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DEFINICIN La ceguera cortical a veces llamada ceguera cerebral es un deterioro visual bilateral causado tanto por daos en el lbulo

occipital como por radiaciones pticas sobre el ncleo geniculado lateral. Se caracteriza por disminucin y prdida de la visin debido a daos no en el ojo, sino en la regin cerebral que procesa las imgenes. Se puede presentar desde el nacimiento, su gravedad depender del tipo de lesin y en todo caso requiere de cuidados y educacin especiales. El paciente cortical ciego cumple los siguientes criterios: la prdida de las sensaciones visuales, incluyendo la apreciacin de luz y oscuridad, la prdida del movimiento de cierre ante gestos amenazantes y la retencin de los reflejos pupilares a la luz y los movimientos.

La ceguera cortical es debida a un dao cerebral en las reas visuales primarias del lbulo occipital estando conservados los rganos visuales (ojos, nervio ptico...) y se caracteriza por una vaga percepcin de la luz o del movimiento, no pudiendo ir ms all de esto. Esto hace que los sujetos que la padecen rara vez choquen con los objetos y esto haga pensar que se trata de una simulacin. En este sentido ser necesario diferenciarlo del sndrome de Munchausen o ceguera simulada.

Anosognosia y alucinaciones
Adems la ceguera cortical muchas veces se acompaa de anosognosia; siendo la anosognosia la incapacidad para ser consciente de los dficits de uno mismo. Por tanto pueden ser pacientes que niegan su propia ceguera o no le dan la importancia que realmente tiene. Junto a la anosognosia tambin pueden aparecer alucinaciones visuales simples o elaboradas que remplacen la falta de percepcin del sujeto y protejan la negacin de la ceguera Cuando aparece junto con anosognosia y alucinaciones se llama Sndrome de Anton

Comorbilidad y diagnstico
La ceguera cortical rara vez est aislada, pudiendo estar acompaada de desorientacin espacial, confusin mental, acalculia, amnesia... En este sentido es fundamental una completa evaluacin por parte del mdico y del neuropsiclogo de todas las funciones cognitivas.

Pronstico
El pronstico es pesimista cuando la prdida de visin es total (sin percepcin de luz) y especialmente cuando la lesin que la provoca es bilateral (afecta a ambos hemisferios cerebrales). La mejora de producirse comienza con la visin de luz, luego de movimiento y colores y finalmente de formas

CEGUERA CORTICAL POR DAO CEREBRAL


Este mal, conocido como discapacidad visual neurolgica, se caracteriza por disminucin y prdida de la visin debido a daos no en el ojo, sino en la regin cerebral que procesa las imgenes. Se puede presentar desde el nacimiento, su gravedad depender del tipo de lesin y en todo caso requiere de cuidados y educacin especiales.

Diversos estudios indican que la principal causa de prdida de visin en infantes es la discapacidad visual neurolgica, padecimiento que en algunas poblaciones tiene una incidencia de hasta 21% y que se caracteriza porque el globo ocular por s mismo es normal y funcional, pero existe una lesin en el rea cerebral posterior, encargada de procesar las imgenes, que genera una interpretacin incorrecta de la informacin que recibe. Aunque este mal es tambin conocido como ceguera cortical, discapacidad visual cortical y maduracin visual retardada, lo cierto es que cada uno de estos nombres hace referencia a una afectacin especfica, por lo que se consideran divisiones de un mismo padecimiento. As, hay que mencionar que la discapacidad visual neurolgica tiene varias causas, entre ellas la falta de oxgeno antes, durante o despus del nacimiento; padecer una infeccin de las membranas que protegen el cerebro (meningitis) o debido a una lesin ocasionada por un golpe. Como consecuencia de esto, los nios con este mal suelen tener otros problemas, siendo ms comunes: Atrofia ptica. Se trata de un defecto del nervio ptico que impide la conduccin de las imgenes al cerebro. Hipoplasia del nervio ptico. Es una discapacidad visual causada por un defecto congnito (con el que se nace) del globo ocular. Cmo se descubre? La deteccin de la discapacidad visual neurolgica se puede efectuar hasta los cuatro meses de edad, ya que antes de este tiempo no se ha desarrollado adecuadamente el sentido de la vista en el infante, quien al nacer slo percibe formas o colores y se gua, ms bien, por tacto, olfato y odo. Asimismo, comienza a distinguir figuras y personas desde los dos meses de edad, pero es hasta el tercero, aproximadamente, cuando logra la nitidez; por ello, es despus de este lapso que los padres pueden saber si su hijo reacciona a sus llamados porque los reconoce visualmente o voltea la cabeza slo cuando escucha un sonido que llama su atencin. Ante cualquier duda sobre la salud del pequeo, los padres deben acudir al pediatra para que ste realice una evaluacin y, en caso de sospechar sobre discapacidad visual por un problema en el cerebro, recomendar nuevas pruebas con un neurlogo pediatra y un oftalmlogo, quienes realizarn el diagnstico de manera conjunta y determinarn las causas que originaron el padecimiento. Problema complejo La discapacidad visual neurolgica causa ceguera en distintos niveles, ya que el dao puede ser parcial o severo, temporal o permanente; hasta la fecha no es posible predecir cmo ser la visin del pequeo a medida que madura, pero en muchos casos se experimenta mejora en la percepcin. As, hay casos en los que se tiene mejor visin perifrica que central, motivo por el que los infantes prestan mayor atencin a los objetos que estn al costado del ojo; tambin es frecuente que la prdida del campo visual sea

asimtrica, lo que significa que un globo ocular ve menos que otro. En general, los pacientes con este problema perceptivo tienen dificultad para distinguir los objetos apoyados en la pared, y les cuesta trabajo observar muchas imgenes juntas, como cuando se les muestra una hoja con varias fotografas; adems, es comn que confundan las proporciones y la nocin de espacio pues, por ejemplo, no ubican una silla aunque la puedan ver. Tambin suelen ser poco atentos visualmente; no les gusta mirar los objetos y prefieren usar el tacto, por lo que es comn ver a un nio voltear la cabeza en sentido opuesto a un objeto que explora con las manos. Ante todo, los padres deben saber que existen posibilidades para que su hijo sea estimulado visualmente y que diversas investigaciones han demostrado que los ejercicios adecuados ayudan en la abrumadora mayora de los casos a los nios con problemas visuales, particularmente en aquellos casos en que la discapacidad se debe a lesiones neurolgicas. Terapia Si bien los ejercicios a seguir en el tratamiento de la enfermedad sern determinados por especialistas calificados y dependern de la severidad de cada caso, a grandes rasgos el trabajo de rehabilitacin consistir en agudizar la capacidad de observacin del pequeo mediante ejercicios. Durante la terapia son utilizadas fotografas grandes y simples en las que se presenta gran contraste en los colores de modo que, por ejemplo, un juguete amarillo aparezca sobre un fondo negro. Las imgenes se mostrarn una a una, en un lugar adecuadamente iluminado, y se dar tiempo al nio para que las observe con detenimiento. Ya que la percepcin del color se encuentra generalmente intacta, el uso de distintas tonalidades puede ser favorable; as, debido a que amarillo o rojo son fciles de ver, es posible utilizarlos para remarcar el contorno de nmeros, letras o figuras geomtricas, incluso objetos, a fin de crear un cdigo de colores o para atraer hacia algo que los tutores o terapeutas desean que el nio mire. Tambin es importante que el uso de tonalidades en los materiales y objetos utilizados por el pequeo sea constante para evitar confusiones: si el nio utiliza un tazn rojo en la casa y al verlo sabe que es la hora de comer, un objeto similar debe utilizarse en la guardera o cuando se encuentra de visita en otro hogar, ya que la repeticin y las rutinas pueden ayudar al nio a comprender mejor su ambiente visual. Otros aspectos importantes que se deben cubrir durante la terapia para que sta d buenos resultados son: Procurar que el trabajo se realice por perodos cortos o una tarea larga se divida, ya que el rendimiento visual se reduce con la fatiga. Buscar que el ruido externo y estmulos ambientales sean mnimos para evitar que el pequeo se distraiga. El lenguaje ayuda al nio a comprender una situacin visual, dndole sentido, por lo que el padre o tutor debe hacer nfasis en sus explicaciones y cuidar ser paciente y detallado. El pequeo debe encontrarse cmodo, ya que esto facilita su concentracin. Finalmente, slo queda remarcar que una terapia ser ms efectiva con la participacin activa de los padres, quienes pueden trasladar los ejercicios a situaciones cotidianas; por ejemplo, ayuda mucho que los tutores enseen activamente a identificar colores, mostrando el rojo, verde o azul de un vehculo o ropa de una persona en movimiento, y sugieran al pequeo que lo siga con la mirada a medida que se desplaza por una calle.