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Las rocas

Introduccin. Cuando vamos a la montaa lo que vemos no son minerales sino rocas. Esto es as porque los minerales ms abundantes de la corteza no son los minerales metlicos sino los no metlicos que forman rocas, y estos bsicamente son los silicatos y los carbonatos. Por ello es tan importante conocer los diferentes tipos de rocas. Adems, hace falta conocerlos porque las rocas nos son muy necesarias para la construccin de casas, de carreteras, puentes y para obtener energa, como pasa con el carbn y el petrleo. De todo ello se habla en este captulo. Actividades a realizar. Lee las explicaciones sobre el concepto de roca y los diferentes tipos de rocas y realiza el "Test de respuesta mltiple 6". Despus, lee el texto sobre el ciclo de las rocas y sus utilidades y realiza los ejercicios "Identificar rocas y tipos de rocas 6" y " Crucigrama 6". 1 . Concepto de roca. Una roca es una sustancia natural inerte, es decir, no viva, que est constituida por dos o ms tipo de minerales o de mineraloides. Por ejemplo, la roca denominada granito, est compuesta por tres tipos de minerales denominados cuarzos, feldespato y mica . En muchas rocas, las partculas de cada mineral son tan pequeas que no se distinguen las unas de las otras a simple vista, por lo que parece que estn constituidas por un solo tipo de mineral. Pero si se hace un anlisis o una observacin con el microscopio se puede comprobar que hay varios tipos de minerales. Es el caso, por ejemplo, de la caliza , una roca que est constituida por el mineral calcita y por una pequea proporcin de los minerales que forman las arcillas. Algunas rocas estn formadas por mineraloides, es el caso por ejemplo de los carbones y del petrleo, que son dos rocas formadas por materia orgnica, y del vidrio volcnico denominado obsidiana, cuyos componentes no tienen estructura cristalina (no son pues minerales). 2 . La clasificacin de las rocas. Las rocas se clasifican de acuerdo con el proceso de formacin que han seguido. Se distinguen tres grandes grupos de rocas: sedimentarias, magmticas y metamrficas. 3 . Las rocas sedimentarias. Son las rocas formadas por la unin de partculas sueltas, denominadassedimentos, que se acumulan en los fondos de los valles, de los mares y de los ocanos. Teniendo en cuenta el origen de estas partculas, se distinguen cuatro tipos de rocas sedimentarias denominados:detrtiques, qumicas, bioqumicas y orgnicas. Detrtiques. Son las rocas formadas por la compactacin de partculas procedentes de la erosin de las montaas, debido al aire, la lluvia, los ros, los glaciares, etc. Estos agentes desgastan el relieve, transportan las partculas arrancadas y, por ltimo, las depositan en forma de capas horizontales, en lugares ms o menos alejados de sus puntos de origen. Una vez depositadas all y, mediante un proceso que dura millones de aos denominado diagnesis, las partculas se unen entre s y originan los estratos de rocas sedimentarias detrticas. La diagnesis se produce por compactacin (debida al peso que los sedimentos superiores ejercen sobre los inferiores) y por cimentacin (precipitacin de una sustancia que une las partculas). Si las partculas tienen el mismo tamao que la arena, las rocas se denominanareniscas, si son ms gruesas, conglomerados, y si son ms finas, como un polvo impalpable,arcillas.

Conglomerado

Arenisca

Arcillas

Qumicas. Son las rocas formadas por la unin de partculas surgidas dentro el agua como resultado de una reaccin qumica. As se forman la caliza de precipitacin qumica y el yeso. La evaporacin de una parte del agua facilita la precipitacin de las sustancias que por acumulacin forman estas rocas. Otras rocas, como la sal gema o la silvina, necesitan la evaporacin casi total del agua; por eso es por lo que estas rocas se denominan evaporticas. Como se ha explicado en el tema anterior, el yeso, la sal gema y la silvina son tres minerales, pero s se presentan asociados a otros minerales, como generalmente sucede, constituyen unas rocas que reciben el mismo nombre.

Caliza de precipitacin qumica

Roca de sal gema

Bioqumicas. Son las rocas formadas por la compactacin y cimentacin de restos inorgnicos (esqueletos) de seres vivos, como por ejemplo conchas de moluscos, fragmentos de coral, caparazones de organismos microscpicos, etc. Todos estos organismos han fabricado sus esqueletos a partir de las sales disueltas y mediante reacciones qumicas producidas dentro del organismo. Ejemplos de estas rocas son lacaliza coralina (procede de los corales), la caliza nummultica (procede de unos fsiles denominados nummulites) y la lumaquela (procede de conchas de moluscos).

Caliza coralina Orgnicas. Son las rocas formadas a partir de la acumulacin de restos orgnicos de seres vivos. Ejemplos de estos restos orgnicos son los troncos y las hojas de especies vegetales que vivieron hace millones de aos y que quedaron sepultados bajo tierra, lo cual impidi su descomposicin. Con el tiempo dieron lugar a los denominadoscarbones minerales. Los carbones minerales segn su mayor o menor porcentaje de carbono, se denominanantracita, hulla, lignito y turba , respectivamente. El petrleo y el gas natural se han formado a partir de grandes masas de organismos microscpicos marinos (plancton) que tambin quedaron enterrados hace millones de aos. 4 . Las rocas magmticas. Las rocas magmticas son las que se han originado a partir de un magma que, al enfriarse, se ha solidificado. Teniendo en cuenta las condiciones en qu se produce esta solidificacin, se distinguen tres tipos de rocas magmticas: Las rocas plutnicas. Son las que se forman cuando el enfriamiento tiene lugar a una gran profundidad. El proceso es lento y, por ello, todos los minerales cristalizados tienen un tamao parecido. Por ejemplo, el granito blanco, el granito rosa y la sienita(sta ltima se diferencia del granito rosa en no tener cuarzo).

Granito blanco

Granito rosa

*Sienita

Las rocas filonianas o porfdicas. Son las que se forman cuando el magma se enfra en el interior de grietas. El enfriamiento es ms rpido que en el caso anterior y suelen presentar un minerales que han cristalizado en cristales grandes rodeados de minerales que han cristalizado dando cristales pequeos. Podemos sealar el prfido grantico y el prfido sientico.

Prfido grantico Las rocas volcnicas. Son las que se forman cuando el magma sale al exterior por los volcanes y se enfra en el exterior. El enfriamiento es muy rpido y, debido a ello, normalmente sus componentes no tienen tiempo suficiente para cristalizar y formar minerales. Debido a ello forman una masa amorfa, cmo sucede en los vidrios volcnicos como la obsidiana y en las laves, o bien slo cristalizan unos cuntos minerales y los otras componentes quedan como una masa sin forma determinada, cmo pasa en la roca denominada basalto. Hace falta comentar que los vidrios que nosotros fabricamos, por ejemplo, para poner en las ventanas, no son cristales, puesto que no son de materia cristalina sino de materia amorfa.

Basalto

Lava basltica

Obsidiana

5. Las rocas metamrficas. Son las rocas formadas a partir de otras rocas ya existentes, cuando estasson sometidas a un aumento tal de presin o de temperatura, o de ambas variables a la vez, que, a consecuencia de ello, sus minerales, sin llegar a fundirse, se transforman en otros minerales, capaces de soportar las nuevas condiciones. Debido a ello, la nueva roca presenta una apariencia y unas propiedades diferentes de las de la roca inicial. Segn cual sea la roca inicial aparecen diferentes tipos de rocas metamrficas. Las ms conocidas son las siguientes: ROCA INICIAL ROCA METAMRFICA

Arcilla --------------------------> Pizarra Arenisca ---------------------------> Cuarcita Caliza ------------------------> Marbre Granito ---------------------------> Gneis

Pizarra (esquisto arcilloso) con fsiles

Gneis

Test de respuesta mltiple 6. 6. El ciclo de las rocas. Se denomina el "ciclo de las rocas" al conjunto de procesos naturales que provoca que un tipo de rocas se transformen en otro tipo de rocas. En el siguiente esquema se puede observar los nombres de todos estos procesos.

7. Las utilidades de las rocas. Las rocas se usan, sobre todo, en la construccin de edificios, de carreteras y de puentes. Por ejemplo las arcillas, arenas, grabas, yeso, etc. Algunas rocas se usan como fuente de energa. Por ejemplo los carbones, el petrleo y el gas. Arcillas. Las arcillas estn constituidas por partculas muy pequeas. Si se aade agua, se empapan y se convierten en barro; entonces impiden que el agua penetre ms en el terreno, por lo cual se forman charcos. Es decir forman superfcies imopermeables. Cuando las arcillas estn hmedas se pueden modelar fcilmente y hacer jarrones, ladrillos y tejas. Para evitar que se deshagan en el caso de que se vuelvan a mojar, se tienen que cocer en hornos especiales a altas temperaturas. De este modo se consigue que sus minsculas partculas queden soldadas y formen un slido indeformable. Arenas y grabas. Estos dos materiales slo difieren en el tamao de sus partculas. Se utilizan en la construccin de carreteras, para hacer superficies planas antes de aadir el asfalto, para mezclarlas con cemento y hacer as el mortero que utilizan los albailes para unir los ladrillos. Las arenas de cuarzos, mediante su fusin y su posterior enfriamiento, sirven por fabricar el vidrio. Las arenas y las grabas se pueden obtener de las playas y de las orillas de los ros. Tambin pueden ser obtenidas mediante la trituraci de otras rocas. Materiales aglomerantes. Son los materiales utilizados en la construccin que, al aadirles agua, posteriormente se consolidan (se endurecen). Son el yeso y el cemento. El yeso. Se utiliza para el acabado de techos y paredes. Como que es un material fino, permite un buen acabado; y como que tambin es blando, permite empotrar caeras, cables y enchufes con facilidad. Se obtiene delyeso natural, tras calentarlo previamente en un horno hasta que pierde una parte del agua. Si posteriormente se le aade agua, al cabo de una media hora se solidifica (se endurece). El cemento. s el aglomerante bsico de la construccin. Es un polvo gris al cual se le aade arena y agua por hacer el mortero de los albailes. Si tambin se aade graba se obtiene el hormign. Este material, cuando se endurece, es muy consistente. Si adems se incluyen barras de acero y una red de alambres, se denomina cemento armado. El cemento se obtiene a partir de la calcinacin de una mezcla de arcilla y caliza, a la cual despus se aade un poco de yeso. Piedras para la construccin. Son las rocas que se utilizan por hacer las superficies de trabajo de las cocinas, los suelos de los vestbulos y el revestimiento de las fachadas de algunos edificios suntuosos. Las rocas ms empleadas con esta finalidad son el mrmol, el granito (granito blanco y granito rosa), la caliza , la arenisca y la pizarra. Esta ltima, dada la facilidad que tiene de romperse en lminas, se usa frecuentemente para recubrir los tejados inclinados de las casas de lugares dnde hay climas lluviosos. La sal. La sal comn o cloruro sdico se emplea en la alimentacin como condimento y como conservante. Se obtiene a partir de la sal gema natural, que se encuentra con un cierto grado de impurezas entre los estratos sedimentarios y a partir de la evaporacin de agua de mar, en las

denominadas "salinas".. Los carbones, el petrleo y el gas natural. Todas estas sustancias se usan para obtener energa mediante su combustin con el oxgeno del aire. Esta energa es la que hace mover los coches, los camiones y los barcos; la que mantiene la calefaccin, y la que, en las centrales termoelctricas, permite generar la electricidad que llega a las industrias y a las ciudades. Se distinguen cuatro tipos de carbones: la turba , el lignito, la hulla y la antracita. En Espaa hay pocos yacimientos de turba, carbn que tambin se utiliza como adobo orgnico. En cambio hay numerosos yacimientos de lignito (Teruel), de hulla y de antracita(Asturias y Len). Se trata de carbones de muy buena calidad pero difciles de extraer. Esto hace que solamente sean rentables cuando el precio del petrleo es muy alto. En Espaa casi no hay produccin de petrleo. Slo se puede mencionar el yacimiento de Amposta (Tarragona). Del petrleo, adems de energa tambin se obtienen los plsticos. Actualmente se est ampliando a toda Espaa el gran gaseoducto que ya distribuye a las casas el gas naturalprocedente de Argelia.