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Primera Trobada de professors de Qumica de la Universitat de Barcelona i professors de qumica de batxillerat Barcelona, 28 de juny de 2006

REPENSAR EL CURRCULUM DE QUMICA EN EL BACHILLERATO


Aureli Caamao Ros* *Centro de Documentacin y Experimentacin en Ciencias y Tecnologa / IES Barcelona-Congrs. Barcelona (Espaa) acaamano@xtec.net Esta comunicacin est basada en la ponencia presentada en las IV Jornadas Internacionales para la Enseanza Preuniversitaria y Universitaria de la Qumica (Mrida, Yucatn, Mxico (noviembre de 2005) y en el artculo: Retos del currculum de qumica en la educacin secundaria. La seleccin y contextualizacin de los contenidos de qumica en los currculos de Inglaterra, Portugal, Francia y Espaa. (Educacin Qumica, 17, 2, 2006). Introduccin El currculum de qumica ha sufrido en estas ltimas dcadas cambios importantes para adecuarse a los nuevos objetivos de la educacin secundaria, a los cambios sociales y a los resultados de la investigacin didctica. En esta comunicacin se destacan los cambios de orientacin que se han venido produciendo en estos ltimos aos en la enseanza de las ciencias, y de la qumica en particular, los retos actuales que tiene planteados la qumica en la educacin secundaria y, especialmente, aquellos que hacen referencia a la seleccin y contextualizacin de los contenidos. Qu qumica se ha enseado en la educacin secundaria en las ltimas dcadas? La enseanza de la qumica en la educacin secundaria ha atravesado en las ltimas dcadas, como otras materias cientficas, distintas etapas por lo que se refiere a la formulacin de sus finalidades, contenidos y mtodos didcticos. En los aos cincuenta y sesenta estaba centrada en el conocimiento descriptivo de las propiedades de las sustancias y de sus reacciones qumicas, y en la obtencin y aplicaciones de los productos qumicos. Los aos setenta y ochenta supusieron un cambio importante en el enfoque de la enseanza de la qumica, al potenciarse los aspectos conceptuales y ponerse el nfasis en los principios qumicos (estructura atmica y molecular, termoqumica, equilibrio qumico, etc.) y en los procesos que conducen al conocimiento cientfico. Estos cambios pretendan mejorar la preparacin cientfica de los estudiantes de ciencias para proseguir futuros estudios superiores. Desde el punto de vista didctico implicaron una valoracin de los procedimientos de la ciencia y del trabajo experimental, en el marco de un modelo didctico de descubrimiento orientado. Durante esta poca se elaboraron proyectos como los proyectos estadounidenses Chemical Bond Approach (CBA), traducido al espaol con el ttulo de Sistemas Qumicos (1966) y CHEM (Chemistry- An experimental Science), traducido al espaol como Qumica: una ciencia experimental (1972), y los proyectos ingleses de la fundacin Nuffield: Curso Modelo de Qumica (1969-1973), para la educacin secundaria obligatoria, y Qumica Avanzada Nuffield (1974-76), para el bachillerato.

La difusin de estos proyectos tuvo gran influencia en los enfoques ms innovadores para la enseanza de la qumica en muchos pases en la dcada de los ochenta. En Espaa destaca en esa poca el proyecto Qumica Faraday (Grup Recerca-Faraday, 1988), basado en una secuenciacin conceptual de la qumica inspirada en la evolucin histrica de los conceptos y modelos qumicos y en la importancia del trabajo experimental. En la dcada de los 90 la reforma de los sistemas educativos de muchos pases abri un periodo de renovacin de los objetivos y contenidos de la enseanza de las ciencias y de la qumica en particular. En esta poca se han elaborado proyectos de qumica basados en el contexto, como el proyecto estadounidense QuimCom (Qumica en la Comunidad) o el proyecto ingls Salters Advanced Chemistry, que ha sido adaptado en diferentes pases (Grupo Salters 1999; Pilling y Waddington, 2005; Caamao, Gmez Crespo, Gutirrez Julin, Llopis, Martn-Daz, 2001). En los primeros aos del 2000 muchos pases han proseguido procesos de reforma de los sistemas educativos y de revisin del currculum de ciencias, poniendo el nfasis en la adquisicin de competencias y de niveles satisfactorios de alfabetizacin cientfica para todo el alumnado. Todo ello est teniendo claras repercusiones en los objetivos del currculum de ciencias y de qumica en la educacin secundaria obligatoria y en el bachillerato, como veremos a continuacin. Anlisis de la situacin actual del currculum de ciencias en la educacin secundaria Un anlisis de la situacin actual de la enseanza de las ciencias revela que muchos alumnos fracasan especialmente en las asignaturas de ciencias, cuyos contenidos ven difciles, abstractos y alejados de los problemas reales. Los recientemente publicados resultados del Informe PISA 2003 muestran que la formacin cientfica de los estudiantes espaoles que han participado en este proyecto de evaluacin internacional se encuentra por debajo de la media del conjunto de pases participantes. Lo cierto es que, a pesar de los cambios que se han introducido en los ltimos aos, muchos currcula continan presentando la ciencia como un cuerpo de conocimientos objetivo y libre de valores, como una sucesin de hechos descontextualizados que es necesario aprender, sin que se explicite claramente el valor que estos conocimientos puedan tener en la vida futura de los estudiantes. Cada vez ms se est cuestionado si este currculum es realmente el ms adecuado para la mayora de los estudiantes de la enseanza secundaria obligatoria (12-16) e incluso para los del bachillerato (17-18 aos). Se ha destacado su falta de relevancia para mostrar la ciencia tal como se presenta en la vida cotidiana y en los medios de comunicacin, y las escasas oportunidades que ofrece a los estudiantes para que puedan expresar sus opiniones respecto de temas cientficos actuales (Millar, Osborne, 2000; Osborne 2002). El currculum actual no parece preparar a los estudiantes para comprender los temas cientficos y tomar parte, como ciudadanos con criterio, en los debates cientficos con los se encontrarn en sus vidas. Hay un nfasis excesivo en ensear hechos, que restringe la capacidad de los profesores y estudiantes para explorar de forma creativa enfoques actuales de aprender ciencias. No es sorprendente que ello tenga un efecto negativo en el inters de los estudiantes por las ciencias, tanto durante sus estudios de la enseanza secundaria obligatoria como despus de finalizarlos, y que haya una considerable preocupacin por la disminucin de alumnos inscritos en los cursos de ciencias en el bachillerato, especialmente en fsica y en qumica, y por la disminucin de alumnos que optan por carreras cientficas.

Si partimos de la idea que la educacin cientfica de los individuos, as como en cualquier otro campo, ha de ser un proceso continuado a lo largo de toda una vida, la educacin formal debera de tener como orientacin bsica la de preparar a los individuos en los saberes bsicos y competencias que les permitan continuar el proceso de aprendizaje. Definir cules son estos saberes y competencias en la educacin en ciencias no es tarea fcil ni est libre de polmicas. En este sentido puede ser til tener en cuenta la definicin que adopta el proyecto PISA para la formacin o capacidad cientfica (trmino equivalente al de literacia cientfica o alfabetizacin cientfica): la capacidad de utilizar el conocimiento cientfico para identificar preguntas y obtener conclusiones a partir de pruebas, con la finalidad de comprender y ayudar a tomar decisiones sobre el mundo natural y los cambios que la actividad humana producen en l. En el proyecto PISA se considera que los estudiantes han de estar preparados para participar en sociedades ms influidas que las actuales por los avances cientficos y tecnolgicos. Por tanto, han de estar preparados para la comprensin de la naturaleza de la ciencia, de sus procedimientos, de sus puntos fuertes y de sus limitaciones, as como del tipo de preguntas a las cuales la ciencia puede responder. Tambin considera importante que los estudiantes sean capaces de argumentar y comunicar eficazmente sus conocimientos a audiencias concretas y que puedan tener opinin y participar en los temas que se discuten en la sociedad. Es preciso pues plantearse un currculum que se proponga como objetivo prioritario la alfabetizacin cientfica de los estudiantes. Un currculum escolar de ciencia para todos, como el que corresponde al objetivo de una alfabetizacin cientfica de todos los ciudadanos, debe promover la comprensin de determinados conceptos cientficos, pero esta comprensin debe ser amplia y centrada en las explicaciones esenciales que proporcionan la estructura conceptual necesaria para dar sentido a la ciencia que nos rodea. Muchos de los contenidos actuales en las asignaturas de ciencias de la enseanza secundaria obligatoria no se ajustan a esta visin y son probablemente perfectamente prescindibles. Por otro lado, su enseanza se realiza de una forma muy poco contextualizada. A pesar de que en el bachillerato las asignaturas de ciencias han de tener evidentemente objetivos disciplinares mucho ms definidos que en la enseanza secundaria obligatoria, tambin deberan contemplar objetivos de formacin cientfica del estilo de los planteados en el proyecto PISA, que ayudaran a la formacin de una cultura cientfica de los estudiantes en un sentido ms amplio del que se le da actualmente. Por otro lado en esta etapa educativa se hace cada vez ms imprescindible abordar las ciencias de forma contextualizada, de manera que los estudiantes puedan adquirir conciencia de la utilidad y aplicabilidad de los contenidos cientficos que estudian, as como de la naturaleza y de las implicaciones sociales de la ciencia. Aspectos curriculares que deberan replantearse en la educacin qumica en secundaria Si analizamos el currculum actual de qumica en la educacin secundaria desde el punto de vista de las finalidades que habra de tener la educacin cientfica, tal como acabamos de exponer, y de las propuestas didcticas que la investigacin didctica viene realizando en estos ltimos aos podemos identificar los siguientes problemas: Los contenidos conceptuales de qumica se presentan frecuentemente descontextualizados de las evidencias experimentales, de su gnesis histrica y de sus aplicaciones en la vida cotidiana.

No se presta suficiente atencin a la comprensin de la naturaleza de la qumica, es decir, de los procesos de modelizacin y experimentacin a travs de los cuales se obtiene el conocimiento qumico. Muchos contenidos se encuentran muy alejados de los intereses de los alumnos y de los problemas que intentan resolver los profesionales de la qumica en la actualidad y de los mtodos que utilizan. No se contempla el carcter humanstico de la qumica ni sus implicaciones sociales. Se tienen poco en cuenta los puntos de contacto con el resto de asignaturas de ciencias: fsica, biologa y ciencias de la Tierra. Se utilizan mtodos didcticos en que se favorece poco la participacin del alumnado y el trabajo en grupo. Se dedica muy poco tiempo a la realizacin e interpretacin de experiencias y a la planificacin y realizacin de investigaciones escolares. Se trabajan poco las habilidades comunicativas: definir, interpretar, argumentar, sacar conclusiones, redactar un informe, presentar un trabajo oralmente, participar en un debate, etc. Se hace un uso muy reducido de las TIC. Se utilizan mtodos de evaluacin excesivamente centrados en describir hechos y en la resolucin de problemas numricos. Para conseguir un currculum de qumica ms relevante y acorde con las finalidades de la educacin cientfica citadas anteriormente creemos que es importante: Replantearse gran parte de los contenidos actuales de la qumica, evaluando su relevancia en funcin de las finalidades de la educacin en ciencias antes citadas (Gabel 1998; Caamao 2001a; Caamao y Izquierdo, 2003; Gmez Crespo et al 2003; Mahaffy 2004). Contextualizar los contenidos de qumica en relacin a aspectos de la vida cotidiana, necesidades sociales (alimentacin, vestido, medicina, limpieza, higiene, cosmtica, recursos energticos, etc.) y temas medioambientales. Secuenciar los contenidos de la forma ms adecuada para la comprensin de los conceptos y modelos qumicos. Introducir los conceptos y los modelos qumicos de forma progresiva, teniendo en cuenta la relacin existente entre los problemas tericos que dan lugar a su elaboracin y las evidencias experimentales. Adoptar nuevas estrategias de enseanza que tengan en cuenta las dificultades de aprendizaje de los estudiantes, y sus motivaciones y expectativas acadmicas y profesionales. Actualizar el enfoque con que se realiza el trabajo experimental, permitiendo la observacin e interpretacin de fenmenos, promoviendo el aprendizaje de los procedimientos de investigacin y planificndolo como un instrumento imprescindible en la elaboracin de los modelos qumicos escolares (Caamao 2005). Incorporar el uso de las nuevas tecnologas de la informacin y de la comunicacin en las clases de qumica y en el trabajo de los estudiantes fuera del aula. Introducir una evaluacin reguladora de los aprendizajes de los estudiantes que ejerza realmente una funcin formativa en su aprendizaje. Implicar ms abiertamente el profesorado en el proceso de renovacin del currculum y renovacin metodolgica, as como en el conocimiento de los resultados de la investigacin didctica en qumica (Gabel 1999; Gilbert et al. 2004).

Abordaremos a continuacin tres de los aspectos sealados, especialmente interrelacionados: la seleccin, la contextualizacin y la secuenciacin de los contenidos bsicos del currculum de qumica.

Cules son los contenidos bsicos de la qumica que deberan mantenerse y cules deberan ser replanteados? Es evidente que existe un gran consenso para reducir los contenidos disciplinares de la qumica en la educacin secundaria, y en particular, en el bachillerato. En efecto, si se desea una mayor comprensin de los conceptos y de los procedimientos de la qumica y dar cabida a los contenidos CTS, deben reducirse los contenidos conceptuales o, en algn caso, ser tratados a un nivel ms cualitativo. La pregunta es entonces: qu criterios debemos utilizar para seleccionar o ponderar la importancia relativa de los contenidos conceptuales que deben figurar en el currculum? Una seleccin adecuada de los contenidos de qumica requiere tener en cuenta su importancia en la estructura lgica de la disciplina, su potencial explicativo, su nivel de complejidad y su relevancia funcional y social. En los apartados siguientes intentaremos aportar algunas reflexiones sobre cada uno de estos criterios. Conceptos necesarios desde el punto de vista de la disciplina y grado de profundidad con que deben ser abordados Diferentes autores han propuesto los contenidos conceptuales bsicos que creen que deberan formar la estructura disciplinar de la qumica en el currculum (Gillespie 1997; Grritz 1998; Caamao 2003; Atkins 2005). La mayor parte de estas propuestas se encuentran recogidas en un reciente artculo de Educacin Qumica (Padilla, 2006). Aadimos la propuesta de Atkins (2005) no recogida en este artculo. Este autor propone nueve ideas centrales a partir de las cuales construir el currculum de qumica: La materia es atmica; los elementos presentan periodicidad en sus propiedades; los enlaces qumicos se forman cuando se aparean los electrones; la forma de las molculas; las fuerzas intermoleculares; la energa se conserva; la entropa tiende a aumentar; hay barreras energticas para que tengan lugar las reacciones; nicamente existen cuatro tipos de reacciones: transferencia de protones (reacciones cido-base) , transferencia de electrones (reacciones redox), comparticin de electrones (reacciones entre radicales) y comparticin de pares de electrones (reacciones cido-base de Lewis). En resumen las propuestas de estos autores abarcan conceptos y teoras claves como: la materia a nivel macroscpico (sustancias, mezclas, soluciones, dispersiones, etc.) ; la materia a nivel atmico (tomos, molculas e iones); la teora atmico-molecular; los modelos atmicos; el enlace qumico y las fuerzas intermoleculares; la forma de las molculas; la teora cintico-molecular; la periodicidad de las propiedades de los elementos; la reaccin qumica; la cantidad de sustancia; la energa y la entropa de las sustancias y de las reacciones qumicas; el equilibrio qumico; la velocidad y el mecanismo de las reacciones; los diferentes tipos de reacciones qumicas : cido-base, redox, precipitacin y formacin de complejos; la qumica de algunos grupos de la tabla peridica; la qumica del carbono, etc. Efectivamente toda esta serie de conceptos y teoras son especialmente importantes en la estructura de la qumica como disciplina. Sin embargo, algunos de estos contenidos bsicos de qumica pueden estar siendo presentados en los diseos curriculares oficiales y en los libros de texto mediante aproximaciones que se han quedado obsoletas. En otros casos el mantenimiento de teoras excesivamente complejas o la priorizacin de los aspectos cuantitativos por delante de los cualitativos son elementos que deberan ser revisados. Veamos algunos ejemplos, tomados de la experiencia del currculum de qumica en Espaa.

La presentacin de la teora atmico-molecular a partir de las leyes ponderales (conservacin de la masa, proporciones constantes y proporciones mltiples) y volumtricas de la reaccin qumica, establecidas a principios del siglo XIX, se mantiene muchas veces sin cambio alguno en los sucesivos diseos curriculares de la qumica del bachillerato. La comprensin del papel que estas leyes jugaron en la consolidacin de la teora atmico-molecular tiene una gran importancia desde el punto de vista del desarrollo histrico de la qumica, pero puede resultar especialmente difcil a los estudiantes de hoy y muy lejos del contexto actual de la qumica. Se ha insistido mucho en la importancia de la historia de la ciencia como un instrumento para reflexionar sobre la naturaleza de la ciencia y de los conceptos, modelos y teoras que elabora, pero, an estando totalmente de acuerdo con esta visin, de ah no se deduce que sea aconsejable legislar de forma prescriptiva el uso de determinadas aproximaciones histricas para introducir conceptos que podran ser contextualizados ms adecuadamente haciendo referencia a conocimientos y tcnicas qumicas ms actuales. Otra cuestin diferente es que se opte por utilizar los hechos y las hiptesis planteadas en la historia de la qumica como punto de partida para construir modelos qumicos escolares adecuados, por ejemplo, sobre la naturaleza atmico-molecular de la materia. Lo que queremos decir es que estamos de acuerdo con la aproximacin histrica como mtodo didctico de construccin de los modelos, pero no como contenido prescriptivo en el currculum. El estudio detallado de las propiedades atmicas (volumen, energa de ionizacin, electroafinidad, etc.) y de los modelos de enlace basados en la hibridacin de orbitales atmicos y en los orbitales moleculares, son contenidos muy disciplinares que podran muy bien ser eliminados del currculum de qumica de secundaria, dada su escasa relacin directa con fenmenos naturales y aplicaciones de la qumica. De hecho, la teora de la repulsin de pares de electrones es mucho ms simple y presenta una capacidad predictiva de la geometra de las molculas ms que suficiente. Por el contrario, la naturaleza de las fuerzas intermoleculares (fuerzas dipolo-dipolo y fuerzas de dispersin) y de los enlaces de hidrgeno muchas veces no es tratada con la profundidad que estos conceptos se merecen, dada su potencialidad para explicar propiedades fsicas de las sustancias moleculares, como la temperatura de fusin, la temperatura de ebullicin y la solubilidad. La formulacin de las sustancias y la escritura de las ecuaciones qumicas de las reacciones se realiza frecuentemente sin que los estudiantes tengan un conocimiento suficiente de la estructura de las sustancias (molecular o estructura gigante) y de los tipos de unin que se establecen entre los tomos, los iones o las molculas. El conocimiento estructural de las sustancias y el modelo cintico-molecular debera ocupar un mayor espacio en el currculum, mientras que, por el contrario, creemos que en la actualidad se realiza un tratamiento excesivamente complejo de los modelos sobre la estructura del tomo y las teoras cunticas del enlace qumico. La importancia que tuvieron las propiedades coligativas de las soluciones como mtodo de determinacin de las masas moleculares de las sustancias slidas o lquidas ha quedado obsoleta, puesto que stas se determinan actualmente a travs de la espectroscopa de masas. Es posible sin embargo que contine siendo interesante referirse a ellas para explicar fenmenos naturales como la disminucin del punto de congelacin de las soluciones o la smosis. Los aspectos cinticos de la reaccin qumica son tratados normalmente con menor profundidad que los termoqumicos o los de equilibrio, sin embargo, son de una gran importancia para comprender los procesos moleculares a travs de los cuales tienen lugar las reacciones qumicas.

La espontaneidad de las reacciones qumicas suele predecirse de forma mecnica en funcin de la variacin de la entalpa libre de las reacciones, sin que muchas veces se aborde una aproximacin general de la variacin de la entropa del conjunto de la reaccin y sus alrededores. Tampoco se atiende suficientemente a la comprensin de los factores moleculares que condicionan el valor de la entropa de las sustancias.

Conceptos necesarios para comprender aspectos o aplicaciones de la qumica Un buen criterio de seleccin de los contenidos conceptuales, complementario del de la lgica disciplinar, puede ser preguntarse por cules son los conceptos que son necesarios para comprender los temas de qumica aplicada que se desean tratar durante el curso. Ello supone reflexionar sobre la idoneidad de los contenidos conceptuales en funcin de su relevancia en el anlisis de temas CTS, tales como la obtencin de materias primas, el diseo de combustibles, la sntesis de polmeros y de nuevos materiales, la obtencin y uso de fertilizantes, el diseo de nuevos frmacos, el origen del agujero de la capa de ozono o el incremento del efecto invernadero (Caamao 2001a ). Veamos algunos ejemplos concretos de aplicacin del criterio de seleccin que apuntamos. Supongamos que tuviramos que decidir si incluir o no en el currculum de bachillerato los siguientes conceptos: la interaccin de la radiacin electromagntica con las molculas gaseosas, los radicales qumicos, los derivados halogenados y las reacciones en cadena. Podramos preguntarnos qu fenmenos naturales importantes o qu campos de investigacin qumica actuales precisan del conocimiento de estos conceptos. Si, por ejemplo, pensamos que el agujero de la capa de ozono es un problema actual de la suficiente entidad para ser tratado en las clases de qumica, y analizamos los conceptos qumicos que son precisos para entender los procesos naturales de formacin y desaparicin del ozono en la estratosfera y su proceso de destruccin por accin de los clorofluorocarbonos, podemos llegar fcilmente a la conclusin de que los conceptos citados anteriormente deberan estar en el currculum, al menos en el nivel mnimo necesario para comprender este fenmeno. Las disoluciones reguladoras del pH pueden ser un aspecto que no d tiempo a abordar en el estudio de los equilibrios cido-base, pero en cambio desempean un papel muy importante en la qumica de los seres vivos y en el estudio de las reacciones enzimticas. Quizs no sea preciso saber calcular el pH de estas disoluciones, pero s comprender la forma en que actan para poder mantener el pH casi constante. Las reacciones de formacin de complejos puede considerarse un tipo de reacciones no abordable en el tiempo disponible en el currculum de qumica de secundaria, sin embargo, su conocimiento resulta imprescindible si se quiere comprender la estructura de algunas macromolculas biolgicas tan importantes como la hemoglobina o la clorofila, o aplicaciones cotidianas o industriales de tanto inters como la eliminacin de la dureza del agua mediante la formacin de iones complejos. Los ejemplos que acabamos de comentar pueden bastar para evidenciar que la decisin sobre si un contenido conceptual debe o no estar presente en el currculum, depende en gran parte de su relevancia para comprender fenmenos y aspectos importantes relacionados con el medio ambiente, la vida cotidiana y la sociedad. Y que en muchos casos la cuestin no radica tanto en decidir su permanencia o supresin sino en precisar el grado de profundidad con que debera ser tratado, de acuerdo con los objetivos que se pretenden.

Incorporacin de nuevos contenidos relacionados con las aplicaciones actuales de la qumica A lo largo del siglo XX la qumica ha realizado avances importantes en la sntesis de nuevas sustancias, la determinacin de estructuras ms complejas, el descubrimiento de nuevos catalizadores, la obtencin de polmeros y de nuevos materiales, y el conocimiento del cmo y el por qu tienen lugar las reacciones qumicas, que han influido en muchos campos interdisciplinares como las ciencias de la vida, las ciencias de la Tierra, la ciencia de los materiales, las ciencias del medio ambiente, etc. Si bien es cierto que los avances tericos conseguidos y las nuevas tcnicas experimentales utilizadas son muy complejos y su transposicin al currculum de secundaria no es fcil, no podemos olvidar que sus resultados son presentes cada vez ms en los medios de comunicacin (prensa, radio, TV, internet), en la literatura de divulgacin cientfica y en los museos y exposiciones de ciencias. Es preciso, por tanto, su incorporacin al curriculum de qumica, para evitar que se produzca una separacin cada vez mayor entre la ciencia escolar y la ciencia presente en la vida cotidiana, entre la ciencia que se ensea en la escuela y los conocimientos que los ciudadanos han de tener para poder comprender mnimamente los avances cientficos y tecnolgicos actuales y ser capaces de valorar crticamente las implicaciones sociales que comportan (Caamao 2001b; Qulez 2005). La introduccin en el curriculum de los nuevos avances cientficos en el campo de la qumica y de sus aplicaciones prcticas y sus implicaciones sociales requiere realizar cambios importantes y adoptar estrategias que permitan superar las dificultades detectadas en las experiencias llevadas a cabo hasta el momento. Es necesario promover en el profesorado un conocimiento bsico de los avances de la qumica en el siglo XX y de las reas de investigacin de la qumica actual: la qumica del medio ambiente, la qumica agrcola, la qumica mdica, la qumica farmacutica, la qumica de los materiales, la qumica de los combustibles, la electroqumica, la qumica ambiental, la qumica de los alimentos, la qumica del color, la nanoqumica, etc. Y finalmente es preciso disponer de materiales y de propuestas didcticas realistas y contrastadas sobre cmo abordar la enseanza de estos nuevos contenidos en el aula. Contextualizar los contenidos de qumica Contextualizar el currculum de qumica significa usar los contextos y las aplicaciones de la qumica como medio de desarrollar los conceptos e ideas de la ciencia o de justificar su importancia. Evidentemente, existe una variedad de interpretaciones del trmino contexto que puede incluir aplicaciones sociales, econmicas, medioambientales, tecnolgicas e industriales de la ciencia. En sntesis podramos decir que contextualizar la qumica es relacionarla con la vida cotidiana, actual y futura, de los estudiantes y hacer ver su inters para sus futuras vidas en los aspectos personal, profesional y social (Bennett & Holman, 2002; Caamao & Izquierdo, 2003 ; Westbroek et al. 2001; Bulte, de Jong, Pilot 2005). La manera de utilizar el contexto permite diferenciar dos enfoques de enseanza de las ciencias: en uno se parte de los conceptos para interpretar y explicar el contexto, y en otro se parte del contexto para introducir y desarrollar los conceptos. Este ltimo enfoque, que se denomina enfoque basado en el contexto (o las aplicaciones primero) est siendo utilizado en los nuevos enfoques de la enseanza de la ciencia e introducido, con diferente nfasis, en las reformas curriculares de muchos pases. Una de las ventajas que se aducen para promover este enfoque contextualizado de la educacin cientfica es la mayor motivacin que produce en el alumnado. Esta mayor motivacin parece ser til tanto para los alumnos de perfil ms acadmico, creando

mayor inters por las ciencias y aumentando el nmero de alumnos que siguen estudiando asignaturas de ciencias despus de la educacin secundaria obligatoria, como para los alumnos menos acadmicos, en los que aumenta su inters por una ciencia ms conectada con su vida cotidiana, constituyendo as una estrategia fundamental para conseguir una ms amplia alfabetizacin cientfica. Un enfoque contextualizado resulta adecuado para abordar muchos conceptos qumicos bsicos con relevancia social, pero tambin es cierto que algunas reas conceptuales son ms difciles de contextualizar que otras. La contextualizacin de las asignaturas de ciencias no es un tema de inters nicamente en la educacin secundaria obligatoria, sino que son tambin muchos los proyectos de ciencias para el bachillerato que han adoptado este enfoque en asignaturas de qumica, de fsica, de biologa y de ciencias de la Tierra. Conclusiones En la presente comunicacin se han apuntado algunos criterios para replantearse la seleccin de los contenidos bsicos del currculum de qumica en secundaria y para contextualizar y secuenciar estos contenidos. En lneas generales es indudable que la qumica que se ensear en los prximos aos est destinada a sufrir cambios en los contenidos, en la orientacin y en la metodologa didctica, probablemente, ms rpidos y profundos de los que han tenido lugar en la ltima dcada. De una parte, el papel cambiante de la qumica, como ciencia cada vez ms auxiliar de otras ciencias, pero a la vez sustentadora de campos de investigacin tan importantes para el bienestar de la humanidad como el medio ambiente, los nuevos materiales, la biotecnologa, la qumica mdica, la qumica farmacutica, la qumica alimentaria, etc., requerir nuevos cambios en la orientacin curricular de esta materia. Por otro lado, las demandas crecientes de alfabetizacin cientfica de la sociedad, la introduccin de las nuevas tecnologas de la informacin y de la comunicacin en la escuela, y los resultados de la investigacin didctica para mejorar los mtodos de enseanza de la qumica requerirn actitudes abiertas y flexibles para resituar y repensar la finalidad, los contenidos y la metodologa didctica de la qumica en el currculum de secundaria del nuevo siglo.

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