar un ultimo aspccto. Lc nucstroanalisisscdc-
duccoucclpunonoda!cn la constitucindc un "pucblopcrmanc-
cc cn bucna mcdida indchnido. odcmos tcncr un populismo cn
torno al `stado nacional -siguicndo cl modclo jacobino-, un
populismorcgional, uncinopopulismo,ctcctcra.Lntodosloscasos,
lalgicacouivalcncialvaaopcrardcigualmodo,pcrolossignihcantcs
ccntralcsoucunihcanlacadcnacouiva!cncial,aoucllosouc constitu-
ycnlasingularidadhistrica,vanascrlundamcntalmcntcdilcrcntcs.
Ln1cricaIatina,porcjcmplo,losmovimicntospopulistaslucron
cscncialmcntc populismos dc Lstado, intcntaban rclorzar cl rol dcl
Lstadoccntralcnsuoposicinalas oligarouastcrratcnicntcs.orcsa
razn h:cron principalmcntc movimicntos urbanos, asociados con
lascmcrgcncsclascsmcdiasypopularcscn cl pcrodo 1 91 0- 1 950. Ll
proccsotuvolugarcndosctapas./lcomicnzo,ladistanciacntrcla:
dcmandasdcmocraticasylas lormasdcl Lstadolibcralno cradcma-
siadograndc. Lllibcra!ismohabasidoclrcgimcntpicocstablccido
porlasoligarouasgobcrnantcscnlamayoradclospascslatinoamc-
ricanosdcspucsdcl pcrododcanarouaygucrrascivilcs ouc sigua
L SAGA DEL POPUUSMO 239
la indcpcndcncia. !n sistcma clcctoral controlado por los tcrratc-
nicntcslocalcscnlosdistritos ruralcs,juntoconscctorcsurbanos in-
cipicntcsigualmcntccontroladosmcdiantcrcdcsclicntclistas, luc la
lrmula poltica ouc prcsidi cl dcsarrollo cconm:coy lautcgra-
cindc /mcricaLatinaal mcrcadomundia!durantclascgundami-
tad
dclsigloXIX. Lldcsarrollocconmico,sincmbargo,provocuna
rapida urbanizacin ylacxpansin dc las clascs mcdias y bajas,las
ouc, cntrchncsdclsigloXIX ycomicnzosdclsigloX |scgunclpas),
comcnzaronadcmandarpolticasrcdistributivasymayorpart:ipa-
ctnpoltica..surgi uncsccnariopoltico tptco. laacumulacion
dcdcmandasinsatislcchas ouccristalizabancntornodclosnombrcs
dc losldcrcspopulacs,yunvicjosistcmacicntclistaoucscrcsistaa
cualouicr ampliacin poltica importantc. /l comicnzo, sin cmbar-
go, las dcmandas dcmocraticasycl libcralismo nocran antagnicos
cntrc s: lasdcmandasscoricntaban aunadcmocratizacin intcrna
dclos sistcmas libcralcs. Lcntro dc cstc contcxto surgicron varias
gcncracioncs dc rclormistas polticos dcmocraticos. (rigoycn cn l a
/rgcntina, Baitc y Crdcz cn !ruguay, Nadcro cn Ncxico,
1lcssandri cn Chilc,IuyBarbosa cn Brasil. Ln algunos casos, las
rclormaspodantcncrlugardcntrodclmarcodclLstadolibcral. csto
ocurriconlosgobicrnosdcla!ninCvicaIadicalcnla/rgcntina
cntrc 1 91 6 y 1 930, ycn!ruguaycon larcorganizacin dcl Lstado
porcl arttdo Colorado bajo cllidcrazgodc Battc. Ln otroscasos,
sincmbargo,larcsistcnciadclosgruposoligaouicos luc dcmasiado
lucrtcyclproccsodcrclormasdcmocraticasrcouiriuncambiodras-
tico dc rcgimcn. Lsto cslo ouc ocurri cn Chilc con cl gobicrno dc
/rturo1!cssandri almacnladccadadc 1 920: laslucrzas conscrva-
doras impidicron la implcmcntacin dc su programa dcmocratico,
ouclinalmcntcluc llcvado acaboporladictadurapopulistadclgc-
ncralbacz.
5incmbargo,lucslodcspucsdclagrandcprcsindccomicnzosdc
ladccadadc 1 930 cuaudolospopu!ismoslatinoamcricanosscvolvic-
ronmasradicalcs.La:capacidadcsrcdistributivasdclosLstadoslibcra-
lcs oligarouicos scvicron drasticamcntc limitadas por la crisis, y los
.
i

`
>

1
240 VARIACIONES POPULISTAS
sistcmas polticos scvolvicroncadavczmcnoscapaccsdc absorbcrlas
dcmandas dcmocraticas. sto condujo a un pron|ndo abismo cnrrc
libcralismoydcmocracia,ccualdominaralapolticalarinoamcricana
duranrclossiguicntcsvcinticincoanos.Vargasycl 1:taac/cvccn e
Brasil,clpcronismocnla1rgcntinaylosgobicrnosdclMNR cnBolivia
implcmcnratanprogramasrcdisuiburivosyrclormasdcmocraricasbajo
rcgmcncspolticosclaramcntcantilibcraIcsy, cnalgunoscasos,abicr-
ramcntcdictatorialcs. Lo ouc cs importanrcdcstacat cs ouc, cntodos
los casos,cl pucblo constituido mcdianrc las movilizacioncsasocia-
da a cstos rcgmcncs rcna unn+crtc componcntc estatttta. Lacons-
truccindcunstadonaccnallucrrccnoposicinalpodcroligarouico
localluclamarcacaracrcrsricadccsrcpopulismo.
oi nos rrasladaos alora alos populismos dc uropadclsrc,nos
cnconrramoscon unasiruacincn granmcdidaopucsraaladcAmc-
ricaLatina ' nlospopulismoslatinoamcricanosprcdominaundis-
cursocstatistadclosdcrcchosciudadanos,micntraouc cnuropa
dcl stc lo ouc cncontraoscsunpopulismotntccoucintcntarcal-
zar cl particularismo dclosvalorcsnacionalcsdccomunidadcscspc-
c!icas. Ladmcnsin cstatisrano csta, porsupucsro, totalmcntcau-
scnrc, yaouccxistcnclaros intcnrosporconstituirsradosnaciona-
lcs, pcro tal construccin comicnza, cn la mayora dc los casos, a
partirdclaalirmacind.lacspccilicidaddcungrupoculturallocal-
mcntc dclnido, ouc ticndc a cxcluir o disminuir drasticacnrc los
dcrcchosdcotrasminorasctnica.nclparlamcntohungarocn1 914,
porcjcmplo,407 de 41 3 cscaoslucronocupadospormagiarcs,mien
rras ouc los croata y los cslovacos pracricamcnrc no cstaban rcprc-
scntados `1unouc la dcclaracin rcvolucionaiadc 1 849 rclarivaal
2I
Vanse varios captulos de B. Jenkins y S. A Sofos, op. ct, y G. Hermet, op.
cit., cap. ||.
27
La afirmacin requiere, sin embargo, algunas salvedades. En paises con una
importame poblacin indgena exista un nativismo que se acercaba en algunos
momentos al populismo tnico.
23 Cfr. G. Hermet, op. cit., pp. 253-254.
L SAGA DEL POPULISMO 241
dcrccho dc Iungra a convcrtirsc cn un srado indcpcndicntc no
rcconocadistincioncs nacionalcs cnrrc colccrividadcs crnicas, cnla
pracricaimpIicabaclsomcrimicnrodcrodaslasotrascolcctividadcs
aIahcgcmonamagiar. nl misno scntido,cl `pucblokcmalisra
-cmaI 1tatur! alirmaba ouc su principio cra cl populismo cra
supucstamcntcunacntidadhomogcncasindivisioncsintcrnas,pcro
dchcchoscidcnrilicabacadavczmasconcl nacionalismorurco,sin
nngunaconsidcracinparticulardclasituacindclosarmcnios,los
gicgosoloscristianosoricnralcs.
El pueblo kemalista, en esas condiciones, fue transformado en una co-
munidad cultural homognea constituida, segn Atatrk, "por esos cam
pesinos, comerciantes Vtrabajadores que me estn escuchando". No es
casual que se lo denominara el "Padre de los Turcos", incluso ocultando
el hecho dcestar dividido entre su adhesin cnc mbito de las palabras
a un populismo cvico, que tal vez pensaba que compensara al populismo
tnico que sus acciones hacan transparente. 24
acxisrcnciadcgrandcsminorascncasitodoslospascsdcuropa
dclsrcsignilicabaoucundiscursopuramcntcunivcrsalistacracnla
mayoradcloscasos,unalarsaoucocutabasimplcmcnrcIaconccn-
rracin rcaldcpodcrcnlaetntadominarc.
s importantc vcr cmo comcnz csrc proccso dc lormacin dc
unaidcnridad cultural ctnica. lhcchodccisivocsouc,cncstasso-
cicdadcs, laslronrcrasdclsrado sicmprchan sidoparticularmcntc
incsrablcsy,adcmas,durantclamayorpartcdcsuhistoria,lancsta-
dosomcridasapodcrcsocupantcs.ncsrascircunsrancias,laidcnri-
Lcacin cstaral cra dcbil y lapcrrcncncias culruralcs comunitarias
rcndicronavoIvcrsclundamcnralcs.
En todos los casos, cmantenimiento secular de la identidad de los pue
blos de Europa central yoriental frente a gobernan(es que, mis que seo
res eran ocupantes extranjeros, prcticamente no necesitaba respaldo in-
24
!bid, p. 255.
242
VAIACIONES POPULISTAS
telecrual, ya que se basaba en la evidencia directa, espontnea y cuasi
instintiva de una oposicin absoluta a ellos. A partir de este sentimiento
de una fuerte diferencia, surgi una autoconciencia que slo poda ser
"demtica", ya que ni poda apelar al Estado de los opresores ni al-inexis
tente- de los oprimidos. Por lo tanto, era una conciencia basada en el
lenguaje comn, en la religin ancestral, en el apego a la tierra, en los
malos tratos y sufrimientos compartidos, as como en las condic|ones de
vida comunes, que iban ms all de los lmites del poblado o el vecinda
rio para dispersarse confusamente a lo largo de toda la etnia. 25
La elaboracin intelectual de una conciencia comuna-la invencin
de un pasado mtico- tom varios siglos en desarrollarse. Al comien
zo fue decisiva la accin de los sacerdotes, bien conectados a las con
diciones locales, y cuya red eclesistica constitua el nico tipo de
institucin con la cual la gente poda identifcarse. Sin embargo, du
rante los dos ltimos siglos, la accin de intelectuales seculares se
volvi central. Hermet reconoce tres momentos en este proceso. En
una primera etapa, surge la accin de elites desconectadas de la pol
tica cuyo objetivo era rescatar el valor de la produccin artstica y
literaria local. En una segunda etapa, el movimiento se difunde a
crculos 1urgueses ms amplios que se volvieron cada vez menos vin
culados a la hegemona cultural de Austria e intentaron defender su
lenguaje nativo. Finalmente, la influencia se extiende a sectores ms
modestos y es entonces cuando adquiere connotaciones polticas y e
asociada a un programa nacionalista y populista.
Esta ltima transicin implic el sometimiento de los significantes
de pertenencia comunitaria a todas las presiones inherentes a una
lucha hegemnica; es decir que, por un lado, fueron vinculados en
una serie de formas antagnicas con el proceso de construccin de u
Estado y, por el otro, su irradiacin equivalencia] dependi en gran
medida del modo de construccin del enemigo y de los objetivos
ideolgicos de su convocatoria. En algunas instancias, el populismo .
estuvo ligado a proyecto de construccin de Estados liberales del
" !bid., p. 268.
L SAGA DEL POPUUSMO
243
tipo occidental, pero en la mayora de los casos, su presencia ideol
,
_
gica
.
estuvo
.
asociada con intentos xenfobos de oponerse a los veci
nos Inmediatos y de excluir a las minoras internas. Tambin oscil
c

nstantemente entre la izquierda y la derecha. En Rumania, por


eJemplo, podemos ver un movimiento ideolgico de zigzag por el
cual los sigmficantes populistas se articularon de los modos ms con
tradictorios a parrir del establecimiento del pas coro entidad aut
noma en 1 858. As, se sucedieron c populismo agrario del prncipe
Alexanru Cuza, en oposicin al poder de los grandes terratenientes;
]a tentativa por parte del prncipe Caro] de Hohenzollern-Sigmaringen
de

stablecer, en cambio, un rgimen que favoreciera a aquellos terra


tem
.
entes, pero que era igualmente populista en su simbologa; los
gobiernos del marisca Aexandru Averescu en 1 920- 1 921 y 1 926-
!927, que Intentaron aglutinar los sectores sociaes m dispares; el
popu1ISino monrquico del rey Caro! I!, y finalmente, la toma del
poder por el mariscal Antonescu y su Guardia de Hierro, que adopta
una definida orientacin pro fascista. En todos los casos, el mismo
conjunto de significantes centrales pas de un proyecto poltico a
otro. Su propia vacuidaJ hizo posible este proceso de migracin. Re
cordemos que el rgimen comunista de Ceausescu hizo uso, con rela
riva
n
:ente pocas alteraciones, de estos signifcantes populistas. Su
prop1a autonoma hizo posible una amplia oscilacin entre constela
ciones ideolgicas. (Para dar otro ejemplo: pensemos en Jos vuelcos
ideolgicos de un lder como Joseph Piludski en Polonia.) Pero los
significantes populistas pueden ser asociados igualmente a una orien
t

cin de izqu
.
ierda: basta con recordar los intentos de reforma agra
na de los gobiernos de Alexander Stambolijski en la Bulgaria de la
dcada de 1 920.
El verdadero inters en la experiencia de Europa del Este es que
muestra, cas1 en statu: na:cen:. algo relativo a la emeroencia de un
"pueblo" que no habamos discutido adecuadamente hata aqu. To
dos los casos a los que nos habamos referido previamente tenan que
ver con la construccin de una frontera tnteraen una sociedad aad.
En c caso del "etnopopulismo", tenemos un intento por establecer,

244 V ARACIONES POPULISTAS


cn cmbio, los lmitcs mismos dc la comunidad Lsto implica
una
scric dc consccucncias. Ia primcra cs ouc la vacuidad dc los
signilicantcsoucconstituycncl`pucblocsta,dcsdcclcomicnzo
mis-
mo,drasticamcntclimitada.Iossignilicantcsoucunihcanclcspacio
comunitario cstan rgidamcntc ligados a signincados prccisos. Ia
vacuidadcs,comovimos,lacondicinparaoucsc cxpandaindc
nni-
damcntc una cadcnacouivalcncial.Lstoprcsuponcladivisinirtcr-
nadclcampo social.Icroaoucstadivisinhasidocancclada.nohay
ninguna;/ebsrcclamando scr un;c;ulus.poroucla;/ebsycl;c;ulus
Ll ` l scsupcrponcncxactamcntc. otro opucsto cscxtcrno a acomu-
nidad, no intcrno. Ll principio ctnico cstablccc dcsdc cl comicnzo
mismooucclcmcntos pucdcn cntrarcnlacadcnacouivalcncial.^o
hayningunaposibilidad dcpluralismoparaunctnopopulismo.Ias
minoras pucdcn cxistir dcntro dcl tcrritorio as dclinido, pcro la
margina|idaddcbcscr sucondicinpcrmancntcunavczoucclprin-
cipioctnicohadclinidoloslmitcsdclcspaciocomunitario.Ia`lim-
picza dc poblacioncs cntcrasconstituycsicmprcunaposibilidadla-
tcntc cuando la construccin discursiva dc |a comunidad proccdc
scgun lncs puramcntc ctnicas. ( las propcnsioncs autoritarias de
csta lgica poltica son cvidcntcs: como cl otro lado dc lacadcna
couivalcncia! cstalucradc lacomunidad, cstaslo pucdc dcscansar
cn la lgica dilcrcncia| como su propio principio dc organizacin.
!na tcndcnciaal aunilormidadcslaconsccucnciancccsaria.
!n bucn cjcmplo pucdc cncontrarsc cn la dcsintcgracin dc la
(ugoslaviacontcmporanca Llproyccto dcito dcspucs dc laSe
gunda\ucrraNundialhabasidorclorzarunaidcntidadyugoslava,
alavczouc ororgabaalas divcrsasrcpublicas un grado considcrblc
dc autonomaunaautonomaouc scluc rclorzandoatravcsdcuna
succsindc rcvisioncsconstitucionalcs. 5i cstadoblcopcracinhu-
licratcnido cxito, habramostcnidouna rclacincouivalcncialcntrc
divcrsasidcntidadcsnacionalcsyunlucrtcvnculoaunLstadolcdc
2C
Vase S. A. Sofos, "Culture, politics and identity in former Yogoslavia", en B.
Jenkins y S. A. Sofos, op. ct., pp. 251-282.
L SAGA DEL POPUL!SMO 245
rr.!cro dchccho, clproccso tom clscnrido opucsto,conunprc-
dominioprogrcsivodclastcndcnciasccntrlugas.Lstastcndcnciassc
acc|crarondcspucsdclamucrrcdcitoyconducronalacmcrgcn-
ciadcloouc5pyrosA. 5oloshadcnominado `nacionalismospopu-
listas. Ln 5crbia, clasccnso dcNiloscvicruvo lugarcncl contcxto
Jeunaolanaciona|istacntornoalsucodcuna`gran5crbiaydcla
itacincontra!aprc.nciaalbanacnosovo,oucpusoa5crbia
eu
una situacin dc colisin con las otras rcpublicas. ambicn cn
Croacialaposibilidaddcunasocicdadmultictnical:csocavadadcs-
Jeel comicnzo, y luc rccmplazada por cl intcnto -cn gran mcdida
eitoso- dccrcarunasocicdadctnicancntcunilcada.
Desde la independencia, c nacionalismo croata ha sido un rasgo central
de la vida social Vpoltica de la sociedad croata [ . . ]. La fsin del nacio
nalismo con la ideologa de los crculos conservadores dentro de la Iglesia
Catlica tambin ha conducido al surgimiento de un poderoso movi
miento mayoritario nacionalista -ocial que, en nombre de la nacin, ha
estado persiguiendo sistemticamente el establecimiento de una socie
dad "moralmente saludable", cn la cual c inters nacional prevalcccra
sobre los intereses Vderechos sectoriales e individuales. 1descansar prin
cipalmente en esta composicin social Vpoltica, la elite poltica domi
nante ha logrado mantener su control sobre el Estado, la economa Vlos
medios masivos ysuprimir las demandas por la democrarizacin.28
En Bosnia-crzcgovina,clproblcmal:cparticularmcntcdramatico,
ya ouc,scgunclccnsodc 1 99 1 , lapoblacindclpascstabaormada
27 "El rgimen alentaba el resurgimiento de rituales serbios ortodoxos, como ser
?s bautismos masivos de serbios y montenegrinos en Kosovo Polje, o la procesin de
los presuntos restos del prncipe Lazar a lo largo de una serie de sitios sagrados y
monasterios hacia Kosovo Polje donde fueron reenterrados. Ei retorno del prncipe
derrocado al lugar donde los serbios haban sido vencidos por los turcos y donde
perdi la vida daba la impresin de un crculo completo, un 'nuevo comienzo'.
Ambos rituales cons-ituyeron una confrmacin simblica de la voluntad de fa na
cin serbia de restaurar y reclamar su dignidad" (S. A Sofos, op. ct., p. 279, n. 35).
" !bid, pp. 268-269.

. '1
'
246 V ARIACJONES POPULISTAS
or un43,7% oe musulmanes, un31 ,4% oe serbios, un 17,3%
croatasyun 5,5% oeyugoslavos.IlresultaooIue laoivisinoel
ectro olticosobrela baseoe lineamientostnicos,yla guerra
inevitable. Ios nacionalistas serbios, lioeraoos or'ojslav
<
e!elj
involucraronen acnvioaoes:erroristasenlosoistritosrurales,el
unartioocroataultranacionalista oemanolaanexinoe
'"'" " ..
aCroacia:en tantoqueelIartioo!usulmnoe/ccinLemo
crii-
ca, lioeraoo or/Iiji Itzetbegovic, mostr unaactituo igual
mentc
nuansigenteIacialosgruostnicosno uusumanes.
Lebemos agregar una ltima conclusin a nuestro anlisis. s
imortanteentenoerqueununiversalimoabstractonotienecouc
nico reverso unoulismo tnico comoel que acabamosoe oes-
cribir. !ooo oeenoe oe los eslabones que comonen la caoena
equivalencial,yno Lay motivoarasuonerquetooosoebaner-
tenecer a unaetnia Lomognea. Is erlectamente osible consti-
tuirun ueblooe tal manera que mucLasoe las oemanoasoe una
ioentioaomsglobasean"universales en suconteniooyatravie-
senunaluralioaooe ioentioaoes tnicas. Cuanooestoocurre,lcs
signilicantes que unilican la caoenaequivalencial necesariamente

vanasermsautnticamentevacosymenosvinculaoosacomuni-
oaoes aicularestnicasooecuaIquierotrotio-.Seguramente
es aesteroblemaalquese reliere|rgenIabermascuanooLabla
oe "atriotismoconstituionaI".
La sustancia tica de un patriotismo constitucional no puede restarle valor
a la neutralidad del sistema legal respecto de las comunidades que est
ticamente integradas en un nivel subpoltico. M bien debe agudizr su
sensibilidad hacia la diversidad y la .ntegridad de las diferentes formas de
vida que coeisten dentro de una sociedad rulticultural. Lcrucial mante
ner esa distincin entre los dos niveles de integracin. Si se los unifca C
un solo nivel, la cultura mayoritaria va a usurpar las prerrogativas del Esta
do a expensas de la igualdad de derechos de otras formas culturales de vida
y va a violar su declaracin de mutuo reconocimiento. L neutralidad de la
ley respecto de las diferenciaciones tnicas internas proviene del hecho de
que, C las sociedades complejas, la ciudadana en su wtalidad no puede ya
L SAGA DEL POPUUSMO 247
mantenerse unida por un consenso sustancial en torno a valores, sino slo
por un consenso sobre os procedimientos para la promulgacin legtima
de las leyes y el ejercicio legtimo del poder.29
Aunquecoincioimoscon Iabermas conresecto alanecesioaooe
se
ararlosoosnivelesaloscuaIes lserehere, ensamosque laois-
tincinnoueoeserlanteaoaentrminosoe unaoosicin entre
va.oressustantivosyoe roceoimiento, entreotras razones, orque
para acetarcierosroceoimientoscomolegtimos,oebemoscom-
artircon otras ersonas ciertos valores sustanciales. !a veroaoera
piegunta oeberia ser. quvalores sustantivos oebera comartir la
gentearaquelaoistincinentrelosoosnivelesoe IabermasIuera
posible:Il comienzo oe una resuestaa esta reguntayalaLemos
caooennuestraoiscusinrevia.enlassocieoaoescontemorneas
notenemos simlemente unayuxtaosicin oe "etnias" culturales
searaoas, tambin tenemosmltiIesyoes, ersonas que constitu-
yensusioentioaoessobreunaluralioaooeosicionesoesujeto. Le
estamanera,oemanoasoeoilerentesgraoosoeuniversaIioaoueoen
entrarenlamismacaoenaequivalencialyueoesurgiralgntiooe
aniversaIioaoLegemnica. Ieroestaltimaestcomuestaor re-
clamostantcsustantivos como oeroceoimiento.
29 Jrgen Habermas, The Inclusion of the Other. Studes in Po!itical Theor,
Cambridge 1ru), W Press, 1998, p. 225 [trad. esp.: La inclusin del otro; estudios
de teoria poltica, Barcelona, Paids, 2002].

o. OBSTCULOS YLMITES
EN ICONSTRUCCIN DEL PUEBLO
Unaconclusinoucpodcmossacardctodoclanalisisprcviocsouc
nohavnadaautomaticocnlacmcrgcnciadclpucblo. Iorclcontra-
rio,csclrcsultado dc unaconstruccin complcja ouc pucdc,cntrc
otras posibilidadcs,lracasarcncllogro dcsuobjctivo. Las razoncs
son claras. lasidcntidadcs polticas son cl rcsultado dclaarticula-
cin |csdccir, latcnsin) dclgicas couiva!cncialcsv:ilcrcncialcs
opucstas,vc:sulicicnrcoucclcouilibriocntrcambasscrompapor
c prcdominio,masalladc cicrro punro, dcuno dclos dospolos,
paraoucclpucblocomoactorpolticoscdcsintcgrc. 'iladilcrcn-
ciacininstitucionalcsdcmasiadodominantc,lahomogcncizacin
couival cncial ouc rcouicrcn las idcntidadcs popularcs como
prccondicindcsuconstitucinscvuclvcimposiblc.'iprcvalcccla
hctcrogcncidadsocia!|ouc,comohcmosvisto,constituvcotralor-
madc dilcrcnciacin), no lav, para cmpczar, ningunaposibilidad
dccstablcccr unacadcnacouivalcncial. Icro cs importantc com-
prcndcr ouc una couivalcncia tctalhara rambicn imposiblc l a
cmcrgcncia dcl pucblo como actor colcctivo. \na couivalcncia ouc
lucratotaldcjaradcscrcouivalcnciaparaconvcrtirsccnmcraidcn-
tidad: va no habra una cadcna sino una masa homogcnca,
indilcrcnciada. !stacslaunicasituacincontcmpladaporlospri-
mcrospsiclogosdcmasas,alacualasimilaroncrrncamcntctodaslas
lormasdcmovilizacinpopular.
Iaconclusin oucdcbcmossacardccsros comcntarios csoucl a
consrruccin dcunpucblo pucdc lracasar lacilmcntc. / conrinua-
cin vamos a analizar trcs cxpcricncias ouc ilustran algunas dc las
posibilidadcsalasoucacabaosdcrclcrirnos.
249

'
1

1
250 VACIONES POPULISTAS
DESDE LA PLATAFORM DE MA A LA DERROTA ELECTORAL DE 1896'
lIartoooelIuebl

estaoounioenseslue lunoaoo acomenzosoe


1 892 enSantIous. SuplataIorma, queluegolue reprooucioacasi
textualmenteporlaplatalormaoe CmaLaoejuliooelmismoac
intentabaoescrbrlosmalesoelasocieoaoestaoounioenseylosgran-
oes lineamientosoela coalcnquelosremeoiaia.
Ncsreenincsen nec|c ceenanacienceees:aai |crceceiareira
ncrai,pc|:icayna:eriai.iaccrrepc|enccninaiaseieccicnes,iasiegis
ia:eras,eiccngresc,y:cca|nc|escaiaperezaceianagis:ra:eraLagete
es:acesnc:alizaca.Mechcsceicses:accssehanvis:cc||igaccsaa|sia:
aicsvc:an:esenicss|:|cscevc:ac|enccneinnceprevenirelsc|cucM
|a|n:in|cacienen|versa. ics pe:|ec|ccsscnse|siciaccscancrcaza-
ccs,iacpinienpa|i|caessiienciaca,iasenpresases:anpcst:acas,rees-
::cshcgaresce|ier:cscehipc:eca:,ics:ra|a,accres,enpc|rec|ccs,yla
:ier:a,ccncen:racaennancscecapi:a!is:asA ics:ra|a,accresar|ancs
seiesn|egaeicerechccecrganizarsepa:aseprcpiaprc:ecc|er,la|npcr
:aciencenanccec|raenpc|recicacepr|nesessalar|cs, en e,erc|:e
nercnaric,ncreccncciccpcrnees:ras|eyes,sehaes:a|ieciccparace-
rri|arics,yes:ancegeneranccrapicanen:eaias ccnc|cicneseercpe.s.
Liire:ccei:ra|a,ccercceniiicnesesaecaznen:erc|accparaanasar
icr:enascclcsaies,s|iprececen:eseniah|s:c:|ace|ahenanicac,n|e
:ras cee sespcseeccrescesprecianaia repa|i|caypcnerenpeiigrcia
l.|er:ac Li nisncvien:reprcincc ce ia in,es:iciage|ernanen:ali.
engencracc ccsgrances ciases. icspc|resy icsn|ilcnarics. Li pccer
nacicna|cecrearc|ne:cesaprcp|accpaaenr|ceeceralcs:eneccresce
|cncs,iapia:a,ceehas|ccacep:acaccncncnecacesceeiananeeerde
La literatura sobre el populismo estadounidense del siglo 77 es prcticamente
inagorable y a menudo ha sido sometida a giros interpretativos dominados por pre
juicios ideolgicos. Un buen resumen de esta discusin puede encontrarse en Margaret
Canovan, Populism, Londres, Junction Books, 198 1 , pp. 46-51. Mi propia lectura
del perodo ha esrado particularmente infuida por Lawrence Gccc-,Democratic
Promise: The Populist Movement in America, 1976, y Michael Kazin, The Populist
Persuasion, hhaca-Londres, Cornell U niversir Press, 1998.
OBSTCULOS Y LMITES EN L CONSTRUCCIN DEL PUEBLO 251
| a h|s:cr|a,lasicccesncne:|zacaparaaenen:areipcceroeccnpracei
crcnecian:eiacisninecienceivaicrce:cca:iasicrnasceprcpiecac
asccnc:a||encei:ra|a,chenanc,yelsen:nis:rcncne:aricesiini-
:acccei||eracanen:eparaengcrcaraicseserercs,cee|raraiasenpre-
sasy esciav|za.aiainces:ria.Selacrganizacceravas:accnspirac|en
ccn:ralahenan|cacenccsccn:|nen:es,ysees:aapcce:anccceinen-
ccS|ncseiaeniren:aycerrc:aprcn:c,presagiara:erri|iesccnveisicnes
scc|aies,iaces:reccienceiac|v|i|zacience|es:a|iec|n|en:cceences-
pc:isnca|scie:c.2
Istaoecla:acinlueseguioaoeunasereoeoemanoas,entreellaslas
relaconaoa:conlaoemocratizacnmonetaria,lareostribucnoe
latierra, lanacionalizacn oelsstema oe transporte, la acunacn
liutaoaoe la plata, el control oe las lormas oe utlizacin oe los
upuestos,yelrequerimentooequeeltelgraloyeltellono,como
taubinelsistemapostal,estuveranenmanosoelgobierno.
Iorlotanto,loqueseintentabaeraunaoicotomizacinpopulista
cel espaciosocialenooscaposantagnicos. l meoioparalograr
este objetivolue la creacn oe un tercer partioo que romperia el
mooelobipartoistaoelapolitcaestaoounioense. Lesoeelpuntooe
vista oe los agricultores, que constituan la columna vertebral oel
movmentopopulsta,laioeaoe unIartoooelIuebloresultabal a
culminacin oe unlargo proceso, que comenz con la 1armers
.lliance*oelaocaoaoe 1 870, enelqueseLabiannciaoooversas
movilizacionesyvaosproyectos cooperatvos sin ningnxito ou-
iaoero. Iorlotanto,sevolvicaoavezmsclaroparaellos quecual-
euerpaso en lavor oe la promocinoesuscausasrequeriaunaac-
cicnpoliticaorecta|uncursooeaccincuyaposbilioaosurglen-
tauenteenlamenteoelosagricultoresyqueIueaooptaoopormucLos
ceellosconpocoentusiasmo).Sinembargo,estoimplcqueingre-
2 Este documento est reproducido en John D. Hicks, The Populist Revolt. A
Histor ofthe Fanners Alliance and the People' Part, Nebraska Universir Press,
1970, pp 435-439.
Aianza de Granjeros. '.de la T.]
252
V AC!ONES POPUUSTAS
sarancnuntcrrcnoincxloraoo.Rcqucraminimizarclcarctcr
torialoclasocmanoasyqucscconstruycraunacaocnaoccouivalen.
cias mucLo ms amliay comlcja si sc rctcnoaquc cl
surgicracomo nucvo actorcolcctivo cn cl tcrrcno ocla olitica
cional. :a LabaLabioo antcsotros intcntosor constituir
tcrcc
ros
artiooscnlaolticacstaoouniocnsc.
De:an:eccscecacas,icscr:iccscecenecra:asyrepe|iicancsna|..::
estaccccnp:::enccenla:eiecc:cnesnac.cnaies,es:ataiesyiccaies|
enacive:sicacce ienas.Prohibition, Greenback, Anti-Monopo!, Labor
Rerm, Unin Labor, Working Men, ycientcscepar:iccsincepe:cie:
:eses:a:aiesyiccaiesceycsnisncsncn|rescenc:a|ase:epecichac|a
|as:eglascei,eegce|ec:crai. Lcspci:iccses:a|ieciccsseha|a:accs
:en|raccacespiegarceaiceiera:nalingu:s:icaciegai-ei :icceic,
:epresien,iacccp:acien- necesariapa:aapias:a:aes:cscpcsi:c:esces-
eniccspercpe:sis:en:esen se :e|eica.
Icro cl Iartioo ocl Iucblo asiraba a irms alloc cstos rimcros
intcntos occarctcrscctorial.localosimlcmcntcccntraooscnuaa
cucstinuccisa, intcntaba, or cl contrario, constituirunlcnguac
olticovcroaocramcntcnacional.
/unqucunanucvaconIrontacingIobalconlosoocrcscstablcci-
ooscra,aralosoulistas, untcrrcnoincxloraoo,oclnitivaucntc
nocravirgcn. LcsocantcsoclaCucrraCivil, cxistaunatraoicindc
ocIcnsaoulistaocl LombrcLumiloccontrauna oligarquanr-
cicracorruta,rincalmcntccomoartcoclasLcrcnciasiocolcgi-
casjcIIcrsonianayjaclsoniana. IascaracinoclLombrccomndc
quicncscstabancnlasaltascsIcrasocl oocrlc cllcitmotivconst-
tcoc cstatraoicn,aunqucc mooooccaractcrizaralacltcocsrc-
ciaoavariabaoc unavcrsinaotra.
a:aics,e:ie:scniancsccnsis:aenenaaccienp:c|:i:anicaceccer-
cian:es,:er:a:enientesyci:igcsccnse:acc:es,paraics,ackscnia:csC
3 M. Kzin, o;. ct., p. 27.
OBSTCULOS Y LITES EN L CONSTRUCCIN DEL PUEBLO 253'
enpccernancie:ccirigiccpcrccsncpci.:a:|iennaciccs.araics
ac:ivis:as cei:eevcar:icc epe|iicanc celacecacace '8U cra e|
'p-ceresdavis:aceiserceelini:eiasii|er:acescvilcsycisninuyeics
ingrescscelcs|ianccsceinc::e4
Por lotanto,latarcaoclosoulistasoclaocaoaoc 1 890 consista
cn roIunoizar cstatraoicinyrcIormularlacn trminosoclnucvo
contcxtoenclcualactuaban.
Iasituacinquccncarabacl IartioooclIucblo ncluatoooslos
comoncntcsqucLcmosinoicaoocomoticosoclgirooulistaoc
laoltica: unocscontcntogcncralconclstatuquocxistcntc,lacons-
titucininciicntcocunacaocnacquivaIcncialococmanoasccntra-
dascntornoaunosocossimbolosaltamcntcinvcstioos,uncrccicn-
tcocsaloal sistcma oltico como un tooo. Sin cmbargo, comovi-
mos, unacaocnacquivalcncial cstIormaoaorcslaboncsquccstn
oivioiooscntrcclarticularismooclasocmanoasqucrcrcscntany
clscntioomsunivcrsaloaooorsuoosicincomnalstatuquo.
lxito global oclaocracinoulistaoccnococ quc rcvalczca
clmomcnto univcrsaIistaorsobrcclarticularista.Sincmbargo,las
cosascstaban lcjosocscrscncillas.
ianac:en:ecca.ic:ensc|reiaceaiicspcpe|is:a:|aa:cnsesesperanza:
e:aenaines:a|ieanalganaceg:epcsscciaiesyc:ganizacicnespciticas
ccnpric:icacesen:en:acas.icspeceencsagricei:cresp:eccepaccspc:
sesceecascee:a:increnen:ariacer:acecinerc,ics:ra|a,accres|ian-
ccse:|ancs:enanenaenen:cceicsp:ecicsceicsaiinen:csyaiceiie-
res.icsprchi|icicnis:asyicsrecrnacc:esnnancie:cssecpcnanan-
|csa|g:ancapi:ai,pe:ccieraccn:espec:caceaieserasespecaccs
princ:paies-H :r:icccea|cchciciaccn::acc:enceicrec.tc-.Y iasvc-
cessccia|is:asen:ccaseciversicac-cris:iancs,narxis:asy|eiani:as
es:a|anencesacee:ccccnlanayc:aceicsre|eicessincicaiis:asyagra-
rics,ceienesanrna|anseeeniaprcpiecacprivacayenianaiea|iiicac
ce|aes:rec:e:aceciases.Iiechaaccicsaeeeirasgcpernanen:eceia
4 !bid., p. 16.
254 VACIONES POPULISTAS
pci::icareic:nis:aceescsaocs:ncieehas:a'2ceeianaycr:aceics
grepcsce,arcnceagi:arsespanaceascenanerasencien:eccncpara
enirseen:crnca' uisnc:ercerparicc.'
/
asupciacindccstaluchalacciosaicouciarantolaclaboiacindcu
lcnguajc comun com

lancutializacin dclas tcndcncias ccntilugas


haciacl paiticulaiismostasultimaspodansci dcdosclascs. n pii-
mcilugarcstabanlosscctoicsouc cianhctciogcncosicspcctodclcspa-
cio piincipaldc icpicscntacinpolrica |cn clscntido ouc hcmosatti-
buidoalacatcgoiadchctciogcncidadcn un captuloantciioi),cntic
cl!ossc dcstacabalapoblacinncgia. amayoiadclospopulistasno
cucsiionabacnabsolutocldogmadclasupicmacacaucasica.l mcdo
piagmaticodctiatailacucstinluclacliminacindccualouiciidcadc
unoidcnbiiiacialylaconvocatoiiaalosncgiostanslopaiaasuntos
dcintcicscscconmicoscompaitidos.ocscxtiaho,cntonccs,oucno
ucian iccibidosdc manciamuycntusiastaprla poblacinncgia.
Lcspcpeiis:asccn:inearcnaseniencc,ccncicha|anhechcsesan:e-
cescres,enerscniancsy,ackscniancs,cee`iagen:eccnanincieaaics
cepie|tiancayccnena :racicienceprcpiecacprivacace:ierrascer
enccicNcresei:ascrprencen:eceeianaycraceicsnegrcsnchaya
acep:acciaprcpees:aiini:acace lcspcpeiis:as,yceeen can|icvc:a-
ran,a|iccncea.nseicperni:an,c|ienpcrcpar:iccceiinccincpcr
H ceses:erra:en:en:esances:ra|es'
Lcbciamos agicaiouc csta ambigucdad conicspccto alos ncgios
no cxisticn lo ouc sciclicicalosinmigiantcsasiaticos.clloscstaban
total c incxiblcmcntc cxcluidos. a litciatuiadc Ios aballciosdcl
Jiaba jo ydcla 1armers/lltanczcstallcnadciclcicnciaspcyoiativas
alosasiaticosylos `mongolcs.
1paitc dc cstosscctoicsouccacnbajo lacatcgora gcncial dc lo
hctciogcnco.cstabantambicnaoucllosaouicncscldiscuisopopu-
; !bid., p. 30.
' !bid.. p. 41 .
OBSTCULOS Y LIMITES EN L CONSTRUCC!ON DEL PUEBLO 255
lista intcntaba icalmcntc intcipclai, pcio cuyo pa:ticulaiismo dilc-
icncial icsistasuintcgiacin alaciuzadapopulista.Iaiclacincntic
claitidodclucbloylosaballciosdcliabajo,poicjcmplo,sicm-
picluc tcnsa,ymuchostiabajadoicsindustiialcsyaitcsanosignoia-
ionlaconvocatoiiapopulista. l discuisociistianocvangclicodclas
aicasiuialcsnocncont: unaaudicnciaapiopiadacnticlapoblacin
dc clasc tiabajadoia inmigiantc, ouc cn muchos casos no rcnIa un
oiigcnpiotcstantc.'
lintcntodclogiaiunainsciipcincouivalcncialoucpicvalccicia
licntc acstc paiticulaiismo dilcicncial gii cn toino a la dclinicin
dc los pioductoics |como opucstos a los scctoics holgazancso
paiasitos

`),oucdcbia.cilosulicicntcmcntcvagayabstiactacomo
oaiaabaicaialag:anmayoiadclapoblacin. Sincmbaigo, como
schalaazin,cstaciaunaimadcdoblclilo.si`pioductoicsscconvci-
tacn un signilicantcvaco mcdiantc cl iclajamicnto dc susvnculos
coniclcicntcspaiticulaics,tambicnpodasciapiopiadopoiscctoics
dilcicntcsdclospopulistasyicinsciibiisccnunacadcnacouivalcncial
altcinativacsdccii, podaconvcitiisccn un signihcantc llotantc-.
sta iclcicnciamultiplchacialacual tcndacl discuiso populistasc
icucjcnlaplataloimadclmovimicnto.
/icsagricel:cresagc|iaccspcriasceecas|esprcne:anenincrenen:c
eniacier:ancne:aria,enaprchi|icienceiaprcpiecacex:ran,eraceia
:ierra,yiapcsesienpcrpar:eceiLs:accceicsierrccarriies,cee:ana
neneccha|anhechcpagaraicspeceeocsagricei:cresnasce|ccee
pccanscpcr:ar.espec:cceicsasaiariaccs,respaica|aniaciensivaen
cerscpcrenarececc|enceia,crnacaia|crai,reclana|aniaa|ciicien
ceiaAgenciain|er:cnyprcciana|ancee|csin:eresesceics:ra|a,a-
ccresreraiesyer|ancsscnlcsnisncs.Ccnrespec:caicsreicrnis:as
ncne:aricsyicsresicen:esceicses:accsninercsceices:e,cenanca|an
iaaceacieniiini:aca:an:cceiapla:accncceicrc Ccncapencices
ceiapia:acrnaex|s:anaigenas`resciecicnessepienen:ariasccncena
prcnesa ceccn:inearccniaspensicnescesaiec ceeyase es:a|an
7 !bid., p. 4l.
256
V AR!ACIONES POPULISTAS
otorgando a los veteranos de la Unin, y el apoyo a un boicot a una
industria textil de Rochester en la que los Caballeros del Trabajo haban
declarado una huelga.'
Tenemos, entonces, una tpica "guerra de posicin" entre un intento
popuista de inscripcin equivalencia! y una lgica diferencial que lo
resista. Las limitaciones en la constitucin del pueblo se refejaron en
los resultados electoraes de 1892 y 1894: aunque las cifras globales
obtenidas por el Partido del Pueblo fueron impresionantes, estaban
casi totalmente concentradas en el sur y el oeste ms all del Misisipi.
Resultaba claro que, si el partido intentaba convertirse en una alterna
tiva verdaderamente nacional, deba dar algn tipo de paso nuevo y
audaz. Esto condujo, en 1 896, al apoyo populista al candidato dem
crata WilliamJennings Bryan, cuya plataforma tena muchas connota
ciones populistas (aunque sobreenfatizando la cuestin de la plata).
Las elecciones estadounidenses de 1 896 tienen un valor casi para
digmtico para nuestro tema, porque los dos lados de la confronta
cin ilustran, en su forma ms pura, lo que hemos denominado lgi
ca de la eqlivalencia y de la diferencia. La campaa de Bryan depen
da, para su xito, de la constitucin del pueblo como un actor histrico
-es decir, lograr que las identificaciones equivalenciales universales
prevaecieran por sobre las sectoriales-. La unidad de las fuerzas pol
ticas que lo apoyaban deba, entonces, imponerse a cualquier precio.
El siguiente es un prrafo tpico de su discurso:
1 mirar ios rostros de estas personas y recordar que nuestros enemigos
los llaman la turba, y dicen que son una amenaza al libre gobierno, yo
pregunto: quin tendr al pueblo para s mismo? Estoy orgulloso de
tener de mi lado en esta campaa el apoyo de aquellos que se llaman a s
mismos la gente comn. Si tuviera detrs de m a los grandes monopolios
y sus combinaciones, s que no bien asumiera, me deman4ara que use
mi poder para robar a la gente en su nombre.9
' !bid., p. 38.
Cit. en Goodwn, o;. ct., p. 523.
OBSTCULOS Y LMITES EN L CONSTRUCC!ON DEL PUEBLO 257
La campaa de McKinlay contra el pueblo, conducida por su asesor
Mark Hanna, acu c lema de la "sociedad progresista". No haba
aqu ninguna convocatoria a la masa homognea, indiferenciada, sino
adesarrollo orgnico y ordenado de una sociedad, en la cual cada
uno de sus miembros tena un lugar preciso y diferente, y cuyo cen
tro era una elite identificada con los valores estadounidenses.
Dadas las potencialidades en las uras del tema del "pueblo" contra "los
grandes monopolios y sus combinaciones", los republicanos no podan
obviamente dejar que la. campaa se decidiera sobre esa base. La .dea
alternativa de la "sociedad progresista" se materializ lentamente a patir
de los valores simblicos ligados al patrn oro [ . . . ] . Pero gradualmente
[ .. . ] los temas ms generales de "paz, progreso, patriotismo y prosperi
dad" comenzaron a caracterizar la campaa de William McKnley. La
"sociedad progresista" propuesta por Mark Hanna en nombre de la co
munidad corporativa era inherentemente una sociedad bien vestida y re
ligiosamente practicante. Los diversos lemas empleados no eran la mera
expresin de una poltica cnica, sino ms bien autnticas afrmaciones
de una emergente visin estadounidense del mundo.
U
Como arma Goodwyn, el partido de Lincoln se haba convenido
en el partido de las empresas y la encarnacin poltica de un Estados
Unidos corporativo.
Era blanco, protestante y yanqui. Reclamaba el voto de todos los vo
tantes no blancos, no protestantes y no yanquis que consentan volun
tariamente las nuevas normas culturales que describan la civilidad dentro
de la sociedad progresista emergente. La palabra "patriota" haba co
menzado a sugerir aquellas cosas que los yanquis protestantes posean
[ . . . ] . El muro erigido por Iusociedad progresista contra "el pueblo" se
alaba algo ms que la victoria de McKinley sobre Bryan, incluso algo
ms que la sancin de la concentracin corporativa masiva; sealaba
los lmites admisibles de la propia cultura democrtica. La bloody shrt
poda fnalmente permanecer silenciosa: el partido empresarial haba
'" !bid., p. 534.
258
VRIACIONES POPULISTAS
creado en la sociedad global los valores culturales que lo sustenta
ran
en el siglo X
.
1 1
Laoerrotaoe la "promesaoemocrtica" implicitaen el populismo
estaoounioenseaoootentonceselmooeloqueLemosoiscutiooa lo
largooeestelibro.laoisolucinde loslazosequivalencialesylain-
corporacinoilerencialoesectores oentro oeunasocieoaoorgnica
msamplia(transormismo",parausarlaexpresinoeCramsci).\
estaincorporacinoilerencial nolue,porsupuesto, igualitaria,sino
jerrquica.IaracitarnuevamenteaCooovyn.
Para un creciente nmero de estadounidenses, el triunfo del credo em
presarial equivala, si es que no lo exceda, a una internalizacin cons
ciente o inconsciente de los supuestos supremos de los blancos. Junto
con el nuevo sentido de prerrogativa incluido en la idea de progreso, el
nuevo ethos signifcaba que los empresarios republicanos podan intimi
dar a los empleados demcratas en el norte, que los empresarios dem
cratas podan intimidar a los populisras yrepublicanos en csur, Vque los
empresarios en todas partes podan comprar a los legisladores estatales, y
que los b
f
ancos en todas partes podan intimidar a los negros V a los
indios
.
1
1
SSEIS rLciDE ATATR
n el casooelosstaoos!nioos,Lemosvistounpopulismooebase
cuyaslimitacionesestuvieronenlaimposibilioaooereinscribiroile-
rencias oentro oe una caoena equivalencial. Las oilerenciaciones
institucionales prevalecieron, linalmente, sobre las rearticulaciones
oicotmicas.!oooelmovimientopoliticopopulistaconsistienequi-
valenciasespontneasque buscabanunaoisolucinoeloslimitesoi-
lerenciales La victoria oe la socieoaoprogresista sobre elpueblo
" !bid + pp. 532-533.
" !bid., p. 535.
OBSTCULOS Y LIMITES EN L CONSTRUCCIN DEL PUEBLO 259
signilicellracasooeeseintentooeoisolucin.Ieroelterrenooen-
troelcuoperabaelpopulismoeraeloelasequivalenciasespont-
neas.Cueocurre,siembargo,sielpuebloesconcebioocomo una
enuoaoLomogcneaaprioripostulaoaoesoeuncentrooepooerque,
en lugaroeserelprecipnaoosocialoeunainteraccinequivalencial
oeoemanooemocrticas,espercibioocomoel queoeterminauna
sustancia ioenucaa tooaoemanoaexpresa?n ese caso, laoivisin
internainLerenteatooaoemanoaoemocrticaoentrooelacaoena
equivalencialseoerrumba,el pueblo pieroesusoilerencacones n-
ternasyesreouciooaunaunioaosu

stancial lp ebl

o
.
. u oaunpue eser
concebioo como una luerza raoical opuesta tat
&
s u qucexistente,
peroyanoesmsunaplebemarginal.seLaabanoonaoolaLeteroge-
neioaoesencialqueesten labaseoe tooaioentioaopopulistayes
aLorareeplazaoa porunaunioaoLomogcnea.soesloqueocurri
en!urqua,yexpLcaporqucelkemalismopuooLabersioounois-
cursoraoical,oeruptura,peronuncaluepopulista.
ConsieremoslasseispalabrasclaveoelprogramaoelaRepblica
oeJurquiaquelueronrepresentaoascomoseisllecLasenelemblema
oelIartiooRepublicanooelIuebloacomienzosoelaoccaoaoe 1930:
republicanismo, nacionalismo, populismo, revolucionismo
secularimo y estatismo. '
]
stos eran consioeraooslospilares oe.
ioeologiakemalista. Comencemosconelpopulismo.lsentioo que
Lemos oaoo a estercrmino en elpresentelibrolosoe abajo, una
;lebsquereivinoicaserel;c;ulus no eselqueencontramos en!a
nocinoehalk,tltk(populismo).cstaexcluyetooanocinoeanago-
usmoooivisininterna. Como senalaIaul Lumont:
El popul.smimplicaba un apego a la idea de democracia yactividad
mtelectual militante con el objetivo de conducir a Ja gente en ccamino
del progreso. Pero tambin tena un sentido mucho ms especfico: una
Vase Pa
.
l Dumont, "The origins of Kemalist ideolog en Jacob M. Landau
(comp.), Ataturk and the jloderization ofTurke, Boulder Wesrview
p
1984
pp. 21-44.
' cess. '
260 VARACIONES POPULISTAS
visin de la nacin turca no slo constituida por clases, sino tambin por
grupos ocupacionales solidarios y muy interdependientes. Era una ver
sin turca de las ideas solidarisras esbozadas por el poltico radical francs
Lon Bourgeois y el socilogo mile Durkheim.14
ncsalnca,clioclogoZiyaClalocIinialoulismooclasi-
g:
`
icntcmancra. "si unasocicoaosc comonc oc cicrto nmcro oc
cstratos o clascs, csto signilcaquc nocs igualitaria. lobjctivoocl
oulismocssurimirlasoilcrcnciasocclascocstratoyrccmlazai-
las orunacstructurasocialcomucstaocgruosocuacionalcssc-
lioarios cntrc s. n otras alabras, oocmos rcsumir al oulisuc
oicicnoo. nocxistcnlasclascs,cxistcnlasocuacioncs. ' `Yuntcori-
coocllcmalismo.!aLmutsatBozcurt,cscribicn 1938:
Ningn partido en c mundo civilizado ha representado nunca a roda la
nacin de un modo tan completo y sincero como c Partido Republicano
del Pueblo. Otros partidos defienden los intereses de diversas clases y estra
tos sociales. Por nuestra parte, no reconocemos la existencia de tales clases
y estratos. Para nosotros etamos todos unidos. No hay cabaleros, amos ni
esclavos Slo hay un conjunto global, y ese conjunto es la nacin turca.16
/arcntcmcntc, cstamos cn las antooas oc nucstra nocin oc
oulismo. micntrasstaimlicalaoivisinoicotmicaocl csacic
comunitario,cloul:smooc/tatrkrcsuoncunacomunioaosin
lisuras, sinoivisioncs intcrnas. Sincmbargo, no odcmos cvitarla
:mrcsinocquc Layalgoraoicalmcntc oc ruturacn lanocinoe
ucblooc/tatrl.Cmocscstoosiblc:Larcsucstaacstccnigua
locncontramoscncmooocomo cloulismolcmalistascarticula
con!asotrascinco ccLas.
Consiocrcmos cn rimcr lugar cl "rcvolucionismo". Iubo cierta
inoccisincncscmomcntocntrcclusoocoosalabrasturcas,tnktlb
` !bid, p. 31.
Ci c L ibid, p. 32.

Cit. L ibid, p. 33.


OBSTCULOS Y LMITES EN L CONSTRUCCIN DEL PUEBLO 261
L thtt// I

alabraotomana

qucmsscaroxima 'aracxrcsar cl
signilcaoo oc rcvolucnnsmocs thttl/ quctransmitcla iocaocun
cambiorccntinoyv:olcntocnclorocnolticoysocial.1nkt/bim-
Laucambioraoicalcccutaooconorocnymtooo./oilcrcnciaoc
t:/hat, rclorma',noscalicaalasmcjorasarcialcscncicrtosscctorcs
Iimitaoos oc lavioa social, sino a las tcntativas oc mctamorlosis so-
cial.'Lstocscrucial.Ia;tecemealen+eneertncomomtooooccam-
biosocialcstraoicalmcntccxcluioa

Iaconsitucinoclucbloocbc
scruncvcntorccntinoytotaI.!omismoscalicaal"rcublicanismo.
SucontcnoosusconnotacioncsocruturaqucIoasociaroncstrccLa-
mcntc rcvolucionismocstuvooaooorclabismo raoicalquccs-
tablccu con clcal.latoycl sultanato./unqucla iocaoc cstc abismo
taromucLoticmocnmaourarcnlamcntcoclosohcialcsrcvolucio-
narios, unavczquclucaootaoahrmcmcntcor/taturlaoquiri cl
va|orocun cambioirrcvcrsibIc. Comocncl casoocl nacionalismo
tambincnlatiz unaiocntioaoLomogncaylacliminacinoc too
articulatismo oilcrcncial. Ianocinluc cxIicaoaoccstamancracn
1931 orclsccrctarioocIartioo,RcccIclcr.
Consideramos como nuestros a todos los ciudadanos que viven entre
nootros, que ertenecen poltica y socialmente a la nacin turca y en
qu1enes se han Implantado las ideas y sentimientos como el "kurdi
7
c"circassianismo" e incluso el "lazismo" y el "pomaki
s
d
mo ,
smo . ons1 era-
mos como nuestro deber desterrar, mediante un esfuerzo sincero aque
llas concepciones falsas que son el legado de un rgimen absoluti.ta y ei
producto de una opresin histrica de laga data. La verdad cientfica

ctuno permite una existencia independiente para una nacin de va-


nos ctenros de miles o incluso un milln de individuos ' ] Q . . . . ueremos
pame

r cn sinc

.iad nuestra opinin con respecto a nuestros compa


tnotas Judws o cnstianos. Nuestro partido considera a estos comparrio
t

como absolutamente turcos en tanto que pertenecen a nuestra comu
mdad de lenguaje e ideales. 1 8
!bid, p. 34.
8
Cit C ibid, p 29.

262
VAIACIONES POPULISTAS
Lasnocionesoereliginyraza,quelueronestrecLamenteasociaoas+
lanocinoenacnouranteelperooootouano,lueronprogresiva-
mente elimnaoas oe esta ltma a partir oe los primeros anos ce
Repblica. Secularismo", quetraouce la palabraturca latkltk,
no
expresacompletamentesusigniFcaoo. Comoa!irmaLumont.
Liccniccbasicceneiseceia:isnceneisen:icce:cccei:erninc]1'
esnecesa:ianen:een:reia:eiigieny einencc, ccnceeei cascceia
exe:iencia c:is:iana 2i ccnic esa nenecc en::e |aseerzasceia
::acicien,cee:iencenap:cncveriaccninacienceiareiigienyceiaie,
sag:aca,yiasr:e:.asceican|ic.Liiaicisncseree:en.siini:acan
er:e
aenprccescesecccceseparacience iaIgiesiaceiLs:acc.
Inotras palabras,elsecularismo no pooalmitarsea

reservar un+
eslera pblicano contamnaoaporvalores religosos,SIDO que tau-
bcnoebiallevarlalucLacontralasluerzasreligiosastraoconales
propoterrenooelasocieoaocivilComo

muestranuest

li

sse
lasuecLasanteriores,larevolucinlemIistanoseconbioa:imis-
ma slo como una revolucinpolitica, sino

omo

atentativa

oe
relormar orsticamente lasocieoao por meois policos. :es bien
sabioo cun oespiaoaoamente lueron perseguioos los obetivos
secularistas. en 1 924, elcalilatolueoisuelto,posteriormentesepro-
ouo la oisolucn oe lascortesrelgiosasyoe las escuelas islmicas,
oelaslunoacionesbeatasyoelosmnsterosoerelgin:lasLerman-
oaoes religiosas, las tumbas sagraoas y los conventos lueron
clausuraoos. se ntrooujo el calenoario gregorano yse proLibieron
lasperegrinacionesaLa^eca.staluertentervencnpolt

caoe

-
trooelasoceoaocivlLacecomprensblelasextallecLa,el estaus-
mo.elstaoooebiantervenrentooaslasesleras,yesto obvamen-
te inclualaregulacinoelavioaeconmica.
.
!naparteconsoerableoelalteraturarecentesobreellemalismo
Latenoiooacuestonarelcarcter raoical oelarupturaconlatraoi
'!bid,p. 36.
OBSTCULOS Y LMITES EN L CONSTRUCCIN DEL PUEBLO 263
cicn que/taturlestabaoesarrollanoo, ya oestacarlascontinuoa-
ces,en lorelerentealosmooelosbscosoepensamiento, entrelos
comenzos oe la Repblca y el pasaoo otomano ' Ior supuesto,
nucLas oe estasarmaciones son ciertas en lameooaen que tooa
revolucnoebetrabajarconactituoesymaterasprimasquenosur-
genporgeneracinespontnea,peronoLayouoaoequelaarticula-
cnoeestoselementosenunoiscursooerupturaraocalconelpasa-
col:eunacontrbucinespeclicayoriginallemalista. Sinembar-
go,lo queLereo/tatrloelatraocn otomanalue laoeaoela
nacin como algo queoeba crearse oe nuevo y no simplemente
Lereoarseoelpasaoo,unavsnoelcambioListricocomoresuItan-
teoeunactovoluntario,ynocomounoesarrolloorgncoyespon-
taneooeluerzas que,u estabanoanoolormaalosocial.Istavisin
lue elresultaoooelmooocomotuvolugarlamooernizacnenJ ur-
qua: comoreacnlrentealasnacioneseuropeasmsoesarrollaoas.
Lanecesoaooeponersealaalturaoeellaslue elprncipalestmulo
aralarelorma.Snembargo,lasluerzascentrlugasqueestabanso-
c+vanoo el Impero Ctomano crearon crecientes ouoas sobre cul
ooraserelsujetoviableoe unanacinrejuvenecioa. Lurantemu-
cLotiempo,lasluerzasentornoalsultnpensabanqueelmpero,s
las relormas internas centralizaooras lograban equlibrar la oivers-
aad y c localsmo generalizaoo, pooa convertirse en una entioao
polticavable.IuranteelperooooelJanzmat,algunosmomentos
crticosoelarelormalarepresnoelarebeIinoelosjenizarosen
1826 ylas relormas quelasigueron, las relormas aoministratvas,
alitaresyeoucatvasoelinesoelaocaoaoe 1 830 yoelperoooque
comenzen 1 856- crearonlailusinoequetalresultaooserapos-
ele, peroen el largo plazo las luerzas centrlugas lograron sempre
revalecer./partiroeestosanteceoentespooemosentenoerlainter-
Z0
Esta tesis, a como rambin una buena discusin de la literatura relevante
sobre el tema, puede encontrarse en Dietrich} ung yWolfango Piccoli, Turkey at the
Crossroads. Ottoman Legacit. anda Greater Middl Eat Londres yNueva York, Zed
Books, 200 l .
264
VARIACIONES POPULISTAS
vencinde losdenominados1venes Ctomanos, un grupode inte-
lectua'es cuyas ideas apuntaban aunarelundacinradicaldela
na-
cin.LicLarelundacindebabasarseenunordenconstitucionaldc
acuerdoconlosprincipiosislmicos,enunacentralizacindelpodc:
delstadocontraladispersinlocaI,descentralizada,yenunaiden-
tidad poltica basadaenlalealtad Laciael vatan, lapatria, queest
ms alldecualquiertipodedivisin|regionaI,tnicaoreligiosa) '
ste ltimo punto es crucial. latradicionallealtadLaciael mt/et|la
comunidadreligiosa)debaserreemplazadaporlalealtadaunaenti-
dadpuramentenacional. Lanocinlemalianadenacionalismoest
contenidatn nuceen este giro ideolgico.n 1 876 seestableci
una
constitucin inspirada en las ideas de los1venes Ctomanos, pero
lue abolida por el sultn dos anos despus. Sin embargo, lue
reestablecidaporlarevolucinde los1venes!urcos de 1908, cuyo
arsenalideolgicocontinu, en diversosaspectos,latradicindelos
1venesCtomanos.
ntonces,si elmomento deanti .tatuquc, componenteesencia|
detodarupturapopulista,estabatanpresenteenelkemalismo,por
qu stelueincapazdeseguirelcaminopopulista:Iaraznesclara.
porquesuLomogeneizacindelanacin"no procedimediantel+
construccindecadenas equivalenciales entredemandasdemocrti-
casreales,sinomedianteunaimposicinautoritaria.!uesloduran-
telaguerradeindependenciaquesiguialaIrimeraCuerra!undial
que elkemalismose apoy, Lastaciertopunto, en la movilizacinde
masas. Iurantelamayor pa:tede sugobiernoy estose aplicatau-
binasus sucesoresinmediatos, Kemal se enlrentala paradoade
tenerqueconstruirun"pueblosinapoyopopular.Jlmismoenten-
di surol en esos trminos.n 1 91 8 escribiensudiario.
Si obtengo mucha auroridad y poder, pienso que voy a lograr realizar
mediante un golpe -repentinamente en un instante- la ansiada revolu-
7!
Vase D. Jung y W. Piccoli, op. cit., p 44.
.
22
Vase S. Madryn, "Ideology and religion in che Turkish Revolutwn , C
Interationaljoumal ofMiddle Eat Studies, nm. 2, pp. 1 97-2 1 1 .
OBSTCULOS Y LMITES EN LACONSTRUCCION DEL PUEBLO 265
cin en nuestra vida social. Porque, a diferencia de otros, no creo que
esto pueda lograrse elevando la inteligencia de los otros lentamente al
n.

el de la propia. Mi alma se rebela contra tal curso de accin. Por qu,


despus de mis aos de educacin, despus de estudiar la civilizacin y
los procesos de socializacin, despus de dedicar mi vida y mi tiempo a
obtener el placer de la libertad, debera descender al nivel de la gente
comn? Voy a hacer que ellos se eleven a mi nivel. No me hagan parecer
me aellos: ellos deberan parecerse a mi.23
LlveLculoprincipaIdeesteprogramademodernizacinlorzadalue,
porsupuesto,elejrcito, que La permanecido como rbitrolnalde
lapolticaturcadesdelapocade/taturk.lproblemaesquenoLay
otraalternativaalamovilizacinequivalencialquelaintegracindi-
lerencialy,adems,elercitonoeralosul.cientementeluertecomo
paracrearunasociedadtotalmentenueva,moldeadasegnlosdesig-
niosde Kemal. Como resultado, lanueva Repblica pronto qued
Lurlana del apoyo de las masas y slo pudo apoyarse, en el nivel
loca. en las luerzas tradicionalesquemostrabanpocaadLesinala
uayoriadelasambiciosasaspiracionesdelIadredelosurcos".
AunqueAnkara despleg todos los requerimientos formales de la autori
dad legal moderna, grandes partes del pas an estaban profundamente
arraigadas en la vida tradicionaL Desde el comienzo mismo, los kemalistas
transigieron con las formas tradicionales de dominacin y tuvieron que
apoyarse en los lderes tradicionales como intermediarios entre el centro
y la periferia. Como ocurri antes con el Movimiento Unionista, el mo
vimiento kemasta se organiz en torno a notables tradicionales en el
campo, y su infuencia "fue ampliamente sentida en la poltica parlamen
taria y en las actividades de los partidos" (Sayari, 1 977: l06).Bajo el
resguardo del Estado nacin, los regmenes republicanos mantuvieron
los principales mdulos de la sociedad tradicional de Aatolia.24
Cit. en D. Jung y W. Piccoli, op. cit., pp. 79-80.
!bid, p. 79. E trabajo de Sayari que mencionan los autores es "Political patronage
in Turkey", en E. Gellner y ]. Waterbury (comps.), Patrons and Clients in
Mediterranean Societies, Londres, Duckworth, 1 977, pp. 103-1 14.
: l
266
VACIONES POPULISTAS
El fracaso de la experiencia kemalista en constituir un pueblo
que
da
ba demostrada siempre que se produca una apertura del sistema po
ltico. Cuando el presidente Inon decidi llamar a elecciones
de
mocrticas en 1 950, el Partido Democrtico de la oposicin obt
uvo
408 escaos en el parlamento contra 69 del oficialista Partido
Rpu
blicano |RPP) 25 Las equivalencias se expandieron ampliamente, pero
en direcciones que tenan poco que ver con las seis flechas de Ke
ma:
ellas dieron lugar al neopopulismo de Adnan Menderes primero, y
luego al resurgimiento del islamismo. El resultado fUe un proceso
tortuoso, en el que los perodos de apertura democrtica eran inte
rrumpidos por una sucesin de intervenciones militares.
EL RETORNO DE PERON
El populismo estadounidense encontr sus lmites en la imposibili
dad de expandir la cadena equivalencia ms all de cierto punto,
como resultado de la resistencia que oponan a la convocatoria popu
lista sistemas de diferencias bien arraigados en la tradicin poltica; el
de Atatrk, en su intento de consuuir al pueblo como una unidad
orgnica no mediada por ninguna lgica equivalencia. El caso del
peronismo de las dcadas de 1 960 y 1 970 fUe diferente: fUe su propio
xito en la construccin de una cadena casi ilimitada de equivalendas
lo que condujo a la subversin del principio de equivalencia como
tal. Cmo fue esto posible?
El gobierno popular peronista fe derrocado en septiembre de 1955.
Los ltimos aos del rgimen haban estado dominados por un dsa
rrollo caracterstico: el intento de superar la divisin dicotmica del
espectro poltico mediante la creacin de un espacio diferencial total
mente integrado. Los cambios simblicos en el discurso del rgimen
son testigos de esta mutacin: la figura del aescami.aac(el equivalen-
25 Vase Eric J. Zrcher, Turke A /ca !ttcr, Londres-Nuea York, l. B.
T auris and Co., Ltd, 1998, p. l.
OBSTCULOS Y LMITES EN L CONSTRUCCJON DEL PUEBLO 267
re argentino del san.-culcte) tendi a desaparecer para ser reemplaza
da P
?
r la imagen de la "comunidad organizada". La necesidad de
estabilizar el proceso revolucionario se convirti en el leitmotiv del
discurso peronista, no slo en el perodo previo a 1 955, sino tambin
en los aos siguientes. En 1967, Pern envi una carta a una oroani-
"
zacin de izquierda a la cual yo perteneca, en la que afirmaba que
toda revqlucin atraviesa tres etapas: la primera, la preparacin ideo
lgica -es decir, Lenin-; la segunda, la toma del poder -es decir,
Trotsky-; y la tercera, la institucionalizacin de la revolucin -es
decir, Stalin-. A lo cual aada que la revolucin peronista deba pa
sar de la segunda etapa a la tercera.
El golpe de 1 955 cambi, sin embargo, los trminos del debate
poltico. A pesar de la agresiva retrica antiperonista de las nuevas
autoridades -que en realidad era mucho ms que retrica, ya que
disolvieron al Partido Peronista, intervinieron los sindicaros y con
virtieron en crimen la sola mencin del nombre de Pern-, muy pron
to comenzaron las conversaciones con grupos de polticos peronistas
para discutir la manera de integrarlos al nuevo sistema poltico. Esta
integracin, por supuesto, exclua al propio Pern, quien deba ser
permanentemente proscripto y cuyo exilio era considerado sineaie.
La idea de un "peronismo sin Pern" estaba a la orden del da. Pern,
desde su exilio, se resista firmemente a estos intentos de marginarlo
-que tenian lugar tanto desde dentro como desde fuera del peronis
mo-, y cuanto ms represivo se volvi el nuevo rgimen y ms se
percibi su programa econmico como una entrega al capital finan
ciero internacional, tanto ms se identific a la figura de Pern con la
emergente identidad nacional y popular antisistema. Estaba comen
zando un duelo entre Pern (desde el exilio) y los sucesivos gobiernos
amiperonistas que dur 1 8 aos y cuyo desenlace fe el triunfal re
torno de Pern a la Argentina y al gobierno en 1 973.
En torno de este duelo comenz a tomar forma el nuevo populismo
argentino. Para entender su modelo deben tomarse en cuenta algu
nas circunstancias. En primer lugar, la Argentina es un pas tnica
mente homogneo y cuya poblacin urbana dominante se concentra

|
268 VACIONES POPULISTAS
en el tringulo constituido por tres grandes ciudades industriales:
Buenos Aires, Rosario y Crdoba. Por lo tanto, todo evento ideol
gico importante tiene una irradiacin equivalencia! inmediata sobre
toda esta rea y sus efectos se expanden rpidamente al resto del pas.
Sin este tipo de rpida irradiacin, los movimientos de Pern duran
re la dcada de 1 960 hubieran fracasado y el nuevo rgimen p
odra
haber logrado entenderse de un modo gradual con una oposicin
peronista fragmentada. Pero, en segundo lugar, las condiciones mis
mas de enunciacin del discurso de Pern desde el exilio determi
na
ron la naturaleza peculiar de su xito. La condicin que los pases
anftriones impusieron a Pern como exiliado poltico fue que deba
abstenerse de hacer declaraciones polticas, y en la Argentina, la cir
culacin pblica de cualquier tipo de declaracin de Pern estaba,
por supuesto, estrictamente prohibida. Por lo tanto, se vio limitado a
enviar correspondencia privada, casetes e instrucciones verbales, todo
lo cual era, sin embargo, de suma importancia para la resistencia pe
ronista que se estaba organizando lentamente en las fbricas y los
barrios obreros de las ciudades industriales. As, como ha sido de
mostrado en estudios recientes,26 existi un abismo permanente en
tre los acts de enunciacin de Pern (que eran invisibles) y el conte
nido de dichas enunciaciones. El resultado de este abismo fue que a
esos contenidos por la ausencia de un intrprete autorizado- se les
poda dar una multiplicidad de semi dos. 1mismo tiempo, tambin
estaban circulando muchos mensajes apcrifos, as como otros cuya
autenticidad era dudosa o al menos era cuestionada por aquellos que
se oponan a sus contenidos. Sin embargo, esta complicada situacin
tuvo un efecto paradjico: la naturaleza ambigua de los mensajes -que
resultaba del abismo entre el acto y el contenido de la enunciacin
poda ser conscientemente cultivada por Pern, de manera tal que los
2(
Sobre la enunciacin peronista, vase Silvia Sicy Eliseo Vern, Pern o muerte.
Los fUndamentos discursivos del fnmeno peronista, Buenos Aires, Legasa, 1985. Va
se tambin G. H. Casragnola, Body of Evidence. Juan Domingo Pern' Discourse
during his Political Eile ((V-1V72;, tesis de doctorado, Department of Governrent,
U niversit of Esse, octubre de 2000.
OBSTCULOS YM!TES E L CONSTRUCCION DEL PUEBLO
269
mensajes se volvieran deliberadamente imprecisos. Como escribi
Pern a su primer representante personal en la Argentina, John
William Cooke: "Siempre sigo la regla de saludar a todos porque, y
no debes olvidarlo, ahora soy algo as como un Papa [ . . . ] . Tomando
en cuenta este concepto, no puedo negar nada [a causa de mi] infali
bilidad [ .. . ] que, como ocurre en el caso de toda infalibilidad, se basa
precisamente en no decir o hacer nada, [que es la] nica manera de
asegurar tal infalibilidad" 27
Por supuesto, puede hacerse una lectura cnica de este prrafo,
entender que Pern estuvo tratando de ser todo para todos, pero tal
lectura es limitada. Pern, desde el exilio, no poda haber dado direc
tivas precisas para la accin de una proliferacin de grupos l ocales
comprometidos en actos de resistencia, y menos an intervenir en las
disputas que surgan entre esos grupos. Por otro lado, su palabra era
indispensable para dar unidad simblica a todas esas luchas dispersas,
y deba funcionar como un significante con vnculos dbiles con sig
nificados particulares. Esto no nos ofrece mayores sorpresas: es exac
tamente lo que hemos denominado significantes vacos. Pern gan
eduelo con los sucesivos regmenes antiperonistas porque stos per
dieron la lucha por integrar a los grupos neoperonista -aquellos que
postulaban un "peronismo sin Pern"-a un sistema poltico amplia
do, en tanto que la demanda del regreso de Pern a la Argentina se
convirti en el significante unificador de un campo popular en ex
pansin.
En este punto, es necesario introducir algunas distinciones. El rol
de papa que Pern se haba atribuido (que evoca tan claramente la
nocin de "signifcante amo" en Lacan) puede ser concebido de di
versas maneras. Puede ser entendido, en primer luga, como un cen
tro de irradiacin equivalencia] que, sin embargo, no pierde comple
tamente la particularidad de su contenido original. Para volver a un
ejemplo previo: las demandas de Solidaridad se convirtieron en el
punto de encuentro de asociaciones equivalenciales ms vatas que
27 G. H. Castagnola, op. cit., p 63.

270 VACIONES POPULISTAS


cllas mismas, pcro aun as cstaban vinculadas aun cicrto contcnido
programatico,lucprccisamcntc cstc vnculo cl oucLizo posiblc
ouc
scmantuvicra cicrta coLcrcnciacntrc las particularidadcs ouc intc-
grabanIacadcna|losscmicrcuIosinlcriorcscnnucstroprimcrdiagra-
ma). cro cxistc otra posibilidad, a sabcr, ouc cl signiIicantc
tcndcnciaImcntcvacoscvuclvaccm;letamentevaco,cncsccaso,los
cslaboncsdclacadcnacouivalcncialnoncccsitanparanadacoincidir
cntrcs:loscontcnidos mas contradictoriospucdcn scr rcunidoscn
tanto scmantcngalasubordinacindctodoscllosalsignilcantcva-
.o. !cacucrdoconrcud: cstascrala situacincxtrcmacn la cual
cl amorporcl padrc cs cl unico lazo cntrclosLcrmanos

La consc-
cucnciapolticacs ouc la unidaddcunpucbloconstituidodc csta
mancracs cxtrcmadamcntclragil. orunlado,clpotcncial antago-
nismocntrcdcmandascontradictoriaspucdccsta!larcncualouicrmo-
mcnto,porotrolado, unamorporclldcrouc nocristalizacnningu-
na lormadc rcgularidad institucionalcn tcrminos psicoanalticos:
unvoidcaloucnocsintcrnalizadoparcialmcntcporlosvocscorricn-
tcs slo pucdc rcsultar cn idcntidadcs popu!arcs clmcras. Cuanto
masavanzaq:oscnIadccadadc 1 960, maspcrcibimosoucclpcronis-
mocstabalindandopcligrosamcntcconcstaposibilidadIarcucxin
dccrn mcncionadaantcssobrc la ncccsidad dc ouc larcvolucin
pcronisrapasaraala tcrccra ctapa, mucstraouc cl no cra complcta-
mcntc ignorantcdc csa amcnazapotcncial.
croacomicnzosdcladccadadc 1 960, cscpcligroscvislumbraba
comoalgoposiblctanslocnunh:turo distantc,lata:cainmcdiatacra
lucLar contralas Icrzas polticas dcntro dcl pcronismo ouc cstaban
prcsionaudocn la dircccindcunpcronismo sin crn. Iaamcnaza
principaprovcnadc las condicioncscnlas cua!cs clmovimicntosin-
dicalh:cnorma!izadodcspucsdclaconlormacindcungobicrnocons-
titucionalcn 1 958 con cl asccnso dcPturo rondizialaprcsidcncia.
|ou clcccin Laba sido ascguradaporla dccisindc crn dcpcdira
susscguidorcscuvopartidoLabasidoproscriptooucvotaranporcl
vcn contradc I+cadoaIbn, cl candidatocuasioIicialista). tn 1 959,
laactividadsindicalscvolvi lcgaIbajolalcv 14.455.
OBSTCULOS Y LIMITES EN L CONSTRUCC!ON DEL PUEBLO 271
La nueva ley laboral otorgaba al Estado poderes excepcionales sobre c
movimiento sindical. La propia capacidad de un sindicato de negociar
.colectivamente con los empleadores dependa de su personera (un re
conocimiento exclusivamente concedido por el gobierno). Por lo tan
to, el fturo institucional de todo sindicato (la futura satisfaccin de las
necesidades de sus afiliados) estaba intrnsecamente ligado a sus rela
ciones con el Estado. En consecuencia, las disposiciones de la ley l4.455
creaban un poderoso estmulo a la adopcin de un realismo pragmtico
por parte de los lideres sindicales, ms all de su propio perfil ideolgi
co y de las visiones individuales vventajas personales que tomaban de
sus puestos.

tn rcalidad, cl movimicnto sindica! cstaba cnunasituacin com-


plicada. orunlado,dcbaactuarconcautclalrcntcalgobicrno,va
ouc su cstatuslcgaI cra una prccondicinparadclcndcrlosintcrc-
scsvdcmaudasdclostrabajadorcs, ouicncs rctiraransuapovocn
caso dcouclaconduccin sindicaI notuvicracxito: por otro lado,
cntanto subascsocialcraslidamcntcpcronista, no podapcrmi-
tirscunarupturaabicrtaconcrn.uccncstascircunstanciasouc
cn laprimcramitaddcIadccadadc 1 960 tuvoIugarun conuicto
crccicntc cntrc los dirigcntcs sindicalcs lidcrados por cl sccrctario
gcncral dc los obrcros mctalurgicos, 1ugustoVandor, v dcl lado
opucsto,crnvlosscctorcsmasradicaIizadosdcntrodclpcronis-
mo.tlprovcctosindical -nuncalormuladocxplcitamcntc,vaouc
nadicdcntrodclpcronismopodrahabcrcntrado cn unaconlron-
tacin abicrta con crn cra obtcncr una progrcsiva intcgracin
dcI pcronismo aI sistcma poItico cxistcntc, con crn como una
IigurapuramcntcccrcmoniaI,vlatranslcrcnciadclpodcrrcaIdcn-
tro dcl movimicnto aIaconduccin sindicaI. tlconIlicto conoci
variasaItcrnativasvculmincnlasclcccioncsprovincialcsdcNcn-
dozacnabriIdc 1 966, dondccompitcrondoslistaspcronistas,una
apovadaporcrnvlaotraporVandor.Iavictoriacorrcspondia
lalista pcronistaortodoxa.
'" !bid, p. 79.
272 VACIONES POPULISTAS
Sn embargo, este conIlcto en oesarrollo se torn conluso,
una
vezmx,conlallegaoaoe unjugaoorqueateeltablero.n 1 966,
las !uerzasArmaoas oeuseron al resoente Illa e ncaron una
octaouramltarbajoelloerazgoresoencial oel generalCngana.
Jste no l:e el rgmen ms reresvo que el als exermentara-
araesooebemoseseraralaocaoaoe 1 970-, erolue oeIintva-
menteelmsnecenteyestoo.nocos mesesLabaenajenaoo
atooaslasluerzas relevantesoel as, exceto unequenosectoroe
granoesemresas.Lsolvlasorganzaconesolltcas,rermsal-
vajementeal movmentosnocalentervnolasunversoaoes.Les-
us oe unos ocos meses enelgoberno, estabaclaro ara toooel
munooqueyanoexstanngncanalnstituconalaralaexresn
oe oemanoassocales,yquealgn tooe reaccn volentaentera-
mentelueraoeloroennstituconaleralancareaccn osbleaese
callejnoltcosnsaloa.
Iarotestasocalestallen 1 969 concoenomnaoo Ccrdbac,la
accnvolentaenCroobaoegruosarmaoos,queluegoseexano
aotrascuoaoesoel nteroroel as. Ctrosacontecimentostambn
seorentaronLacaunaconlrontacnvolentaconelrgmen.Irme-
ro,surgero

nuevosgruosguerrlleroseronstasoezqueroa,loque
Iernoenomnsus lormaconesesecales".Segunoo,laroa re-
resnoesataoaorcgobernocontrac movmentosnocalreoujo
consoerablemente el margen oe manobra oe Vanoor y los gruos
neoeronstas, que yanouoeroncumlrconloque seeserabaoe
ellos. stastuacn hnalmente conoujo al asesnato oe V anoor or
arte oe la guerrllaeronstaoe zqueroa, ya la ovsn oel mov-
mentosnocalentreuna laccn oeoerecLayotraoezqueroa. Las
consecuencasoe estosacon

ecimentosl.eron, oetooosmooos, cla-


ras:c rel.etzooel rol centraloeIern,queseresentaba,oeenoen-
oooelaorentacnoltcaoequeneslo aoyaban,o ben comoel
loer oe una coalcn antmeralsta que sera el rmeraso en el
rogresoLacauna/gentnasocalsta,obencomolancagaranta
oequeelmovmentooularseramantenoooentro oelmtescon-
trolablesynooegeneraraenun caoszquerosta.
OBSTCULOS Y LfMITES EN L CONSTRUCCIN DEL PUEBLO 273
A, y aunque su relacin con los grupos peronistas guerrilleros estaba
envuelta en una ambigedad polftica similar a la de su relacin con los
lderes sindicales peronistas de izquierda, Pern necesitaba respaldar a
estas organizaciones para crear las condiciones polticas que aceleraran su
regreso. Hacia fnes de l97l, Pern estaba en situacin de utilizar lo que
l denomin "sus dos manos". Tena su "mano derecha" situada princi
palmente en los sindicatos peronistas [ = = = ] . La "mano izquierda" de Pern
estaba representada principalmente por organizaciones de jvenes de .z
quierda ylo que denomin sus "formaciones especiales": los grupos gue
rrilleros que proclamaban su lealtad al conductor y que hadan de su
regreso a la Argentina H punto inicial de una transformacin revolucio
naria dd pais. El lder exiliado utiliz ambas manos con gran maestra,
efectivamente. Entre l 97ly l972,Pern despleg todo su talento pol
tico de un modo exrraordinario.29
Aartiroea, losacontecimentosseoesencaoenaonroamente.
l secuestro y ejecucn oel ex resoente Araburu or arte oe
!ontonerosconoujeronalacaoaoelgeneral Cngana, queluere-
emlazaoo orel general !aro Ievngstonyluegoor el generaI
Alejanoro Ianusse, quenhnalmentellam aeleccones generalesen
1973, enlas cualesel eronsmo obtuvo un trunlo alastante. Sn
embargo,lueentoncescuanooloselgrosmencionaoosantes,nLe-
rentesalmooo comolasequvalencaseronstas Laban soo cons-
truoas,comenzaronamostrarsuotencalmortlero.!navezenla
Argentna, Iernyanouooserunsgnhcantevaco: eraelres-
oente oe la Reblcay, como tal, oeba tomar oecsones y otar
entre alternatvas. l juego oe los anos oe exlo, or el cual caoa
gruonterretabasusalabrassegnsuroaorentacinoltca
mentraselroo Iernmantenaunaruoenteostancaoetooa
nterretacn,yanouoocontnuarseunavezqueIernestuvoen
elooer.Iaxconsecuencasseveronronto.ntrelaburocracasn-
ocal oe oerecLa, orunlaoo,ylajuventuoeronstaylaslorma-
conesesecales",orel otro, no Labanaoaen comn. seconsoe-
" !bid., PP- !38-139.
274 VACIONES POPULISTAS
rabanelunoalotrocomoenemigosmorrales.ntreellosnoseLabia
internalizaoonirigunaequivalencia,ylo nicoquelosmantenaoentro
oel mismo campo politico eralaioentilicacin comn con Fer
comolioer.Feroesto no erasuliciente,yaqueFernencarnabapara
caoa laccin principios politicos totalmente incompatibles.
Iern
intent ourante un tien.po Legemonizaroe un mooo coLerente la
totalioaooe su movimiento, perolracas. el proceso oe oilerencia-
cinantagnicaLabiaioooemasiaoolejos.Lespucsoelamuerteoc
Iernen 1 974, lalucLaentrelasoiversaslaccionesperonistasseace-
leryelpaisentrnuevamenteenunprocesooerpioaoesinst
itu-
cionalizacin. Laconsecuencialueelgolpemilitaroe 1 976 yelesta-
blecimientooeunooelosregimenes ms brutalmenterepresivosocl
sigloX.
+++
!emospresentaootrescasosoe movilizacinpopulistaconsioera-
oostantoensuslogroscomoen suslracasosyalirmamosqueexistc
entreellosunacomparabilioaoesencial,tantoensusoilerenciasoaoo
quese sianen reasgeogrcasyculturaspoliticasmuyoistantes
como en las lgicas que subyacen en su oiscurso. Iara comenzar,
ellosno agotan las posiblesalternativasenlacombinacinoelasva-
riablesqueLemosintrooucioo en el anlisis.dilerentescombinacio-
nesyprobabilioaoessiempresonposibles.lprogresoLaciaunaoes-
cripcintipolgicams ampliaoeberiaser,obviamente,elobetivoy
ambicin oeunateoriatotalmente oesarrollaoaoelpopulismo. Sin
embargo, enel pasaje Laciaesatipologiaoiversilicaoa, existen algu-
naspreconoicionesqueoebemossenalarcomorequerimientosbsi-
cosoecualquierconexinqueseestablezcaentrelarenexinterica
yelanlisisempirico.
nprimerlugar, las oilerentes traoiciones tericas alas que nos
Lemosreleriooen nuestraexploracin oel oiscursonosLanmostra-
oo, con notableregularioao, larecurrenciaoeunaoistincinquees
crucialencualquieraproximacinoiscursivaalacuestinoelasioen-
OBSTCULOS Y LMITES EN ! CONSTRUCCIN DEL PUEBLO 275
tioaoessociales. nlingistica,cstaeslaoistincinentresintagmasV
paraoigmas |ioentioaoescreaoassobre labaseoe relaciones o bien
oe sustitucinobienoecombinacin),enretrica,eslaoistincin
entremetonimiaymetlora,enpsicoanlisis,eslaoilerenciacinentre
equivalenciayoilerencia. sta reproouccin constanteoe lamisma
oistincinenoilerentesregistrostericossenalaclaramenteut:pro-
blematalvezelproblemaqueunaontologiasocialoeberiaaboroar
Loycomosutareamsurgente.cmoLacerqueestaoistincin-que
implicaunanuevarelacinentreobetos sevuelvaaccesiblealpen-
samiento:
Iero,ensegunoolugar,siestaoistincinrealmentevaainspirarel
anlisisconcreto,nopueoeserconsioeraoacomounaentelequiatras-
cenoentalmentelija,cuyapresenciaensituacionesconcretasoebeser
simplemente aetectad, sino como un terreno en el cual el anlisis
concretoylaexploracintrascenoentaloebenrealinentarsemutua-
mente.oLayanlisisconcretoquepueoasersimplementeoegraoa-
oo alniveloe unainvestigacinempiricasin impacto terico, e in-
versamente,noexisteexploracintrascenoentalqueseaabsolutamente
pura",sinlapresenciaoeunexcesooeloquesuscategoriaspueoen
controlar, exceso quecontaminasiempreelLorizontetrascenoental
con unaempiricioaoimpura. nunarticulo altamenteinteresante,
!argaret CanovanLautilizaoounaoistincinoe!icLaelCasLot
entrepoliticareoentoraypragmticaparacaracterizar el "no-terre-
no"oentrooelcualseconstruyelapoliticapopulista.'Coincioocom-
pletamente con ese enloque, y por razones que espero que Layan
queoaoosulcientemen.eclaras,noconsioeroaestaeagrisoecon-
taminacincomoelresultaoooeningunamarginalioaopolitica,sino
comolaesenciamismaoelopolitico.
Cuiz lo queestsurgienoo como posibilioao en nuestra expe-
rienciapoliticaesalgoraoicalmenteoilerenteoeaquello quelospro-
letas posmooernosoel "noelapolitica"anuncian. lallegaoaauna
3o M. Canovan, Jrus:the People! Populism and the Two Faces ofDemocracy",
en Poltica!Studies, xvii, 1999, pp. 2-16.
276 VACIONES POPUISTAS
era totalmente poltica, dado que la disolucin de las marcas de la
certeza quita al juego poltico todo tipo de terreno apriorstico sobre
e! que asentarse, pero, por eso mismo, crean l a posibilidad poltica de
redefnir constantemente ese terreno.

COMENTAIOS FINAES
Extraigamos las principales conclusiones de nuestro anlisis. Pensar
apueblo como categora social requiere una serie de decisiones teri
cas que hemos tomado en el curso de nuestra exploracin. La ms
importante de ellas se vincula, quizs, al rol ccnstitutiicque hemos
atribuido a la heterceneidaasocial. Sin este rol, lo heterogneo, en su
opacidad, podra ser concebido como la forma apariencia! de un n
cleo ltimo que, en s mismo, sera enteramente homogneo y trans
parente, es decir, que sera el terreno en el cual pueden florecer las
flosofas de la historia. Si, por e contrario, la heterogeneidad es pri
mordial e irreductible, se mostrar a s misma, en primer lugar, como
ercesc. Este exceso, como hemos visto, no puede ser controlado con
ninguna manipulacin, ya se trate de una inversin dialctica o de
algo semejante. Sin embargo, heterogeneidad no significa pura plu
ralidad o multiplicidad, ya que esta ltima es compatible con la com
pleta positividad de sus elementos constitutivos. Uno de los rasgos
definitorios de la heterogeneidad, en el sentido en que la concebi
mos, es una dimensin de seracienteo uniciaaa lliaa. Por tanto,
si la heterogeneidad es, por un lado, irreductible en ltima instancia
a toda homogeneidad ms profunda, por otro lado no est simple
mente ausente, sino ;resenteccmcaquellc quee.tausente. La unici
dad se muestra a s misma a travs de su propia ausencia. La forma
fenomnica de esta presencia/ausencia radica en que, como hemos
visto, los diversos elementos del conjunto heterogneo van a estar
sobredeterrinados o investidos diferencialmente Tendremos obje-
tos parciales que, a travs de su propia parc_alidad, encarnan, sin :
embargo, una totalidad que .si: pre se retrae. ,Esta ltima, como no
resuta de la naturaleza positiva, ntica de los mismos objetos, re
quiere una construccin social contingente. Esto es lo que hemos
.--
"
277
278 L RAZON POPULISTA
denominado arttculactny heemcna.En esta construccin -que est
lejos de ser una mera operacin intelectual- encontramos el punto
de partida para el surgimiento del "pueblo". Recapitulemos las prin
cipales condiciones para este surgimiento. Nos referiremos prime
ro
al conjunto de decisiones tertcasque deben tomarse para que algo
tal como un "pueblo" resulte inteligible, y luego a las condiciones
htstrtcasque hacen posible su surgimiento.
l . Una primera decisin terica es concebir al "pueblo" como una
categora ;clttcay no como un datcde la estructura social. Esto sig
nifica que no designa a un grupo dado, sino a un acto de institucin
que crea un nuevo actor a partir de una pluralidad de elementos
heterogneos. Es por este motivo que insistimos desde el comienzo
en que nuestra unidad de anlisis mnima no sera el ru;c, como
referente, sino la demandsociopoltica. Esto explica por qu pre
guntas tales como "de qu grupo social son erestnestas deman
das?" no tienen sentido en nuestro anlisis, dado que, para nosotros,
la unidad del grupo es simplemente el resultado de una sumatoria de
demandas ociales -que, por supuesto, pueden haber cristalizado en
prcticas sociales sedimentadas-. Este conjunto, como hemos visto,
-
presupone una asimetra esencial e;"tre-la 1D como un todo
(el ;c;ulus) v"los de abajo" (la ;lebs) .Tambin hemos explicado las
razo;s .or las cuales :s:a;lebses siempre uni parcialidad que, sin
embatgo, se denrifica a s m_isma como la comunidad como Un todo.
2. Es en esta contaminacin emre la universalidad del ;c;ulusy la
parcialidad de la ;lebsdonde descansa la peculiaridad del "pueblo"
como un actor histrico. La lgica de su construccin es lo que he
mos denominado "razn populista". Podemos abordar su especifici
dad desde los dos ngulos: la universalidad de lo parcial y la parciali
dad de la universalidad. Trataremos ambos aspectos sucesivamente.
En qu sentido lo parcial es universal? Ya contamos con todos los
elementos para responder apropiadamente a esta pregunta. Debera
estar claro que "parcialidad" se utiliza aqu casi como un oxmoron:
COMENTARIOS FINALES 279
ha perdido su sentido meramente particular y se ha convertido en
uno de los nombres de la totalidad. Una demanda popular, como
hemos visto, es !a que encarna la plenitud ausente de la comunidad
mediante una cadena de equivalencias potencialmente interminable.
Es por esto que la razn populista -que equivale, como hemos visto,
a la razn ;clttca tcutccurt rompe con dos formas de racionalidad
que anuncian el fin de la poltica: tanto con un evento revolucionario
total que, al provocar la reconciliacin plena de la sociedad consigo
misma volvera superfluo el momento poltico, como con una mera
prctica gradualista que reduzca la poltica a la administracin. No es
casual que la consigna gradualista de Saint-Simon -"del gobierno de
los hombres a la administracin de las cosas"- haya sido adoptada
por el marxismo para describir la futura condicin de una sociedad
sin clases. Pero un objeto parcial, como hemos visto, tambin puede
tener un sentido no partitivo: no slo una parte deun todo, sino
tambin una parte queesel todo. U na vez que se ha alcanzado esta
inversin de la relacin parte/todo -una inversin que, como hemos
visto, es inherente al objeto alacaniano y a la relacin hegemnica-,
la relacin ;c;ulus/;lebs se convierte en el lugar de una tensin
inerradicable en la que cada trmino absorbe y, al mismo, tiempo
expulsa al otro. Esta tensin stne dte es lo que asegura el carcter
poltico de la sociedad, la pluralidad de encarnaciones del ;c;ulus
que no conducen a ninguna reconciliacin final (es decir, yuxtaposi
cin) de los dos polos. Es por eso que no existe parcialidad que no
muestre en su interior las huellas de lo universal.
3. Pasemos ahora al otro ngulo: la parcialidad de lo universal. Es
aqu donde encontraos la verdadera opcin ontolgica subyacente
en nuestro anlisis. Cualquiera que sea el contenido ntico que deci
damos privilegiar en una investidura ontolgica, las huellasde la in
vestidura no pueden ser enteramente ocultadas. Por lo tanto, cual
quiera que sea la parcialidad que privilegiemos, siempre ser el punto
en el cual la universalidad tambin est necesariamente presente. La
cuestin clave es: elimina este "estar presente" la especifcidad de lo

.'
280 LAR0NPOPUUSTA
articular,demaneratalque la universaidadasaaserelverdade:o
medi de unamediacin la;icailimitadayla articularidad se .on-
vierteen un camo meramente aariencial de mediacin e;re.iva:
Ces ms bienqueestaltimaoone un medio no transarentea
unaexerienciaquedeotro modo seratransarente, demaneratal
que unmomento|no)reresentativo,irreductiblementeoaco,asa
a ser constitutivo:Si adotamos estaltimaalternativa, inmediata-
mentevemosqueelueblo |constituidomedianteunanominacin
queno es concetualmentesubsumible) no constituyeningntio
de electo "suerestructural" de algunalgicainlraestructuralsubya-
cente, sino que es el terreno rimordial en la construccin de una
subjetividadoltica.
/qudetectamosalgunosdelosrincialeselectosdelacontami-
nacinentreuniversalidadyarticularidad.!oarticularloqueen
nuestro anlisis revio identilicamos como un "objeto arcial"- La
translormadosuroiaarcialidadenelnombredeunauniversali-
dad que lo trasciende. Is oreso que suluncinontolgicanunca
uedeser reducidaa su contenido ntico. Sinembargo, como esta
luncinontojgicaslcuedeestarresentecuandoestvinculadaa
uncontenidontico,csteseconvierteenelLorizontedetodoloque
existe.eluntoenelcuallo nticoyloontolgicoselundenenuna
unid.dcontingentey,sinembargo,inescindible.'olviendoaunejem-
lo revio. los smbolos de Solidaridad se convirtieron en Iolonia,
enciertomomento, enlossmbolosdelalenitudausentedelaso-
ciedad.Sinembargo,entantolasociedadcomolenitudnotieneun
verdaderosignilicadoms alldeloscontenidosnticosqueencier-
tountolaencarnan, esos contenidosson, aralos sujetosligados a
ellos, tcaclcqueha:. Iorlotanto,ellosnoconstituyenunseccnabe:t
emricamentealcanzablelrenteaunalenitud inalcanzableorla
queeseraramosenvano.Jsta, comoLemosvisto, es lalgicadel
objetoaydelaLegemona.Istemomentodelusinentreel objeto
arcialylatotalidadreresenta,entodomomento,elLorizonteLis-
tricolinal,quenouedeescindirseensusdosdimensiones,univer-
salidadyarcialidad.Iorlotanto,laListorianouedeserconcebida
COMENTAIOS FINALES 281
comounavanceinlinitoLaciaunobjetivohnalqueseraalgntio
oc idearegulatoriakar+ana. !a Listoriano es un avance continuo
inhnto,sinounasucesindiscontinuadelormacionesLegemnicas
quenouedeserordenadadeacuerdoconningunanarrativauniver-
salquetrasciendasuListoricidadcontingente.!os"ueblos"sonslo
lormacionessociales reales, que resistensu inscricin encualquier
tio de teleologa Legeliana. Is or eso que Cojec est absoluta-
mente en locierto al lantearladistincin lacanianaentredeseo y
ulsin. mientras que el rimero, al no tener objeto no uede ser
satislecLo,lasegunda,alimlicarunainvestiduraradicalenunobje-
toarcial,uedeencontrarsatislaccin.Isoresotambicnque,como
veremos msadelante, elanlisisoltico que intenta olarizarala
olticaentcrminosdeunaalternativaentrerevolucintotalyrelor-
mismogradualistaierdeenteramentedevistalorincial.lo quese
leescaacomoalternativaeslalgcadelobjetoa,esdecr,l aosbi-
lidaddequeunaarcialidadseconviertaeneinombredeunatotali-
dadimosible|enotrasalabras.lalgicaLegemnica).
4. /qudebemosaclararbrevementetresuntos. Il rimeroes que
la relacin entre ncminacin y ccntinencia, con la que nos Lemos
enlrentadoenvariosuntosdenuestraargumentacin,sevuelveaLora
comletamenteinteli|le.Silaunidaddelosactoressocialesluerael
resultadode unvnculolgico que subsusnira todassusosiciones
subjetivasbaounacategoraconcetualunihcada,la"nominacin"
sloimlicaralaeleccindeunrtuloarbitrarioaraunobjetocuya
unidad estaraaseguradaormediosdilerentes,uramenteariors-
ticos. Sin embargo, si la unidad del agente social esel resultado de
una luralidad de demandas sociales que se unen or relaciones
equivalenciales |metonmicas) de contigidad, en ese caso, el mo-
mentocontingentedelanominacintieneunrolabsolutamentecen-
tral yconstitutivo !a categora sicoanaltica de "sobredetermina-
cinauntaenlamismadireccin.Lanominacines,enestesenti-
do.elmomentoclaveenlaconstitucindeunueblo,ysuslmitesy
comonentesequivalencialesuuctanermanentemente. Iorejem-
282 L RN POPULISTA
plo,elLecLodequeelnacionalismoseconviertaenunsignifcante
centra en la constitucin delas identidades populares depende ce
unaListoriacontingentequeesimposibledeterminarapriori.Como
seLa afrmado ltimamentesobreIraq. el sentidodel nacionalis-
moesdbilenelmeordeloscasosypodraserfcilmentedespla-
zadoporotrasformasdelealtadcolectiva.Larecienteoleadarepen-
tnadesentimientosdeparentescoentresunnitasysLiitasdeLecLo
muestralamaleabilidaddelapropiaidentidad. Laideadela exis-
tenciadeunanacinylapropiaperteneciaaellasonconceptosque
cambianconstantemente.'YelmismoautorcitaalprofesorStepLen
O. !rasner,delaUniversidaddeStanford.losindividuossiempre
tienenopcionesporquetienenmltiplesidentidades. sLia, iraqu,
musulmn,rabe.Culeligendeesterepertoriodeidentidadesvaa
dependerdelascircunstancias,delasventajasydesventajasdein-
vocarunaidentidadparticular.'Oemsestdecirquenosetrata
slodequeelnacionalismo"puedesersustituidoporotros trmi-
nos en su rol central de significante vaco, sino que tambin su
propiosentidovaavariar dependiendodelacadenadeequivalen-
ciasasociadal.
Unsegundopuntoserefierealroldelafectoenlaconstitucinde
las identidadespopulares.Comonos Lemos referidoaesteaspecto in
eten.aaiolargo de estelbro.sloLaremosaquunabrevereferencia.
Hayunaspectosobreelquequieroinsistir.Lllazoafectivo sevuelve
msimportantecuandoladimensincombinatorialsimblicadellen-
guajeoperademaner-menos automtica. Oesde estanerspectiva,el
aecto es absolutamente crucial para explicar el funcionamiento del
polo sustitutivolparadigmtico del lenguaje, que es el de asociacin
libreensuf.ncionamiento(y,porestarazn,elmsabiertoalaexplo-
racinpsicoanatica).Lalgicadelaequivalencia,comoLemosvisto,
es decisiva en la formacin delas identidades populares, yen estas
1 Edward Wong, "Iraqui narionalism takes root, sort of', en The New York Ti
mes, 25 de abril de 2004, seccin 4, p. l.
' !bid., p. 16.
COMENTAIOS FINALES 283
operacionessustitutivas/equivaenciales,laimbricacinentresignifca-
cinyaectosemuestramscabalmente.steeselaspectoque,como
podenosrecordar,losprimerostericosdelasociedaddemasasperci-
bieroncomomsproblemtico,puestoqueparaellosrepresentabauna
seriaamena.aalaracionalidadsocial.Yenlasreconstruccionesracio-
nalistascontemporneasdelascienciassociales,desdeelestructuralis-
mo Lastalaeleccin racional, tambin constituye el aspecto que es
sistemticamentedegtadadoaexpensasdelaspectocombinatoriolsim-
blico,quepermiteunclculogramatical"olgico.
Hayunterceryltimo puntoquedebemosaclarar.Llpasajede
unaormacinLegemnicaaotra,deunaconfiguracinpopulara
otradiferente,siemprevaainvolucrarunarupturaradical,unacreatic
enihila.Lstonosignifcaquetodosloselementosdeunaconfgura-
cin emergente tengan que ser completamente nuevos, sino que el
puntodearticulacin,elobjetoparcialalrededordelcuallaforma-
cinLegemnicasereconstituyecomo unanuevatotalidad,noad-
quieresurolcentraldeningunalgicaqueLayaoperadoenlasitua-
cinprecedente.AquestaoscercadeloqueLacandenomin;assae
n lact. queLasidocentralenrecientesdiscusionesreferidasalatica
deloFeal. 'ComoseLaafrmado, el/ktu.aer1reiheit, el 'actode
libertad`,elactoticogenuino,siempreessubversivo. nuncaessim-
plementeelresultadodeuna'mejora`ounareforma' "
Lo queesdecisivoparalaemergenciadelpueblo" como nuevo
actorListricoes que, como el momento equivaenciallarticulador
noprocededeunanecesidadlgicaporlaquecadademandaseco-
nectaraconlasotras,launifcacindeunapluralidaddeellasenuna
nueva configuracin es constitutivaynoderivativa, es decir, es un
actcenelsentidoestrictodeltrmino,yaquenotienesufuenteen
nadaexterno asmismo. Laemergenciadel pueblo comoactor
Vase especialmente Alenka ZupanCiC, Ethics ofthe Real Knt and Lacan, Lon
dres, Verso, 2000.
!bid, p. 1 1 . ZupanCiC se refiere aqu a Kant, pero asimila la posicin kantiana
en este punto a la de Lcan. No est la propia concepcin deLacan del passage t l'act
fundada en ese gesto kantiano? (loe. cit.).
284 L RN POPULISTA
Listricocs, cntonccs,sicmprc unatransgrcsinrcspcctodcl asitua-
cin prcccdcntc. : cstc acto dc transgrcsin constituyc tambin la
cmcrgcnciadcunnucvoordcn.ComormaZupanccapropsito
dcdipo. l acto dcdipo, supronunciacindc unapalabra,nc
cs simplcmcntc una atrocidad, unapalabra dc ccsal!o lanzada a
Ctro,cstambinunactodccrcacindclCtro |unCtrodilcrcntc).
diponocs tanto un` transgrcsorcomocl`lundador'dcunnucvo
ordcn".`
CoincidocngranmcdidaconclmodocomoZupancicdcscribccl
actovcrdadcro. l nicopunto cn cl qucmicnloqucdihcrcligcra-
mcntcdclsuyo cs cn loqucLaccalanaturalczadc lasituacinquc
cstsicndotransgrcdida. Comosu principalnlasis cstcnclradica-
lismo dc la rupturaprovocadaporcl acto, clla ticndc a dcstacar la
luncintransgrcsoradc cstcltimo |juntoconla novcdaddc lo quc
cl actocstablccc),pcrocstola conducc,dcsdcmipcrspcctiva, aprc-
scntarla situacinqucprcccdcal;a..aen l'actcomoms ccrraday
monolticadcloquccs. CuocurrirIasilasituacincstuvicraintcr-
namcntcdislocadayclacto,cnlugardcsimplcmcntcreem;/*run
vicjo ordcn porotro nucvo, introdujcraordcn all dondc Laba, a
mcnosparcialmcntc,caos:ncsccaso,clordcnintroducidoansc-
ranucvo,pcrocstanovcdadtambinscralacncarnacindcordcn
tcutccurtalIdondclaltaba.sto rcsultaimportantc paraunaspcctc
quccs muyccntralcn cl anlisisdc Zupancic: suahrmacindquc
cn un acto vcrdadcrono Laysujctodividido. n sus paIabras: Sila
divisindc lavoluntadoladivisindclsujctocslamarcadclalibcr-
tad, no cs, sin cmbargo, lamarcadcl acto. 1n unactc. ncha: .uetc
a:itatac^ntgonacstcntcramcntcotoda'cnsuacto,nocstdiv-
dida' o barrada'.stosignihcaquc cllapasacntcramcntcal ladodcl
objcto,yquccllugardcl avoluntadqucdcscacscobjcto

pcrmanccc
vaco``.ocstoycndcsacucrdoconlaalirmacindcquccnclacto
cl sujcto pasacntcramcntc aI lado dcl objcto. Iucdo coincidir con
' !bid, p. 204.
6 !bid, p. 255.
COMENTAIOS FINALES 285
cso. Ni dilicultadcsqucporlosmotivos qucyadi iec al;rc;tc
obetc ccmcatitatac. Iucstoqucla accin,por un lado, crca un or-
dcn |ntico) nueic, pcro por otro, ticnc una luncin craenaacra
|ontolgica),cllacsclsitiodcunjucgocomplcjo por clquc un con-
tcnidoconcrctoactualiza,mcdiantcsumismocarctcrconcrcto,aIgo
complctamcntcdilcrcntcdcsmismo. loquchcmos dcnominadola
plcnitudauscntcdclasocicdad.slciladvcrtirporqu,sinlacom-
plcjidadcspcchcadccstcjucgo,noLabraniLcgcmonaniidcntida-
dcspopularcs.
. Lcbcmosrclcrirnosahoraalas condicioncs ht.trtca.qucLaccn
posiblclacmcrgcnciaycxpansindclasidcntidadcspopulatcs. La
condicine.tructuralyalaconoccmos:lamultiplicacindcdcman-
dassocialcscuyaLctcrogcncidadslopucdcscrconducidaacicrta
lormadcunidadatravsdcarticulacioncspolticascquivalcncialcs.
Iorlo tanto, laprcguntarclcvantccnloqucalascond:cioncsLis-
tricasrcspcctacs.vi.moscnsocicdadcsqucticndcnaincrcmcn-
tarlaLomogcncidadsociaImcdiantcmccanismos inlracstructura-
lcsinmancntcso,porclcontrario, LabitamoscnuntcrrcnoListri-
co dondc la prolilcracin dc antagonismosy puntos dc ruptura
Lctcrogncosrcquicrcnlormascadavczms;clttca.dc rcagrupa-
micnto social cs dccir, quc stas dcpcndcn mcnos dclas lgicas
socialcssubyaccntcsymsdclasacctcne.,cnclscntidoqucLcmos
dcscripto: Laprcguntano ncccsitarcspucsta, sta cs obvia. Sin
cmbargo,loqucsrcquicrccicrtaconsidcracin,sonlascondicioncs
qucconduccnaquclaba|anzascinclinccrccicntcmcntcLaciacllado
dclaLctcrogcncidad.xistcnvariasdccstascondicioncs, cnsuma-
yoraintcrrclacionadas,pcrosituvicraqucsubsumirlasbajounrtu-
lo, cl qucclcgirascraelca;ttalt.mclcbali*ac. Ior supucsto, por
capitaIismo yano cntcndcmos unatotaIidad ccrrada cn smisma
gobcrnadapormovimicntos dcrivados dc las contradiccioncs dc la
mcrcancacomolormabsica.:anopodcmoscntcndcralcapitalis-
mocomo unarcalidadpuramcntccconmica, sino como uncom-
plcjocnclcuallasdctcrminacioncscconmicas,polticas,militarcs,

286 LARAON POPULISTA


tecnolgicasyotras-cadaunadotadadeciertaautonomaydesu
propialgica- entranenladeterminacindelmovimientodeltodo.
Lnotraspalabras.laLeterogeneidadpertenecealaesenciadelcapi-
talismoysuspropiasestabilizacionesparcialessonLegemnicaspor
naturaleza.
Nopodemosentraraquenunadiscusindeestosproblemas,o
cual requeriraun libro nuevo. Slo mencionar brevemente-casi
telegrlcamente- algunosaspectosqueunanlisisdelpopulismo
en
las sociedades contemporneas no puedeeludir.` Ln primer luga,
estlacuestindelequilibrioinestableentreelccnce;tcyel ncmbre,
queLemosabordado endiferentespuntosde nuestradiscusin.Ln
sociedadesdondelasdiversasposicionessubjetivasde losactoresso-
ciaestienen unagamalimitadadevariacinLorizontal,todasellas
podranserconcebidascomoexpresindelaidentidaddelosmi.mcs
actoressociales.Iorejemplo,trabajadoresquevivenenun determi-
nado barrio, que trabajan en empleos comparables, que tienen un
acceso similar a bienes de consumo, cultura, recreacin, etctera,
pueden tener la ilusindeque apesar del aLeterogeneidad desus
demandasenvariasesferas,todasellassondemandasdel mt.mcgru-
po, y que `xiste un vnculo atural o esencial entre ellas. Cuando
estasdemandassetornanmsLeterogneasenlaexperienciadevida
delagente,esesaunidadarededordeungrupoquesedaporsen-
tado"laquesevuelveproblemtica.Lsenestepuntodondelaslgi-
casdeconstruccindelpueblocomoentidadcontingentesevuel-
venmsautnomasrespectodetodainmanenciasoca,pero,poresa
mismarazn,msconstitutivasensusefectos.steeselpuntoenel
cualelncmbre, comopuntonodalaltamenteinvestidoafectivamente,
no e;re.a tan slo laun:daddel grupo sino queseconvierteensu
naamentc.
Tal discusin debera moverse en la direccin de una tipologa de situaciones y
movimientos. El objetivo de este libro ha sido ms limitado: la determinacin del
funcionamiento bsico de la razn populista.
COMENTARIOS FINALES 287
Lnsegundolugar,estlacuestindelaconstruccindiscursivade
ladivisin social. Lo queLemospresentado es unaexplicacines-
tructuraldelaformacindelaidentidadpopularenlacuallasfron-
terasantagnicassefundanenlgicasequivalenciales.Lasfronteras
son unacondicin.tnequancnparalaemergenciadel pueblo. sin
ellas,todaladialcticaparcialidadluniversalidadsimplementesede-
rrumbara. Ierouanto ms extendida es la cadena equivalencial,
menos naturalevuelvelaarticulacinentresuseslabonesyms
inestableeslaidemilcacindelenemigo |aquelloqueestdelotro
lado dela frontera).Lsto es algo queLemos encontrado envarios
puntosdenuestroanlisis.enelcasodeunademandaespeclcafor-
muladadentrodeuncontextolocalizado,determinarquineselad-
versario es algo relativamente fcil. en cambio uando existe una
equivalenciaentreunamultiplicidaddedemandasLeterogneas,de-
terminaruleselobjetivoycontraquinselucLasevuelvemucLo
msdilcinestepunto,laraznpopulistapasaaoperarplena-
mente.LsexplicaporquloqueLemosdenominadocapitalismo
globalizado"representaunestadiocualitativamentenuevoenlaLis-
toriadelcapitaismoyconduceaunaprofundizacindelaslgicas
delaformacindeidentidadesqueLemosdescripto.Hayunamulti-
plicacindeefectosdislocatoriosyunaproliferacindenuevosanta-
gonismos.Lsporesoqueelmovimientoantiglobalizacindebeope-
rardeunamaneracompletamentenueva.debepostularlacreacin
de lazos equivalenciales entre demandas sociales profundamente
Leterogneas,almismotiempoqueelaborarunlenguajecomnen-
treellas.Lstsurgiendounnuevointernacionalismoque,noobstan-
te, vuelve obsoletas las formas institucionalizadas tradicionaes de
mediacinpoltica|launiversalidaddelaformapartido",porejem-
plo,estsiendoradicalmentecuestionada).
Iortimo,estlacuestindelestatusdelopoltico. Lo pclt:co
estvinlado,desde nustrop_modevista,conloquepo cradeno-
minarseunaarticulacincontmgesiplementeotronombrepar
'.c:d-.c.:lgicadeladiferencia\lgicadelaequivalencia-.
Lnes:sentido,todo antagonismo esesencialmentepoltico.Lnese
288 LARON POPULISTA
caso, sin cmbargo, lo poltico no cstaligado a un tipo dc conuicio
rcgionaldilcrcntcdc, por cjcmplo, clcconmico. orouc: ordos
razoncsprincipalcs. La primcracs ouc las dcmandasouccucstionan
cl cstado dc cosas cxistcntc no surgcncspontancamcntc dc la lgica
dccstcultimo,sinooucconsistcncnunarupturaconcl.Ladcmanda
porun aumcntocn lossalariosnosc dcrivadc lalgicadc lasrclacio-
ncscapitalistas,sinoouclaintcrrumpccntcrminosajcnosaclla-por
cjcmplo, mcdiantc un discurso rclativo a lajusticia-. !orlo tanto,
todadcmandaprcsuponcunahctcrogcncidadconstitutiva,csuncvcn-
to oucrompcconla lgicasituacional. stocs lo ouchaccoucdicha
dcmandascaunadcmandapoltica. cro,ycstacs lascgundarazn,
cstahctcrogcncidaddc ladcmandarcspcctodc lasituacincxistcntc
raravczvaacstar conlnadaauncontcnidocspcclico, dcsdcsumis-
mo comicnzovaacstar altamcntcsobrcdctcrminada,clrcclamopor
unmayornivcldcsalarioscntcrminosdcjusticiavaacstararraigado
cnunscntidodcjusticiamas amplioligado aunavaricdaddcsitua-
cioncsdilcrcntcs. notraspalabras,nocxistcnsujctospurosdclcam-
bio,sicmprccstansobrcdctcrminadospor laslgicascouivalcncialcs.
Lsto impicaouclossujctospolticos sicmprc son, dc unamancrau
otra, sujctos popularcs. : cn las condicioncs dcl capitalismo
globalizado, cl cspacio dc cstasobrcdctcrminacin scamplaclara-
mcntc.
Concstohcmosprcscntadolosrasgosprincipalcsdcnucstraconccp-
cin dc las lgicas ouc dctcrminan la lormacin dc las idcntidadcs
popularcs. 5in cmbargo, la cspccilcidad dc nucstro cnloouc pucdc
tornarscmasclarosilocomparamoscon otroscnlooucsaltcrnativos
ouc hansidoplantcadosrccicntcmcntc. Ncrclcrircadosdcclloscon
losoucdiscrcpolundamcntalmcntc lospropucstospor5lavojZizck
yporardtyIcgri-, parapasarlucgoaotromas ccrcanoalavisin
prcscntadacncstc!ibro-cldc|acoucs!ancicrc.
COMENTAOS FINALES 289
ZizLk. EsrERoo A ws Mcios
\iiaprimcraaproximacinalacucstindcla unidaddclos sujctos
popularcspucdccncontrarsccncicrtas nucvas vcrsioncsdcl marxis-
mo tradicional: la unidad popular sc rcducc a la unidad dc clasc.
omamoscomocjcmplorcprcscntativodccstaposturacl:rabajodc
5lavojizck.Zizckprcscntasupropiavisinaccrcadccstctcmacn
clcontcxtodcunacrticaamitrabajo,cuyospuntosprincipalcsson
los siguicntcs: ( 1 ) Ictras dc mi cnloouc habra un kantismo so
ligcramcntcdisimulado:
iaprincipaicinensien|an:ianaceiada e:acicaenseacep:acienceia
|:echainpcsi|iececerraren:reelen:esiasncpcreiO|,etivcinpcsi|ie
deiccnprcniscpciticcVseccn:eniccreaiiza|ienasncces:c& . . ! . Yc
scs:engcceesiacep:ancsesa|reclaccnceihc:izcn:elimo ceiccn-
prcniscpci:icc.aca:c nc ncsce,accnenaeieccien:espec:c ceese
ccnp:cnisc.cce|encscega:ncsainecesa:iciracascai:inccenees::c
esieerzc-:eg:esancsaiainccenciayncsce,ancsa::apa:pc:e|en:e-
s|asnc-cce|encsaccp:arenapcs:e:acecis:anciacnica,par:icioan-
cccncljucccs|enccaiavez:c:ainenteccnscien:escequcclresei

acc
vaasercecepcicnan:e
(2) Icspucsdcasimilar lalsamcntc ini(ura Iaclapolticadc la
idcnmudu.lt:ct

ural,llcgaalasiguicntcconclusin:
Nos referiremos principalmente a las interenciones de ZiZek en J. Bucler, E.
Ladau y S. ZiZek, Contingency, Hegemony, Universalit, op. cit. Dados los procedi
mie
r
tos establecidos entre nosotros para escribir ese libro, slo pude leer lo escriw
por ZiZek cuando y haba escrito mi parte, por lo cual no tuve la posibilidad, dentro
del contexto de ese libro, de contestar a sus ltimas crticas de mi trabajo. Por lo
tanto, lo que sigue es, en cierta medida, mi respuesta. Sin embargo, no cubre la
totalidad de las crticas de ZiZek, sino slo aquellos aspectos relacionados con U
tema central del presente libro.
S. Ziiek, "Mantenerse en el lugar", en]. Butler, E. Ladau y S. ZiZek, op. ct., pp.
316-317.
290
L RON POPULISTA
ic c|s:an:e, es:e :echazc ,es:ii.cacc ce ia :c:aIicac ce iaScciecac
cs:eciecicnaria/ , es:ii.caiaccnciesiencee

ce|ercsrenenciara
en:cyec:cce:ra-sicrracienscciaigc|a!yhrnarncsaresciverrc-
|!erasarcia!esceece|enresciverse.csai:cceenacr

:icace

:a

isicaceiaresenciaaenaci:icagraceaiis:arecrr:s:aanue:c:ca
ccns:i:eyeencc::ccircei:ciieg:irc.''
(3) OctrsdclanarativaListricaqucprcscntalacrccicntcdcsintc-
gracindclmarxismocscncialistacl:icoylacmcrgcnciadc

unapl

-
ralidaddcnucvosactorcs Listoricospopularcssccncontrara,scgan
l,unacicrtarcsignacin",laaccptacindclcapitalismocomocl
nicojucgoposibc",larcnunciaatodointcntorcaldcirmsalldcl
rgimcncapitalistalibcralcxistcntc". ' '
.
( 4) LncontradclosdcfcnsorcsdclacriticadclcapttaIismoglobal,
dcla`lgicadclcapital',Lacausosticncqucclcapitalismocsuncom-
pucsto inconsistcntc dc clcmcntosLctcrogn

os quc

sc combmaton
comoconsccucnciadcunaconstclacinListrcacontugcntc,nouna
totalidadLomogncaqucobcdcccaunalgicacom

nsubyaccntc."'
(5) :, Enalmcntc, clnclcodclargumcntodcZizck,qucscriacl
fundamcnto dcnucstras difcrcntcsconccpcioncs dc las.dcntdadcs
socialcs.
ricesaceerccccnLaciaeesceencace:ccee:cccsicseieren:cseee
en:raneniaiechahegerenicaseanen rinciicigea!es.enias

riece
iechas eccnerica, c:ica, erinis:a, ecciegica, e:nica, e:c.)siere
hayM/ liechaceciases]cee,si|ien

rc!ena

:a

1t\Ls:accn:arinacienceicenver-
....ar:iia.

esras..ere eeiaiechacriahe

ercna[. . .]:
es:rec:eracean:erano

e/!crrcn0

muL0

en.c u..e|areiu:ecceccn:e- .
--

;-p-;;c _[.-:
`

~.

S. Ziiek, "Lucha de clases o posmodernismo? S, por favor!", en J. +u-:,E.


Ladau y S. Ziiek, op. cit., p. 1 O l.
" !bid., p. 95.

25
12 S. Ziiek, "Da capo senza fine", en J. Butler, E. Lada \yS. Ziiek, op. cit., P 2
` S. Ziiek, "Mantenerse en el .:.op. cit., p. 320.
COMENTAROS FINALES 291
Lxplorcmoscstaacumulacindcrcprcscntacioncscrrncas.Iaraco-
mcnzar,cl lcctordccstc libro no cncontrarningunadificultad cn
dc:cubrirdndcdcscansalaintcrprctacincrrncabsicadcZizck.'`
1 caractcrizarnucstrocnfoquc, l oponclatransformacinsocial
global" aloscambiosparcialcsy asimilalos ltimosal rcformismo
gradualista.Laoposicinnoticncningnscntidoylaasimilacincs
simplcmcntcanainvcncinpura.uncaLcLabladodcgradualismo`,
untrminoquccnmicnfoquctcricoslopodriasignificarunal-
gica difcrcncial no impcdidaporningn tipo dc cquivalcncia-cn
otraspalabras. unmundodc dcmandas ontualcs qucnocntrarian
cnningntipodcarticulacinpopala

.!idcmm+ccs-

larcs,
desdcnc

stropur.todvista,sicttp:e

constituycntotalidadcs.Lscicro
quctambinmcLcrcfcridoadcmandasylucLasparcialcs,pcrocstas
parcialidadcsnoticncnnadaqucvcrconclgradualismo.comoaclara
suficicntcmcntccstclibro,minocin

dc o.cialiac

incidcconlo
quccnpsicoanlisisscdcno

jcto dcc
prciaIidadqucfuncionacomotoialiud-.orloanto,loqucZic
st ignorando cs cl conjunto dc lgicadcl objcto;ettta, quc,
comoyadijimos,csidnticaalalgicaLcgcmnica.LlLccLodcquc
clobjctoscaclcvadoaladignidaddclaCosa"csloqucZizckparccc
cxcluircomoposibilidadpolitica.Laaltcrnativaquelprcscntacs.o
bicntcncmosacccsoalaCosacomotal,obicntcncmosparcialidadcs
purasnovincaladasporningncfcctototalizador.Unlacanianocomo
ZizckdcbcriaLabcrcvitadocstasimpliFcacingroscra.
`'Una interpretacin equivocada que es bastante poco honrada, ya que en e:e:
trabajos Ziiek muestra una perfecta comprensin de nuestros +-::e:.A, ar
ma, aprobadoramente: "Es mrito de Ernesto Laclau y Chantal Mouffe que hayan
desarrollado, en Hegemona y estrategia socialista [ = . | una teora del campo social
basada en tal nocin de antagonismo -en_ un reCOJlOCmiento _de n 'trauia' c.|-
i,+:: |<c

:e:
,

:
:||eenfatizan que no debemos ser 'radicales' en el sentido de enca
|:e

.:solucin radical: siempre vivimos en un interespacio y en un tiempo


or-:ce,roda ei+:|c:e::-re::|y provisional, un

especie de poster
g
acin ce
u
pa v:-.g,EPt (The Sublime Objei-of deT--op ...--. 5-6
':rc.esp.: El sublime obeto de l idologia, op. cit.]).
292 LARONPOPULISTA
Por la misma razn, la parcialidad de un horizonte hegemnico
no implica ningn tipo de resignacin. El anlisis de Copjec del ob
jeto de la pulsin como capaz de producir satisfaccin es aqu total
mente relevante. Para alguien identificado con una configuracin
hegemnica, esa confguracin es todo lo que existe como un objeti
vo, no es un momento ms en el eterno fracaso emprico por alcanzar
el Ideal. Por esa razn, las referencias de Zizek a Kant son totalmente
inapropiadas. En Kant existe, s, el rol regulador de la Idea y la aproxi
macin infinita al mundo noumnico, pero nada de esto ocurre en el
caso de una identifcacin hegemnica. Aproximacin infinita a qu?
La alternativa que presenta ZiZek -expectativas ingenuas o cinismo
se desmorona una vez que se ha hecho una investidura radical en un
objeto parcial (una vez que el objeto "ha sido elevado a la dignidad de
la Cosa"). :este objeto, aunque siempre parcial, podra implicar un
cambio radical o una transformacin social global, pero incluso en
ese caso, el momento de la investidura radical va a estar necesaria
mente presente. La Cosa como tal no puede ser rocada en ningn
punto en forma directa sin su representacin a travs de un objeto.
La razn de sto es que no existe tal "Cosa": es siempre un supuesto
retrospectivo. Pero esta parcialidad del objeto no implica ninguna
resignacin o renuncia.
Sin embargo, cul es la verdadera raz de este desacuerdo terico?
Pienso que se encuentra en el hecho de que el anlisis de Zizek es
enteramente eclctico, puesto que est basado en dos ontologas in
compatibles: una ligada al psicoanlisis y al descubrimiento freudia
no del inconsciente; la otra ligada a la flosofa de la historia hegeliana/
marxista . .i:ek hace toda clase de contorsiones inverosmiles para
conciliar ambas, pero evidentemente no logra tener xito. Su mtodo
favorito es intentar establecer homologas superficiales. Por ejemplo,
en un momento afirma que el capitalismo es el Real -en el sentido
lacaniano- de la sociedad contempornea porque es lo que siempre
retorna. Pero si la repeticin indefinida fuera lo nico inherente a
real, podramos igualmente decir que el fro es el Real de la sociedad
capitalista porque retorna cada invierno. Una verdadera analoga
COMENTAROS FINAES 293
metafrica -que tenga un valor epistemolgico- debera mostrar que
el capitalismo est ms all de toda simbolizacin social, algo que a
Zizelde resultara imposible demostrar.
Segn Zizek, yo sostengo que el capitalismo es la combinacin
coyuntural e incoherente de una multiplicidad de rasgos heterogneos.
De ms est decir que yo nunca he dicho algo tan estpido. Lo que s
he dicho, y qtlRkt;n<nte diferente, es_'_u_ e_a c(_er."l.cael
ca1italismo com( formacin s.cial no puede derivarse del mero an
(i-.i-- las . contadicciones implcitas en la forma m_e_ranC,
ya que su efectiyidad social depende de su relacin con un exterior
flie;o.neo, a que puede controlar mediante relaciones cpoder
-inestables, pero no puede derivarlo de su propia lgica endgena. En
otras palabras: la dominacin capitalista no es autodeterminada,
derivable de su ropia forma, sino que es el resultado de una cons
truccin hegemnica, de manera que su centralidad se deriva, como
todo lo demsel1 la sociedad, de una sobredeterminacin de elemen
tos heterogneos. Es por eso que algo como una relacin de fuerzas
puede existir en la socifdad: una "guerra de posicin" en el sentido
gramsciano. Si la dominacin capitalista pudiera derivarse del anli
sis de su mera forma, si estuviramos enfrentados a una lgica hqmo
gnea, que se autodefne, entonces cualquier tipo de resistencia sera
completamente intil, al menos hasta que esa lgica desarrollara sus
contradicciones internas (una conclusin con la cual el marxismo de
la Segunda Internacional estaba coqueteando y a la que Zizek, de
hecho, no est lejos de suscribir).
Zizek afirma que su desacuerdo conmigo descansa en el hecho de
que, para l, los elementos que intervienen en la lucha hegemnica
no son iguales sino que siempre hay uno que ".al mismo tiempo que
forma_parte de la cadena, sobredetermina el horizonte mismo", lo
que significa, segn l, que es ms fuerte que la lucha por la hegemo
na, ya que estructura el terreno en el cual sta tiene lugar. Ahora
bien, la armacin de que hay una desigualdad esencial entre los
elementos que participan en la lucha hegemnica es algo con lo que
ciertamente coincido -la teora de la hegemona es precisamente, la

294 L RN POPULISTA
teoriadee.adesigualdad-, peroZizeLnoestpresentando un
argc-
mento htstrtcc, sino un argumento tra.cenaenta/ para l, en tcda
sociedadposible, estetoldeterminantecorrespondenecesariame
nte
alaeconomia|enestepuntoparecieraqueestamosvolviendoaaque-
llasdistincionesingenuasdeladcadade 1 960 entredeterminacin
enltimainstancia, roldominante,autonomiarelativa,etcte-
ra).Lo primeroquepodemosdecir-staes,nuevamente,otradesus
metlorasvacias- esqueZizeLestutilizandoerrneamentelacate-
goria lreudiana de sobredeterm.nacin. La instancia de la
sobredeterminacindependetotalmente,para!reud,deunahistoria
personal. noexisteningnelementoquesobredetermineenyporsi
mismo.Sinembargo,siZizeLnosdiceque,comounapriorihistri-
co,algunoselementosestnpredestinadosaserlossobredeterminantes,
estabandonandocompletamenteelcampolreudiano-dehechoest
mscercade|ung-. Lnsudesesperacinpordelenderladetermina-
cit:en tirriair:tnciaporlaeconomia,

ZizeLsereLc,e:
caos, aun ltio

ducto dcn.tis

o quedeberiamante-
nerse.Peroeso nosirve. o sepuedenunirdosontologiasincompa-
tible. C bienlasobredeterminacin es universal ensuselectos,en

cuyo caso, como ha escrito recientemente Cop]ec, lateoria delas


pulsiones ocupa el espacio de l a ontologia clsica, o bien la
sobredeterminacin es unacategoraregional,queestrodeadapcr
unreadedeterminacinplenaque, puestoqueestableceloslimites
dentrodeloscualeslasobredeterminacinpuedeoperar,seconvierte
enelcampodelaontologialundamental.
Laironaes queZizeLnonecesitabaestetoscodiscursoeclcticc
parauno+mentarsu

objetivodemostrarlacentraldaddelosproce-
sos onm

:os en las sociedades capitalistas. adie nega:ia ser

i-
menteestacenttalidad.Ia:cificultadessurgencuandollatranslor-
maenlaconstruccindeunainstanciahomogneaautode

nidaque
operacomoellundamentodelasociedad-esdecir,cuandolareduce
\ -

aunmodeloexplicativohegelianc . o ciertoesquela"economa .
es, como cualquier otra cosa en la sociedad, el lugar de una
\
sobredeterminacindelgicassociales,ysucentralidadeselresulta-
COMENTAIOS FINALES 295
dodelhecho obvio deouar-prod.cin material delasociedad
tier

rerusiones ei.losprocesosocialesqueloqueocurreen

trasesleras. Peroesto nosigniLcaque lareroduccn capitalista


p

edesereducidaaunnicomecanismoautodeLnitorio.
Conestollegamosalquiddelasdificultadesqueencontraosen
lateoriade ZizeL. Porunlado, estcomprometioo con unateoria
delactorevolucionarioplenoqueoperariaensupropionombre,sin
estarinvestidoenningnobjetodilerentedesimismo.Porelotro,el
sistemacapitalista,comomecanismodominantesubyacentedetoda
lasociedad,eslaverdaderarealidadconlacualelactoemancipatorio
deberomper.Laconclusindeambaspremisasesquenohayningu-
naluchaemancipatoriavlidasinoesunaluchaanticapitalistadirec-
taytotal. Lnsuspalabras. Creoenelrolestructurantecent:aldela
lucha anticapitalista. '`Llproblema, sin embargo, esste. ou es
unalucha anticapitalista? ZizeL rpidamente descartalas luchas
m.ilticrale, antisexistas, antirracistas,etctera, pornoserdirec-
tamente anticapitalistas. Pero noestenunaposicin mejor sinos
orientaosalosobjetivostradicionalesdelaizquierda,msligadosa
laeconomia.nilasde

a+ndaspori:ejoressalarios,porunademocra-
ciaindustrial, porelcontroldelprocesodetrabajo,porunaredistri-
bucin progresiva del ingreso, son anticapitalistas tampoco. i si-
quieraladestruccindelasmquinasporlosluddistaspodriaconsi-
derarseanticapitalistaenelsentidoestrictodeltrmino.ohayuna
solalineaeneltrabajodeZizeLdondeolrezcaunejemplodeloque
lconsideraunaluchaanticapitalista.Uno sepreguntasiestpen-
sandoen una invasindeseresde otro planetao si, como unavez
sugiri,enalgntipodecatstroleecolgicaque notranslorma:iaal
mundo,sinoquelo hariacaerapedazos.
Portanto, qu esloqueesterradoen todo suargumento? Sus
mismaspremisas. ComoZizeLseniegaaaplicarlalgicadelobjeto
;ettta (lalgicadelahegemonia) alpensamientoestratgico-politi-
co, queda enun callejn sin salida. debe rechazat todalas luchas
1 5 S.
:
iZeky G. Daly, Conversations wthZiiek, Londres, Polity, 2004, p. 149.
296 LARAZON POPULISTA
arcialcs or scr cllas intcrnas al sistcma |scalo quc lucrc quc
csto signiliquc) y, ucsto quc la Cosa cs inalcanzablc, no ucoc
auntaraningnactorListricoconcrctoarasulucLaanticaitalista.
n conclusin,
y
izcl no ucoc rovccr ninguna tcoria ocl sujcto
cmanciatorio. ' `Como,almismoticmo,sutotalioaosistmica,or
scrunlunoamcnto,cstrcgulaoacxclusivamcntcorsus lcycsintcr-
nas,slonosrcstacscraraquccstaslcycsroouzcanlatotalioaooc
susclcctos. 1rc. niLilismoolitico.
Sincmbargo,sicucstionamoslasoosrcmisasinicialcsoc
y
izcl,
llcgamosauncsccnariocnclcualLaymslugararalacscranza.n
rimcrlugar, cn rclcrcnciaalaarcialioao oc laslucLas. ComoLc-
mosvistoalolargooccstclibro,nocxistcningunalucLaoocmanoa
quc notcngaun rcaocirraoiacincquivacncial.
y
izclsccquivoca
cuanoo rcscnta las lucLas, or cjcmlo las multiculturalcs, como
sccunoa:iasytotalmcntcintcgrablcsocntrooclsistcmacxistcntc. Lc
LccLo, rcscntar cl roblcma cn trminos oc cul oc cllas cs ms
lunoamcntal, cs totalmcntc inaroiaoo. Como Lcmos visto, la
ccntralioaosicmrccstrclacionaoaconlalormacinociocntioaocs
oularcs qu no sonotracosaqucunasobrcoctcrminacinococ-
manoas ocmocrticas. Ior lo tano, la ccntralioao oc caoa una oc
cllasnovaaoccnocrocsu ubicacinocntroocunagcomctriaabs-
tractaoc clcctos sociaIcs, comorctcnoc
y
izcl,sinoocsuaicula
cin concrcta con otras ocmanoas cn una totalioao oular. sto
obviamcntc no garantiza cl carctcr rogrcsista oc csatotalioao,
crosicrcauntcrrcno ocntrooclcualucocntcncrlugarvariastcn-
tativasLcgcmnicas.nscgunoolugar,oocmoscntcnocrclaramcntc
orqunocxistcnaoatalcomounalucLaanticaitaIista;erse.sino
clcctosanticaitaistasqucucocnocrivar,cncicrtountoocrutu-
ra,oclaarticulacinoc unaluralioaooclucLas.IaraLablarslooc
movimicntosrcvolucionarios,ningunaoc lasgranocsagitacioncsocl
1 6 Durante nuestra discusin en el libro que escribimos junto conJudirh Buder le
pregumamos a
Z
iiek repetidamente quin era para l el sujeto emancipa torio y cul
era la lnea estratgica general que propona, de manera que el debate se volviera ms
poltico y menos "metafsico". No hubo respuesta.
COMENTARIOS FINALES 297
sgloasaoonilasrcvouconcsrusa,cLina,cubanaovictnamitasc
librconunobjctivorincialanticaitalistaocclaraoo. LoqucLc-
mososcutioocnnucstroargumcntosicoanaIiticosobrcclvaloroc
ccLo oc la lccLc ucoc scr tomaoo aqu| como cl val or
anticaitalistaocunainvcstouraolitica.Sincmbargo,subsistcun
roblcma.culcsclcontcniooscmnticooclanicaitalismo:s
cl anticaitalismo un signihcantcvacio uno oc losnombrcsocla
lalta, como oiscutimos antcs, cn cuyo caso cl caitalismo scria
unaconstruccinoclmovimicnto a ticairalisra, cl otro laoo oc
unalrontcra quc constituyc launioao ocl camo oc cquivaIcncas
anticaitalistas:O clcaitalismocsmsbicnlalgicasubyaccntcoc
tooo cl sistcma, cn cuyo caso cl anticaitalsmo slo ucoc scr cn
clcctontcrnooclalgicamismaoclroiocaitalismo:/quiqucoa
claro qu cs lo quc me scara oc
y
izcl. ]l crmanccc ocntro ocl
camooclainmancnciatotalquc,cntrminosLcgclianos,sloucoc
scrunainmancncialgica,micntrasarami,clmomcntooclanc
gativioao |invcstioura raoical, oacioao oc larcrcscntacin, oivi-
sinoclobjcto)csirrcouctiblc.
]
stacslaraznorlacual,cnnucstra
visin,cactorListricoccntraI inclusoaunquccnccrtountoucoa
cmiricamcntcscrunaclasc'' sicmrcvaascrun``ucblo,micn-
trasqucara
y
izclsic rcvaascruna"clasc tout court. ntanto
qucaquilcstmsccrcaoc!cgclqucoc!acan, icnso qucyo mc
accrcomsaIacanqucaIcgcl.
HT y EGRI: DIOS PROVEER
!icntrasquc
y
izclintcntalunoamcntarlaiocntioaooc los actorcs
sociaIcs cn cl "a riori Listrico oc una octcrminacin cn ltima
instancia, Iarot y cgri' 'cvitan tal atribucin oc un rivilcgio
ontolgicotrasccnocntal.aracllos,tooaslaslucLassociaIcs,aunquc
1 7 Michael Hardt y Antonio Negri, Empire, Cambridge, Harvard University Press,
2000 [trad. esp.: Imperio, Buenos Aires, Paids, 2002].

!
'
298 L RN POPULISTA
nconexas, convergenenlconstitucindeunsujeto emanciatorio
al edeo+i0 __ '`a

utuc''. ^oaben,aparenteenteL|a
certaanalogaen:resu multtud"yloque, lolargodeeste lbro,
Lemosdenominado el ueblo. Ierolaanalogaes meramentesu-
erhcial.Iorlotanto,vamosaconsiderarbrevementelosrasgosrin-
ciales desu enloque en tanto se relaciona con el temade nuestra
nvestgacn. Su unto de artda es la nocn deleuzana/
nietzscLeanadeinmanenca,queellosvnculanalrocesodesecula-
:izacn delos tiemosmodernos. Snembargo, uninmanentismo
secular requere e lunconamiento de unmecanismo universal yel
surgmento,enciertomomento,de unactorLstrcounversal.Iero
todo deendede cmo seconcbeaestaunversalidad.o ben como
unauniversaldadarcialconstrudaoltcamente,ocomounauni-
versalidadesontneaysubyacente.linmanentsmoradical,obva-
mente,sloescotatibleconlaltmaostura,y1ardi y1egrla
adotan decididamente

Iariin:raostura (que es1a nuestra) re-


querira una negatividad que lragmentarala base socal yqueluera
irreductblealainmanenciaura.Iannianiaradica,paraIardt
yegri,alcanzsuuntocumbreuesbdadconlaconstitucin
delImerio,unaentidadsnlmitesyenoosicnalantiguoime-
rialsmo sinuncentro.
LosrasgosdeestatotaldadsinlormaeroautodeIinidasontrans-
mtdosalamultitudcomoeienterradordelImerio de unmodo
que recuerdaladescrcinde!arxdel auniversalizacngenerada
or el catalsmo como reludio del surgimiento del roletariado
comoclaseuniversal.IasoberanaenlostiemosmodernosLabra
sidounaderrotaListricaaralamulttud,yaqueimliceiestable-
cimentodeoderabsolutodeIosreyes,ylosmecanismosderere-
scnnabrans+oogrillctesaraecnvrencaespoiitiea
que
es el nco mecansmo queLaceosiblelacreacindelaunidaddela
multitud.CmoluncionaestemecanismouniIicador:Segn1m;e-
rtc,no imlicaningntodemedacinolticaartcuar.comoes
algo naturalsegn los autores que los orimidos se sublevcn.u)
unidadserasimlementelaexresndeunatendenci esoniane
COMENTAROS FINALES 299
a la convergencia. La unidad como un regalo del cielo ocuaen su
teoraelmismolugarqueLemosatribudoalaarticulacinLegem-
nica.ComolaslucLa s:rticalmentesearadasnonecesitanestarLo-
rizontalmentevinculadas,estoconducealadesaaricindecualquier
tiodeconstruccinoltica.Ilncorinciioqueaseguralaunin
de lamultitud alrededor de un objetivo comnes lo quenuestros
autoresdenominan estarencontra. setratade estarencontrade
todo,entodasartes.l objetivodeberaserladesercinunversal.
sterocesoyaestaraocurriendograciasalosmovimientosnmades
rizomticosdeersonasarravesandolronteras.
Cucensatdeestasecuenciaterica:!nonouedeevitarasom-
brarseorlasuerIicialidaddetodoelanlsis.Ieromsimortante
quesenalarsusdebilidadesobviasesdescubrirsusluentes,yaqueno
sonsimlemenreerrores, sino quesonel resultadodelormas err-
neasdeabordarcuestionesrealesemortantes.Comencemosorla
categoradeestarencontra.!omadaliteralmente,notieneningn
sentido.lagentenoestcontratodo,entodoslados.Sinembargo,si
intentamos, aralraseando a!arx, extraerelncleo racionaldela
cortezamstica,veremos quedetrsde estatorelormmacinLay
un serio roblema, quees el que Lemosntentadoabordareneste
libro,entcrminosdeLeterogenedadsocial".!ientrasqueara!arx
launidaddelsujeto revolucionario,elroletariado,eralaexresin
de unaLomogeneidad sencalqueresultabadelasimlilcacinde
laestructurasocial bajoelcaitalismo,lamultituddeIatdtyegri
noniegalaLeterogeneidaddelosactoressocialesytamocolunda-
mentalaunidad,alamanerade
y
izel,enlarioridadtrascendental-
menteestablecidadeunalucLasobrelasdems.!ambicnLemosre-
conocido, en nuestranocnde ueblo, la Leterogeneidad bsica
de las demandassocialesy suconvergencaen entidades colectivas
quenosonlaexresindeningnmecansmosubyacentedilerente
de las lormas aarienciales de su articulacin. ncluso la nocin de
estar en contra, sin relerenteconcreto, evoca, demaneravaga, lo
queLemosdenomnado signiIicantesvacos. Inesecaso, dnde
reside ladilerencia: Simlemente en nuestras dilerentes aroxima-
UIVemda d Nacial d Vi i ill
- ---- " -!J""AL

300 L RAZON POPUlSTA


ciones a la cuestin de la articulacin poltica. Para nosotros, la uni
dad a partir de la heterogeneidad presupone el establecimiento de
lgicas equivalenciales y la produccin de significantes vacos. Segn
1m;eric, es el resultado de la tendencia natural de la gente a luchar
contra la opresin. No importa si denominamos a esta tendencia re
galo del Cielo o una consecuencia de la inmanencia. Leu:siie/atum.
Lo que importa es que la aproximacin de Hardt y Negri a esta cues
tin los conduce a simplifcar excesivamente el proceso poltico. Si
existe una tendencia natural a la rebelin, no es necesaria ninguna
construccin poltica del sujeto de la rebelin. Pero la sociedad es
mucho ms complicada de lo que esta formulacin simplista consi
dera. La gente nunca est slo ''en contra", sino que est en contra de
algunas cosas determinadas y a favor de otras, y la construccin de un
"en contra" ms amplio -una identidad popular ms global- slo
puede ser el resultado de una extensa guerra poltica de posicin (que,
por supuesto, puede fracasar). En lo que se refere a la idea de una
totalidad imperial sin un centro -una especie de eternidad spinoziana
de la cual hubieran desaparecido los polos internos de poder, ella no
es ms adecuada. Nos basta con ver lo que ha ocurrido en el escenario
internacional a partir del 1 1 de septiembre de 200 l .
Algo similar puede decirse acerca de otro aspecto de la discusin
de Hardt y Negri. Ellos privilegian totamente la tctica por sobre la
estrategia. Nuevamente, aqu hay algo con lo cual poderos coinci
dir. La tradicin socialista haba defendido una subordinacin total
de la tctica a la estrategia. Esto fue el resultado de una visin de la
historia basada en el funcionamiento de leyes necesarias que permi
tan predicciones de largo plazo y en una nocin de los agentes socia
les como constituidos en torno a posiciones rgidas de clase. En la
actualidad, sin embargo, con un futuro percibido como abierto en
gran medida a variaciones contingentes y con el creciente reconoci
miento de la heterogeneidad inherente a los actores sociales, la rela
cin entre estrategia y tctica se ha invertido: las estrategias son, ne
cesariamente, ms de corto plazo, y la autonoma de las intervencio
nes tcticas se incrementa. Sin embargo, esto ha conducido a Hardt y
COMENTARIOS FINALES 301
Negri a una conclusin extrema y en nuestra opinin, errnea: la
estrategia desaparece totalmente mientras que las intervenciones tc
tiC inconexas se convienen en el nico juego posible. Lo mismo
.. que antes: slo las luchas verticales especficas seran los objetos de un
compromiso militante, mientras que la articulacin entre ellas es li
brada a Dios (o a la naturaleza). En otras palabras: el eclipse comple
to de la poltica. El enfoque de Hardt y Negri muestra las peores
limitaciones del c;erai:mcitaliano de la dcada de 1 960.
Si comparaos ahora los enfoques de Ziiek y de Hardt y Negri,
podemos ver que en ambos casos sus im;asses tericos y polticos
provienen de la misma raz terica: su dependencia en ltima instan
cia de una u otra forma de la inmanencia -una inmanencia que es,
sin duda, diferente en ambos casos-. En el caso de Zizek, como he
mos sealado, estamos frente a una inmanencia lgica de tipo
hegeliano. Esto se refleja en su intento de transferir el desnivel en la
importancia de los elementos sociales al nivel trascendental de un a
priori social. De hecho, el pensamiento de Zizek se est alejando de
todas las promesas alentadoras de sus primeros trabajos. Su lcida
aproximacin -que ya hemos discutido- a la cuestin de la nomina
cin pierde su agudeza una vez que la nominacin encuentra lmites
conceptuales en una constitucin trascendental previa del objeto -l
mites que ninguna nominacin puede transgredir-. El rol fundamental
del afecto no puede mantenerse tampoco. No puede haber una in
vestidura raaicalen un objeto (un objeto a)si un marco dado a priori
determina cules son las entidades que van a ser los objetos de tal
investidura. Finalmente, Zizek ha cambiado su punto de vista en lo
que respecta a la negatividad. l haba acogido con entusiasmo nues
tros anlisis de la negatividad irreductible del antagonismo, en los
que vea el resurgimiento, dentro del campo de la teora social, del
Real lacaniano. Ahora nos est diciendo que la determinacin de los
sujetos del antagonismo est dictada por una morfologa a priori de
la historia. Esto equivale a decir que lo simblico es un marco ltimo
que establece los lmites dentro de los cuales el Real puede operar.
Esto es totalmente antilacaniano. El proyecto de Zizek se derrumba
302 L RAON POPUUSTA
cn un cclccticismo ouc su atillcra habitual dc bromas, jucgos dc
palabrasyrccrcnciascruzadasapcnas pucdcdisimular.
nclcasodcIardtycgri, Iainmancnciaconlacualopcranno
cshcgclianasnospnozianal dcIcuziana. o compartcnloscscrupu-
loslacan:anosdcZzck, porlo ouclogranscrmascohcrcntcscncstc
aspccto,ynotancclccticos. !croprccisamcntcporcso,laslimitacio-
ncsCc uncnooucpuramcntcinmancntisrasonmasclarascnsutra-
bajo ouc cncldcZizck Comodiimosan:cs,losautorcsdc1m;ertc
no ticncnningunacxplicacincohcrcntcdc la lucntcdc losantago-
nismossocialcs. !o masoucpucdcnhaccr cspostula,como unacs-
pccic dc ccnatu.spnozano, la natural ysaludablc propcnsindc la
gcntc a larcbclin. !cro prcscntar cstc postulado como un:atno
lundamcntado ticncvariasconsccucncias scrias parasutcora, algu-
nas dc las cualcsyalas hcmosscalado. Ln primcr lugar, ticndcn a
simplil|carcxccsivamcntclastcndcnciasalaunidadoucopcrandcn-
tro dc una multitud. Jicncn una visin mas bicn triunlalista y
cxagcradamcntcoptmista dccstastcndcncias, aunoucrcsultadilicil
dccidir, sobrc la basc dc su rclato, si cstas sonvirtuaIcs o rcalcs. Ln
scgundolugar,yporcI mismo motivo, ticndcn arcducirlaimpor-
tancia dclas conlrontacioncs ouc ticncn lugar dcntro dcl !mpcrio.
!cro cntcrccrlugar, ycsto cs lo mas importantc, son incapaccs dc
proporcionaningunaconsidcracincohcrcntcaccrcadclanaturalc-
zadclarupturaoucconouciradclImpcrio al podcrdclamultitud.
o mc cstoy rcliricndo, por supucsto, a ninguna dcscripcin
luturolgicadclarupturarcvolucionaria,sinodcalgomasbasco: cn
oucconsistcunarupturarcvolucionaria:(oarmaraouccstclracaso
cxpli.ativo,oucticncscriasconsccucnciaspataclanalisissociopoliico,
nocs una pcculiaridaddc1m;ertc, sino ouc cs inhcrcntc acuaIouicr
cnloouc radicaI inmancntista, cuyas cxplicacioncs cstan sicmprc
incstablcmcntcsuspcndidascnuntcrrcnoindccisocntrcru;turayccn-
ttnutda. !adialccticadc cgcllucunintcntolallidodcprovccruna
sntcsiscapazdcrcintcgrarcstosdosmomcntospolarcsaunaunidad.
(lamayoradclasdilcuItadcsouchcmoscncontradocnclanalisisdc
Zzcktambicnpucdcnscrrcmitidasacstacucstin.
COMElARIOS FINAES 303
stas dilcultadcs no pucdcn scr rcsucltas dcntro dcl tcrrcno dc
unainmancnciaradical. !oouc ncccsitamos, por tanto,cs un cam-
bio dctcrrcno. !cro cstc cambio nopucdc consistircncl rctorno a
una trasccndcncia pura. Ll tcrrcno social sccstructura, cn mi opi-
nin, nocomoinmancnciaotrasccndcnciaplcna,sinocomoloouc
podramosdcnominarunatrascenaenctahtaa.Latrasccndcnciacsta
prcscntc, dcntro dclo :ocial, comolaprcscncia dc unaauscncia. s
lacil cntcndcr cmo podcmos movcrnos a partir dc aou haca las
catcgoras principalcs dcnucstro analisis. plcnitud auscntc, invcsti-
duraradical,objcto a,hcgcmona,ctcctcra.!stccsclpuntorcaldon-
dc multttuay;ueblccomo catcgoras tcricasscscparan.
!asarc ahora aconsidcrarotratcntativacontcmporancaunadc
las mas importantcs cn mi opinin dc pcnsar lacspccilcidad dcl
pucblo. Comoyaanticipc, mccstoyrchricndo al trabajo dc]acoucs
Iancicrc
CIR: LLREDESCUBRIMIENTO oLLPUEBL0
18
(a hcmoshccho algunasrclcrcnc:asalcnlooucdcIanccrccnclca-
pttulo 4. /hora podcmos discutirlo mas minuciosamcntc, aunouc
l|mitandonos alos aspcctos dircctamcntc rclacionados con cl tcma
dccstclibro. CmoconstruycIanccrcsuconccptodc;eu;le|puc
blo): !l comicnza scalando un dcscncucntro |msentente) crucial
cntrclallosoliapolticaylapoltica: laprimcranocsunadiscusin
tcrica sobrc la scgunda, sino un intcnto dc ncutralizar sus clcctos
socialcsncgativos. L:dcrcsidccstc m.entente: scncialmcntc, cn
clhcchodcouc,micntras la idcadcunacomunidadbucna,ordcna-
da, dcpcndc dcla

bor
.,

cn

csusp.rrcs au::todo
,
c podcr
ccntarlaromopa cs-, ayunapartcnoinscribiblcoci:rrouc csra
contabilizacin, una partc ouc, sin dcjardc scrpartc, scpcrcibc as
inisma, almismoticmpo, comocltouo.Cmopucdcocurircsto:
!8
Jacques Ranciere, La msentente. nolitique et philsophie, Pars, Galile, 1995.
304 L RAZN POPULISTA
FancieecomienzasuanIisisconsiderandolareflexin sobrelaco-
munidadenlaflosofagriega cl:ica. AIl encuentraunaoposicin
derelacionesentrelosindividuos,queestnsometidosalaigualdad
aritmtica quedominatanto los intercambios comerciales como la
atribucindepenasenelderecLopenal,ylaarmona+ecmtrica,que
otorgaacadaparteunafuncinespecfcadentrodelaeconomadel
todo.Unacomunidadbuenayordenadaseraunaenlacualelprin-
cipiogeomtricojugaraelroldominanteprincipal.Sinembargo,esta
posibilidad, esta distribucin -contabilizacin- de los agentes de
acuerdoconsusfuncionesesinterrumpidaporunaanomala.elsur-
gimiento dealgoque es esencialmente incontableyque, como tal,
distorsionaelprincipiomismodelcontar.te esel surgimitdel

aemcs-el peblo-,el cual


-
:.ismotiempoquees unaparte,exige
tambin ser eltodo. Ln Za 1cltica, Aistteles intentadeterminar
taxtatdelacomunidad.lariquezadelospocos|lacli+ct},lavirtud
o excelencia |delaaristci) ylalibertad |eleutheria) quepertenece a
todos.Ladilicultadaqu,comosenalaFancire,resideenquelostres
principios no son categot|as regionales dentro de una clasificacin
ontolgicacoLerente.Mientrasquelariquezaesunacategoradeter-
minableobjetiamente,lavirtudloesmenos, ycuandoabordamos
lalibertaddel pueblo" entramos enun tetreno quecarecedeuna
ubicacin particular determinable. la libertad como principio
axiolgicoes,porunlado,unatributodelosmiembrosdelacomu-
nidadengeneral,perotambin,porotrolado, esel uniccrasgodefi-
nitorio-la nica funcin comunitaria- de un grupo patticular de
personas.Iorlotanto,tenemosunaparticularidadcuyonicoroles
serlasimpleencarnacindelauniversalidad.Lstodistorsionatodoel
odelogeomtricoquedescribealabuenacounidad.Laambige-
dad que ya Lemos descripto en captulos anteriores, por laque el
pueblo"esalmismotiempo;c;ulusy;lebs. nosLapreparadopara
entendetaquelloaloquesereliereFancire. Iodemosasentender
plenamentesudistincin entre;c/icey;c/itic mientras quel
implicaelintentodereducirtodaslasdiferenciasaparcialidadesdc
..-|tOd.outiitario es

decit, concebirtooadiferetic.acomo
COMENTARIOS FINALES 305
metapatticularidadyreferirelmomentodelauniversalidadauna
instanciapura,no contaminada|ellsofo-teyenIlatn,laburo-
craciaestatalenHegel,elproletariadoenMatx)-,la/tttcsimplica
unadistorsinno tadicable.unapattequefunciona,almisttotitm-
po,cooeltodo.MientraslatareadelafilosofpolticaLabasido
tradicionalmentereducirla;cliticsala;clice, unaprcticayunpen-
samientorealmentepolticosconsistiranenliberarelmomentopo-
lticodesusubordinri.los

marcosocietariosestablecidos.
-): pensardeestasecuenctaenconexinconelargumentoprin-
cipal de nuestro libro? Haydos aspectos en los que el anlisis de
FancireseacercamucLoalnuestro.Lnprimerlugar,estsusinsis-
tenciaenunapartequefunciona,almismotiempo,comountodo.
LoqueLemoscaracterizadocomoeldesnivel inLerentealaopera-
cinLegemnica,Fancireloconceptualizacomounincontableque
ttastornaelprincipiomismode la conbilizacin

y, deesamanera,
lacposibleelsutgmientoopolticocomounconjuntodeoe-

. .
.
rcionesquetienenlugarentortioa

staimposibilidadccnstituti.
Lnsegundolugar,lanocindeFanciredeunaclasequenoesuna
clase, quetiene como detetminacinparticularalgo delcatcterde
unaexclusin universal-c principio deexclusin como tal-, no
estlejosdeloqueLemosdenominado vacuidad". lpercibeco-
rrectamente laf:ncinuniversal delaslucLas patticulares cuando
estninvestiddeunsignificadoquetrasciendes.propiaparticula-
ridad.As,serelierealcasode!eanneOeroin,quienintentvotaren
una eleccin legislativa en 1 849 y mostr, mediante su accin, la
contradiccinentreelsufragiouniversalylaexclusindesugnero
deesauniversalidad,oelcasodelostrabajadoresinmigrantes,cuya
imposibilidaddeaccesoaunaidentidad plenaentantotrabajadores
losLaIimitadoaunaidentidadpuramentetnica,yseLanvistoen-
toncesdesposedosdelasrormasdesubjetividadpolticaquelosLu-
bieranLecLopartedeloincontable.
lorlotanto,mesientoenmucLossentidosmuycercanoalanlisis
deFancire.Iaydos aspectos,siembargo,enlosquequietoesta-
lccrcertauistanciarespecto

desuenfoque. Ln primer lugar, eri


306 L RON POPULISTA
aquelloquetienequeverconelmododeconcetualizarla`vacuidad".
Rancire arma acertadamente que el conllicto olitico diliere de
cualquierconictode intereses`,uestoquestesiemreestdomi-
nado or laarcialidad delo queescontabilizable,entanto quelo
?
cueest en uegen el co:iictooliticoeselrinci.+contbili-
ad como tal. Hastaaqu, ac!i totalme:te surgumen:. S

in
embargc, en esecaso no existe ningunagarantiaariori de queel
ueblo como actor Listrico se vaya a constituir alrededor de una
identidadrogresista|desdeel unto devistadelaizquierda).Ireci-
samenteorquelo queseLauesto en cuestin no eselcontenido
antccde lo queseestcontando, no el rinciio cn/ac ela
contabilidad cmo tal, las lormas discur+sue a a do
l
e
cuestionamiento van a

ser en gran medida i::deter

''
i
'

Iienso
queRanc.reidentilicauemiado

.osibiliol ti ca conla
osibilidaddeunaoliticemanciatori,sintomarencuentaotras
alternativas,esdecir,queloincontadosconstruyansuincontabilidad
en tormas que son ideolgicamente incomatibles conaquelloque
Rancire o yo odriamos detender oliticamente |or ejemlo, en
unadireccin

ascista) .

SeriaListrica

ytericamenteerrneopensar

ueunaalternativatascistaseubicaenteramenteenelreadelocon-
tble. Iaraexlorarlatotalidaddesistemadealternativasesnecesa-
riodarunaso ms, que RancireLastaanoranoLa dado: exlotar
culessonlalormas derepresentacin alas queuede dar. a
icontabilidad. Cb]etosquesonimosibeseronecesariossiem
encuentranlormasdeteneracceso-eunmododistorsionado,sin
duda- alcamodelareresentacin.
Flsegundountoen elcualmivisindiliereligeramentedelade
Rancirees enlo queserelierealaslormasdeconcetualizaralueblo.
Es en nombre del mal hecho a ellos por las otra partes [de la sociedad]
que el "pueblo" se identifca con el conjunto de la comunidad. Todo
aquel que no tiene parte -el pobre de los tiempos antic\os, ctercer .:sta
do, el proletariado moderno- no puede, de hecho, tener otra parte que
todo o nada. Adems de esw, es a travs de la existencia de esta parte de
COMENTAROS FINALES 307
aquellos que no tienen parte, de esta nada que es todo, que la comunidad
existe como comunidad politica, es decir, dividida por una disputa fun
damental, por una disputa referida al contar de las partes de la comuni
dad, ms an que a sus "derechos". El pueblo no es una de las clases cntrc
otr. Lla clase de los excluidos, que hiere a la comunidad Vla establece
como comunidad de lo justo Vlo injusto.19
1dLerimosatodo este anlisis enloqueLace alalormacin dela
subjetividad oular. lmodocomo Rancire enumeralasliguras
del`ueblo"-Iosantiguosobres,losmiembrosdeltercerestado,eI
roletariadomoderno- es muyrevelador: est claro que noestamos
tratando con unadesc:icin sociolgica, con actores sociales que
oseenunaubicacindilerencialarticular, recisamenteorquela
resenciadeluebloarruinatodadilerenciacingeomtricadelun-
cionesylugares. ComoLemosvisto,las lgicasequivaencialesue-
denatravesargruosmuydilerentesentantoestntodosdelmismo
ladode lalrontera antagnica. La nocinde roletariado como la
describe Rancire acentalanaturalezano sociolgicadelaidenti-
daddelueblo.
Los ,.

o son ni los trabajadores manuales ni las clases trabaja


doras

s
-
la as

de los i.qcontdos que slo existe en la propia declara


cin por
i
a que se
-
cu

ntan as mismos com


O
aquel
i
os que no son conta
d
os
--
E
l nombr

prol

tario n
O
define ni Un cor:juntouepropiedades (tra
bajador manual, trabajo industrial, pobreza, etctera) que seran
compartidas por una multitud de individuos, ni un cuerpo colectivo,
que encarna un principio, del cual estos individuos seran los miembros
[ . . .]. La subjetividad "proletaria" define [ . . . ] un sujeto del ma
!
.
2
0
Sinembargo,existeciertaambigedadenRancirequelimitaarcial-
mentelasimortantesconsecuenciastericasqueuedenderivarsede
suanlisis.IesusdeLabercortadotanclaramentecualquiervinculo
" !bid.
,
p. 28.
Jbid., p. 63.
1
308 LARONPOPUUSTA
entre su nocin de proletariado y la descripcin sociolgica de un gru
po, parece comenzar a hacer algunas concesiones sociolgicas. As, icien
t[fica la institucin de la poltica con la institucin de la lucha-de das.
Es cierto que inmediatamente modifca esta armacin. "El proletaria
do no es una clase sino l a disolucin de todas las clases, y su universali
dad, dira Marx, consiste en que ' . ] la poltica es la institucin del
conficto entre clases que no son realmente clases. Las clases 'verdade
ras' signifcan -signifcaran- partes reales de la sociedad, categoras
correspondientes a sus fnciones. "21 Pero esta formulacin no es ade
cuada. !referencia a Marx no es particularmente til, porque para l !a
centralidad del proletariado y -hecho de que ella implique !a disolucin
de todas las clases deba resultar de un proceso descripto en trminos
sociolgicos muy precisos: la simplificacin de la estructura social bajo el
capitalismo. P
"
a l, la relacin entre trabajadores realmente existentes
y
proletarios es mucho mi ntima que para Ranciere. Y, por supuesto,

mientras que para Ranciere la lucha ee clases y la polticson imposibles
&diferenciar, para Marx la desaparicin de la poltica y la extincin del
Estado son consustanciales con el establecimiento de una sociedad sin
clases. crecente homogeneizacin social era para Marx la precondicin
de una victoria proletaria, mientras que para Ranciere una heterogenei
dad irreductible es la condicin misma de las luchas populares.
Qu conclusiones sacamos de estas refexiones? Simplemente que
es necesario ir ms all de la nocin de "lucha de clases" y su eclctica
combinacin de lgicas polticas y descripcin sociolgica. No veo el
motivo para hablar de lucha de clases slo para aadir, en la siguiente
oracin, que es la lucha de clases que no son clases. El incipiente
movimiento que hallaos en Gramsci de las "clases" a las "volunta
des colectivas" debe ser completado. Slo' entonces las consecuencias
potenciales del fructfero anlisis de Ranciere podrn ser extradas
completamente.
+##
" !bid., p. 39.
COMENTAROS FINALES 309
Es tiempo de concluir. 1 comparar nuestro proyecto con los tres
enfoques que acabamos de discutir, pienso que su naturaleza y di
mensiones especfcas se vuelven ms claras. Contra Zizek sostene
mos que la naturaleza sobredeterminada de toda identidad poltica
no se establece apriorsticamente en un horizonte trascendental, sino
que es siempre el resultado de procesos y prcticas concretos. Eso es
lo que otorga a la nominacin y al afecto su rol constitutivo. Contra
los autores de !m;ericpensaos que el momento de la articulacin,
aunque sin duda es ms complejo que lo que frmulas simples -omo
la mediacin partidaria- preconizaban en el pasado, no ha perdido
nada de su relevancia y centalidad. En relacin con Rancihe, la res
puesta es ms difcil, ya que compartimos los presupuestos centrales
de su enfoque. El pueblo es, tanto para l como para nosotros, el
protagonista central de la poltica, y la poltica es lo que impide que
ln social cristalice en una sociedad plena, una entidad defnida por
sus propias distinciones y funciones precisas. Es por esta razn que,
para nosotros, la conceptualizacin de los antagonismos sociales y de
las identidades colectivas es tan importante, y que resulte tan impe
riosa la necesidad de ir ms all de frmulas estereotipadas y casi sin
sentido como ser la "lucha de clases".
Existe un imperativo tico en el trabajo intelectual que Leonardo de
nomin "obstinado rigor'': implica, en trminos prcticos y especial
mente cuando se estn tratando asuntos pol:icos, que siempre tienen
una alta carga emocional-, que uno debe resistir diversas tentaciones.
Ellas pueden ser condensadas en una sola frmula: no sucumbir nunca a
terrorismo de las palabras. Como escribi Freud, uno debe evitar hacer
concesiones a la pusilanimidad. "Uno nunca puede decir hasta dnde
nos va a conducir ese camino; uno cede primero en lo que concierne a las
palabras, y luego, poco a poco, tambin en la sustancia. "22 U na de las
formas principales que toma esta pusilanimidad en la actualidad es c
2
2
Sigmund Freud, Group Psycholog, en Standard Edition, vol. 18, p. 91 [trad.
ep.: Psicologa de las masas y anlisis del yo, en Obras completas, Buenos Aires,
Amorrortu, !978-1985].

310 L RN POPUlSTA
reemplazo del anlisis por la condenacin tica. Algunos temas, como ser
-fascismo o -Holocausto, son particularmente propensos a este tipo de
ejercicio. No hay nada de malo, por supuesto, en condenar cHolocaus
to. Lo que es incorrecto es que esa condenacin reemplace a la explica
cin, que es lo que ocurre cuando ciertos fenmenos son percibidos como
aberraciones carentes de toda causa racional comprensible. Slo pode
mos comenzar a entender cfascismo si lo vemos como u11a de las posibi
lidades interas inherentes a nuestras sociedades, no como algo que est
fuera de toda explicacin racional. Ylo mismo ocurre con trminos cu
yas connotaciones emocionales son positivas. En el lenguaje corriente de
la izquierda, trminos tales como "lucha de clases'', "determinacin en
ltima instancia de la economa", o "centralidad de la clase trabajadora"
fUncionan - a menos fUncionaron hasta hace pooo- como fetiches
emocionalmente cargados cuyo signifcado era cada vez menos claro,
pero cuya atraccin discursiva no disminuy.
L2 tarea poltico-intelectual actual, a la que este iibro constituye
una modesta contribucin, es ir ms all del horizonte trazado por
esta pusilanimidad, tanto en sus elogios como en sus condenas. El
retorno del "
p
ueblo" como una categora poltica puede considerarse
como una contribucin a esta ampliacin de los horizontes, ya que
ayuda a presentar otras categoras -como ser la de clase- por lo que
son: formas particulares y contingentes de articular las demandas, y
no un ncleo primordial a partir del cual podra explicarse la natura
leza de las demandas mismas. Esta ampliacin de horizontes es un
requerimiento para entender las formas de nuestro compromiso po
lrico en la era de lo que hemos denominado capitalismo globalizado.
Las dislocaciones inherentes a las relaciones sociales en el mundo en
que vivimos son ms profundas que en el pasado, por lo que las cate
goras que entonces sintetizaban la experiencia social se estn tor
nando crecientemente obsoletas. Es necesario reconceptualizar la au
tonoma de las demandas sociales, la lgica de su articulacin y la
naturaleza de las entidades colectivas que resultan de ellas. Este es
fuerzo -que es necesariamente colectivo- es la verdadera tarea que
tenemos por dela,Jte. Esperemos estar a su altura.
NDICE
Prefacio s s = + + + + + + + + + + + + = s s s s + s + s + = s + + s + + s + s + + + + + + + + + + + = = s + s + + + + s + + + + + + + + + + + 9
. lDEN1GRACI6N DE L MASAS
I. Populismo: ambigedades y paradojas + + . . + + + + + + = . . = . . + + + . + = + + + 1 5
Los tm;assesen la literatura sobre populismo + = .s + + + + s . + s s = + + + . . s s . !7
En busca de un enfoque alternativo + + + + + + + = = + = . s . . = = + + + + + . . . . . s s + 3!
2. Le Bon: sugestin y repre

entaciones distorsionadas = + + + + + + + + + + + . . s 37
3. Sugestin, imitacin, identifcacin + = + . + .. . s s s s + + . = . . . + + + + + + + + + + + s . 49
Turba y disolucin social .+ + +. . = s + .. = + = . . . . + + . s s + + + = = . . + . + + + + + + 49
H
.
. . . l
54 lpnOSlS vCflfilllO og1a + + + s + + + + + + s . s + s s s + + + + + s + + = . .s + + + . + + + . + + + &
Tarde y McDougall + + + + + + + + + + + + . . . s . . + + + + + = . . + s s + + + + + + + + + . . + + s + + 60
El avance freudiano + + + + s + + + + + + = . + . . . s s s s + + + + + s s . + + + + + + + + + . s + + s + 7 5
Conclusin. Hacia un punto de partida . s .s + + s + s + + + + + . + = . . . + + s + + = + 85
!I. CONSTRUCCION DEL PUEBLO
4. El pueblo y la produccin discursiva del vaco . + s + + + + + s + s s = = = . . + + . 9 1
Algunos atisbos ontolgicos . . + . . = . + . + + s + + . = + + + + . = + . . s + + + . + + + + + , . . . . . . . . . . . . . . . 9 1
Demandas e identidades populares . + + . . + . ++ . + + . + + + + + . s s + + + + + + + s + . . + + s 97
Las aventuras de las equivalencias . + + + + + + = + = = + . + . . . + + + + + + + + . + . s s = + + + 103
Antagonismo, diferencia y representacin + + + + + + + s + + + s . + s + + + s + + + + 1 1 U
La estructuracin intrna del "pueblo" s + + + + + + + + . + + . . . + + + + + + + + . s + + 1 22
Nominacin y afecto + + .+ . . s s + + s + + + + . + + + . s + + + = + + + + + + + + . . . + . + + s + + + + s . + + 1 31
Populismo + + + + + + = . . . s . . .s + + + + . + . . s . + . + + + s + + + + + s + + + +.. . s + + + + + s + + + + s s + + + + 1 50
Apndice. Por qu denominar "democrticas"
a algunas demandas? + + + + + ++ + + + = = . . + s s + + s s = + + . . . + + + s + s + + + . . . . . . + . + + + + 1 5 8
31 1
312 LARON POPULISTA
5. Signifcqntes flotantes Vheterogeneidad social + + + + n n n 1 63
Flotamiento: nmesis o destino del significante? . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 63
La heterogeneidad entra en escena n + + + + . + + + n n + n n n n n n n 1 7 4
6. Representacin Vdemocracia n n n n n n n n n 1 99
Las dos caras de la representacin n n + n + + n + + + + + . + n n n n n n 1 99
Democracia e identidades populares + + + + n n n n n n 207
III. V AIAC!ONES POPULISTAS
7. La saga del populismo + n n n n n n . n n n + 21 9
8. Obstculos Vlmites en la construccin del pueblo . . + + + + + + + 249
Desde la plataorma de Omaha
a la derrota electoral de 1 896 . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . 250
Las seis flechas de Atatrk + + . n + . + . . 258
El retomo de Pern n n + . n n n n n n . + 266
Comentarios fnales n n n n + + + + n + + + 277
Zizek: esprando a los marcianos + + n + n n n n + n + n n + + 289
Hardt VNegri: Dios proveer n n n n + + + n + + + n n n n 297
Ranciere: el redescubrimiento del pueblo n 303
UNULnJul k' 'A | bc V' lL/ AHl /
1
L L 1 L L ~

a _ _ ,,,,,
Topo
Saioa
l'7 t n-,e'n"" t,"i
, cha 1 ' ' z|La
.o de patrimonio _
j
, '