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VERACRUZ

GOBIERNO DEL ESTADO

DIRECTORIO
Mtro. Fidel Herrera Beltrn
Gobernador Constitucional del Estado de Veracruz

Dr. Victor A. Arredondo A.


Secretario de Educacin

Profr. Guillermo H. Ziga Martnez


Director General del Instituto Veracruzano de Educacin Superior, APPP.

Profr. Ranulfo Lara Prez


Subdirector de Educacin Superior

Enfoque: La materia de Desarrollo Sustentable y Medio Ambiente en Educacin de Personas Jvenes y Adultas sienta sus bases en una perspectiva holstica sobre Medio Ambiente con una tendencia socioeducativa la cual pretende influir, concienzar, reflexionar y cambiar sobre nuestro comportamiento e impacto que a su vez este tiene con la naturaleza y con el entorno. Nuestros hbitos, costumbres, pero sobre todo, la indiferencia y descuido de nuestra praxis diaria genera acciones negativas que irremediablemente perjudica a terceros as como a nuestro ambiente y calidad de vida, lo que evidentemente es un problema ya en nuestro presente y por supuesto para el futuro. Desafortunadamente es un problema que trasciende las barreras del tiempo y el espacio; es por ello indispensable que conozcamos tanto las acciones como las consecuencias que van provocando nuestros pasos por este planeta. El problema de la insustentabilidad concierne a todos, inclusive a las generaciones futuras porque desde hoy llevan una carga que se ir acumulando cada vez ms, si nuestro actuar, prevenir, cambiar y mediar tanto con la naturaleza como con nosotros mismos no mejora. Al comenzar el texto se habl de un enfoque holstico porque el tema se vincula estrechamente con teoras naturistas, ecolgicas, humansticas, sociales, educativas, ticas, econmicas y hasta polticas que conforman y dan sentido e importancia hasta lo que ahora se conoce con el trmino de Desarrollo Sustentable, y conjugan esfuerzos por respetar y hacer valorar el Medio Ambiente. Sin embargo, aun queda mucho por investigar y delimitar tericamente ya que la mayora de las personas, empresas, e inclusive pases prefieren ignorar o desconocer las implicaciones

que la falta de medidas sustentables crean en nuestra casa , de tal forma que ya concibindose como una medida necesaria, es como va ganando terreno en la consideracin de la prctica diaria. Y como es de esperarse son los pases de primer mundo los que comienzan a respetar y conservar los recursos naturales en pro de la propia vida. Sin embargo, a pesar de la gran brecha que diferencia a un pas desarrollado a uno en vas de desarrollo se contemplan medidas institucionalizadas para que naciones como Mxico tan desperdiciadamente ricos en recursos naturales, puedan romper los crculos viciosos y pasar de la retrica a la prctica fidedigna de la sustentabilidad. Por todo lo anteriormente expuesto considero que la presente antologa brindar a los lectores las bases necesarias para conocer, analizar y reflexionar crticamente sobre nuestro papel en este entorno al mismo tiempo que se vislumbra un abanico de posibilidades a favor de la conservacin de la vida.

Estructura Unidad 1: Aprendiendo sobre trminos ecolgicos y contaminacin. Propsito: Se pretende que el estudiante de la Licenciatura conozca los conceptos bsicos relacionados con el Medio Ambiente as como las relaciones de interaccin con el mismo, de tal forma que sea capaz de reconocer la influencia que tenemos sobre nuestro entorno. 1.1.-Conceptos Bsicos. 1.2.-La naturaleza y sus relaciones. 1.3.-La biodiversidad de Mxico en el contexto mundial. 1.4.-Bases cientficas de Salud Ambiental 1.5.-El agua, el aire, recursos amenazados 1.6.-El Problema de los desechos industriales en Mxico

Unidad 2: Hacia un Desarrollo Sustentable. Propsito: Que el alumno conozca los principales postulados del desarrollo sustentable, adems de cuestionarse y reflexionar sobre la viabilidad de la sustentabilidad en las condiciones presentes, reconociendo por ende, la urgencia de un cambio en nuestro devenir histrico. 2.1.-El desarrollo desigual y combinado y la crisis ecolgica. 2.2.-El desarrollo sustentable. Del crecimiento al desarrollo sustentable 2.3.- Es posible un capitalismo sustentable? 2.4.-Fundamentos de evaluacin de impacto ambiental 2.5.-Introduccin al desarrollo sostenible 2.5.1. Definiciones 2.5.2. Caractersticas 2.6.-Reflexiones sobre desarrollo sustentable 2.7.-Limitantes y progresos en el comportamiento ambiental de las empresas mexicanas. 2.8.-Indicadores de sustentabilidad ambiental en la economa mexicana. 2.9.-Desarrollo sustentable: conceptos e implicaciones de poltica. Unidad 3: Hablando de Normatividad, Responsabilidad Social y tica. Propsito: Propiciar en los alumnos la discusin y reflexin sobre las leyes, normas y lineamientos a favor de la proteccin al Medio Ambiente, as como llevar a cabo el anlisis de la efectividad de tales normas.

3.2.2. Reformas a la Ley Forestal 3.2.3. Principales cambios en materia pesquera. 3.3.-La declaracin de Ro y el Derecho Internacional Ambiental. 3.4.-Alternativas Tericas 3.5.-Instrumentos Econmicos de Poltica Ambiental 3.6.-El marco Fiscal Mexicano: en pro o en contra del mejoramiento ambiental? 3.7.-Polticas para frenar y revertir el deterioro de capital natural. 3.6.-La tica ambiental. Unidad 4: Un panorama general

Propsito: El alumno ser capaz de emitir comentarios, crticas y anlisis sustentados en sus conocimientos normativos y pragmticos acerca de los problemas ecolgicos, as como brindar propuestas de solucin en la medida de sus posibilidades. 4.1.-Polticas de control de la contaminacin en economas mixtas. 4.1.1. Control de contaminacin en Estados Unidos. 4.1.2. Control de contaminacin en reino unido 4.1.3. Control de contaminacin en Europa 4.2.- Los movimientos ecolgicos y el estado 4.3.- El desarrollo rural en la perspectiva del desarrollo sustentable 4.4.- La poltica social y ecolgica en Mxico: matrimonio por conveniencia? 4.5.- Visiones del Mundo 4.6.- Reflexiones finales: algunas tareas por resolver. Relaciones del curso

3.1.- Ley general de equilibrio ecolgico y la proteccin al ambiente. 3.1.1 ttulo primero 3.1.2 ttulo tercero 3.2.-Principales reformas legales en materia de recursos naturales relacionados con el desarrollo rural. 3.2.1. Reformas y adiciones a la L.G.E.E. y proteccin al ambiente.

Considero que con el material visto y analizado de la presente antologa el alumno de la Licenciatura para Educadores de Adultos ser capaz de reflexionar y transmitir e inculcar nociones y actitudes de vida, por defender y valorar nuestro Medio Ambiente, considerando esto como una imperiosa necesidad en todos los mbitos, a la vez que como

profesionista responsable de sus prctica tanto en el medio rural como en el urbano, su misin desde el punto de vista prctico es informar sobre la responsabilidad social que todos tenemos como individuos ante nuestro ecosistema.

INTRODUCCIN Al igual que cualquier otra especie sobre la Tierra, los humanos necesariamente interactuamos con las dems especies de animales y plantas, inclusive con los ambientes inanimados ya que formamos parte de todo ambiente (tanto del animado como del inanimado), slo que nosotros, dado que somos entes pensantes capaces de actuar deliberadamente, es decir, somos capaces de expresar ideas y de trabajar en ellas hasta conseguirlas, es as como a travs del tiempo el hombre ha podido moldear a su conveniencia a la propia naturaleza, para satisfacer las necesidades que van surgiendo a lo largo de su paso, as pues, el hombre al modificar o alterar la naturaleza interviene drsticamente en los flujos de materia y energa de la misma. La cuestin aqu, sera saber hasta qu punto resulta benfico esta intervencin, y en dnde comienza a ser perjudicial, en primera para el hombre y en segundo para la naturaleza en s. Y por cierto saber si lo benfico en el corto plazo seguir siendo en el mediano y largo plazo, o bien cul es la mejor forma de intervenir para que los procesos intervencionistas que en el corto plazo nos benefician, a travs del tiempo no se reviertan, de tal forma que minen las posibilidades de desarrollo de la humanidad en general y de la Tierra como nuestro nico hogar. Nuestro mundo est cambiando ms rpido que nunca, los factores que antes no parecan estar relacionados a fenmenos ecolgicos, actualmente estn produciendo cambios ambientales; eventos que se llevan a cabo en zonas remotas afectan a todo el mundo. Como ejemplos estn: la disminucin en la capa de ozono, las lluvias cidas, la disminucin de la biodiversidad, la salinizacin de los suelos, la eutroficacin de lagos, la erosin de los suelos, la deforestacin, todos estos aspectos solamente son una parte de los mltiples fenmenos que influyen en el cambio climtico global.

Recomendaciones para la Evaluacin del curso. Para la evaluacin de la primera unidad, recomiendo la elaboracin de un ensayo, trasladando los trminos conceptuales vistos a la actividad humana, donde los estudiantes puedan determinar las semejanzas de nuestra organizacin con los conceptos ms simples vinculados a la ecologa. En la segunda unidad, recomiendo un examen abierto donde se cuestione la interpretacin de los estudiantes con referencia a las teoras de sustentabilidad. En la tercera unidad se sugiere una crtica a las principales normas y regulaciones que existen en torno a la proteccin del Medio Ambiente, as como anexar sugerencias. Por ltimo para la cuarta unidad recomiendo el anlisis de diferentes problemas ambientales y la postura del alumno ante dichos conflictos y sus formas de resolucin. Como trabajo final puede solicitrseles propuestas a los alumnos de la Licenciatura, en donde expliquen y reflexionen sobre su papel como individuos, profesionistas y desde luego como ciudadanos ubicados dentro de su contexto real, para favorecer el apoyo de medidas sustentables. No hay nada que el dinero no pueda componer, pero todo sigue estando roto. Jon Straley

Quiz un fenmeno de gran importancia es el crecimiento desproporcionado de la poblacin que de manera definitiva determina el mayor o menor uso de los recursos. La vida del Hombre y de todo o que vive en nuestro planeta depende del equilibrio de los ecosistemas terrestres, de los marino y de las primeras capas de la atmsfera, es por ello menester usar con prudencia los recursos brindados por estos ecosistemas. La eficiencia productiva significa obtener el mximo de productos con el mnimo esfuerzo, tanto energtico como econmico y mantener esa produccin de manera sostenida. Esto se logra a partir de la capacidad para reconocer y aprovechar las condiciones naturales, esto es la forma en que las sociedades se apropian de la naturaleza para la produccin (Toledo 1987).

sobre la base de modelos tecnolgicos cada vez ms especializados que no reconocen las caractersticas propias de cada ambiente, sobre explotando algunos recursos y zonas geogrficas y desperdiciando otros. Cabe mencionar que en nuestro pas las investigaciones se han guiado fundamentalmente por objetivos econmicos, soslayando los efectos ecolgicos tales como la erosin, la deforestacin, el desequilibrio hdrico y la prdida de biodiversidad, lo que realmente es una lstima que no se tome en cuenta. Por qu de repente pareciera que se avanza significativamente en materia terica sobre la importancia de nuestro entorno, pero al observar con objetividad, nos damos cuenta que ese progreso terico, se queda ah, tan slo en propuestas tericas y no puede brindar beneficios reales? porque en verdad no se aplica, no se respeta ni se valora con suficiencia las condiciones presentes. Por lo tanto, como seres humanos preocupados por nuestra realidad cada vez ms cambiante donde el contexto nos muestra que la explotacin de nuestros recursos necesita ser ms consciente y racional por el bien de toda nuestra sociedad en general, por esta razn es que se incorpora esta antologa sobre Desarrollo Sustentable y Medio Ambiente en la Licenciatura para educadores de adultos, donde la Primera unidad pretende que el estudiante conozca los conceptos bsicos relacionados con el Medio Ambiente as como determinar la influencia que se tiene dentro del mismo. En la segunda unidad se describen las concepciones, enfoque y caractersticas de la sustentabilidad, la necesidad de implementarla, as como la viabilidad de la misma. En la tercera unidad se abordan contenidos referentes a la legalidad y normatividad en cuanto a la proteccin del medio ambiente, finalmente en la cuarta unidad se aborda la situacin

La cita anterior es muy clara al hacer notar que la productividad, en primera instancia es benfica, pero para que no distorsione malficamente nuestro entorno, es necesario vigilar y ser ms conscientes en las medidas que se aplican para obtener dicha productividad, es decir lo malo no reside en el producto, sino ms bien el proceso utilizado para conseguirlo. Para que la produccin sea eficiente, esta debe realizarse en armona, no en conflicto con las leyes ecolgicas. Es decir, solo una produccin que permita y aproveche la continua renovacin de su base material ser una produccin auto sostenida al mismo tiempo que sana. El desarrollo de las diversas zonas, implica, el aprovechamiento de la potencialidad de los recursos bajo un esquema de conservacin, claro que para ello se requiere de estudios profundos y completos sobre el estado de los recursos naturales, su estructura y su dinmica. El aprovechamiento de los recursos naturales en Mxico, ha priorizado el crecimiento econmico,

actual de diferentes pases en cuanto a la aplicacin de las medidas de sustentabilidad que aplican as como a los problemas a que se enfrentan. As pues se espera que la informacin que se expone en este trabajo sea de utilidad para todos los interesados en el tema adems de que incremente el inters por cuidar tanto los micro como macro entornos en los que nos desenvolvemos, porque es solo hasta nuestros das cuando se est creando la conciencia social de que el desarrollo sustentable es una estrategia nueva y necesaria para nuestro pas. Se espera que la respuesta a este proceso de sustentabilidad sea favorable pues una decisin y sobre todo las acciones a favor del medio ambiente mejorara las condiciones de nuestro ecosistema preservando los recursos naturales.

entre mayor sea la biodiversidad, ms rico ser el ecosistema, en cuanto a informacin y funcionamiento, un ecosistema con gran biodiversidad como la selva, guarda una relacin ms ntima entre sus individuos y las prdidas de materia y energa son mnimas. Biodiversidad Los ecosistemas sanos y sostenibles son biolgicamente diversos y son ms capaces de resistir los golpes y las tensiones de los cambios climticos, la contaminacin o la extraccin rpida de los recursos, sin embargo, muchos ecosistemas ha experimentado prdidas de biodiversidad debido al aumento de la extraccin de recursos y a la generacin de desechos. Medio ambiente. Nuestro medio ambiente representa la riqueza natural del planeta, an as, las acciones del hombre lo degradan, no tomar en cuenta el cuidado de nuestros recursos medioambientales puede debilitar seriamente la salud de nuestras sociedades. Tierra Los recursos agrarios, especialmente el suelo, proporcionan la base para casi todos nuestros recursos alimenticios y forestales. Sin embargo, estn sufriendo una degradacin extendida en todas partes del mundo, debido a procesos como desertificacin, salinizacin, acidificacin y contaminacin. Manejo de la sustentabilidad La tecnologa no es una solucin en s misma. Es tan solo uno de numerosos recursos que pueden ser usados en forma sabia o torpe. Las cuestiones ms importantes son stas: Cmo decidimos cules recursos usar?, Quin desarrollar los planes para su uso? Cmo garantizamos que las polticas adoptadas fomenten un uso sabio?, finalmente, Cmo adaptamos las soluciones desarrolladas en otros sitios para que funcionen bien en un nuevo contexto?

Unidad I

APRENDIENDO SOBRE TRMINOS ECOLGICOS Y CONTAMINACIN

1.1 CONCEPTOS BSICOS

Ambiente Es el medio donde los organismos se desarrollan, est conformado por factores biticos y abiticos (con y sin vida, respectivamente) estos factores interaccionan entre s. Abitico Trmino que define a lo que carece de vida, en el ambiente los factores abiticos son la luz, la humedad, la temperatura, el suelo, el potencial de hidrgeno, en general, todos los factores referentes a la fsica y a la qumica. Biodiversidad Es la medida de riqueza de un ecosistema, puesto que mide la cantidad de organismos distintos que contiene,

Evaluacin del impacto Se est desarrollando la evaluacin del impacto alrededor del mundo como herramienta primordial para evaluar las repercusiones ambientales, sociales y econmicas de proyectos y polticas. Instrumentos econmicos Los instrumentos econmicos fomentan el desarrollo al cobrar un precio para el uso de un recurso medioambiental. Los artculos en esta seccin consideran el impacto de impuestos o subsidios en la promocin o la oposicin del desarrollo sostenible. Regulaciones y legislaciones Las regulaciones y legislaciones aseguran que todas las personas y corporaciones de una regin cumplan con los requisitos bsicos de la sustentabilidad. Indicios de peligro Los cambios climticos, la guerra, la pobreza, la desertificacin, y la contaminacin son seales de problemas ms profundos en nuestras sociedades. Actan como canarios en las minas de carbn, nos advierten cuando el sistema est por explotar. Cambio climtico El impacto de gases invernaderos y el calentamiento global en las sociedades humanas y en el medio ambiente es un problema mundial. Conflictos y guerras Los conflictos y guerras causan destruccin ambiental, social y econmica. A medida que los recursos mundiales disminuyan, los conflictos y las guerras aumentarn. Romper este ciclo es crtico para el desarrollo sostenible. Contaminacin y desechos La contaminacin de aire, agua, y suelo presentan un impacto significante en nuestro medio ambiente, en la salud humana, en algunos casos, en las economas. Al aumentar la poblacin y la cantidad de energa usada por cada persona, el total de demanda de energa ha aumentado a un ritmo muy rpido. Esto

se refleja en la contaminacin del aire causada por las chimeneas de las fbricas y plantas generadoras que queman combustible y por el escape de los automviles. La contaminacin es un cambio indeseable en las caractersticas fsicas, qumicas o biolgicas de nuestro aire, nuestra tierra y nuestra agua que puede afectar la vida humana o de especies deseables, o que puede agotar o deteriorar nuestros recursos de materias primas. Pobreza y seguridad alimenticia La pobreza y seguridad alimenticia son asuntos econmicos pero tambin se encuentran en la raz de muchos problemas medioambientales de los pases en vas de desarrollo. A medida que la poblacin mundial aumenta en estas regiones la habilidad de proporcionar las necesidades bsicas esta bajo amenaza. Bioma. Regin subcontinental que contiene caractersticas bien definidas, a diferencia de un ecosistema, un bioma puede estar constituido por distintos ecosistemas logrando as caractersticas distintas. Ejemplo, tundra, sabana, pradera, manglar, desierto. Bitico. Trmino que hace referencia a lo que tiene vida en el ambiente, los factores biticos los constituyen todos los organismos vivos, plantas, animales y microorganismos. Comunidad. Conjunto de individuos de distintas especies capaces de desarrollarse en un medio. Contaminacin. Fenmeno causado por las actividades humanas en el cual los componentes del ecosistema se ven alterados, y los factores ambientales deteriorados, es un impacto negativo para el ambiente, el cual deteriora nuestra calidad de vida y la de los organismos presentes en el medio.

Contaminante. Un contaminante es toda aquella sustancia o ruido que por su interaccin con la naturaleza deteriora las condiciones normales que imperan en ella. Especie. Es difcil dar un significado satisfactorio de especie, sin embargo, uno de los ms aceptados es decir que una especie lo conforma un mismo gnero de organismos con informacin gentica similar capaz de mezclarse, y recombinarse entre s, por las caractersticas semejantes que tienen. Ecotono. Lnea imaginaria que define el trmino entre un bioma y otro, puede suceder que el ecotono no siempre este bien definido, y que el cambio entre los biomas de un lugar a otro se da de modo tan gradual, que el ecotono no sea muy perceptible. Ecosistema. El ecosistema es la mxima unidad funcional de la naturaleza en la tierra, es un sistema que tiene circulacin de materia y energa; es funcional, esta funcionalidad est dada sobre la base de su biodiversidad, es rico en informacin, y guarda en l las estructuras de cadenas alimenticias bsicas para el desarrollo de la vida en la tierra, el ecosistema es una delicada unidad de funciones biolgicas sorprendentes, que guardan un intrnseco equilibrio entre los factores biticos y abiticos presentes en l. Hbitat. Lugar donde se desarrollan las especies y las comunidades, el hbitat hace referencia ms o menos precisa al medio fsico en donde una especie se desarrolla.

Contaminantes (son residuos de las cosas que hacemos, usamos o desechamos). La contaminacin aumenta no slo porque al aumentar la poblacin se hace menor el espacio a disposicin de cada persona, sino tambin porque las demandas por persona estn aumentando continuamente, de modo que cada una arroja a la basura cada vez ms, ao tras ao. Al estar ms poblada la Tierra, no hay ya un espacio libre. "El cubo de la basura de una persona es el espacio vital de la otra". 1.2 LA NATURALEZA Y SUS RELACIONES.

Todos los seres vivos tienen una manera de vivir que depende de su estructura y fisiologa y tambin del tipo de ambiente en que viven, de manera que los factores fsicos y biolgicos se combinan para formar una gran variedad de ambientes en distintas partes de la bisfera. As, la vida de un ser vivo est estrechamente ajustada a las condiciones fsicas de su ambiente y tambin a las biticas, es decir, a la vida de sus semejantes y de todas las otras clases de organismos que integran la comunidad de la cual forma parte.

Cuanto ms se aprende acerca de cualquier clase de planta o animal, se ve con creciente claridad que cada especie ha sufrido adaptaciones para sobrevivir en un conjunto particular de circunstancias ambientales. Cada una puede demostrar adaptaciones al viento, al sol, a la humedad, la temperatura, la salinidad y otros aspectos del medio ambiente fsico, as como adaptaciones a plantas y animales especficos que viven en la misma regin. La ecologa se ocupa del estudio cientfico de las interrelaciones entre los organismos y sus ambientes, y por tanto de los factores fsicos y biolgicos que influyen en estas relaciones y son influidos por ellas. Pero las relaciones entre los organismos y sus ambientes no son sino el resultado de la seleccin natural, de lo cual se desprende que todos los fenmenos ecolgicos tienen una explicacin evolutiva. A lo largo de los ms de 3,000 millones de aos de evolucin, la competencia, engendrada por la reproduccin y los recursos naturales limitados, ha producido diferentes modos de vida que han minimizado la lucha por el alimento, el espacio vital, el cobijo y la pareja. Tambin podemos definir el trmino ecologa como el estudio de las relaciones mutuas de los organismos con su medio ambiente fsico y bitico. Este trmino est ahora mucho ms en la conciencia del pblico porque los seres humanos comienzan a percatarse de algunas malas prcticas ecolgicas de la humanidad en el pasado y en la actualidad. Es importante que todos conozcamos y apreciemos los principios de este aspecto de la biologa, para que podamos formarnos una opinin inteligente sobre temas como contaminacin con insecticidas, detergentes, mercurio, eliminacin de desechos, presas para generacin de energa elctrica, y sus defectos sobre la

humanidad, sobre la civilizacin humana y sobre el mundo en que vivimos. La voz griega oikos significa "casa" o "lugar para vivir", y ecologa (oikos logos) es literalmente el estudio de organismos "en su hogar", en su medio ambiente nativo. El trmino fue propuesto por el bilogo alemn Ernst Haeckel en 1869, pero muchos de los conceptos de ecologa son anteriores al trmino en un siglo o ms. La ecologa se ocupa de la biologa de grupos de organismos y sus relaciones con el medio ambiente. El trmino autoecologa se refiere a estudios de organismos individuales, o de poblaciones de especies aisladas, y sus relaciones con el medio ambiente. El trmino contrastante, sinecologa, designa estudios de grupos de organismos asociados que forman una unidad funcional del medio ambiente. Los grupos de organismos pueden estar asociados a tres niveles de organizacin: poblaciones, comunidades y ecosistemas. En el uso ecolgico, una poblacin es un grupo de individuos de cualquier clase de organismo, un grupo de individuos de una sola especie. Una comunidad en el sentido ecolgico, una comunidad bitica comprende todas las poblaciones que ocupan un rea fsica definida. La comunidad, junto con el medio ambiente fsico no viviente comprende un ecosistema. As, la sinecologa se interesa por las numerosas relaciones entre comunidades y ecosistemas. El eclogo estudia problemas como quin vive a la sombra de quin, quin devora a quin, quin desempea un papel en la propagacin y dispersin de quin, y cmo fluye la energa de un individuo al siguiente en una cadena alimenticia. El eclogo trata de definir y analizar aquellas caractersticas de las poblaciones distintas de las caractersticas de individuos y los factores que determinan la agrupacin de poblaciones en comunidades.

Hbitat y nicho ecolgico Para escribir las relaciones ecolgicas de los organismos resulta til distinguir entre dnde vive un organismo y lo que hace como parte de su ecosistema. Dos conceptos fundamentales tiles para describir las relaciones ecolgicas de los organismos son el hbitat y el nicho ecolgico. El hbitat de un organismo es el lugar donde vive, su rea fsica, alguna parte especfica de la superficie de la tierra, aire, suelo y agua. Puede ser vastsimo, como el ocano, o las grandes zonas continentales, o muy pequeo, y limitado, por ejemplo la parte inferior de un leo podrido, pero siempre es una regin bien delimitada fsicamente. En un hbitat particular pueden vivir varios animales o plantas. En cambio, el nicho ecolgico es el estado o el papel de un organismo en la comunidad o el ecosistema. Depende de las adaptaciones estructurales del organismo, de sus respuestas fisiolgicas y su conducta. Puede ser til considerar al hbitat como la direccin de un organismo (donde vive) y al nicho ecolgico como su profesin (lo que hace biolgicamente). El nicho ecolgico no es un espacio demarcado fsicamente, sino una abstraccin que comprende todos los factores fsicos, qumicos, fisiolgicos y biticos que necesita un organismo para vivir. Para describir el nicho ecolgico de un organismo es preciso saber qu come y qu lo come a l, cules son sus lmites de movimiento y sus efectos sobre otros organismos y sobre partes no vivientes del ambiente. Una de las generalizaciones importantes de la ecologa es que dos especies no pueden ocupar el mismo nicho ecolgico. Una sola especie puede ocupar diferentes nichos en distintas regiones, en funcin de factores como el alimento disponible y el nmero de competidores. Algunos organismos, por ejemplo, los animales con distintas fases en su ciclo

vital, ocupan sucesivamente nichos diferentes. Un renacuajo es un consumidor primario, que se alimenta de plantas, pero la rana adulta es un consumidor secundario y digiere insectos y otros animales. En contraste, tortugas jvenes de ro son consumidores secundarios, comen caracoles, gusanos e insectos, mientras que las tortugas adultas son consumidores primarios y se alimentan de plantas verdes como apio acutico. Relaciones intraespecficas A nivel unicelular, tanto en organismos animales como vegetales, las relaciones entre los distintos individuos presentes en un medio determinado vienen condicionadas principalmente por factores de tipo fsico y qumico. Al ser su hbitat generalmente el agua, donde suelen formar parte del plancton, la rpida multiplicacin de estos organismos puede provocar a veces en ambientes reducidos una cantidad excesiva de residuos metablicos o un agotamiento total del oxgeno disuelto que provoque su muerte. La relacin entre cada organismo unicelular viene mediada por el medio comn que comparten, al que vierten sus metabolitos y del que reciben los de otros organismos. En el caso de los organismos de mayor entidad biolgica, de formas pluricelulares, cualquier relacin entre individuos de una misma especie lleva siempre un componente de cooperacin y otro de competencia, con predominio de una u otra en casos extremos. As en una colonia de plipos la cooperacin es total, mientras que animales de costumbres solitarias, como la mayora de las musaraas, apenas permiten la presencia de congneres en su territorio fuera de la poca reproductora. La colonia es un tipo de relacin que implica estrecha colaboracin funcional e incluso cesin de la propia individualidad. Los corales de un arrecife se especializan en diversas funciones: hay

individuos provistos de rganos urticantes que defienden la colonia, mientras que otros se encargan de obtener el alimento y otros de la reproduccin. Este tipo de asociacin es muy frecuente tambin en las plantas, sobre todo las inferiores. En los vegetales superiores, debido a la incapacidad de desplazamiento, surgen formaciones en las que el conjunto crea unas condiciones adecuadas para cada individuo, por lo que se da una cooperacin ecolgica, al tiempo que se produce competencia por el espacio, impidiendo los ejemplares de mayor tamao crecer a los plantones de sus propias semillas. En el reino animal nos encontramos con sociedades, como las de hormigas o abejas, con una estricta divisin del trabajo. En todos estos casos, el agrupamiento sigue una tendencia instintiva automtica. A medida que se asciende en la escala zoolgica encontramos que, adems de ese componente mecnico de agrupamiento, surgen relaciones en las que el comportamiento o la etologa de la especie desempean un papel creciente. Los bancos de peces son un primer ejemplo. En las grandes colonias de muchas aves (flamencos, gaviotas, pinginos, etc.), las relaciones entre individuos estn ritualizadas para impedir una competencia perjudicial.

ocasiones, para conseguir unos fines se recurra a compromisos que se manifiestan en asociaciones del tipo de una simbiosis. Dentro de este amplio apartado se incluyen todas aquellas relaciones directas o indirectas entre individuos de especies diferentes y que se estudian en otros apartados. Entre ellas tenemos el parasitismo y la depredacin, la necrofagia o el aprovechamiento de otros organismos para conseguir proteccin, lugar donde vivir, alimento, transporte, etc. La importancia de estas relaciones es que establecen muchas veces los flujos de energa dentro de las redes trficas y por tanto contribuyen a la estructuracin del ecosistema. Las relaciones en las que intervienen organismos vegetales son ms estticas que aquellas propias de los animales, pero ambas son el resultado de la evolucin del medio, sobre el cual, a su vez las especies actan, incluso modificndolo, en virtud de las relaciones que mantienen entre ellas. Poblaciones y sus caractersticas Puede definirse la poblacin como un grupo de organismos de la misma especie que ocupan un rea dada. Posee caractersticas, funcin ms bien del grupo en su totalidad que de cada uno de los individuos, como densidad de poblacin, frecuencia de nacimientos y defunciones, distribucin por edades, ritmo de dispersin, potencial bitico y forma de crecimiento. Si bien los individuos nacen y mueren, los ndices de natalidad y mortalidad no son caracterstica del individuo sino de la poblacin global. La ecologa moderna trata especialmente de comunidades y poblaciones; el estudio de la organizacin de una comunidad es un campo particularmente activo en la actualidad. Las relaciones entre poblacin y comunidad son a menudo ms importantes para determinar la existencia y supervivencia de organismos en la naturaleza que los efectos directos de los factores fsicos en el medio ambiente.

Algo similar sucede en los rebaos de mamferos. Entre muchos carnvoros y, en grado mximo entre los primates, aparecen los grupos familiares que regulan las relaciones intraespecficas y en este caso factores como el aprendizaje de las cras, el reconocimiento de los propios individuos y otros aspectos de los que estudia la etologa pasan a ocupar un primer plano. Relaciones interespecficas En este caso prima el inters por el alimento o el espacio, aunque en muchas

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Uno de sus atributos importantes es la densidad, o sea el nmero de individuos que habitan en una unidad de superficie o de volumen. La densidad de poblacin es con frecuencia difcil de medir en funcin del nmero de individuos, pero se calcula por medidas indirectas como por ejemplo, los insectos atrapados por una hora en una trampa. La grfica en la que se inscribe el nmero de organismos en funcin del tiempo es llamada curva de crecimiento de poblacin. Tales curvas son caractersticas de las poblaciones, no de especies aisladas, y sorprende su similitud entre las poblaciones de casi todos los organismos desde las bacterias hasta el hombre. La tasa de nacimientos o natalidad, de una poblacin es simplemente el nmero de nuevos individuos producidos por unidad de tiempo. La tasa de natalidad mxima es el mayor nmero de organismos que podran ser producidos por unidad de tiempo en condiciones ideales, cuando no hay factores limitantes. La mortalidad se refiere a los individuos que mueren por unidad de tiempo. Hay una mortalidad mnima terica, la cual es el nmero de muertes que ocurriran en condiciones ideales, consecutivas exclusivamente a las alteraciones fisiolgicas que acompaan el envejecimiento. Disponiendo en grfica el nmero de supervivientes de una poblacin contra el tiempo, se obtiene la curva de supervivencia. De esas curvas puede deducirse el momento en que una especie particular es ms vulnerable. Como la mortalidad es ms variable y ms afectada por los factores ambientales que por la natalidad, estos tienen una enorme influencia en la regularizacin del nmero de individuos de una poblacin.

Los eclogos emplean el trmino potencial bitico o potencial reproductor para expresar la facultad privativa de una poblacin para aumentar el nmero, cuando sea estable la proporcin de edades y ptimas las condiciones ambientales. Cuando el ambiente no llega a ser ptimo, el ritmo de crecimiento de la poblacin es menor, y la diferencia entre la capacidad potencial de una poblacin para crecer y lo que en realidad crece es una medida de la resistencia del ambiente. Recursos Naturales Son los materiales o productos que proporciona la naturaleza y que el hombre puede usar y manejar para obtener de ellos cierta ventaja Recursos no renovables Son aquellos que no pueden regenerarse y su explotacin debe basarse en el criterio de que pueden agotarse para siempre. Recursos renovables Son los que tienen la posibilidad de regenerarse ms o menos en un tiempo breve, su explotacin inadecuada puede causar extincin de las especies, hasta el punto de que ya no sea posible regenerar. Reservas ecolgicas Desde la Revolucin Industrial del siglo XVIII, el grado de intervencin humana sobre el ecosistema no ha cesado de aumentar y son incuantificables los daos producidos. A raz de esto surgieron los primeros grupos conservacionistas, que ms tarde se ampliaron para convertirse en movimientos y actualmente han conseguido aglutinarse en partidos polticos llamados "verdes", tambin han surgido cantidad de organizaciones no gubernamentales en pro del medio ambiente que han adquirido gran fuerza. La creciente expansin humana en el ltimo siglo ha hecho necesario salvaguardar pequeas reas de

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ecosistemas, protegindolos contra la intervencin del hombre. Los conservacionistas, as como los crculos cientficos hacen hincapi en la necesidad de disponer de esta red de espacios naturales protegidos bajo distintas figuras legales y sobre todo, conectados entre s para garantizar un mnimo de intercambio de informacin gentica entre las especies animales y vegetales que forman la biocenosis en estas reas; es aqu donde surge el concepto de reserva ecolgica. Las reservas ecolgicas a nivel tanto nacional como internacional, estn consideradas como regiones donde coexisten las zonas naturales y las zonas modificadas por el hombre, dichos lugares son decretados a partir de cierta fecha por el gobierno local o por la comunidad internacional como reservas ecolgicas o zonas protegidas. Las reservas ecolgicas en Mxico son variadas y numerosas y se localizan desde la pennsula de Baja California hasta la de Yucatn. reas seleccionadas por los gobiernos o por organizaciones de carcter privado para protegerlas de manera especial contra el deterioro y la degradacin medioambiental. Los criterios de seleccin obedecen a variadas razones, desde la belleza natural del entorno al inters cientfico de la regin, pasando por la preservacin de aquellas zonas que constituyen el hbitat de especies protegidas o amenazadas y la consideracin de una regin como patrimonio cultural de un pas. En algunas ocasiones, tambin se tiene en cuenta la necesidad de proporcionar al pblico un lugar de esparcimiento.

1.3 LA BIODIVERSIDAD DE MXICO EN EL CONTEXTO MUNDIAL Jos Sarukhn Se ha convertido en un hecho comn afirmar que Mxico es uno de los pases con mayor riqueza biolgica del mundo. En este trabajo se detallan brevemente las bases de esta afirmacin, situndola en el contexto de la biodiversidad mundial, para posteriormente discutir brevemente algunas implicaciones que su situacin privilegiada tiene para la poltica internacional de Mxico. Puesto que la palabra biodiversidad es de muy reciente adicin al vocabulario tcnico y an no se incorpora al del ciudadano promedio, vale la pena iniciar con una panormica del significado del concepto y su importancia, para luego entrar en materia. QU ES LA BIODIVERSIDAD? Se conoce como biodiversidad al conjunto de la variedad de la vida sobre la tierra, la cual abarca desde los procesos y estructuras genticas y fisiolgicas, hasta las especies y su complicado ensamblaje en los diferentes ecosistemas de nuestro planeta. As, la biodiversidad est constituida por los genes, las enzimas, protenas y metabolitos de los organismos, los miles y miles de especies de plantas, animales, hongos, bacterias, protozoarios y otros grupos menos conocidos, hasta las selvas, bosques, arrecifes, humedales, etc., que cubren nuestro planeta con su tenue pero indispensable piel viva (Wilson, 1988; McNeely et al., 1990). La complejidad de la biodiversidad de nuestro planeta es prcticamente inimaginable. Consideremos ahora el caso de Mxico. En Mxico existen un poco ms de 30 tipos principales de ecosistemas, como son las diferentes

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selvas tropicales, bosques templados, matorrales y manglares. Con excepcin de la tundra rtica, en Mxico se encuentran los principales tipos de vegetacin del mundo (Rzedowski, 1986). Ahora bien, la clasificacin en tipos es, ms que nada, una convencin pragmtica, porque estos tipos pueden ser subdivididos casi ad infinitum: el desierto sonorense es diferente al de Chihuahua, y dentro del sonorense, no es lo mismo el de los alrededores de Hermosillo que el del Pinacate, y dentro de ste, las montaas son distintas en la regin costera.

Estos ecosistemas albergan una cantidad an indeterminada de especies vivas. El nmero de especies descritas de los grupos mejor conocidos, es decir, vertebrados y plantas, es enorme. En efecto, grosso modo, en Mxico se encuentra un 10% de la riqueza de especies descritas, y 1 % no se encuentra en ninguna otra parte del mundo, esto es, son endmicos o exclusivos de nuestro pas (Mittermeier; Mittermeier, 1992). Estas ideas se precisan en el Cuadro IV. 1.

CUADRO IV.1. Las especies de Mxico en el mundo Nmero de especies


Grupo Mundial Mxico Endmicas Tasa de descripcin Mariposas diurnas Aves Mamferos Reptiles Anfibios Herpetofauna (reptiles y anfibios) Plantas con flores 10 511 250000 1001 26000 (85%) 569 9300 lO/ao 75/ao 20000 9040 4300 6492 4019 1700 (80%) 1042 (99%) 439 (90%) 717 (?) 284 (?) 220 128 139 393 176 0.3/ao 3/ao ? ?

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Los datos entre parntesis son los estimados, basados en extrapolacin de curvas de acumulacin del porcentaje total posible de especies. En el caso de los reptiles y anfibios las "curvas" de acumulacin an no se estabilizan, lo que significa que el mtodo no permite estimar el total de especies en estos grupos. La informacin para otros grupos apenas est siendo recabada. Con los datos anteriores se ha concluido que Mxico se encuentra, con Brasil, Colombia, Indonesia y China, entre los cinco pases con mayor nmero de especies descritas. La cantidad de especies no descritas de los grupos "difciles" se ha intentado estimar por muy diversos mtodos. Si bien las cifras varan, no cabe duda de que los miles de taxnomos que han trabajado desde los tiempos de Linneo no han hecho sino araar la superficie de la diversidad de especies. Es probable que no ms de un 10% del total de especies haya sido descrito. En cuanto a la riqueza gentica de nuestro pas solamente puede estimarse cualitativamente, pues no ha sido medida directamente sino para un puado de especies. Segn Hinegardner (1976) el nmero de genes tpicos de algunos grupos va de 1,000 en bacterias, a 10,000 en hongos, 100,000 en un mamfero tpico hasta 400,000 en algunas plantas vasculares. Aun sabiendo que muchas especies comparten altas proporciones de su genoma podemos apreciar que la riqueza gentica es gigantesca y an est inexplorada. Incluso sin el detalle cientfico que nos aporta la gentica, Mxico ha sido reconocido como uno de los centros mundiales de domesticacin de plantas (Vavilov, 1951, en Juma, 1989) y es un pas privilegiado por la cantidad de razas y variedades de sus plantas cultivadas. Baste, para

ejemplificar esto, la gran riqueza de maz y sus parientes silvestres presentes en nuestro territorio (CIMMYT, 1988). QU PARA BIODIVERSIDAD? SIRVE LA

Una pregunta ante estas cifras sera: En qu nos afecta en un sentido positivo o negativ que haya tantas especies, genes, tipos de vegetacin y ecosistemas? Esta pregunta es vlida, difcil de contestar y muy importante. Apuntar brevemente dos grupos de argumentos sobre los beneficios que recibimos de la biodiversidad, para detallar posteriormente un tercer grupo de argumentos. En primer lugar, la biodiversidad nos presta muy importantes servicios ambientales, muchos de los cuales se daban por sentados y por lo tanto no se valoraban. Por ejemplo, al conjunto de plantas verdes de la tierra y a los animales que las polinizan, dispersan y controlan a sus depredadores debemos el balance gaseoso de la atmsfera, el cual, dicho sea de paso, determina los climas del planeta. En ausencia de estos organismos nuestra atmsfera sera radicalmente diferente, al igual que los climas. A la biodiversidad debemos la proteccin y acumulacin de suelos frtiles, la regulacin hidrolgica, micro y mesoclimtica, el transporte y fijacin de nutrientes y energa, etc. En su percepcin del entorno natural, la humanidad ha transitado entre los extremos de adoracin y respeto a la naturaleza por estos servicios hasta la consideracin de que el entorno natural debe ser profundamente transformado ya que est en completa disposicin para satisfacer las necesidades del hombre. Slo hasta pocas muy recientes, las culturas racionalistas industriales han empezado a reconocer a los seres

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vivos, su relacin con el ambiente y que representan recursos reales, irremplazables y seriamente amenazados (McNeely et al., 1990). Ms an, muchos de estos servicios son de naturaleza global, es decir, su existencia no depende de las fronteras polticas. Por ejemplo, la produccin primaria vegetal del planeta es la que mantiene el balance gaseoso natural, y si se destruye el fitoplancton o las grandes extensiones boscosas de una regin, su efecto se dejar sentir en todo el planeta en el mediano y largo plazo. En segundo lugar, la biodiversidad tiene un valor cultural, psicolgico e incluso moral que es en extremo difcil de definir, pero muy fcil de percibir o intuir. Es el que nos hace gozar ante la visin de flores y mariposas, regocijarnos por el canto de las aves o al caminar por un bosque o pradera. Esta dimensin de la biodiversidad abarca desde experiencias muy parciales y limitadas, propias de las culturas urbanas, hasta sistemas religiosos o filosficos completos, basados en un respeto radical a toda forma de vida, como se encuentra en muchas culturas orientales e indgenas. Es un hecho incontrovertible que la cultura occidental, la ms alejada del respeto a la naturaleza, est experimentando un reencuentro con corrientes de pensamiento holistas y ricas que nos mueven hacia una concepcin ms humilde, y paradjicamente ms completa, del ser humano dentro de la naturaleza. Sin que se hayan estudiado profundamente los factores psicolgicos o sociales de este fenmeno, tambin tiene trascendencia internacional, ya que la extincin de una especie en un pas, o el deterioro o destruccin de algn ecosistema importante causa inquietud no solamente entre algunos sectores sociales internos, sino en todo el mundo. Esta inquietud, que a

veces puede ser incluso violenta, no depende necesariamente de la existencia de algn servicio ambiental amenazado, ni del valor econmico actual o potencial de la especie, sino de lo que se ha dado en llamar el "valor intrnseco" de la biodiversidad. En los pases del tercer mundo este factor no es tan importante en la mente del gran pblico como lo es en el primer mundo. Sin embargo, es importante en la cosmovisin de los grupos indgenas del pas y cada vez existen ms sectores sociales sensibilizados en este aspecto de la diversidad biolgica que no es ni econmico ni utilitario. Los argumentos anteriores se refieren a beneficios invaluables, en el sentido de que no se les puede poner un precio en pesos y centavos. Cunto vale tener una atmsfera respirable? Cunto vale mantener el clima dentro de los mrgenes en los que se desarroll la cultura humana? Cunto vale tener mariposas, flores y aves silvestres? El mismo hecho de preguntar lo anterior es ridculo. Por razones de supervivencia fsica o psicolgica el valor de la biodiversidad es infinito o, lo que es lo mismo, incuantificable. Ahora bien, existe un tercer grupo de argumentos que ponen de manifiesto el valor de la biodiversidad en trminos monetarios. Para empezar, toda la capacidad alimentaria de la humanidad depende de sistemas ecolgicos (suelo, vegetacin, fauna y clima) basados en la capacidad de las plantas para fijar y convertir la energa solar incidente sobre el planeta. Se ha estimado que casi 40% de la productividad fotosinttica terrestre es consumida directamente, desviada o desperdiciada como resultado de la actividad humana (Vitousek et al., 1986 en McNeely et al., 1990). Mientras el hombre no invente otro mecanismo de produccin de alimentos sin el uso

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de otra fuente de energa, nuestra dependencia de los sistemas ecolgicos y los mltiples organismos que los sustentan es radical. Por otro lado, el ser humano no puede, o no quiere, prescindir de los centenares o miles de productos que provienen de la naturaleza silvestre. Entre stos, encontramos las maderas preciosas tropicales, la mayor parte de los productos marinos, los controles biolgicos para los cultivos, muchsimas especies ornamentales y gran cantidad de productos medicinales. A lo largo de su historia, las diferentes culturas han usado siempre los productos naturales con fines teraputicos. En la actualidad, segn datos de la Organizacin Mundial de la Salud, ms de 80% de la poblacin mundial depende de plantas medicinales para la atencin de su salud. En particular, en la India el uso de las plantas medicinales es milenario y en los Vedas estn codificados ms de 8,000 remedios basados en plantas. Este sistema se usa todava en la actualidad en miles de dispensarios en la India (Prncipe, 1988). En Hong Kong (Famsworth, 1988) hay casi 1,500 tiendas de medicina naturista registradas que importan 190 millones de dlares anuales (versus 80 millones de medicamentos importados de tipo industrial). En Japn (Famsworth, 1988) el sistema de medicina tradicional (Kampo) aporta unos 14 millones de dlares al consumo total de frmacos, 70 productos Kampo aparecen en el esquema nacional de seguros y 40% de los mdicos japoneses consultados, de una muestra de 4,000 respondieron que utilizan productos Kampo en su prctica diaria. En nuestro pas existen miles de especies que han sido codificadas con propiedades medicinales, desde

los trabajos clsicos del Cdice de la Cruz-Badiano y el Protomdico Francisco Hernndez, hasta las actuales bases de datos concentradas en el Instituto de Biologa de la UNAM, el Instituto Nacional Indigenista y el Instituto Mexicano del Seguro Social. En el mbito mundial, la base de datos NAPRALERT, con sede en la Universidad de Illinois, contiene ms de 80,000 artculos de investigacin que reportan informacin etnolgica, qumica o farmacolgica sobre unas 25,000 especies de plantas (Famsworth, 1988) de las cuales 1,750 son especies mexicanas. Hay aproximadamente 120 especies de sustancias qumicas puras que se pueden extraer de plantas y que se usan en la farmacopea mundial. En su mayora, estas plantas se usaban en la medicina tradicional y provienen de unas 90 especies de plantas (hay 250,000 especies descritas de plantas superiores). Incluso aunque el "cribado" de plantas silvestres con fines medicinales no es un rea importante en la investigacin farmacolgica del mundo industrializado (en 1980 cerca de 1% del presupuesto del NIH; en 1985 se destino el .005%) en el periodo de 1950 a 1980 se desarrollaron: Anticonceptivos derivados de la diosgenina del barbasco mexicano Dioscorea mexicana y D. composita. Antihipertensivos y tranquilizantes como la reserpina, la deserpidina y la rescinamina, derivados de Rauwolfia sp. aunque estas drogas ya han sido sustituidas por sintticos. Anticancergenos leurocristina y vincaleucoblastina derivados de Catavanthus roseus, especie madagascarea en peligro de extincin y el etoposidum, derivado de Podophyllum

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peltatum. Laxantes derivados de Cassia spp.

Aunque todos los ejemplos presentados arriba son derivados de especies vegetales, existen tambin muchsimos grupos animales (peces, arcnidos, reptiles, insectos, etc.) y de bacterias, hongos y protozoarios con propiedades farmacolgicas conocidas. Creo que resulta entonces muy claro el hecho de que la diversidad biolgica tiene un gran valor econmico actual, y potencialidades enormes, amplificadas en buena medida por los avances de la biotecnologa, que ya permite en la actualidad la creacin de especies transgnicas (aquellas a las que se aade a su dotacin gentica normal genes provenientes de especies diferentes, usando los mtodos de la ingeniera gentica), la clonacin en bacterias de los genes para la produccin de protenas o, ms interesante an, de compuestos secundarios no protenicos. Si bien se ha pretendido que las herramientas de la ingeniera gentica y en especial el diseo y clonacin de macromolculas de funcin especificada a priori podran permitir un avance biotecnolgico primordialmente de laboratorio, independiente de la diversidad gentica natural, creo que tal avance, incluso de ser posible, se encuentra an en el futuro distante y que la conjuncin de los poderosos mtodos de la ingeniera gentica, aplicados a la monumental variedad de especies, funciones y variedades genticas que nos provee la naturaleza, es la que en la actualidad ofrece las mayores perspectivas econmicas. Esta conjuncin es la que plantea algunos de los ms espinosos problemas internacionales. En efecto,

la inmensa mayora de las especies vivas, as como la cultura de su aprovechamiento, se encuentran en regiones tropicales y en pases subdesarrollados, donde se deterioran y destruyen los ecosistemas naturales aceleradamente. Simultneamente la metodologa biotecnolgica de tercera y cuarta generaciones est basada en las universidades y compaas de los pases industrializados extratropicales, en donde es ms generalizada la preocupacin por el deterioro ambiental nacional y forneo. En este contexto se condujeron las negociaciones de la Convencin sobre Diversidad Biolgica, Los pases en desarrollo solicitan no solamente una parte justa de los beneficios derivados de la utilizacin de sus recursos genticos, sino tambin ayuda tcnica y econmica para conservarlos, Los pases industrializados estn preocupados por la tasa de destruccin de estos mismos recursos y por sus implicaciones en el cambio global, y la concrecin de esta preocupacin en sus polticas crediticias y de ayuda parece una interferencia en los asuntos internos de los pases subdesarrollados (Groombridge, 1992), Dada esta polarizacin de puntos de vista, no es de extraar que el texto de la Convencin haya sido objeto de modificaciones y mutilaciones que dejaron un documento debilitado, y que an as, los Estados Unidos no hayan firmado la Convencin durante la Cumbre de Ro. Mxico est en posicin de beneficiarse significativamente de la Convencin, No slo somos uno de los pases que poseen megadiversidad y, por lo tanto, contamos con una gran riqueza cultural-indgena asociada a su

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utilizacin y conservacin, sino que tenemos una base significativa de instituciones y recursos humanos formados en taxonoma, gentica, ecologa y biotecnologa, Los datos crudos son indicativos: En Mxico existen ms de 50 sociedades cientficas o de naturalistas, ms de 35 herbarios institucionales, ms de 50 colecciones zoolgicas institucionales, 41 escuelas de biologa y afines, grupos de investigacin consolidados y con reconocimiento internacional en sistemtica, gentica, ecologa y biotecnologa con ms de 200 miembros del SNI relacionados de manera directa o tangencial con la biodiversidad, Asimismo, existe una cantidad muy difcil de cuantificar de organizaciones no gubernamentales y de grupos de productores primarios interesados o con experiencia en el aprovechamiento sustentable de nuestras especies. Si bien es claro que la investigacin de mejor calidad se realiza en una fraccin de las instituciones del pas, la potencialidad de recursos humanos que revelan las cifras anteriores debe fortalecerse en la medida de lo posible, pues constituye la base sobre la cual construir la poltica nacional de conservacin y uso de la biodiversidad. En este sentido conviene mencionar que la Comisin Nacional para el Estudio y Uso de la Biodiversidad (CONABIO), recientemente creada por acuerdo del presidente Carlos Salinas de Gortari, tiene como objetivo apoyar y promover el desarrollo, as como coordinar a las instituciones y grupos capacitados para participar en las tareas de conocer e inventariar nuestra diversidad, protegerla y realizar acciones de aprovechamiento racional de ella.

Estoy convencido de que, sobre estas bases, Mxico aportar una parte realmente importante al logro del objetivo de la Convencin sobre la Diversidad Biolgica: "Conservar el mximo posible de la diversidad biolgica para el beneficio de las generaciones presentes y futuras y por su velar intrnseco." Debe quedarnos claro que alcanzar este objetivo es cuestin de supervivencia para la especie humana.

1.4 BASES CIENTFICAS DE LA SALUD AMBIENTAL Los fundamentos cientficos que pueden explicar la asociacin causal entre un agente ambiental y un dao a la salud provienen principalmente de cinco fuentes: la biologa, la medicina clnica, la toxicologa, la ecologa y la epidemiologa. Las bases biolgicas y toxicolgicas indican, de acuerdo con la naturaleza del agente que las produce, que la contaminacin ambiental puede ser de tres tipos: biolgica, fsica y qumica. La contaminacin biolgica es producida por microorganismos que contaminan suelos, agua, alimentos y aire. Se origina por condiciones deficientes de saneamiento e higiene bsicos y provoca enfermedades infecciosas y parasitarias. La contaminacin fsica es producto de la presencia en el ambiente de formas de energa que van ms all de los lmites definidos de seguridad, como es el caso de las radiaciones nucleares. La contaminacin qumica es la que ms se ha definido actualmente. Sus causas son el considerable aumento de los compuestos sintetizados por el hombre (1960=1 milln; 1980=5 millones) que se introducen anualmente al mercado a razn de mil a dos mil compuestos y de los cuales slo es posible estudiar 200 en este mismo periodo, y la permanente

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exposicin a esas sustancias qumicas. Los aspectos txicos ms graves producidos por los agentes qumicos son aqullos relacionados con su capacidad cancergena, mutagnica y teratognica; es decir, el inducir la formacin de tumores malignos, cambios en el material gentico de las clulas y malformaciones en los diferentes rganos en las primeras etapas de la gestacin. La ecologa seala que la contaminacin es la saturacin de la capacidad de un medio (aire, agua o suelo) para dispersar el agente contaminador. Los agentes potencialmente dainos se introducen al medio ambiente y se ponen en contacto con el ser humano a travs de la exposicin directa a la fuente (estar en contacto con sustancias txicas); de la descarga directa en el agua, en el suelo o en el aire (arrojar residuos y desperdicios txicos en ros, o humo industrial al aire); de los depsitos o rellenos inapropiados para los desechos y los tiraderos. Por su parte, la epidemiologa permite conocer el impacto de los peligros ambientales sobre la salud humana a nivel poblacional mediante la identificacin de la multiplicidad de exposiciones ambientales; medicin exacta de los niveles de los contaminantes txicos, tanto en el ambiente como en los sujetos y comparacin con los problemas de salud de una poblacin; determinacin del tipo de relacin entre dosis de exposicin y frecuencia del efecto adverso observado. En 1976 se publicaron los resultados de un estudio sobre niveles de plomo en una poblacin de Ciudad Jurez, Chihuahua, asentada a unos 4 km (2.5 millas) de distancia de una fundicin localizada en El Paso, Texas. El rea de investigacin se dividi en 5 zonas. Las dos primeras se encontraban a una distancia cercana a la fundicin (de menos de una milla hasta 2.5 millas) y se estudi la totalidad de los hogares comprendidos en stas. Las tres zonas restantes

distaban de 2.6 millas hasta 8 millas de la fundicin y se analizaron 200 hogares. En total, el grupo de estudio lo formaron 752 nios de las 5 zonas, a quienes se les hicieron pruebas de laboratorio para cuantificar los niveles de plomo en sangre y correlacionarlos con los niveles de plomo hallados en el polvo de las casas donde habitaban. Se encontr que en las muestras de sangre de nios que vivan ms cerca de la fundicin haba una mayor concentracin de plomo que en las de aqullos que vivan ms lejos. Se encontr tambin plomo, en menores cantidades, en el polvo de las casas ms distantes. La correlacin entre altos niveles de plomo en el polvo de las casas fue positivo. Ms de la mitad de los nios (51.7%) rebasaron la cifra de 40 microgramos de plomo por cada 100 mililitros de sangre, lo que les provoca disminucin de las habilidades perceptivas, cognoscitivas y verbales. El objetivo bsico de la epidemiologa ambiental es la "valoracin de riesgos"; es decir, el uso de una base de hechos para definir los efectos de las exposiciones de individuos o poblaciones a situaciones o materiales riesgosos. La meta principal de estos esfuerzos es generar una base informativa slida de carcter cuantitativo sobre los efectos del ambiente en las poblaciones humanas. Se entiende como peligros ambientales para la salud, la presencia de factores de riesgo en los distintos componentes del ambiente. La contaminacin atmosfrica o del aire, por ejemplo, es la alteracin de la calidad de la atmsfera a consecuencia de actividades humanas o por fenmenos naturales. Los gases y vapores que arrojan principalmente refineras, industrias qumicas, fundidoras y la combustin de vehculos automotores son factores de riesgo que se encuentran en el aire.

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Otro caso se da en el agua. De acuerdo con la Organizacin Mundial de la Salud, hay contaminacin de este recurso "cuando su composicin o estado estn alterados de tal modo que ya no renen las condiciones de una u otro, ni el conjunto de usos a los que se hubiera destinado en su estado natural". En las aguas residuales, ya sean de origen agrcola, industrial, domstico o pluvial, se pueden encontrar tambin factores de riesgo para la salud como microorganismos, contaminantes orgnicos y contaminantes qumicos, entre otros. El hombre tambin est expuesto a las sustancias qumicas por la ingestin de agua y alimentos. Las fuentes ms importantes de contaminacin de los alimentos son los contaminantes atmosfricos depositados en las partes areas de las plantas, contaminantes extrados del agua de riego o suelo por las races de plantas alimentarias, contaminantes del agua ingeridos por peces y otros organismos acuticos, sustancias producidas por crecimiento de hongos y bacterias, sustancias producidas durante la manufactura de alimentos, sustancias agregadas deliberadamente como preservativos y antioxidantes, entre los ms comunes (Cuadro 2.3). Durante siglos, los desechos que produca el hombre eran de tipo orgnico y podan ser descompuestos o transformados por microorganismos en sustancias asimilables por las plantas, cumpliendo as con los ciclos de energa de los ecosistemas. En la actualidad, elaboramos productos sintticos cuyos desechos no puede metabolizar la naturaleza a travs de la accin de los microorganismos.

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Cuadro 2.3 Efectos sobre la salud comprobados y posibles en relacin con la contaminacin del agua y los alimentos Efectos comprobados y efectos posibles [E.C.] [E.P.] 1. Epidemias y endemias de infecciones gastrointestinales (clera, shigelosis, salmonelosis, leptospirosis, fiebre tifoidea, etc.) [E.C.]. 2. Interaccin secundaria con desnutricin y con nitratos en el agua [E.C.]. Virus 3. Hepatitis epidmica y otras infecciones virales (E.C.]. 4. Trastornos inflamatorios de los ojos y la piel asociados a la natacin [E.P.]. Parsitos 5. Amibiasis, esquistosomiasis, hidatidosis y otras infecciones parasitarias (E.C.]. Metales 6. Intoxicacin por plomo (E.C.] 7. Intoxicacin por mercurio (a travs de las cadenas alimentarias) (E.C.]. 8. Intoxicacin por cadmio (a travs de las cadenas alimentarias) [E.C.]. 9. Intoxicacin por arsnico (E.C.]. 10. Intoxicacin por cromo [EC.]. 11. Nefropata epidmica [E.P.]. 12. Enfermedad del pie negro [E.P.]. Nitratos 13. Metahemoglobinemia (con interacciones baete rianas) [E.C.]. Factor de "blandura 14. Aumento en la incidencia de enfermedades cardel agua" diovasculares[E.P .] Sulfatos y/o fosfatos 15. Hipermotilidad gastrointestinal [E.C.]. Fluoruros 16. Fluorosis dental. FUENTE: U.S. Department of HeaJth, Education and Welfare, Statistcs Needed for determining the Effects of the Environment on Health, Vital and Heajth Statistics, Ser. 4, No. 20, U.S. D.H.E.W., Publication No. (HRA) 77-1457, Washington, D.C., 1977. Agente contaminante o fuente de contaminacin Bacterias

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Los desechos slidos que contaminan el suelo tienen varios orgenes: domsticos, industriales o provenientes de clnicas, hospitales, laboratorios, talleres y residuos de materiales de construccin que provocan serios daos a la salud. El "chocolatazo" El incidente conocido como "Chocolatazo" tuvo lugar en la Colonia El Caracol, municipio de Tlalnepantla, Edo. de Mxico, al tirar en un terreno baldo residuos, al parecer de materiales filtrantes que contenan grasas que, al mezclarse, dieron lugar a un fenmeno endotrmico de altas temperaturas. Hubo alrededor de una veintena de personas afectadas, entre nios y adultos, que al pisar estos montculos sufrieron quemaduras graves. Este suceso se present por primera vez en marzo de 1984 y, aunque fue reportado y mereci la atencin pblica, inexplicablemente se repiti en junio del mismo ao. Las acciones de remedio se concretaron a tapar con tierra los montculos de desechos industriales peligrosos. La proveniencia de estos residuos no fue aclarada, aunque se sealaron diversas empresas aceiteras como las responsables. FUENTE: Ortiz Monasterio, E, C. Cortinas de Nava y M.L. Maffey Garcfa, Manejo de los desechos industriales peligrosos en Mxico, Fundacin Universo Veintiuno, A.c., Mxico, 1987.

cas, mosquitos, cucarachas y roedores. Enfermedades como la triquinosis, la cisticercosis, el paludismo, la oncocercosis y el dengue, entre otras, son tpicas de reas donde hay deficiencias en el saneamiento bsico, en la vivienda o en los lugares donde estn presentes las condiciones ecolgicas que favorecen la presencia de vectores que transmiten agentes infecciosos causantes de una alta morbilidad y mortalidad en la poblacin y que tambin son agentes contaminadores de gran cantidad de alimentos. En la dcada de los 60, de acuerdo con estudios hechos en los Estados Unidos y Europa, las personas permanecan en interiores aproximadamente el noventa por ciento de su tiempo. El tiempo de vida que permanecemos en interiores (oficina, casa, escuela, taller) sugiere la necesidad de valorar la calidad ambiental de estos espacios. El tipo de construccin, el lugar donde se ubican los servicios con los que se cuenta (internos y externos), los productos y objetos de consumo que se guardan, muchos de ellos mezclas de sustancias qumicas, etc., son elementos que pueden ser factores de riesgo en la salud ambiental con efectos colaterales en el equilibrio emocional y psicolgico del individuo. Cuando el ambiente fsico laboral es adecuado a las necesidades humanas, no se afecta el estado de salud del trabajador. De no ser as, el trabajador est sujeto a tensiones o stress que van ms all de su tolerancia. Las principales causas de stress a las que se expone un trabajador son: los agentes qumicos (como polvo, slice, asbesto), agentes fsicos (vibraciones por el uso de herramientas, deficiencias en la luz, radiacin ultravioleta por uso de soldadura autgena, etc.), exposicin al fro o al calor, agentes biolgicos que incluyen virus, ricketsias y parsitos, factores psicosociales como las relaciones interpersonales, la estabilidad laboral, turnos de trabajo y la seguridad, efectos de la exposicin a tensiones combinadas, accidentes ocupacionales, por mencionar slo algunos. Los factores climticos como el viento, la lluvia, la presin

La fauna domstica y/o silvestre puede fungir en ocasiones como vector o reservorio de enfermedades que atacan al hombre. Es el caso de los cerdos, mos-

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atmosfrica y la temperatura tambin pueden llegar a tener una influencia desfavorable en el hombre. Climas muy calientes pueden producir stress agudos, sobre todo si hay demandas importantes al sistema termoregulador. Lo mismo sucede en ambientes muy fros. En climas de alta montaa, aparecen rasgos de adaptacin fsica al clima que originan enfermedades como edemas pulmonares, hipertensin pulmonar y enfermedades congnitas del corazn. Entre los diferentes medios de transportacin, la area es la que ms riesgos tiene para la salud y la seguridad. En viajes muy largos, se altera el ritmo cardiaco. La presin provoca molestias en el odo y en los senos nasales, y la hiperventilacin llega en ocasiones a producir mareos. Las tensiones producidas por fenmenos sociales y culturales afectan a las personas de diferente manera, aunque stas formen parte del mismo grupo. Adems, los mecanismos por los cuales los estmulos psicosociales desequilibran a las personas y desembocan en una enfermedad son poco conocidos hasta hoy. Los factores psicosociales que pueden llegar a causar tensin son: el fenmeno demogrfico, la densidad de la poblacin, la estructura etrea (la desproporcin en la composicin de la edad de una poblacin), movimientos poblacionales (movilidad residencial y migracin), cambios en la estructura social; es decir, modificaciones en las relaciones sociales entre grupos o individuos, consecuencia de cambios en los modos de vida como industrializacin, ritmo de trabajo y de vida, condiciones de vida y hbitat, condiciones sociopolticas y econmicas y ambientes culturales desvientes. Por ltimo, estn los "factores biolgicos y psicoqumicos" como sustancias txicas, psicotrpicas, minerales, etc., que llegan a ocasionar alteraciones neurolgicas, conductuales y psicolgicas en el individuo. Hasta aqu hemos sealado brevemente cules son los principales factores de riesgo que pueden

presentarse en los distintos componentes del ambiente fsico y social. Esto no significa que estos factores se presenten de manera individual o aislada. Por lo general, los factores de riesgo son causa y/o efecto de otros; esta cadena causal o causalidad compleja revela, sobre todo, la alta interaccin de factores ambientales de riesgo para la salud humana. En los escenarios conocidos como microambientes y macroambientes es donde podemos observar con mayor detalle estas interacciones. Por ejemplo, las fuentes de contaminacin ms comunes en las casas (microambientes) son los fumadores, las estufas de gas, los solventes, insecticidas, detergentes y el hacinamiento.

En los espacios abiertos o macroambientes, como las ciudades, reas abiertas, etc., la temperatura, el viento y otros elementos pueden interactuar con un agente contaminante. Este es el caso, por ejemplo, de la baja temperatura y el smog, que intervienen en el fenmeno conocido como inversin trmica, o el de la lluvia con los residuos txicos en la atmsfera, que origina la lluvia cida. Debido a la complejidad de estos fenmenos (que a manera de ejemplo aqu se han simplificado significativamente), es difcil identificar la influencia directa de alguno de los riesgos enumerados en la salud humana.

Salud ambiental y contaminacin Los impactos ms notables en la salud son provocados por contaminantes qumicos, fsicos y biolgicos. En el rubro de agentes qumicos, la contaminacin por arsnico, asbesto, bixido de azufre y partculas en suspensin, bifeniles policlorinados, hidrocarburos, monxido de carbono, ozono, xidos de nitrgeno, plomo y plaguicidas son los que han sido estudiados con cierto detalle en relacin con sus impactos sobre la salud. Algunos

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de estos contaminantes como el arsnico y el asbesto tienen efectos cancergenos. El bixido de azufre procede de la combustin de carbn, diesel, produccin de energa, procesamiento de petrleo y pasta de papel y es uno de los principales contaminadores del aire. Contribuye al agravamiento de la bronquitis, el enfisema y el cncer pulmonar. La principal contaminacin por hidrocarburos es la gasolina de los automviles y los efectos ms conocidos sobre la salud son los de los aldehdos y compuestos aromticos como el formaldehdo y el benceno, que se usan como solventes y provocan alteraciones respiratorias graves y tienen capacidad cancergena. Otros contaminantes cuyas fuentes son la combustin de motores de gasolina y las refineras de petrleo son el monxido de carbono, el ozono (efecto de la reaccin qumica de hidrocarburos y xidos de nitrgeno), los xidos de nitrgeno y el plomo. Se considera que el 73.7% de la contaminacin en la Ciudad de Mxico es causada por monxido de carbono; 4.9% por bixido de azufre, 8.5% por partculas y 9.3% por hidrocarburos y 3.6% por xido de nitrgeno. Todos ellos son causantes de un nmero importante de enfermedades respiratorias y cardiovasculares. Los bifeniles policlorinados tienen aplicaciones diversas, principalmente en la elaboracin de plsticos, por lo que los alimentos empacados pueden llegar a contener residuos de este agente y pueden ocasionar, entre otros, trastornos intestinales, en caso de que llegaran a ingerirse cantidades ms all de los niveles tolerables. Los plaguicidas son fabricados con hidrocarburos dorados, compuestos organofosfatados, carbonatos, derivados de fenol y compuestos nitrogenados y arsenicales y, por su alto grado de toxicidad, constituyen uno de los contaminantes ms peligrosos en los alimentos. Sus efectos sobre la salud son muy variados; causan, entre otros, padecimientos del sistema nervioso central, cncer, anemias y disminucin de las defensas del organismo. La produccin de plaguicidas organoclorados en nuestro pas es la ms

importante en Amrica Latina. FUENTE: U.S. Department of Health, Educationand Welfare, Statistics needed for determining the Effects of the Environment on Health, Vital and Health Statistics, Ser. 4, No. 20, U.S. D.H.E.W., Publication No. (HRA) 77-1457, Washington, D.C., 1977. Las radiaciones ionizantes (RI), las no ionizantes y el ruido son parte de los factores fsicos que tienen efectos negativos en la salud. Las radiaciones ionizantes RI, por ejemplo, incluyen los rayos alta, beta y gama, los rayos X, los electrones, los neutrones y los rayos csmicos. En los seres vivos, estas radiaciones inducen cambios en sus organismos a nivel fsico-qumico; de ah la necesidad de utilizarlas y manejarlas adecuadamente. Las fuentes de exposicin a las RI son de tipo natural (rayos X, que estn en la atmsfera, minerales radioactivos en suelo y rocas), de tipo mdico e industrial (rayos X para diagnstico mdico) y reacciones nucleares (reactores y bombas atmicas). Las radiaciones no ionizantes comprenden varias formas de radiacin electromagntica (ultravioleta, infrarroja, microondas y radiofrecuencias). Provienen respectivamente de fuentes como el sol, lmparas fluorescentes, luz negra y de las instalaciones de radar, radiodifusoras, equipos de telecomunicacin y aparatos domsticos. Sus efectos ms perjudiciales para la salud se presentan en la piel y en los ojos; si la exposicin a los rayos del sol es excesiva, sta puede provocar inclusive cncer cutneo. El ruido constituye un riesgo mayor por los daos que ocasiona en el odo y las alteraciones psquicas que genera. Puede llegar a causar prdida de la capacidad auditiva, tensiones, interferencias en la comunicacin interpersonal y fatiga, entre otras alteraciones. La medicin de niveles de ruido producido por vehculos en 42 cruceros de alta vialidad en la Ciudad de Mxico indic que en el 54.6% de ellos, la

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contaminacin sonora estaba ms all de lo aceptable, con diferencias poco significativas respecto a los restantes. En 1985 se registraban niveles permanentes de 75 dB(A). En relacin con los fenmenos biolgicos, la contaminacin producida por microorganismos y parsitos es la que tiene una de las mayores incidencias sobre la salud en nuestro pas. Esta surge por la carencia de servicios pblicos elementales (agua potable, drenaje, recoleccin de basura), falta de control y vigilancia sanitaria y hacinamiento. En Mxico, las enfermedades infecciosas gastrointestinales y neumonas ocupan por lo regular el primer y segundo lugares dentro de las veinte principales causas de muerte y se calcula que entre el 5 y 75% de la poblacin en Mxico tiene problemas de amibiasis. Los microorganismos que se presentan con ms frecuencia en agua y alimentos en nuestro pas son la E. Coli (amiba), salmonelas, shigellas, giardia lamblia, cisticercos, toxoplasmas y triquina. El fecalismo al aire libre es la causa de la contaminacin del suelo por parsitos, ascaris trichuris, uncinarias y tenias son, entre otras especies, las que producen considerables afecciones a la salud. Hay otro tipo de parsitos cuya transmisin requiere de vectores (animales transmisores). Entre ellos estn el plasmodium vivax y el P. Falciparum, que causan la malaria o paludismo y cuyo vector es el mosquito anfeles. Conclusiones Lo que se ha expuesto sobre salud ambiental en Mxico es slo una aproximacin al problema. La informacin disponible y recuperable para caracterizar causalmente las relaciones medio ambiente-salud nicamente permiten sealar indicios muy generales que sugieren, en consecuencia, una gran

diversidad de tareas a seguir, como por ejemplo, la intervencin legislativa en el terreno especfico del impacto de la contaminacin ambiental sobre la salud humana, la continuidad en el monitoreo de factores ambientales de riesgo para la salud, la vigilancia epidemiolgica de daos asociados con el deterioro ambiental y acciones intersectoriales que incentiven y propugnen por el desarrollo e institucionalizacin de los sistemas de informacin sobre daos a la salud y exposiciones peligrosas a factores de riesgo. Tambin es necesario ampliar la investigacin epidemiolgica hacia temticas e infraestructura que mantengan una composicin multidisciplinaria Y que den lugar a bases ms slidas de conocimiento que sealen, en materia de intervencin tanto pblica como privada, los mbitos de participacin y articulacin para prevenir y restituir los niveles deseables y alcanzables de salud ambiental en nuestro pas. 1.5 EL AGUA Y EL AIRE, RECURSOS AMENAZADOS Carlos Gay* PROTECCIN DE LA ATMSFERA MEDIANTE LA LUCHA CONTRA LOS CAMBIOS CLIMTICOS, EL AGOTAMIENTO DE LA CAPA DE OZONO Y LA CONTAMINACIN ATMOSFRICA TRANSFRONTERIZA La convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico, se convoca como respuesta a la preocupacin comn de toda la humanidad que reconoce que las actividades humanas han entrado en una poca en la que son capaces de transformar negativa e irreversiblemente la naturaleza. Tiene como propsito plantear y asumir soluciones que tomen en cuenta los diferentes grados de desarrollo social y econmico de los diversos pases sin atentar contra el crecimiento econmico sustentable y el propsito de erradicar la pobreza de aquellos que estn menos desarrollados.

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* Centro de Ciencias de la Atmsfera, UNAM. La Convencin, motivada por un principio tico se plantea la proteccin del sistema climtico para las generaciones presentes y futuras, a travs de la estabilizacin de las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmsfera, a un nivel que impida interferencias antropognicas peligrosas en el sistema climtico. Esto claramente representa un problema global, que podra ser solucionado a travs de una respuesta global, que se dar nicamente si existe la voluntad poltica requerida para conseguir la accin colectiva de gobiernos, industrias y otros organismos sociales. La proteccin de la atmsfera es un propsito que se plantea al reconocer que sta es fundamental en la regulacin de innumerables actividades humanas. El aire que nos rodea, siendo un factor fundamental para la vida en el planeta, pasa generalmente inadvertido. Mas all de respirarlo, no nos preocupa demasiado, pues generalmente no estamos conscientes de su presencia. No nos damos cuenta de su existencia a menos que sople el viento, que es una manifestacin del aire en movimiento, o cuando somos capaces de verlo debido a la gran cantidad de sustancias que lo contaminan y que en realidad no debera contener. El aire es una mezcla de gases y no puede observarse tan fcilmente como una roca o un lquido contenido en algn recipiente; sin embargo, su presencia, aparte de ser imprescindible para la existencia de la vida en el planeta, tambin es fundamental en el cuidado de sta. El aire forma una capa alrededor del planeta a la que conocemos como atmsfera, y sta nos protege de los rayos X y de la luz ultravioleta que provienen del sol. Asimismo nos protege del constante bombardeo meteortico que incide sobre la Tierra, destruyendo los meteoros antes de que lleguen a la superficie; y algo tambin muy importante: gracias a la existencia de la atmsfera disfrutamos de temperaturas que nos permiten ir en mangas de camisa, al menos durante alguna poca del ao. Estamos acostumbrados a dar por un hecho la inmensa mayora de estas cosas y ni siquiera a veces nos enteramos de ellas. La atmsfera en nuestro alrededor se encuentra en constante movimiento, ste determina el estado del tiempo que a su vez regula algunas de nuestras rutinas diarias. Quin no se obliga de vez en cuando a cargar el paraguas o la gabardina cuando el servicio meteorolgico anuncia lluvia? Ms importante an es que las condiciones del tiempo pueden ser agentes de bonanza o de pesar y destruccin. Las lluvias "a tiempo" benefician la produccin del campo, alimentan los bosques y llenan nuestros depsitos de agua. Demasiada lluvia (precipitacin) puede causar destruccin. La ausencia de sta, por otro lado, ocasiona sequas con sus resultantes prdidas de cosechas, aumento de la erosin y destruccin de tierras tiles. Asimismo la atmsfera es el asiento de los huracanes y los ciclones, con las consecuencias nefastas que algunas veces acarrea, pero tambin, con los beneficios que nos reporta este fenmeno atmosfrico que transporta el agua tan necesaria para la vida. Toda esta actividad se desarrolla en la regin conocida como troposfera, que se extiende hasta unos 10 km de altura y que contiene aproximadamente 80% de la masa total de la atmsfera.

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HISTORIA Y COMPOSICIN DEL AIRE El aire es una mezcla de gases que contiene 78% de nitrgeno molecular, 21 % de oxgeno, 0.94% de argn, 0.03% de bixido de carbono y el resto est compuesto de vapor de agua y otros gases cuyas concentraciones son tan pequeas que son conocidos como gases traza. Esta mezcla, sin embargo, es diferente de la que existi en la Tierra cuando sta se form hace unos 4,500 millones de aos. Durante millones de aos la Tierra fue un planeta estril con una atmsfera venenosa compuesta principalmente de hidrgeno, amoniaco y metano, y muy poco oxgeno, aunque ste exista en la corteza del planeta. Sin embargo, esta atmsfera rica en carbono y nitrgeno, de hace 3,500 millones de aos, expuesta a la intensa radiacin ultravioleta solar, agitada por actividad volcnica y atravesada por descargas elctricas no menos numerosas que las actuales, fue capaz de producir los primeros aminocidos y as finalmente dar lugar a la aparicin de los primeros organismos con capacidad de autorreproducirse. Al principio, dichos organismos, seguramente, se alimentaron de lo que flotaba a su alrededor, a travs de procesos que no requeran oxgeno para el procesamiento de compuestos orgnicos complejos. Estos procesos, similares a la fermentacin, a su vez liberaron bixido de carbono como desecho, haciendo que las actividades relacionadas con la supervivencia fueran capaces de modificar su propio ambiente, impulsando a que se produjeran ms cambios. stos continuaron ocurriendo hasta la aparicin de organismos que pudieron sintetizar su propio alimento. Una nueva forma de alimentacin ocurri cuando los organismos fueron capaces de utilizar la energa proveniente del sol para

romper las molculas de agua y aprovechar el hidrgeno y, junto con el bixido de carbono, fabricar otras molculas ms complejas de carbohidratos que se convirtieron en el combustible de la vida. Este proceso, conocido como fotosntesis, produjo oxgeno que inicialmente fue arrojado a la atmsfera como desperdicio. De hecho, en la actualidad las plantas lo siguen produciendo como tal. El oxgeno debi haber sido un elemento bastante agresivo por sus propiedades qumicas, obligando a los organismos a adaptarse a su presencia. El gas se fue acumulando en la atmsfera impulsando a los organismos a transformarse ms para poderse adaptar. La presencia de importantes cantidades de oxgeno durante varios millones de aos condujo finalmente a la aparicin de combustibles muy energticos producidos por los procesos fotosintticos de las plantas que se transformaran de nuevo en agua y bixido de carbono por la respiracin, que podra verse como el proceso inverso de la fotosntesis. Debido a que el oxgeno que se emite a la atmsfera es un producto del desperdicio en la produccin fotosinttica de compuestos de carbono, el carbono est siendo removido de la misma. Hace unos 350 millones de aos gran cantidad de bixido de carbono fue removido de la atmsfera por una cubierta vegetal extremadamente frondosa. En esa poca todava no existan grandes animales. En cambio haba insectos y anfibios. Durante el mismo periodo, conocido como carbonfero, una proporcin relativamente pequea de las plantas debe haber sido descompuesta en pantanos, donde poda penetrar poco oxgeno, dando origen a nuestros depsitos de petrleo.

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Otro periodo de almacenamiento de carbn en la corteza terrestre ocurri hace unos 70 millones de aos; a partir de entonces los niveles de oxgeno atmosfrico han sido bastante estables. Hemos visto entonces que la atmsfera actual es diferente de la que la Tierra posea originalmente. En esta transformacin el agente ms importante ha sido la vida, a travs de los procesos que la mantienen: respiracin, alimentacin y descomposicin. El sistema climtico representado por la atmsfera, la biota (seres vivos) y los ocanos se ha mantenido en equilibrio por muchos millones de aos; los gases componentes del sistema han permanecido estables, permitiendo que el hombre surja y progrese. La humanidad debe preocuparse de que esto contine. Un factor importantsimo en todos los procesos que hemos mencionado es la radiacin que proviene del sol. Hace unos 3,000 millones de aos, al interaccionar con la atmsfera primitiva del planeta (compuesta por hidrgeno, metano, amoniaco y agua) dio lugar a la aparicin de aminocidos, piezas fundamentales en la construccin de los organismos vivos. La radiacin solar tambin intervino en los procesos fotosintticos que son fundamentales, en el balance de gases en la atmsfera y en la fabricacin de alimento en el planeta. Un efecto muy importante de la interaccin de la radiacin solar con la Tierra, tanto con la atmsfera como con la superficie, es la de mantener la temperatura del planeta alrededor de los 15C, en promedio. La vida en el planeta est basada en la qumica del carbono, que permite la formacin de molculas muy complicadas, pero stas slo pueden existir (con algunas excepciones) dentro de un rango de temperaturas que va desde los OC hasta los 49C. Por debajo de los OC

el agua ya no sirve como solvente, y por encima de los 49C las molculas de protena se coagulan. La temperatura en la superficie de la Tierra tiene un valor promedio del orden de los 15C, as que las temperaturas de muchos lugares ofrecen condiciones muy favorables para el desarrollo de la vida, mientras que otros no. Baste recordar nuestras selvas tropicales, por un lado, y las regiones polares por otro.

EL EFECTO INVERNADERO Un cientfico extraterrestre que estuviera observando la Tierra llegara a la conclusin de que la temperatura del planeta sera del orden de -19C (254K). Llegara a esta conclusin por dos vas: una directa, midiendo la radiacin trmica emitida por el planeta (radiacin infrarroja o de onda larga), o bien tericamente a travs del establecimiento del balance de energa entre la energa solar absorbida por la Tierra y la radiacin infrarroja emitida por la misma. La suposicin importante en el segundo caso es que tanto la radiacin absorbida como la emitida son iguales en magnitud. A esta conclusin podra llegarse si las observaciones realizadas mostraran que la radiacin emitida por la Tierra durante un largo periodo no se apartaran demasiado de un valor promedio al que podramos bautizar como valor climatolgico. Ahora bien, 19C bajo cero, representa una temperatura muy fra que, aunque la podemos encontrar en algunos lugares de la Tierra y ms durante ciertos periodos del ao, no es demasiado tpica. En efecto, la temperatura promedio de la superficie (su valor climatolgico) es del orden de 15C (288K). De esta manera, cmo podemos explicar la discrepancia entre la temperatura medida por el extraterrestre (un reconocido cientfico) y las temperaturas que medimos nosotros los terrestres (tambin reconocidos cientficos)? La primera

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cosa que podramos pensar, ya que sabemos que la temperatura de la atmsfera medida a partir de la superficie disminuye con la altura a razn de 6.5 C por kilmetro, es que habr una regin de la atmsfera que en promedio tendra la temperatura medida por nuestro colega espacial y que por lo tanto lo que l detecta es la temperatura de la atmsfera en sus capas altas; por lo tanto, la discrepancia mencionada no existe. Sin embargo, esta observacin nos conduce a otra pregunta, por qu la atmsfera est ms fra arriba que abajo? La respuesta ms elemental nos la da el fenmeno conocido como efecto invernadero. Ya hemos mencionado que el aire de la atmsfera contiene nitrgeno, oxgeno y argn en cantidades importantes y CO2 (bixido de carbono), H20 (agua), 03 (ozono) y otros gases, en proporciones mucho menores. El bixido de carbono muestra concentraciones bastante estables y parece estar bien mezclado en la atmsfera. El agua, por otra parte, muestra gran variabilidad en su concentracin atmosfrica debido en parte a que se le puede hallar en sus tres estados: vapor, lquido y slido, y es muy importante en la constitucin del estado del tiempo (como se ve la atmsfera en periodos de das a semanas) debido a los importantes cambios en los flujos de energa que se intercambian entre sta y la atmsfera. El estado del tiempo es, entre otras cosas, la aparicin diaria de las nubes, los cambios entre lluvia y sequa, la formacin de huracanes, etctera. El ozono es un gas que se encuentra principalmente en la estratosfera (regin de la atmsfera comprendida entre los 10 y los 50 km), con el mximo centrado

aproximadamente a 25 km. Su presencia es de suma importancia pues tiene la propiedad de absorber con gran eficiencia la radiacin solar ultravioleta, evitando que sta llegue a la superficie y pueda afectar a los seres vivos. Debido a que el 03 tiene un origen diferente a los gases mencionados, nos ocuparemos de l ms adelante. El CO2 el H20 Y el 03 tienen en comn, aparte de existir en la atmsfera en proporciones (relativas al N2 y 02) muy pequeas, que son absorbedores muy eficientes de la radiacin infrarroja. La radiacin que llega a la Tierra proveniente del sol muestra una distribucin que se asemeja a la radiacin de un cuerpo negro a 5,000K. Un cuerpo negro es aquel que absorbe toda la radiacin que incide sobre l y que emite radiacin con una distribucin dada que depende exclusivamente de la temperatura. La forma de la emisin es una funcin de Planck cuyo mximo se da a una longitud de onda proporcionada por la Ley de Wien que dice: Amax * T = constante, con Amax la longitud de onda a la que la funcin de Planck alcanza el mximo, de tal manera que multiplicada por la temperatura del cuerpo negro da una constante. Esta frmula muestra que al aumentar la temperatura, la 1 del mximo se vuelve ms pequea; esto indica que los cuerpos ms calientes emiten radiaciones de longitudes de onda ms pequea. sta es fundamentalmente la razn por la que el sol emite radiaciones en el ultravioleta y visible, principalmente (se encuentra a 5,000 K) y la Tierra emite en el infrarrojo lejano (su temperatura es del orden de 300 K).

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su vez causa que la superficie se caliente y emita a su vez radiacin infrarroja. Ahora bien, hemos dicho que en la atmsfera se encuentra CO2, H20 y 03 que son eficientes absorbedores de radiacin infrarroja (y prcticamente transparentes a la radiacin visible). stos se encargan de interceptar prcticamente toda la radiacin infrarroja emitida por la superficie y provocan el calentamiento de la atmsfera, siendo ste ms intenso cerca del suelo; re-emiten a su vez la radiacin hacia arriba y hacia abajo, y contribuyen an ms al calentamiento de la superficie. El proceso que hemos descrito es conocido como el efecto invernadero. Con el propsito de explicar con mayor precisin el mecanismo fsico del efecto invernadero, utilizaremos un modelo muy simplificado de los procesos de transporte de radiacin en la atmsfera. Supondremos que la atmsfera est dividida en capas lo suficientemente gruesas (pticamente) para absorber toda la radiacin que llega a ellas proveniente de las capas adyacentes. Estas capas sern ms grandes a medida que consideramos mayor altura, debido a la disminucin de la densidad atmosfrica. La emisin de cada capa vendr dada por la expresin F = crT4, conocida como la emisin de Planck, donde T es la temperatura de la capa y cr es la constante de Stefan Boltzmann. La atmsfera est dividida en cinco capas, y que la radiacin infrarroja emitida en cada una de ellas solamente alcanza a las capas contiguas; por otro lado, se muestra cmo la radiacin solar puede penetrar hasta la superficie. Nuestro investigador extraterrestre del que hemos hablado observara exclusivamente la radiacin

Superficie de la Tierra Regresemos a la Tierra y pensemos en el resultado de algunos experimentos en el que todos participamos: cuando nos saludamos unos a otros es porque nos reconocemos y esto ocurre gracias a la radiacin solar que rebota en nuestros amigos permitindonos verlas. Esta sencilla observacin nos permite afirmar que la radiacin solar en el espectro visible (en el que vemos) est llegando a la superficie de la Tierra. Otro experimento que a veces padecemos es cuando nos introducimos en el auto que ha estado expuesto a la radiacin solar y hace un calor infernal y cuando tomamos el volante nos quemamos las manos. Todo esto significa que la radiacin solar est siendo absorbida y sta es utilizada para calentar la superficie del planeta. La ltima observacin que haremos es cuando al caer la tarde pasamos cerca de un muro de piedra y nos damos cuenta de que est caliente aun sin necesidad de tocarlo. Esto se debe a la radiacin infrarroja que el muro est emitiendo. Todos estos experimentos y observaciones podemos utilizarlos para explicar el efecto invernadero. Entonces: El sol ilumina a la Tierra con radiaciones que vienen en la regin visible del espectro; esta radiacin puede penetrar hasta la superficie, donde es absorbida; esto a

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proveniente de la capa ms externa a la cual le asignara una temperatura, como ya mencionamos (para la Tierra), de unos 254 K. A esta temperatura le llamaremos temperatura efectiva del planeta. Como ya mencionamos anteriormente, la radiacin proveniente del sol y que es absorbida por la Tierra (es decir, aquella que no ha sido reflejada por las nubes, pues stas son buenas reflectoras de radiacin solar) se encuentra en la misma proporcin con la radiacin emitida al espacio por sta; as que podemos escribir que la radiacin solar que llega a la superficie es igual a la radiacin terrestre (atmosfrica) emitida por la primera capa. Resumiendo entonces, podemos decir que el efecto invernadero depende del espesor ptico de la atmsfera. ste se puede variar modificando la concentracin de los gases radiacionalmente activos (los que absorben y emiten) contenidos en ella. El modelo propuesto, aunque muy simplificado, es un ejemplo de lo que conocemos como equilibrio radiactivo e ilustra los principios fsicos bsicos del efecto invernadero. En el caso de la Tierra, los gases que contribuyen al espesor ptico de la atmsfera son principalmente el CO2, el H2O Y el 03, que se dan naturalmente, adems de cualquier otro gas que los humanos nos ocupemos de arrojar a la atmsfera y que sea capaz de absorber radiacin infrarroja. En su captulo de "Proteccin a la atmsfera" la Cumbre de la Tierra trata precisamente de evitar esto. Tanto el bixido de carbono como el agua circulan entre la atmsfera, la biota y el ocano. En particular, podemos hablar de las fuentes y sumideros de CO2. Ya nos

referimos a la fotosntesis como consumidora de CO2 atmosfrico por lo que la podemos considerar como un sumidero de este gas. Por otro lado, mencionamos que la respiracin vegetal lo emite a la atmsfera por lo que sta puede ser considerada como fuente. Ahora bien, existen otras fuentes y otros sumideros como los ocanos (que se comportan de ambas maneras) y el decaimiento de materia orgnica que representa una fuente directa o tambin a travs de la accin de bacterias, hongos e insectos. Todos estos procesos los podemos considerar naturales. Sin embargo, a stos hay que aadir las fuentes antropognicas como son la quema de combustibles fsiles y la deforestacin. Cuando todas las fuentes y los sumideros se toman en cuenta, resulta que el bixido de carbono est incrementndose en la atmsfera a una razn de 3,000 millones de toneladas anuales, representando esta cantidad aproximadamente 50% de las emisiones producidas por la actividad humana. El agua en forma de vapor es muy importante desde el punto de vista de los balances de energa en la atmsfera, pero como lquido tambin es importante pues es fundamental para la vida del planeta. Es tal esta importancia que se reconoce en el hecho de que varios captulos del programa 21 de la Cumbre de la Tierra se refieren a ella; por esta razn le dedicamos la siguiente seccin.

EL AGUA El agua, al igual que el aire, es algo que muchos de nosotros damos por hecho sin detenernos a pensar en ello, excepto cuando abrimos el grifo y no sale ni gota; entonces, montamos en clera y despotricamos contra aquellos que deberan asegurarse que no nos faltara.

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Por otro lado, hay muchsima gente en este planeta que verdaderamente aprecia este valiossimo lquido y lo cuida tanto como a sus ms preciadas posesiones. Tanto el agua como el aire son fundamentales para la vida. Sin su presencia sta sera imposible; es ms, parece ser que las nubes de hace unos 3,500 millones de aos fueron la cuna de las formas de vida en el planeta mientras que la superficie no ofreca condiciones adecuadas. El agua, en forma de vapor es un gas de efecto invernadero que contribuye al calentamiento de nuestro planeta y en forma de nube contribuye al enfriamiento de la superficie al reflejar la radiacin que proviene del sol. El agua es fundamental en el balance energtico de la atmsfera y en la conformacin del estado del tiempo meteorolgico. Ya se ha dicho que es el ir y venir de las nubes lo que nos anuncia en cierto sentido cmo va a estar el da o la estacin. El cambio de fase del agua en las nubes -de vapor a lquida- libera energa que intensifica las tormentas; en particular, de esta energa se alimentan los huracanes. Durante los cambios de fase del agua se absorbe energa, por ejemplo para transformar de hielo a lquido y ms energa para pasar a vapor. Esta energa es almacenada por las mismas molculas de vapor y a su vez es liberada cuando el vapor se condensa en gotas y contribuye a calentar el aire; cuando estas gotas se convierten en hielo se libera ms energa. Esta propiedad del agua hace de ella. Un mecanismo muy eficiente para transportar energa de un sitio a otro del planeta, de los lugares donde el calentamiento solar es mayor a los que son ms. Los caminos que sigue el transporte de la energa generalmente son aqullos de la circulacin general de la atmsfera, que est ntimamente ligada con la distribucin del calentamiento debido a la absorcin de la energa solar. Este transporte de energa se realiza bsicamente desde la

altura de las regiones ecuatoriales hasta los polos, es decir, de las regiones ms calientes a las regiones ms fras. El agua circula constantemente por el planeta, a la vez que transita entre sus tres estados posibles. Cantidades monumentales son evaporadas cada ao a partir de los depsitos de agua como son los ocanos, lagos, ros, etc. La vegetacin tambin contribuye a travs de los procesos de evapotranspiracin. En sentido inverso, cantidades monumentales son depositadas a partir de la condensacin del vapor en las nubes y posteriormente por precipitacin, que puede ser en forma de lluvia o nieve. Para dar una idea de las cantidades mencionaremos, por ejemplo, que de los ocanos se evaporan unos 425,000 km3 de agua; que la precipitacin sobre los mismos es de unos 385,000 km3; que sobre el continente se precipitan unos 111,000 km3; as, nos damos cuenta del enorme volumen de estas cantidades. Si el lector ha seguido hasta aqu la lectura es posible que le asalte la duda y se pregunte, cmo es que habiendo tanta agua en el planeta haya lugares en los que la gente padece sed? Lo primero que se debe aclarar es que aunque hay mucha agua en el planeta solamente una pequea parte es directamente utilizable por el hombre. Para empezar, solamente el 0.01% de los depsitos de agua de la Tierra fluyen en los ros, arroyos, y de alguna forma son contenidos en los lagos. sta es el agua que puede ser utilizada. La historia nos ha enseado que las culturas de la antigedad se desarrollaron a orillas de los ros. Egipto, en el Nilo; Asida y Caldea en las riberas del Tigris y el ufrates; las culturas chinas dependieron del Yan-Tse-Kiang y el Huang-Ho. Ms tarde, Europa tambin se desarrolla a la orilla de los ros y en Amrica sucede lo mismo. El caso de Mxico, si nos referimos a la cultura azteca, representa una variante pues sta se establece en un lago (Tenochtitln), que no deja de ser un depsito de agua. As que al contar con

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un suministro relativamente seguro de agua favorece el desarrollo de la sociedad. Hasta el ao 1,600 la poblacin mundial alcanzaba la cifra de 500 millones de habitantes, as que no es extremadamente difcil imaginarse que este nmero pudiera distribuirse a lo largo y en las cercanas de los depsitos de agua utilizable para que por lo tanto la gente no padeciera sed. Sin embargo, ste no ha sido el caso, pues la poblacin y el agua siempre se han distribuido de manera muy dispareja. En la actualidad, las cosas se plantean bastante ms complicadas pues la poblacin del mundo ha aumentado 10 veces a partir de 1,600, con un crecimiento brbaro de 1,900 a la fecha, haciendo extremadamente intrincado el ya difcil problema de proporcionar agua potable a la gente. Ya mencionamos que el agua dulce en lagos y ros representa menos del 0.01% del agua almacenada en el planeta. Este lquido es repuesto en los depsitos por la precipitacin, es decir por la lluvia que se forma en las nubes y que se alimenta del vapor de agua extrado de los ocanos. El agua en gran parte retorna a los ocanos por el proceso de escurrimiento y se canaliza a travs de los ros, a lo largo de los cuales hay numerossimos establecimientos humanos, que la extraen para su uso pero que tambin la utilizan para deshacerse de gran cantidad de desperdicios. As que las sociedades ro abajo reciben el agua cada vez ms contaminada, llegando al punto de que deja de ser utilizable. En estos casos se produce un dao que no slo repercute en los humanos sino que perjudica a la vida acutica en las mismas corrientes y en los ocanos en los que desemboca. Cuando el agua est tan contaminada que no se puede beber, tampoco habr peces que se puedan comer. Adems de que ni siquiera ser utilizable para regar las cosechas. Se calcula que 41,000 km3 de agua retornan anualmente al ocano, balanceando aproximadamente el vapor

transportado hacia los continentes. 32,000 km3 regresan por escurrimiento y no pueden ser controlados, de stos, 5,000 ocurren en zonas deshabitadas. La cantidad retenida por la vegetacin no se conoce con precisin. De la que resta, quedan aproximadamente 9,000 km3 para el consumo humano. Este volumen, que parece muy grande, no est uniformemente distribuido en el planeta. Cuando se realizan clculos regionales o por pases sobre los balances entre evaporacin y precipitacin resulta que hay regiones o pases que acumulan gran cantidad de agua y otros no. Los pases del Golfo Prsico, por ejemplo, no tienen acceso al agua dulce, y sus necesidades las tienen que cubrir desalando agua de mar a muy alto precio. Por otra parte, estas diferencias se reflejan en el consumo: un habitante promedio de los Estados Unidos consume 70 veces ms agua en un ao que uno de Ghana. En el contexto mundial, el uso del agua extrada de los depsitos se destina a la agricultura, la que consume ms de 70% y crece en un porcentaje importante ao con ao. En el mbito local, casi todos hemos padecido la falta de agua. Cuando esto ocurre se echa mano de los recursos que tenemos ms cercanos, como extraer agua de los depsitos subterrneos, o bien traerla desde ms lejos. La ciudad de Mxico es un ejemplo bastante claro de la evolucin que ha experimentado lo que podramos llamar la relacin aguahombre. A la llegada de los mexicas, el agua exista en grandes cantidades y la poblacin era relativamente pequea. Con el paso del tiempo esta poblacin aument y se tuvo que secar el antiguo lago para dar cabida a ms viviendas, as que la poblacin aumentaba y el recurso hdrico (agua) disminua. En la actualidad, encontramos importantes problemas de suministro, pues, aunque existen depsitos en el subsuelo, stos son extrados en un volumen mayor que los que son repuestos por las filtraciones de las precipitaciones en los

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mantos acuferos. Esto a su vez se ha complicado por el hecho de que la extensin y el crecimiento de la ciudad han reducido las zonas llamadas de recarga, es decir, los lugares en los que las precipitaciones pueden filtrarse y llegar a los mantos acuferos. A esto sumamos la necesidad de dar agua a la ciudad ms poblada del planeta. El problema est siendo resuelto de una manera muy costosa, pues el agua que se consume en la ciudad proviene de lugares apartados ms de 200 km y hay que hacerla subir hasta los 2,240 metros de altura sobre el nivel del mar, altitud en la que se encuentra la ciudad. Esto ltimo consume energa, cuesta dinero. Pensemos tambin que el agua que proviene de otros lugares no ser consumida en ellos, provocando con esto potenciales problemas locales. No cabe duda que, a pesar de esfuerzos como los mencionados, existe una opinin global generalizada de que el agua se est convirtiendo en un recurso escaso, que requiere de la atencin de todo el mundo. Que el agua se haya convertido en un problema de carcter global se reconoce en el hecho de que en la reciente Conferencia de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y el Desarrollo se dedic un captulo completo del Programa 21 a la proteccin de la calidad y abastecimiento de los recursos de agua potable. Como el aire, el agua es un fluido que circula por el planeta y lo que se hace en algn lugar remoto puede repercutir en otro. Un ejemplo claro de esto se observa en los ros cuyos cursos atraviesan diferentes pases. El Nilo, por ejemplo, que nace en el lago Victoria atraviesa Uganda, Sudn y Egipto, as que son tres pases los que pueden afectar el ro o bien ser afectados por l. El ro Amazonas tambin es compartido por varios pases en los que circulan afluentes muy importantes. En estos casos, al igual que en el ro Colorado compartido

por los Estados Unidos y Mxico o bien en el ro Bravo, se presentan conflictos relacionados con la calidad y suministro de agua que tienen que ser resueltos con el concierto de los diferentes pases, convirtindose entonces en asuntos de relaciones internacionales. Cuando estos ros desembocan en los ocanos y depositan contaminantes, perjudicando la flora y fauna marinas, quiz de lugares remotos debido al transporte de estos contaminantes por las corrientes marinas, entonces el problema se hace an ms agudo. Una preocupacin que se transmite tambin en el documento analizado en la Cumbre de la Tierra, es que las sociedades necesitan del suministro de agua de buena calidad para poder desarrollarse. Muchas de las acciones que se recomiendan en dicho documento estn muy relacionadas con aspectos de la administracin y el manejo del recurso. Por ejemplo, se considera que slo 37% del agua utilizada para riego es aprovechado por las plantas, el resto se considera prdida. Por lo tanto, es importante encontrar nuevas tcnicas que mejoren la eficiencia en su aprovechamiento. Varios problemas se encuentran relacionados con el anterior; uno es de la sobreirrigacin que puede causar la salinizacin de las tierras tornndolas finalmente improductivas. Esto se da cuando se produce acumulacin de sales por la evaporacin del agua o cuando sta es absorbida por las plantas dejando sales como residuos. Las aguas filtradas a partir de la agricultura tambin pueden acarrear excesos de fertilizantes que al llegar al mar pueden producir un exceso de crecimiento de plantas que modifican las condiciones naturales en las zonas costeras incluso llegan a consumir el oxgeno disuelto en el agua acabando con las posibilidades de supervivencia de otras especies.

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Otra de las actividades humanas relacionada con el ciclo del agua y que puede tener consecuencias negativas para esta misma actividad es la tala de bosques, que llega a producir mayor escurrimiento aumentando la erosin del suelo y dificultando la recarga de los depsitos subterrneos de los que se extrae el lquido; esto puede aumentar el riesgo de inundacin en las zonas ms bajas. Otro problema que se plantea est relacionado con el calentamiento global de la Tierra. En relacin con ste se menciona que la produccin de gases de invernadero, que son resultado de las actividades industriales, pueden ser causa del aumento de la temperatura del planeta en unos 2 a 3 grados centgrados. Este calentamiento sera acompaado de una expansin trmica de los ocanos que se traducira en un aumento de entre 0.5 y 1.5 metros en el nivel del mar para el siglo XXI. Las consecuencias de esta elevacin podran ser catastrficas porque no slo se daran inundaciones en las zonas costeras (afectando a islas que prcticamente desapareceran), sino que tambin se salaran los depsitos de agua potable y en los ros, por ejemplo, habra que buscar el agua dulce ro arriba. No es difcil imaginarse el caos y la enorme cantidad de recursos y bienes que se perderan, o bien los costos en que habra que incurrir para mover todo tierra adentro. Un calentamiento global, por otra parte, modificara los patrones de viento y con ellos el transporte de vapor de agua y consecuentemente los patrones de precipitacin, as que tambin se modificara la distribucin, como recurso, del agua, agravndose posiblemente la escasez donde ya de por s el agua es escasa. Este problema que se puede vislumbrar a futuro es claramente un asunto de inters global cuya solucin o prevencin requerir del acuerdo de todos los pases del mundo; de ah otra vez el inters de la Cumbre de la Tierra.

Ya mencionamos que el problema no es slo suministrar agua sino que adems el agua sea de buena calidad. Esto es cada vez ms difcil pues el agua se contamina debido a las actividades humanas. Vimos que las sociedades utilizan los ros para deshacerse de sus desperdicios y stos, en trminos generales, pueden ser orgnicos conteniendo material vegetal de desperdicio y los productos de digestin humana e incluso animal- y otros de origen industrial. Los primeros pueden ser descompuestos por la actividad bacteriana en los cuerpos de agua, convirtindolos en inofensivos. Este proceso de autolimpieza se rebasa cuando la cantidad de desperdicios acumulados es muy grande, propiciando el aumento de la contaminacin. Los residuos de origen industrial son an ms difciles de eliminar; stos pueden contener metales pesados que son muy txicos al igual que productos qumicos sintticos como los pesticidas. Estos productos no pueden limpiarse por mtodos naturales y es necesario recurrir a costosos procesos. La manera en que los depsitos o fuentes de agua pueden contaminarse es muy variada. Los depsitos de basura mal colocados pueden contaminar los reservorios subterrneos al filtrar sustancias txicas hasta ellos. Tambin el agua de lluvia puede convertirse en el vehculo de transporte de contaminantes. Otra forma en que ciertos contaminantes pueden entrar en el ciclo del agua es por la va atmosfrica, ya sea como lluvia cida o directamente cuando el contaminante es transportado por el aire y depositado directamente en el cuerpo de agua. Ms adelante se menciona que ste es un mecanismo importante en la contaminacin del Mediterrneo.

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El mtodo que ms se recomienda en el tratamiento del agua es de carcter preventivo, aunque hay que reconocer que muchos procesos actuales estn dirigidos a corregir el dao cuando ste ya est hecho. Tambin se reconoce que la calidad del agua que se consume est de alguna forma relacionada con el grado de desarrollo de una sociedad. A su vez se observa que, a medida que una sociedad est en proceso de desarrollo, contamina cada vez ms, plantendose una disyuntiva entre gastarse el dinero en el desarrollo o bien en la proteccin del ambiente y en concreto en la calidad del agua que se consume. Parece ser que lo que se aplica es lo primero y de ah resulta que los padecimientos gastrointestinales son bastante comunes en esos pases. Habiendo discutido la trascendencia del agua, retomemos la discusin sobre el problema general del cambio climtico global que, como ya se mencion, no hara sino agravar los problemas tratados.

El hombre tiene unos 3 millones de aos sobre la Tierra, pero slo en los ltimos dos siglos los cambios impulsados por l toman dimensiones enormes. La poblacin, que en 1,600 era de menos de 500 millones de habitantes, en 1800 ya llegaba a 1,000 millones, en 1,900 haba quiz 2,000 millones, en 1,960, 3,000 millones -esto es, un aumento de 1,000 millones en 100 aos. Para diecinueve millones setecientos cuarenta y cuatro mil -mil millones en 14 aos-; en 1987, cinco mil millones -otros 1,000 millones en 13 aos. Algunas proyecciones hacia el futuro indican que para 1999 habr otros mil millones ms, llegando a los 8000 millones en el ao 2020. Este aumento explosivo se expresa como un asalto sobre la naturaleza. Desde mediados del siglo pasado 9,000 millones de km2 han sido convertidos en tierras de cultivo; en los ltimos 100 aos, 6 millones de km2 de bosque han desaparecido, ms que en toda la historia previa de la humanidad. El consumo de agua se duplic de 1940 a 1980 y se espera que se duplique otra vez para el ao 2000. Nuestro consumo de combustibles fsiles se ha multiplicado 100 veces en 100 aos. La atmsfera de nuestras ciudades ha perdido su transparencia, nuestros ros han perdido sus peces. Todo esto significa que la humanidad es capaz de alterar en un plazo muy corto lo que a la naturaleza le tom muchos millones de aos construir. La temperatura y la composicin de la atmsfera de pocas pasadas puede ser determinada a partir del anlisis del aire atrapado en las burbujas presentes en el hielo acumulado ao tras ao en los casquetes polares. As, podemos reconstruir los ltimos 160,000 aos que comprenden 2 periodos interglaciales, uno que ocurri hace unos 120,000 aos y dur unos

LA ATMSFERA EN LA ACTUALIDAD A la Tierra y a los procesos naturales les tom unos 4,430 millones de aos crear una atmsfera en la que finalmente se desarrollara la humanidad. De la interaccin de esta atmsfera con la radiacin solar en combinacin con los diversos movimientos del aire y otros fenmenos que se producen en ella resultan las condiciones de temperatura, precipitacin (lluvia) y otros factores meteorolgicos y climatolgicos que han propiciado que el hombre haya encontrado el sustento que le ha permitido avanzar en muchos aspectos, entre stos el intelectual y el tecnolgico.

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10,000 aos y el otro que es el presente que empez hace ms de 10,000 aos. Entre estos periodos tenemos uno glacial, que dur unos 100,000 aos. El punto que queremos resaltar es que la diferencia de temperatura entre el periodo glacial y los interglaciales es de unos 5C, y las concentraciones de bixido de carbono varan de 10 a 20%, siendo tambin notable la aparente variacin al unsono de ambos parmetros. Es decir, cuando uno de ellos aumenta, el otro tambin y viceversa. A partir de la Revolucin Industrial, a mediados del siglo XIX, la utilizacin de combustibles fsiles ha venido en aumento. Esto ha trado aparejada la transformacin de la atmsfera por la emisin principalmente de CO2 y de otros gases que tambin se producen durante la combustin en los automotores, en plantas generadoras de electricidad y en infinidad de otras industrias. El bixido de carbono, al ser un gas invernadero, tiene la capacidad de transformar el balance de energa en el planeta y por lo tanto alterar el clima. Por otro lado, gases como el dixido de azufre, xidos de nitrgeno y vapores de hidrocarburos son capaces de alterar el aire, hacindolo nocivo tanto para la salud del hombre como para las plantas y animales. Tambin son los causantes de los problemas de contaminacin ambiental relacionados con la lluvia cida y el smog fotoqumico. Si a todo lo anterior aadimos la deforestacin, estaremos cambiando gravemente las fuentes y sumideros de los gases como el CO2 y el agua, con consecuencias difciles de prever en el clima. En suma, podemos afirmar que las actividades humanas han entrado en una etapa en la que estn afectando la atmsfera y que las consecuencias que se pueden vislumbrar son todas negativas.

GASES DE EFECTO INVERNADERO El agua, el bixido de carbono y el ozono son gases con capacidad de absorber radiacin infrarroja y nos referimos a ellos como gases de invernadero. Tambin vimos que estos gases tienen un origen natural, aunque en tiempos recientes estamos emitiendo CO2 a la atmsfera a travs de la quema de combustibles fsiles y de la deforestacin. Adems del CO2 nos hemos dado cuenta ahora, de que otros gases, que en alguna ocasin se pens seran completamente inofensivos, han resultado ser dainos al equilibrio trmico y fisicoqumico de la atmsfera. Nos referimos a los clorofluorocarbones (CFC) y a los halones, cuya importancia en diferentes ramas industriales, como la manufactura de espumas plsticas, refrigeracin, aire acondicionado y como solventes en la industria electrnica, ha sido bastante discutida. Estas sustancias tienen en comn el contener halgenos como flor, cloro o broma adems de tomos de carbono. Estos gases son inertes en la troposfera, no son txicos ni inflamables, pero tienen la cualidad de ser buenos absorbedores de radiacin infrarroja, lo que los convierte en gases de invernadero. As que adems de estar arrojando CO2 a la atmsfera estamos aadiendo CFCS. Mencionamos que la atmsfera original de la Tierra contena metano; ste fue consumido durante la evolucin de la atmsfera a medida que sta se fue tornando ms y ms oxidante. Sin embargo, este gas est siendo emitido de nuevo a la atmsfera y entre sus fuentes contamos la actividad bacteriana en pantanos, plantos de arroz y en el aparato digestivo del ganado. Las emisiones de metano han sido cada vez mayores debido al aumento de la poblacin y a la necesidad de alimentar a sta. El caso ms claro es el arroz, que constituye un alimento bsico para miles de millones de personas. Lo mismo podemos decir del ganado, que tam-

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bin ha aumentado con la poblacin. Cada vez que una vaca eructa, emite a la atmsfera varios litros de metano, o como dira un autor: el metano en la atmsfera se debe en parte a la flatulencia del ganado. De alguna manera no muy precisa por cierto, podemos estimar la cantidad de gases de invernadero (C02, CH4 (metano), CFC) que estamos emitiendo a la atmsfera. Tambin podemos estimar las emisiones de estos gases en el pasado y as tener una idea de los cambios que ha habido; pero lo que resulta ms difcil es hacer estimaciones de cmo sern las emisiones en el futuro, pues stas dependern en mucho del derrotero que siga la humanidad en su desarrollo. El conocimiento de las concentraciones de gases de invernadero en la atmsfera es fundamental en la determinacin de los balances de energa en la misma (recurdese el efecto invernadero). Podemos estar incrementando el espesor ptico de la atmsfera y la temperatura del planeta, efecto conocido como cambio climtico global, pero para poder hablar de este cambio es necesario conocer cmo van a evolucionar las concentraciones de gases de invernadero. Los investigadores se apoyan en los llamados escenarios de emisiones en los que hacen suposiciones acerca de la poblacin mundial, el tipo de crecimiento econmico, cmo va a estar la oferta y la demanda de energa, si va a haber controles o no sobre las emisiones, y las emisiones supuestas anuales de los gases de invernadero. 10 a 20%, as que el CO2 ha variado muchsimo (ms que un cambio natural). El metano, se ha duplicado en el mismo periodo, el xido nitroso (N20), tambin. Los CFC son nuevos en la atmsfera. El ozono troposfrico ha

aumentado ms del doble, etc. En trminos de un escenario futuro, los ritmos de crecimiento actual mostrados en el cuadro podran ser modificados. Los gases de invernadero han aumentado en la atmsfera durante los pasados 100 aos; pero qu ha pasado con la temperatura? Del anlisis cuidadoso de numerosas series de datos de temperaturas obtenidas en diferentes observatorios a lo largo de unos 100 aos, se lleg a la conclusin de que la temperatura del planeta se ha incrementado en 0.5c. Este resultado, junto con los discutidos previamente, apuntan en la direccin de que el calentamiento global ya se est dando. Sin embargo, es justo notar que existen investigadores que no creen que este O.5 C sea debido al aumento de los gases de invernadero, pues la variabilidad climtica puede ser del mismo tamao. MODELOS Y RESULTADOS Nos referimos al clima cuando pensamos en valores promediados de los parmetros de inters, como pueden ser las temperaturas de los ocanos y continentes, las concentraciones de gases de invernadero, la cubierta nubosa, el nmero de perturbaciones atmosfricas, la extensin del hielo y la nieve, etc. Cuando queremos simular el clima tambin los resultados habr que interpretados como de condiciones medias. Es vlido preguntarse: si nuestros veranos son como son, cmo sern los veranos dentro de 100 aos?, o si las condiciones de las temperaturas anuales son tales, cmo sern en 100 aos?, ms calientes?, habr ms precipitacin? El instrumento que utilizamos con el propsito de predecir el clima del futuro en el Modelo del Clima. Un ejemplo de esto ya lo vimos al discutir el efecto invernadero y al proponer un

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modelo de balance de energa radiacional. Nos indic que si aumentamos los gases de invernadero existe la posibilidad de que la temperatura de la superficie aumente. Ahora bien, nuestro ejemplo, aunque fsicamente correcto, est tan simplificado e idealizado que no se parece en nada a la realidad. Los modelos de simulacin o prediccin climtica tratan de incluir el mayor nmero de los procesos conocidos que intervienen el clima y su grado de complejidad es variable. Existen modelos de balance de radiacin, como el que ya mencionamos, y los modelos radiactvo-convectivos, que tratan de incorporar descripciones muy detalladas de los procesos radiactivos en la atmsfera clara (sin nubes) y de la interaccin de la radiacin con las nubes. En contraste, incluyen una descripcin muy simplificada de los procesos dinmicos de la atmsfera a travs de la suposicin del equilibrio convectivo en la troposfera. Estos modelos se han aplicado a condiciones globales, haciendo nfasis en una descripcin de las condiciones del transporte vertical de energa. Dentro de los modelos de balance de energa, el ms sofisticado es el Modelo Termodinmico del Clima (MTC), concebido y desarrollado en el Centro de Ciencias de la Atmsfera de la UNAM (Adem, 1991). Este modelo incluye gran nmero de procesos de intercambio de energa entre la superficie y la atmsfera, y los ocanos y la atmsfera; incluye tambin el transporte de vapor de agua. La nubosidad entra en el modelo, y lo retroalimenta. La cubierta de hielo y nieve tambin es considerada. En suma, este enfoque es muy completo pues permite una descripcin espacial del clima, Los procesos que estn menos detallados nuevamente son los dinmicos, que se encuentran parametrizados en el modelo a travs de lo que se conoce como coeficientes de transporte y que de manera muy

simplificada describen el transporte de energa por los ciclones y anticiclones. Por ltimo, podemos mencionar los Modelos de Circulacin General (GCM, por sus siglas en ingls), que representan los ms desarrollados. Estn basados en las ecuaciones de dinmica de fluidos e incluyen muchos procesos mencionados anteriormente, tambin de manera simplificada. Debido a su complejidad, el desarrollo de estos modelos se ha llevado a cabo en algunas instituciones de los pases desarrollados como los Estados Unidos e Inglaterra, por los inmensos recursos computacionales que se requieren. Bsicamente, y al igual que el Modelo Termodinmico del Clima, los GCM dividen al globo en un cierto nmero de cajas con resolucin horizontal de varios cientos de kilmetros; pero su descripcin vertical es mucho ms detallada. Incluyen parametrizaciones del intercambio de radiacin solar y terrestre (el MTC tambin incluye su parametrizacin), una geografa y orografa realistas, formacin de nubes, algunas caractersticas de la superficie, y empiezan (al igual que el MTC) a incorporar la vegetacin, con el objeto de estudiar la interaccin biosferaclima. En trminos generales, podemos decir que los modelos son buenos cuando son capaces de reproducir las condiciones climticas actuales, pues entonces uno tiene alguna base para aceptar los resultados que se obtienen cuando las condiciones varan. As, podemos simular condiciones futuras. Uno de los problemas que ha sido ms estudiado es el de cmo sera el clima bajo un supuesto doblamiento del bixido de carbono? (a estos estudios se les ha empezado a llamar de sensibilidad climtica.) Esta pregunta no nos parece extraa a la luz de nuestra discusin sobre los cambios en la composicin de la atmsfera. Las estimaciones ms aceptadas indican que el aumento equivalente a un doblamiento del CO2 ocurrir hacia la

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primera mitad del siglo XXI (de hecho esta estimacin podra depender del escenario de emisiones que se aceptara, como discutimos anteriormente). En la ltima revisin del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climtico (IPCC), los resultados ms recientes para el aumento de temperatura varan entre 1.5 y 4.5C, siendo el valor que se acepta de 2.5C. La imposibilidad de dar un valor definitivo est fincada en las numerosas incertidumbres que existen en los modelos, algunas de las cuales mencionaremos ms adelante. Sin embargo, otras conclusiones a las que se ha llegado son: La temperatura media de la superficie se ha incrementado de 0.3 a 0.6C en los ltimos 100 aos. El aumento de este calentamiento es Consistente con las predicciones de los modelos del clima, pero tambin es del orden de la variabilidad de ste. Es necesario incluir en los modelos otros factores que han sido identificados, como la disminucin de la capa de ozono, que causa enfriamiento y probablemente balancea el incremento de los CFC en la atmsfera. Es importante tambin estudiar el efecto de los aerosoles (sulfatos), pues stos son reflectores de radiacin solar y tambin pueden causar enfriamiento. Asimismo es necesario analizar el efecto que el incremento de ozono troposfrico tiene sobre el clima, pues ste puede causar calentamiento. Otros aspectos que requieren atencin son: las fuentes y sumideros de gases de invernadero; las nubes y su relacin con los aerosoles; el efecto de los ocanos; la cubierta de hielo y nieve; y los procesos de retroalimentacin entre la biosfera y la atmsfera.

En suma, todo parece indicar que los gases de invernadero de origen antropognico estn causando un cambio climtico global. Sin embargo, para estar seguros es necesario redoblar esfuerzos para reducir las incertidumbres existentes en nuestro conocimiento acerca del problema. Nos parece importante aqu hacer algunos comentarios: Las simulaciones del clima que se han realizado bajo la suposicin del doblamiento del CO2 dan resultados para el calentamiento que varan, como mencionamos, de 1.5C a 4.5C. Estos datos son promedios globales, lo que significa que en diferentes regiones del planeta los calentamientos pueden ser mayores que estos valores. De hecho, en latitudes medias y altas los calentamientos predichos seran ms intensos que en regiones ms cercanas a los trpicos; esto, por otro lado, indica que los gradientes de temperatura y presin en la atmsfera variaran trayendo consigo modificaciones en la circulacin atmosfrica y muy importantes cambios en la distribucin de las precipitaciones. Aunque en este parmetro existen diferencias entre diversos modelos, los resultados parecen indicar que regiones que ya padecen sequas seran afectadas an ms. Es necesario precisar que en el mbito regional es difcil, con la resolucin actual de los modelos, ser definitivos en las simulaciones. En el caso particular de Mxico, algunos estudios preliminares (Liverman et al., 1992) indican que en trminos generales la temperatura aumentar y la precipitacin disminuir; las consecuencias de esto deberan ser motivo de estudio. Otras consecuencias que podra traer un calentamiento global estn relacionadas con la agricultura y los bosques, con los procesos y usos de la energa y en el nivel del mar, para el que se ha estimado una elevacin de un metro; esta elevacin tendra

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consecuencias desastrosas para muchas regiones costeras e islas bajas del planeta. Los efectos mencionados han sido objeto de numerosos estudios revisados recientemente por el Grupo de Trabajo II del IPCC y no haremos ms que mencionar algunos problemas que surgiran de darse el calentamiento. Si se produce la sequa prevista para las zonas de produccin de trigo y sta se produce en otras regiones, cmo se ajustaran los mercados mundiales?, qu pasara con el poder econmico? Si los pases tropicales se calientan ms qu pasar con los animales y plantas? qu enfermedades se darn en un clima ms caliente? Si en latitudes medias se da la sequa aumentarn los incendios forestales? Qu pasar con el agua potable, en caso de cambios en el ciclo hidrolgico? Al enumerar estos problemas queremos indicar que muchas actividades humanas se veran afectadas por el calentamiento, incidiendo en todos los aspectos: econmicos, sociales y polticos. Un calentamiento que, por cierto, ha sido causado por esas mismas actividades humanas, al modificar sin consideracin la naturaleza. Las consecuencias que se contemplan son tan serias que no podemos esperar la comprobacin o no de nuestras predicciones. Tenemos que hacer algo para proteger nuestra atmsfera y nuestro ambiente. De esto trata la Cumbre de la Tierra.

OZONO ATMOSFRICO Cuando mencionamos los componentes de la atmsfera nos referimos al ozono, pero lo dejamos fuera de la discusin de las fuentes y sumideros de los gases de invernadero por tener otro origen. El ozono se localiza en una capa cuyo centro est ms o menos a 25 km de altura y es nuestro escudo contra los rayos ultravioleta procedentes del Sol. Ya en 1880 Hartley atribuy a la existencia del ozono en la alta atmsfera el abrupto corte en el espectro solar, alrededor de los 320 nm (nanmetro= 10-9m). Alrededor de los aos 20 fue que se pudo medir la columna total de ozono (es decir, la cantidad de ozono contenido en una columna de rea unidad y que se extiende desde la superficie hasta el tope de la atmsfera). Despus del perfeccionamiento del aparato usado para medida, conocido como espectrofotmetro Dobson, su uso se generaliz en muchos observatorios (casi 100) en los que la columna de ozono se mide rutinariamente. A estos aparatos se han aadido otros desarrollados en la ex-Unin Sovitica, extendiendo la red de observaciones considerablemente. En 1929 se desarroll un mtodo conocido como el mtodo Umkehr, para medir su perfil vertical de concentracin. La explicacin de la capa de ozono la dio Chapman en 1930. Cuando se realizan los clculos de acuerdo con el modelo de Chapman resulta que los valores que se obtienen sobreestiman las cantidades de ozono por encima y abajo del mximo que, por cierto, el modelo lo localiza a la altura correcta. No es extrao que un modelo tan sencillo tenga sus defectos, as que desde su concepcin el modelo fue ajustndose con la introduccin de otras sustancias, como el radical OH por encima del mximo y xidos de nitrgeno por abajo, con lo que se

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lograba reducir las concentraciones encontrndose un mejor ajuste con las observaciones. El ozono por lo tanto es un gas que es producto del balance entre ciertas reacciones que lo forman y otras que lo destruyen constantemente, por eso decimos que el ozono es de origen fotoqumico. Por muchos aos, la capa de ozono fue de exclusivo inters de los cientficos. Se comportaba como permanente y en todo caso tena la capacidad natural de regeneracin. Sin embargo, en los aos setenta, debido a nuevos descubrimientos cientficos, el inters se reaviv. En 1971 se seal el peligro que una flota de transportes supersnicos arrojando xidos de nitrgeno representara para la capa de ozono. La polmica se estableci, pues los resultados atentaban contra el desarrollo de dichos aviones, cuando Francia estaba por poner al servicio el Concorde. Aos ms tarde, en 1974, se advirti nuevamente el peligro, esta vez relacionado con los clorofluorocarbonos. Entonces se les encontr perjudiciales en trminos de su capacidad de destruir la capa de ozono y algo ms tarde como posibles incrementadores del efecto invernadero. La manera como los CFC afectan a la capa de ozono es a travs de la liberacin de tomos de cloro y su reaccin con ste a travs de procesos catalticos. CFC son gases Los prcticamente inertes que no reaccionan con nada y cuya vida atmosfrica es muy larga (100 aos). Esta cualidad les permite, a travs de la constante revoltura a la que est sometida la atmsfera, ascender en la atmsfera y llegar hasta la estratosfera, donde la radiacin solar ultravioleta es capaz de liberar tomos de cloro y a su vez estos

tomos de cloro pueden reaccionar con el ozono destruyndolo.

La primera reaccin da la liberacin de un cloro que destruye ozono a travs de la tercera, el xido de cloro formado reacciona con un oxgeno liberado en la segunda reaccin para volver a liberar cloro (cuarta reaccin, que est listo para volver a reaccionar con el ozono. El efecto neto de las reacciones segunda a la cuarta es transformar dos molculas de 03 en tres molculas de O2, Este conjunto de reacciones representan el proceso cataltico en el que el mismo tomo de cloro puede destruir hasta 100,000 molculas de ozono. A raz de estos descubrimientos, en 1975 la Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM) encarga a un grupo de expertos la preparacin de un documento con el ttulo: "Modificacin de la Capa de Ozono Debido a las Actividades Humanas y Algunas Consecuencias Geofsicas". Este trabajo se concentr principalmente en el transporte supersnico, aunque ya haba indicios de los efectos del cloro y el bromo sobre el ozono. Los incipientes intentos de la OMM de organizar y conducir investigaciones sobre el ozono se ven impulsados por los resultados publicados en 1985 por los cientficos britnicos del grupo Antrtico, quienes muestran que en los octubres (la entrada de la primavera en el polo sur) la capa de ozono se ve reducida en cerca de 50%. Estos resultados muestran que la realidad se presenta peor que las peores predicciones hasta el momento. A partir de entonces la OMM, junto con el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y la NASA han producido varias revisiones del estado de la ciencia en relacin al 03. El ltimo, producido en 1991, se concentra en el estado cada vez ms

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crtico de la capa de ozono. En l se reporta que la capa de ozono ha disminuido en todo el globo durante todo el ao y en todas las latitudes, excepto en la regin ecuatorial, y que el agujero de ozono de 1991 alcanz al principio de octubre valores tan bajos como los ms previamente medidos. La causa primaria de las peligrosas tendencias ha sido confirmada por medidas realizadas por aviones de la NASA, que han mostrado que el cloro y el bromo siguen aumentando en la estratosfera a partir de las actividades industriales. Se espera que las tendencias de estos gases continen todava por varias decenas de aos. Durante la dcada de los 80, el ozono ha disminuido del orden de 2.5% en regiones que van del paralelo 30 norte y sur a sus respectivos polos. Estas disminuciones han ocurrido bsicamente entre los 13 a 23 km de altura (la baja estratosfera) y si nos concentramos exclusivamente en esta capa, en los ltimos 20 aos el decrecimiento ha sido de 1 % por ao. Se espera que estas tendencias continen todava por algunas dcadas. La desaparicin de la capa de ozono entre los 13 y 20 km durante la ocurrencia de los agujeros de ozono se debe a varios factores: a) dinmicos, que aslan la regin polar del resto de la atmsfera e impiden la inyeccin de ozono proveniente de otras regiones y b) fisicoqumicos como las reacciones que mostramos previamente. Las reacciones en fase gaseosa, deberamos aadir, no son capaces de explicar la rapidez con la que se dan los decaimientos del ozono y ha sido necesario introducir lo que se conoce como reacciones heterogneas que ocurren en las superficies de las partculas de hielo de las nubes estratosfricas polares. Otro descubrimiento documentado en el reporte de 1991 es la disminucin de la capa de ozono en regiones del polo norte, donde se ha

observado una disminucin de 10% (o ms) por dcada. Ya mencionamos algunos aspectos climticos relacionados con el hecho de que el ozono tambin es un gas de invernadero y no menos importante es el hecho de que a las disminuciones del 03 estratosfrico acompaan incrementos de la radiacin ultravioleta que incide sobre la superficie. Ha sido estimado que a cada 1 % de disminucin en el ozono corresponde de 1.3% a 1.8% el incremento en la radiacin uv. Estas disminuciones implican riesgos mayores para las regiones tropicales, donde para empezar la columna de ozono es menor (Ilyas, M., 1991) la radiacin es mayor, as, por ejemplo, una disminucin de 10% en la columna de ozono implicara un aumento en la radiacin que en trminos absolutos coincidira con la radiacin que normalmente incide en latitudes medias. Aparte de que los posibles efectos en la salud relacionados con las enfermedades tropicales, padecimientos como herpes, hepatitis, problemas de deficiencia inmunolgica se podran agravar, los umbrales de adaptacin de los sistemas tropicales podran ser rebasados. As pues, esto tiene consecuencias nefastas para la salud humana pero tambin para las plantas y el plancton marino, que adems de ser un componente bsico de la cadena alimenticia, representa otra conexin con el clima a travs de la emisin de dimetilsulfuro (DMS) a la atmsfera. Esta sustancia forma ncleos de condensacin para la formacin de nubes y stas a su vez, sabemos, son moduladoras del clima, a travs de su capacidad de controlar la radiacin incidente en la superficie va la reflexin al espacio de radiacin solar. As que cuando la radiacin solar uv afecta el plancton, puede afectar la

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formacin de nubes y en consecuencia el clima. Los efectos negativos de una disminucin en la capa de 03 impulsaron al mundo a convenir en tomar medidas para la proteccin de la capa de ozono y de la humanidad. En 1985 se concluy la Convencin de Viena en la que se acord realizar una negociacin para llegar a medidas especficas. El Protocolo de Montreal concluy en 1987 y contiene medidas para controlar y reducir las emisiones de CFe; estudios posteriores, entre ellos la revisin de 1991, mostraron que las medidas acordadas seran insuficientes para proteger la capa de ozono. As que en Londres, en 1990, se acord que casi todos los halones seran discontinuados para el ao 2000. An parece que estas medidas son insuficientes y sern revisadas en Copenhage a finales de este ao, donde se harn propuestas para que estas sustancias se dejen de utilizar antes. Uno de los criterios de control utilizados es regresar a los niveles de cloro existentes previos a la aparicin de los agujeros de ozono. De acuerdo al Protocolo de Montreal, estos niveles no se alcanzaran ni en los prximos 100 aos, de acuerdo a los ajustes de Londres se lograran en aproximadamente 100 aos y si se ajustan an ms podra ocurrir algo ms pronto. Estas medidas y estudios representan el esfuerzo de organizaciones mundiales como la OMM, el PNUMA y de naciones que colaboran en los esfuerzos de monitoreo dentro del sistema observacional global de ozono. Por otro lado, y como vimos para el caso de los gases de invernadero, cualquier medida que se tome involucrar por

necesidad a todas las naciones del mundo, que tendrn que demostrar la voluntad poltica de llegar a arreglos que satisfagan las necesidades de desarrollo, y que seguramente implicarn modelos nuevos a seguir. Es indudable que stos deben considerar la legtima aspiracin de los pueblos en desarrollo a liberarse de las garras de la pobreza.

CONVENCIN CLIMTICO

SOBRE

CAMBIO

Es indudable que la reaccin de la humanidad ante el problema de la disminucin de la capa de ozono est matizando las negociaciones, pensamos ms ambiciosas, relacionadas con la Cumbre de la Tierra. En alguno de los artculos de la Convencin se menciona el hecho de que la no existencia de argumentos contundentes no debe conducir a la inamovilidad en vista de la importancia de las posibles consecuencias. Esto hace pensar que cuando se realizaron los primeros estudios sobre los posibles efectos de los CFC y se pidi que se actuara para controlarlos surgi resistencia por parte de muchos pases. Se argument que debido a las incertidumbres en los modelos los resultados no eran definitivos y que entonces no exista obligacin de actuar inmediatamente. Parece que la naturaleza se dio cuenta de esto y envi a sus emisarios los agujeros de ozono para advertir a la humanidad de que era necesario actuar prontamente. Nos da la impresin que los resultados de la Conferencia de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y el Desarrollo no han tenido el xito que se esperaba. Muchos pases aparentemente no firmaron el Protocolo de Proteccin a la Atmsfera, pues consideraron que cualquier compromiso que los obligara a controlar sus emisiones de gases invernadero dificultara sus planes de desarrollo. Posiblemente su negativa se funda en su percepcin de una falta de

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voluntad por parte de otros pases en compartir equitativamente cualquier carga econmica resultante de las medidas de control. Estas posiciones pueden estar basadas, pensamos, que equivocadamente, en el hecho de la falta de evidencia incontrovertida e incontrovertible de cambio global. Pensamos que las negociaciones para controlar sustancias que perjudican la atmsfera deben continuar, que se deben de encontrar nuevas frmulas que, adems de proteger a la atmsfera, protejan los intereses de los pases en desarrollo en su intencin de abandonar la pobreza. Es evidente que los pases ricos debern contribuir ms en aquellas medidas que requieran directamente de mayores recursos. Est claro, por otro lado, que la tecnologa de importancia ambiental, tendr que ser transferida bajo una ptica diferente que la estrictamente comercial, pero de estos temas se encargan otros autores en este libro.

Aparte de los gases invernadero que hemos mencionado, y que son emitidos a la atmsfera como producto de la actividad humana y que pueden alterar el clima y el ambiente de lugares remotos, muchas otras sustancias, subproductos de la actividad industrial que son txicas o venenosas, son arrojadas a la atmsfera y distribuidas por los vientos en todo el mundo, atravesando fronteras. Metales como el plomo, el cadmio y el cobre, que son txicos al acumularse en el organismo, viajan grandes distancias. stos, adems de los pesticidas, han sido encontrados en las regiones rticas. Fuentes de estos contaminantes se encuentran en el norte de Asia, Europa y Amrica. Los ocanos tambin son capaces de transportar contaminantes de un lugar a otro y asimismo ser contaminados por la atmsfera, que es el vehculo distribuidor de estas sustancias. Se ha podido observar que la atmsfera es la fuente de ms de un 80% de algunos hidrocarburos dorados encontrados en el mar. As que los contaminantes producidos por el hombre son transportados por el aire y depositados en los ocanos. Se estima tambin que la contribucin del aire a la contaminacin- del Mar Mediterrneo es tanto o ms importante que la aportacin directa a travs de los ros. El depsito atmosfrico en el Mediterrneo se produce principalmente por la lluvia (50-70%) y el resto por procesos de depsito seco. Existen problemas en el estudio de la contaminacin del agua transportada por los vientos, pues muchas veces las fuentes y los lugares donde se deposita estn separados por varios pases. Cuando el azufre y los xidos de nitrgeno entran en contacto con el agua o vapor de agua o las nubes, se producen reacciones que forman cidos; as que cuando llueve, estos cidos se depositan en el suelo reaccionando con ste o bien contribuyendo a la acidificacin de los depsitos de agua.

LA CONTAMINACIN TRANSFRONTERIZA Se reconoce que la contaminacin ambiental se ha convertido en un problema de dimensiones globales, no slo como la ocurrencia, en mltiples lugares, del deterioro del aire, suelo y agua, sino porque lo que sucede en un lugar repercute en otros. El ejemplo ms claro de esto se da en la contaminacin del aire, pues este ltimo no se puede confinar a un espacio nico y se vuelve difcil de cumplir el principio sostenido por la Carta de las Naciones Unidas, en que se responsabiliza a los pases de "que las actividades que se realicen dentro de su jurisdiccin o bajo su control no causen dao al medio ambiente de otros Estados ni a zonas que estn fuera de los lmites de la jurisdiccin nacional".

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Las fuentes principales de los xidos de azufre o nitrgeno, son las industrias, al quemar combustibles como el carbn y el petrleo, aunque tambin proceden de las fundidoras de metal. As que de nuevo, el uso de la energa, resulta ser la causa del problema. En los estudios realizados del transporte de lo que conocemos como lluvia cida, parece que el problema es ms bien local o regional, e ilustra el problema de la contaminacin transfronteriza. Las zonas ms afectadas son la parte central de Europa, y la parte oriental de Norteamrica, involucrando a los Estados Unidos y Canad, que aparentemente se intercambian como fuente y receptor. Este transporte de contaminacin tiene graves consecuencias, pues la lluvia cida ataca desde monumentos hasta peces, hacindolos desaparecer de numerosos lagos y corrientes en el noreste de Norteamrica y en Europa del Norte. Este problema ha impulsado a que se tomen acciones y, a travs del Protocolo de Helsinki de 1985, los pases del norte de Europa y los Estados Unidos se comprometieron a reducir el 30% de las emisiones de S02 (dixido de azufre) con respecto a los valores de 1980. A raz de este compromiso se ha podido determinar una ligera disminucin en el contenido de azufre en el agua de lluvia. Un ejemplo ms cercano lo tenemos en la contaminacin transfronteriza entre Mxico y los Estados Unidos, que se da en particular en las ciudades fronterizas Tijuana-San Diego, y en menor medida entre Ciudad Jurez-El Paso. Juregui (1981), en sus anlisis sobre el ambiente en las zonas fronterizas, menciona las corrientes de vaivn que transportan los contaminantes de una ciudad gemela a la otra. Otros estudios, (Bravo, 1986) han tratado, por ejemplo, la tendencia a la acidificacin de la lluvia en Tijuana y de las contribuciones tan lejanas como Los ngeles a este fenmeno. Asimismo, analiza cmo las emisiones

de Tijuana afectan a San Diego. Otro caso que se ha discutido es el de la construccin de fundidoras de cobre de un lado a otro de la frontera: Sonora, en Mxico, y Arizona, en los Estados Unidos, con el posible intercambio de xidos de azufre, subproducto del proceso de fundicin. Todos los ejemplos que mencionamos representan casos de contaminacin transfronteriza, sin haberse definido que exista algn perjudicado en particular. Sin embargo, y son necesarias negociaciones caminos para resolver el problema pues, a fin de cuentas, los perjudicados sern los habitantes de la regin fronteriza, independientemente de qu lado de la lnea se encuentren. Un aspecto de contaminacin transfronteriza no mencionado hasta ahora es la radiactiva. La nube radiactiva causada por el desastre de Chernobil (ex-URSS), empujada por los vientos, se dirigi a Escandinavia, donde caus problemas con la vegetacin y con los renos que se alimentan de ella, volvindolos tan radiactivos que su carne se declar no apta para el consumo humano. La nube prcticamente afect todo el norte de Europa, encontrndose partculas en muchos productos alimenticios de muchos lugares. Posiblemente, esta catstrofe, fue la que de manera dramtica demostr que lo que se hace en alguna regin del planeta con la atmsfera, se va a manifestar con seguridad en otra. Todos los temas que han sido expuestos en este captulo quieren ilustrar lo que podramos llamar "La Globalizacin del Deterioro de la Atmsfera", y realmente de nuestro entorno. Podemos extrapolar a la proteccin de la atmsfera lo que se afirm acerca del Protocolo de Montreal por algn autor:

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1) Se trata de un problema de riesgo y sera inmoral heredados a las generaciones futuras. 2) Se trata de un problema global que nicamente tendr solucin a travs de una respuesta global. 3) Esta respuesta ser lograda slo si existe la voluntad poltica y sta en el contexto mundial va a requerir de una accin colectiva y de cooperacin de todos los gobiernos del mundo. La Cumbre de la Tierra representa una prueba ms de esa voluntad poltica.

Partiendo de que toda actividad econmica y social, toda transformacin productiva origina desechos, puede preverse que a menos que se introduzcan cambios radicales en la estrategia dirigida a reducir, controlar, tratar y reciclar los crecientes volmenes de desechos, Mxico estar cada vez ms en camino de convertirse en un territorio pleno de inmundicia, incluidos sus recursos hdricos, sus zonas costeras, sus ciudades de diverso tamao, sus lugares de recreo y las regiones an no alcanzadas por la transicin hacia actividades industriales y de servicios modernos y limpios. Estas tendencias pueden llevar a graves daos a la salud pblica. Las tendencias mencionadas deben examinarse y evaluarse a la luz de un largo perodo en que, fuera de haberse descubierto que se necesitan polticas de proteccin al medio ambiente, es muy poco lo que se ha logrado. Documentos recientes publicados por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y muchos otros provenientes de los medios tanto internacionales como acadmicos de dentro y de fuera coinciden en esta conclusin general, no slo respecto a Mxico, sino tambin al resto de los pases de la Amrica Latina. EVALUACIN DE LA AMBIENTAL EN MXICO SITUACIN

1.6 EL PROBLEMA DE LOS DESECHOS INDUSTRIALES EN MXICO

VCTOR L. URQUIDI* EI problema de los desechos industriales que genera la actividad econmica en Mxico es uno de los principales a que se enfrenta la poltica ambiental, sino el ms grave de todos. Afirmarlo no significa desestimar los efectos directos e indirectos de la depredacin de los recursos naturales ni los de la contaminacin atmosfrica que atraen la atencin cotidiana de los medios. Del mismo modo, hay que salvar a las tortugas, las ballenas, las mariposas monarca, las guacamayas y todas las especies en peligro, y es urgente mejorar el ambiente en las zonas naturales protegidas. No obstante, los desechos industriales slidos y lquidos constituyen un problema colectivo que involucra a la gran mayora de la poblacin urbana y semiurbana del pas, o sea a unos 75 millones de personas, sin que los medios o la misma conciencia ciudadana se preocupen. La basura, los desechos peligrosos, los desechos txicos, llaman la atencin slo cuando se presenta un desastre o una catstrofe, cuando son la semilla de un desastre en materia de contaminacin, que en algunos casos pudiera volverse irreversible.

En 1971 se aprob una legislacin en materia de proteccin ambiental y en 1972 una delegacin mexicana asisti, sin pena ni gloria, a la primera Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente Humano. Desde 1974, Mxico tiene un representante en el Consejo del PNUMA. En 1988 se aprob una primera Ley General sobre Ecologa y Proteccin al Ambiente, a iniciativa de la secretara de Desarrollo Urbano y Ecologa. De 1990 a 1994 se elaboraron diversos documentos oficiales que dan cuenta de la situacin ambiental y su constante deterioro. En 1991, Mxico se adhiri al protocolo de Montreal relativo a la suspensin de la produccin y el comercio de sustancias

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cloradas destructoras de la capa de ozono que envuelve al planeta. En 1992, Mxico suscribi los compromisos de la Cumbre de Ro de Janeiro sobre desarrollo sustentable, cambio c1imtico, proteccin de la biodiversidad y otros promovidos en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo, entre ellos la Agenda 21. Y han merecido aprobacin otros compromisos de carcter internacional y bilateral. En 1989-1990, se estableci el Instituto Nacional de Ecologa (INE) con atribuciones sobre la fijacin de normas ambientales y acerca de la planeacin ambiental, y se cre la Procuradura Federal del Proteccin al Ambiente (Profepa). A fines de 1994, se cre la Secretara de Medio Ambiente, Recursos Naturales y Pesca (Semarnap), incluyendo en ella el INE Y la Profepa. En 1996 se reform la Ley General sobre Ecologa, a fin de mejorar varios aspectos de la poltica ambiental encargada entonces a la Semarnap. Se han promovido diversas actividades proambientales, incluso educativas y de capacitacin, aunque con participacin limitada de la sociedad civil. En cambio, se ha dado muy poco impulso a la investigacin ambiental. La situacin ambiental contina deteriorndose, lo que significa que todo lo hecho ha sido insuficiente y poco eficaz, o bien que la poltica ambiental y las normas en que se sustenta buena parte de ella no se cumplen, o que las macrotendencias econmicas y sociales rebasan la capacidad institucional, pblica y privada, para corregir el deterioro del ambiente o sentar bases slidas para su mejoramiento. La lectura de los documentos oficiales -haciendo a un lado su frecuente triunfalismo- no lleva sino a esa conclusin. LOS DATOS NUMRICOS DISPONIBLES SOBRE DESECHOS Por lo que hace a los desechos industriales y municipales slidos y lquidos, la perspectiva inmediata no puede ser menos favorable. Del examen

de los datos disponibles sobre desechos de este tipo, resulta evidente que no existe una estadstica que pueda llamarse adecuada; es ms, los datos ni siquiera merecen pertenecer a la familia de la informacin estadstica. La informacin que se proporciona sobre el tonelaje anual de residuos slidos municipales, que no est claro si incluye siempre los residuos industriales peligrosos -que por fuerza tienen que ser "municipales"-, se origin al parecer en la Secretaria de Desarrollo Social (Sedesol), pero la asumieron sin mayor crtica ni revisin la Semarnap y el INEGI. Segn esa informacin, se calcula un volumen total de residuos de alrededor de 30 millones de toneladas, o sea aproximadamente 917 gramos diarios por habitante. Esta cifra ha sido incluso consignada sin mayor crtica por la OCDE en su estudio de evaluacin sobre Mxico. Sin embargo, al comparar estas cifras, que a ciencia cierta, no se sabe si incluyen o no todos los desechos industriales, con las que la OCDE presenta a los dems pases miembro de esa Organizacin se encuentran incongruencias que plantean importantes dudas. La OCDE calcula que el conjunto de los desechos slidos municipales emitidos "a mediados de los (aos) noventa" en los pases miembro de la OCDE fue de 1 400 gramos por habitante/da, o sea 55% ms que en Mxico. Pero el PIE por habitante de los pases industrial izados es de seis a siete veces el de Mxico, por lo que parece congruente que las emisiones de desechos industriales de Mxico sean equivalentes a 64% de las de aquellos pases cuya probable emisin de desechos se puede suponer que equivale a varias veces el tonelaje registrado en Mxico, que parece muy exagerado. Cabe preguntarse en todo caso si la intensidad de la generacin de desechos en Mxico es desproporcionadamente grande, no habiendo sido posible reducida, o si las cifras mexicanas no son ni remotamente correctas. Esta afirmacin se corrobora al leer que el conjunto de los pases de la OCDE emite 90 kg de desechos por cada 1 000 dlares de PIB, en tanto que se estima que en Mxico se emiten 60 kg, lo

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que significara que Mxico est en un nivel de dos tercios del promedio de los pases de la Organizacin. (sera dable pensar tambin que los datos de la OCDE sobre otros pases tampoco sean enteramente correctos.) Es fcil demostrar que las series de tonelaje de residuos slidos municipales en Mxico que se siguen publicando carecen de base metodolgica adecuada. En 1996, se estim que tales residuos, entendidos como "basura domstica, ciertos desechos blandos producidos en pequeos comercios e industrias, as como residuos de mercados y jardines", alcanzaron 31,96 millones de toneladas, (nada se dice sobre residuos generados en grandes unidades industriales y comerciales.) En 1996, se informa, correspondi a basura de comida, jardines y materiales orgnicos similares 52.4%; a papel, productos de papel y cartn, 14.1 %; vidrio, 5.9%; plsticos, 4.4%; metales, 2.9%; textiles, 1.5%; y un remanente caracterizado como "otros (basura variada)", 18.9 por ciento, Estos porcentajes no aparecen en los cuadros publicados, pero quien tenga buen ojo para los nmeros podr verificar que da la casualidad de que tales porcentajes en los que se distribuye el total son idnticos ao tras ao ... a partir del dato de 1993, incluso hasta en 1997 y 1998, lo que se puede derivar de una fuente de internet. Adems, la tasa de incremento anual de cada categora de residuos es, con toda regularidad, de 3.93.4.1 por ciento anual. Otros datos consignan las emisiones denominadas peligrosas (no necesariamente txicas, pero que pueden ser incluidas y que en todo caso pueden inducir daos a la salud). La OCDE reproduce el dato anteriormente publicado en Mxico, de ocho millones de toneladas anuales, que sera equiparable, si fuera cierto, al de nueve millones en Alemania y siete millones en Francia. Pero la propia OCDE da cifras menores para pases ms industrializados que Mxico, a saber: Italia, tres millones; Canad, seis millones; el Reino Unido, casi dos millones. Hay evidente incongruencia en estas cifras, en perjuicio de las mexicanas.

Por otro lado, para ciudades de ms de 100,000 habitantes, el INE y el INEGI publicaron recientemente que la emisin de desechos peligrosos es de 3.2 millones de toneladas, generadas por 12,514 empresas; sin embargo, se trata al parecer de una muestra (no estadstica) de las empresas, no de una enumeracin estadstica comprobable. Y en la misma pgina aparece un cuadro que consigna un total nacional de 5.3 millones de toneladas de desechos peligrosos en 1994, dndolos incluso por entidad federativa. Es preciso concluir que esta danza de las cifras sobre residuos (desechos) slidos municipales y desechos peligrosos deja mucho que desear; deber hacerse un esfuerzo concienzudo por establecer una estadstica aceptable y confiable. Cabe aadir que el anlisis de las cifras sobre las emisiones contaminantes de la atmsfera deja igualmente dudas sobre su exactitud. Las disponibles, de diversas fuentes, se concentran en el ndice metropolitano de calidad del aire (imeca) del ozono, que se presenta como si fuera un pronstico de la temperatura de la atmsfera. El ozono, segn se mide, sigue una curva de Gauss, con ascenso hacia las 11 horas hasta un mximo hacia las 15-16 horas, y un descenso inmediato con posterioridad. El ozono es un irritante, no un txico, y slo afecta a las personas con problemas respiratorios que se expongan durante las horas de mxima intensidad. Los Imecas de ozono por zonas de la Ciudad de Mxico no tienen ningn sentido, a menos que se suponga que hay barreras fsicas entre una zona y otra, o entre el Estado de Mxico y el Distrito Federal. Los contaminantes atmosfricos realmente peligrosos son las partculas suspendidas, en particular las de menos de 2.5 micras, que derivan de fuentes fijas y mviles en que se empleen combustibles de origen fsil, as como de la defecacin a la intemperie que priva en muchas zonas urbanas. Otro elemento de desconocimiento estadstico importante para una buena poltica ambiental es el resultante de la

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contaminacin de los recursos hdricos por el uso de agroqumicos en la actividad agropecuaria. NECESIDAD DE UN PLAN NACIONAL SOBRE LOS DESECHOS DE LA ACTIVIDAD PRODUCTIVA Es evidente que en Mxico la basura municipal no se recolecta adecuadamente, ni est sino en mnima parte sujeta a clasificacin, tratamiento, reciclaje o regeneracin. No es slo la basura domstica, sino la que desechan pequeos comercios, talleres, servicios, el ambulantaje, etctera. Cuando se pregunta a las autoridades ambientales qu se piensa hacer ante este problema maysculo, suelen responder que la basura es asunto de la competencia jurdica de los municipios (siendo especial el caso del Distrito Federal). ste es un problema colectivo nacional del que nadie se ocupa en los mbitos federal y nacional, y los tiraderos incontrolados son focos de creciente contaminacin que constituyen amenazas a la salud. Por otro lado, los municipios carecen en general de recursos y tcnicas para disponer de la basura en forma adecuada y administrarla; no hay programas de capacitacin, financiamiento, cumplimiento de las reglamentaciones, reciclado tcnico y econmico, etctera. La gran poblacin urbana no tiene conciencia de lo que es el manejo eficaz y ambiental de la basura, ni de las posibilidades de obtener rendimiento econmico de dichas operaciones. Se dice que la desatencin a la administracin de los desechos municipales es un "problema cultural", como si eso lo explicara todo. Adems, muchos consideran que la basura, como producto "sucio", debiera ocultarse en cualquier lugar antes que pensar en ella como un elemento de regeneracin ambiental. Est totalmente ausente una poltica preventiva y prospectiva sobre la basura municipal. En Mxico a la basura va todo, no slo lo domstico. Investigadores de El Colegio de Mxico realizaron un estudio

hace varios aos acerca del comportamiento ambiental de las empresas industriales y de servicios en la zona metropolitana de la Ciudad de Mxico. La respuesta frecuente, sobre todo de las empresas medianas y pequeas, a la pregunta de en qu forma disponan de sus desechos, fue que los slidos se echaban al camin de la basura, los lquidos se vertan al drenaje, y unos cuantos considerados peligrosos, a tambos, a veces no protegidos, que iban a destinos desconocidos. La palabra reciclaje no formaba parte del vocabulario. Es bien sabido, por otra parte, que muchas empresas medianas y, con ms razn las grandes empresas nacionales o de coinversin con capitales extranjeros, y aun las totalmente extranjeras, han aplicado y practicado polticas y medidas proambientales. Estas empresas acatan las normas oficiales (aunque a veces slo para decir que "estn dentro de la norma", por ejemplo a un nivel de 96%, sin recurrir a tecnologas ms limpias o menos sucias que colocaran a las empresas muy por debajo de la norma). En general, las empresas que cuentan con importantes mercados externos cuidan su conducta ambiental mucho mejor que las pequeas y medianas que trabajan de manera predominante para el mercado interno, que es menos exigente. Las empresas medianas y pequeas, en las encuestas, reclaman la necesidad de apoyos tecnolgicos, de capacitacin, de financiamiento y de tratamiento fiscal para mejorar su desempeo ambiental (si es que lo saben definir). El problema que se debe plantear no es simplemente precisar los volmenes de desechos industriales y otros, sino establecer una estrategia para disponer de los desechos con el menor dao posible al ambiente y a la salud de los habitantes. En Mxico, segn numerosos informes y estudios tanto oficiales como acadmicos y privados, los destinos de los desechos han sido: 1) Un solo confinamiento debidamente reglamentado, en todo el pas, situado cerca de

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Cadereyta, Nuevo Len, al que llegan, transportados por una empresa privada, a expensas de los interesados, los desechos peligrosos de plantas industriales, algunas de las cuales se localizan hasta a 1,500 km de distancia por carretera. Por qu no se han construido o concesionado en lugares estratgicos otros confinamientos con capacidad de almacenamiento, reciclaje, aprovechamiento y disposicin final? El caso de Guadalczar, en San Luis Potos, es aleccionador pero no tiene por qu haber provocado una parlisis. 2) Los 15 a 20 rellenos sanitarios en diferentes ciudades, que son de alcance limitado y no siempre seguros. Hay quien dice que ni son "rellenos" ni son "sanitarios". 3) Los mltiples tiraderos a la intemperie supuestamente regulados y los no regulados y de aparicin espontnea, as como los basureros que aparecen a los flancos de las carreteras. 4) Las barrancas, arroyos y ros, las simples coladeras, los lagos y las lagunas, desde Chapala hasta las zonas costeras del golfo de Mxico. A todo ello se agrega la falta o insuficiencia de programas educativos y de capacitacin en que se involucre a la ciudadana local, en el mbito de barrio o zona urbana o semiurbana. Ha habido escasos ejemplos de programas exitosos de este tipo, sea de separacin de materiales, de reciclaje, de sustitucin o de simple economa en el uso de sustancias y materiales contaminantes. La basura y los dems desechos tienen valor, tanto para el que los genera como para el que los maneja.

Quien haya viajado a ciudades de la frontera norte, o a barriadas de cualquier ciudad de tamao grande o medio, a lugares tursticos, etctera, tiene que preguntarse qu se va a hacer con el problema de la basura y de los desechos industriales, comerciales y de los servicios en estas zonas. En reuniones en la franja fronteriza del norte, donde hay una sensibilidad fuerte hacia el volumen de desechos, se ha puesto en evidencia que ni siquiera se cuenta con datos fehacientes para cuantificado, ya sea que se trate de empresas maquiladoras o no maquiladoras, o de desechos domsticos o generales. En algunas localidades del golfo de Mxico, tampoco se puede confiar ya en los zopilotes como auxiliares de los servicios recolectores de desechos. Independientemente de las cifras que deben mejorarse cuanto antes- no es conveniente tener que proyectar un volumen siempre creciente de desechos no confinados, no tratados, no reciclados, no aprovechados. El tema de los desechos industriales merece mucha ms atencin poltica y administrativa de la que ha recibido hasta ahora. Es tan importante como los dems aspectos del deterioro ambiental, y debera comenzarse por crear mecanismos de cooperacin entre la federacin y los estados y los municipios, entre estados contiguos, ciudades conurbadas de distintos estados, entre municipios colindantes o vinculados a determinadas zonas o cuencas, etctera. Sera importante a corto plazo poner ejemplos de la viabilidad de acuerdos que tengan resultados positivos, con la participacin ciudadana y el apoyo de los sectores empresariales, y con la atencin e inters de los medios. No son tan novedosas estas recomendaciones, que se practican y cumplen en los pases industrializados, desde Japn hasta los pases escandinavos y la mayora de los europeos, as como en Canad, Australia, Nueva Zelandia, Estados Unidos y otros... pero no en Mxico, como tampoco en numerosos pases de Amrica Latina, varios de Europa Oriental, y aun algunos del rea llamada Asia- Pacfico. En

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Mxico, los avances han sido pocos, los rezagas muchos. Es hora de salir de este marasmo prevaleciente. El mejoramiento ambiental es parte esencial de una estrategia de desarrollo sustentable que, en el contexto de las recomendaciones y los compromisos de la Cumbre de Ro, es una nueva visin del desarrollo y no "ms de lo mismo, slo que con eficiencia". La perspectiva de un desarrollo sustentable deber constituir un conjunto en que el objetivo general sea congruente, como proceso por alcanzar de manera permanente, no como meta numrica a la cual llegar, sujeta a determinados indicadores parciales. Deben entrar en juego todos los recursos y todos los sectores de la sociedad. El ambiente deber ser una prioridad nacional condensada e indiscutible, porque sin mejorar y proteger el ambiente, los dems objetivos sociales y econmicos corren el peligro de no alcanzarse. La poltica ambiental es redituable, no slo en funcin de una actividad particular sino socialmente, porque es una inversin en el futuro. Sacrificar el medio ambiente equivale a desinvertir, a retroceder, con costos que jams podrn amortizarse.

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UNIDAD 2 HACIA UN DESARROLLO SUSTENTABLE 2.1 EL DESARROLLO DESIGUAL Y COMBINADO Y LA CRISIS ECOLGICA INTRODUCCIN Nadie ha teorizado sistemticamente los efectos del desarrollo desigual y combinado del capitalismo sobre la ecologa natural humana. Supongo que esto se debe sobre todo a que el posmarxismo (o el posmodernismo) ms o menos sustituy al marxismo en el mundo acadmico aproximadamente en la misma poca en que los ambientalistas y los ecologistas empezaron a hablar de una "crisis ecolgica mundial". Si es as, tenemos un ejemplo ms del viejo bho de Minerva que cierra las alas al amanecer. O de tirar al nio (el mtodo marxista) junto con el agua de la tina (la URSS y todo lo dems). Contamos con una pltora de nuevos estudios de las condiciones ecolgicas en diversos lugares del globo, as como con algunas ideas ms viejas sobre las "formaciones sociales capitalistas", los "modos de produccin", y el "desarrollo desigual y combinado" (este ltimo concepto tiene casi un siglo de antigedad). Guiados por estos conceptos totalizadores ya bien probados (que, incidentalmente, los posmodernos nunca se molestaron en refutar), podemos arriesgar algunas conclusiones provisionales. Antes de aplicar estos conceptos al tema en cuestin (la ecologa global), sin embargo, tenemos que recapitular aunque sea brevemente los rasgos ms destacados del "desarrollo desigual" y del "desarrollo combinado". DESARROLLO DESIGUAL COMBINADO Y

respectivamente), El objeto de estudio es la distribucin espacial desigual, histricamente producida, de industria, agricultura, minera, banca, comercio, consumo, riqueza, relaciones de trabajo, configuraciones polticas y as sucesivamente. El desarrollo desigual es un tema muy vasto, as que aqu slo daremos dos o tres ejemplos pertinentes a la distribucin global de la explotacin de recursos y de la contaminacin. Uno es el proceso histrico de "desarrollo" y "subdesarrollo" (o, ms precisamente, el "desarrollo del subdesarrollo"), sobre el que teoriz primero Paul Baran en los cincuenta y que ampliaron Andr Gunder Frank y otros investigadores marxistas (incluyendo al autor) en los sesenta y los setenta. Estas categoras se utilizaron para describir los dualismos o polaridades entre regiones que, por ejemplo, proporcionaban materias primas (el "tercer mundo") y las que monopolizaban la produccin de bienes manufacturados (el "primer mundo", o los pases "centrales" o "imperialistas"). O eran empleadas para explicar la produccin y distribucin de riqueza y pobreza (incluyendo los pases ricos y los pases pobres) en el mundo del neo colonialismo de los cincuenta y los sesenta, o se las usaba para teorizar por qu algunos pases o regiones no llegaran a desarrollar formas de capital y trabajo asalariado, as como formas de gobierno poltico democrtico liberal, que eran (y son) comunes en el Norte. En otro nivel terico, el desarrollo desigual puede ser definido como la relacin de explotacin entre la ciudad y el campo (poder imperial colonia; centro/periferia) como base de la reproduccin del capitalismo global en su conjunto. Nadie lo expuso ms grficamente que Fidel Castro cuando describi La Habana prerrevolucionaria como la "cabeza hinchada del cuerpo reseco" de Cuba. El desarrollo combinado puede definirse como una combinacin particular de formas econmicas, sociales y polticas caractersticas de las regiones "desarrolladas" con aquellas que se encuentran en las regiones "subdesarrolladas" (o en el campo y la ciudad); una mezcla de formas nuevas y viejas de vida socioeconmica o

El desarrollo desigual suele definirse en trminos poltico-econmicos y socioeconmicos (las relaciones entre el estado de economa y las relaciones entre la clase social y la economa,

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poltica (entendiendo "formas viejas" como formas socioeconmicas y polticas producidas histricamente en algn momento del pasado). Tal vez el ejemplo ms importante de desarrollo combinado en la actualidad se relacione con la "nueva economa global", en la cual el capital (siempre obsesionado con la maximizacin de los aumentos de las utilidades) combina tecnologa avanzada, organizacin industrial y divisin del trabajo con mano de obra mal pagada y/o superexplotada. Esto representa, de hecho, una combinacin de las condiciones de trabajo y las formas polticas del siglo XIX con la tecnologa del siglo XXI, o los rasgos ms rentables del desarrollo y el subdesarrollo en una nueva unidad, financiada por la banca global y organizada por las corporaciones transnacionales globales. Ms concretamente, desarrollo desigual significa que el capital industrial, financiero y comercial es acumulado ms rpido, en bloques o conglomerados ms grandes y con mayor poder poltico, en unas regiones que en otras. El capital estaba compactado (y hasta cierto punto sigue estndolo, aunque ya menos con cada dcada que pasa) especialmente en ciertas regiones de Europa, Amrica del Norte y Japn. En 1900, por ejemplo, las doce concentraciones de poblacin ms grandes del mundo eran tambin importantes centros industriales (Londres, Nueva York, Pars, Berln, Chicago, Viena, Tokio, San Petersburgo, Filadelfia, Manchester, Birmingham y Mosc). Los hinterland de esas y otras zonas industriales dependan de los centros industriales y eran explotados por ellos. La primera forma de explotacin en la era moderna fue la extraccin de plusvalor agrcola para financiar la industrializacin, alimentar a las poblaciones urbanas (incluyendo un proletariado en rpido crecimiento), y proporcionar materias primas para la industria. Los "hinterland urbanos" globales -las zonas mineras y agrcolas de frica, Latinoamrica y Asiafueron dominados por las potencias industriales (imperiales) e integrados a sus respectivas economas. Con el tiempo, como ha planteado David Harvey,

los extensos ambientes construidos de las regiones industriales redujeron la movilidad del capital. Mientras tanto los hinterland o la periferia de la economa mundial se organizaron polticamente mejor, en diversos proyectos reformistas y revolucionarios. En cierto momento la periferia empez a funcionar relativamente menos como proveedor de materias primas y ms como abastecedor de fuerza de trabajo humana para las fbricas en expansin y para otras instalaciones del ncleo industrial y del desarrollo urbano general. Los complejos patrones de migracin interna e internacional de mano de obra dieron por resultado una relativa declinacin de las poblaciones rurales y una rpida expansin de las poblaciones urbanas e industriales. Muchas periferias siguieron siendo abastecedoras de materia prima, algunas se convirtieron en rentables mercados para los excedentes de bienes manufacturados de las reas centrales, y todas se transformaron en salidas ms o menos importantes para el exceso de capital del Norte. Con las grandes rupturas del mercado mundial durante la primera guerra mundial, la gran depresin de los treinta y la segunda guerra mundial, en el Sur se pusieron en prctica programas de industrializacin nacionalistas, descritos casi siempre como "industrializacin por sustitucin de importaciones" (ISl). Sin embargo, con la declinacin de sta por una parte, y por otra la globalizacin del capital industrial (productivo) a partir de los sesenta, en muchos de los antiguos pases del tercer mundo del Sur floreci una industrializacin dependiente, guiada por las exportaciones. Lo mismo ocurri con la industrializacin semiautnoma del noreste de Asia y, hacia los ochenta, tambin del sureste de Asia. Aqu los estados pudieron movilizar las identidades nacionales y tnicas y organizar una industrializacin guiada por las exportaciones con un creciente mercado nacional, "relativamente independiente" de lo que en el Occidente se consideran estructuras de clase y relaciones de clase capitalistas "normales".

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Se est dando un proceso largo y an incompleto de desarrollo combinado. Se espera que para el ao 2000 los doce centros de poblacin ms grandes sean la ciudad de Mxico, Sao Paulo, Shanghai, Tokio-Yokohama, Nueva York, Pekn, Ro de Janiro, Bombay, Calcuta, Yakarta, Los ngeles y Sel, en ese orden, lo que indica con cunta velocidad la urbanizacin del Sur est alcanzando la del primer mundo. No obstante, esta proyeccin no debe interpretarse como una total inversin de las relaciones centro-periferia: pese al desarrollo combinado y a la industrializacin global, siete pases (Estados Unidos, Reino Unido, Canad, Francia, Japn, Alemania Occidental, Italia), que tienen menos del 15% de la poblacin mundial actual, son responsables de bastante ms del 40% del consumo global (por otro lado, esos pases producen alrededor de un tercio de los cereales de todo el mundo, mientras slo consumen una cuarta parte de los mismos.) Asimismo, se espera que para el ao 2000 las tres zonas ms importantes del capital industrial sean Tokio-Yokohama, Nueva York y Los ngeles, todas ellas ubicadas en el primer mundo. El desarrollo desigual se relaciona con la distribucin global de los recursos, por ejemplo suelos, bosques, minerales, climas y dems, aunque no est determinado por ella. Algunas regiones ricas en recursos (Amrica del Norte) se han convertido en potencias industriales; otras (frica central) no. Algunas potencias industriales son pobres en recursos (especialmente en energa, como Japn). Por ello la distribucin desigual del capital industrial tiene que explicarse antes que nada en trminos socioeconmicos y poltico-econmicos. En trminos econmicos, la tendencia del capital industrial a concentrarse y centralizarse en trminos de propiedad y control se ha asociado histricamente con la concentracin espacial. "La necesidad de reducir los costos de circulacin del capital, el trabajo y las mercancas -escribe D. K. Forbescontribuy originalmente a la centralizacin geogrfica de la produccin

en pueblos y ciudades. A su vez, las aglomeraciones de capital y la urbanizacin aceleraron el crecimiento de los mercados de dinero, los mercados de masas de bienes de consumo y la disposicin de fuerza de trabajo. La existencia de economas de produccin en gran escala y de economas externas de escala, por ejemplo las reducciones de costo cuando los capitales individuales utilizan la misma infraestructura fsica, y cuando los componentes y refacciones se pueden conseguir en el lugar, tambin fueron de importancia. Ms an, las tasas de utilidad tienden a ser mayores en las regiones de capital industrial "aglomerado", lo que significa que el capital monetario que busca espacios de inversin gravita "naturalmente" hacia los bancos de las grandes ciudades y los mercados de acciones y dinero. El capital monetario generado en los hinterland migra normalmente a [os grandes centros bancarios o industriales. Por ejemplo, era ms la regla que la excepcin que las grandes zonas industriales, financieras y comerciales ordeasen la economa agrcola y rural en general para obtener beneficios ("intercambio desigual"), lo cual en muchos pases contribuy al subdesarrollo. El desarrollo desigual (tal como se lo describi) tiende a negarse a s mismo de dos formas generales: primero, ms pronto o ms tarde la concentracin geogrfica del capital industrial causa un incremento de los costos de transporte, trabajo y otros; segundo, en las zonas de materias primas se crean abastecimientos crecientes de tierra y mano de obra convertidas en mercancas, mercados, y gobiernos "modernizados" y flexibles. Se produce un efecto por el cual los lmites de espacio llevan la renta de la tierra, porque los costos de congestionamiento aumentan, y porque se desarrollan patrones cada vez ms rgidos de utilizacin de capital y tipos y pautas de uso de la infraestructura (por ejemplo, hay quienes han llamado a Detroit una "mercanca compuesta"). Mientras tanto, la concentracin de trabajadores refuerza el poder de los sindicatos y de la mano de obra en el gobierno local. Se desarrolla

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tambin una especie de "inercia geogrfica" que inhibe la dispersin geogrfica del capital, sobre todo cuando las alianzas locales entre constructores, dueos de la tierra, bancos, industria y trabajo colaboran para mantener su regin econmicamente viable. Sin embargo, en algn momento habr un "empujn" hacia la dispersin y descentralizacin de la produccin, acelerado por nuevas tecnologas que reducen los costos de comunicacin y transporte, miniaturizan el equipo y dems. El capital asume las formas del desarrollo combinado porque la nueva tecnologa lo vuelve cada vez ms flexible y capaz de adaptarse de manera prctica a ms contingencias, incluyendo cualquier fuerza de trabajo humana (cultural) que se presente en los mercados de trabajo. Al mismo tiempo, el capital industrial tiende a ser atrado hacia zonas ms antiguas, no industrializadas, porque la capitalizacin de la agricultura mundial y el "cercado de las tierras comunes del mundo" crea excedentes de trabajo y mercados potenciales. Los gobiernos antidemocrticos que prometen libertad de reglamentaciones laborales, ambientales y de otro tipo tambin ejercen una "atraccin" sobre el capital industrial.

las masas con poca o ninguna tierra para las cuales las cuestiones ecolgicas son asunto de vida o muerte-, as como los desempleados y los subempleados de las ciudades, al igual que las minoras oprimidas y los pobres del Norte. Ejemplos de los efectos del agotamiento de la tierra son la pobreza y el hambre generalizadas en el Sahel, en frica, y la sobreexplotacin de los recursos acuticos por parte de Israel, que provoca su rpido agotamiento y salinizacin a expensas de los palestinos (y en ltima instancia tal vez del mismo Israel). Ejemplos de los efectos de la contaminacin sobre pueblos oprimidos son el envenenamiento de los mineros de uranio indgenas de Estados Unidos; los jornaleros agrcolas de Mxico, diezmados por la enfermedad y la muerte debida al envenenamiento con pesticidas; la muerte de decenas de personas en la ciudad de Mxico (noviembre de 1984) cuando explotaron 80 mil barriles de gas lquido; la muerte de millares y las lesiones a muchos miles de personas ms en Bopal, India (diciembre de 1984) como consecuencia de infiltraciones de isocianato de me tilo empleado para fabricar pesticidas en la fbrica de Union Carbide en esa ciudad (la sustancia txica se escurri de los tanques de almacenamiento subterrneos; la planta, de apenas cinco aos de antigedad, se ubicaba en medio de los barrios bajos de la ciudad). Ejemplos de "desastres naturales" que afectaron mucho ms a los pobres y desamparados que a los que estaban mejor desde el punto de vista material son los terremotos de la ciudad de Mxico y de Colombia en 1985, que mataron a millares de personas, en su mayora pobres, a las cuales sus respectivos gobiernos no protegieron de la posibilidad de erupciones volcnicas, as como las inundaciones del Misisipi y de otros ros, que suelen afectar mucho ms a los negros pobres que viven en la costa en sus inmediaciones que a los blancos acomodados que se asientan en los terrenos ms altos.

DESARROLLO CONTAMINACIN

DESIGUAL

Los comentarios que siguen se ocupan, primero, del desarrollo desigual y de distintas formas de contaminacin; segundo, del desarrollo desigual y el agotamiento de recursos; tercero, del desarrollo combinado, la contaminacin y el agotamiento de recursos; cuarto, de la forma en que los recursos se agotan indirectamente como resultado de la contaminacin; quinto, y a la inversa, de la manera en que la contaminacin es un resultado indirecto del agotamiento de recursos. El tratamiento de este tema es tentativo y propositivo, no exhaustivo ni concluyente. Hay una cosa indudable. Como regla general los peores desastres ecolgicos y humanos se producen en el Sur y en las "colonias internas" del Norte. Las vctimas humanas de la degradacin ecolgica suelen ser los pobres rurales -

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En la economa capitalista la "naturaleza" es el punto de partida de la produccin pero generalmente no un punto de regreso. Sin embargo, los desechos industriales, municipales y domsticos, y la contaminacin industrial, municipal y casera, son dos conceptos diferentes. Los desechos pueden ser potencialmente nocivos, pero sus niveles pueden ser tan pequeos que se los vuelva a reciclar de manera natural sin peligro para los sistemas ecolgicos o los seres humanos, como ocurre por ejemplo con el humo de los fumadores al aire libre. O puede ser de un tipo tal que facilite su reciclado a la naturaleza sin efectos nocivos aunque existen grandes cantidades, como por ejemplo el rastrojo de las cosechas. En cualquier caso los desechos (o los subproductos de la industria y del consumo) que llegan a tener una gran concentracin espacial se convierten, ms pronto o ms tarde, en contaminacin; en determinado momento no puede producirse ya el reciclado natural. La separacin entre pueblo y campo que se desarroll en la Europa feudal a partir del siglo XI fue, probablemente, la primera gran interferencia con el reciclado natural desde la Antigedad. Parece deducirse que cuanto mayor sea el desarrollo desigual del capital, mayor ser la concentracin espacial de industrias, viviendas y poblaciones urbanas, y ms probable resultar que determinadas cantidades de desechos de diferentes tipos se transformen en una contaminacin peligrosa. En Estados Unidos la fuente ms grande de contaminacin del aire y por ruido son los automviles de las reas metropolitanas; la fuente ms grande de contaminacin del agua (al margen de la agricultura) son los desages municipales de las grandes zonas industriales, con elevada concentracin de manufacturas y actividades relacionadas, as como de poblacin (en Estados Unidos alrededor del 40% de esos desechos consisten en descargas industriales). La industria electrnica, de gran concentracin espacial (por ejemplo Silicon Valley),

transforma muchos productos de desechos en contaminacin txica simplemente debido a la concentracin geogrfica de los mismos. Otro ejemplo de los efectos del desarrollo desigual sobre la contaminacin puede extraerse de las experiencias de las industrias qumica y petroqumica. De acuerdo con el Departamento de Proteccin Ambiental de Estados Unidos, en el pas hay unas seis mil plantas que producen sustancias qumicas peligrosas. La mayora de las mismas se concentran en comunidades obreras, sobre todo en distritos de trabajadores de las minoras o negros. Las prdidas y desechos de estas plantas se concentran espacialmente y han demostrado ser peligrosas para los seres humanos y los ecosistemas naturales. Las implicaciones son claras: si se descentralizan la industria y la poblacin, y todos los dems factores permanecen constantes (cosa que nunca ocurre), parte de la contaminacin peligrosa se transformar automticamente en desechos inocuos. DESARROLLO DESIGUAL AGOTAMIENTO DE RECURSOS Y

La teora del desarrollo desigual y la destruccin de la naturaleza fue esbozada inicialmente, de manera simple, por el mismo Marx. Afirm que con el capitalismo se da inevitablemente una creciente divisin entre la ciudad y el campo (una divisin del trabajo entre el pueblo y el campo) que perturba el metabolismo bsico entre los seres humanos y la tierra, es decir, la vuelta a la tierra de los elementos consumidos por los seres humanos y por los animales. Asever que esta divisin del trabajo violaba las condiciones naturales de una fertilidad perdurable del suelo, y no sera raro que la historia demostrase que tena razn. El desarrollo desigual no es slo la concentracin de la produccin industrial, el comercio, la poblacin y dems en las zonas desarrolladas, sino tambin la concentracin de la agricultura y la extraccin de materias primas de las zonas subdesarrolladas, donde tambin se ha perturbado el "metabolismo bsico" entre la gente y la naturaleza.

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En la mayora de estas zonas existen ahora sistemas sumamente desarrollados de especializacin agrcola, en caso extremo monocultivos, o concentracin en un cultivo o un puado de ellos para el mercado de exportacin. No es exagerado decir que, histricamente, las estructuras industriales balanceadas e integradas concentradas en el Norte y en las zonas industriales del Sur requeran o presuponan economas desequilibradas, especializadas y fragmentadas en el Sur; al menos los hechos relativos al desarrollo econmico global del siglo XIX y el desarrollo durante la primera mitad del XX coinciden con esta opinin. Un efecto del desarrollo desigual en trminos de agotamiento de recursos (por ejemplo, un efecto de expansin sin control del monocultivo), ha sido la degradacin de las condiciones del suelo. Un ejemplo famoso es la expansin descontrolada de la produccin azucarera en el noreste de Brasil, que arruin la tierra y sumi a la regin en una pobreza profunda, de la cual realmente nunca se ha recuperado. Un ejemplo contemporneo bien conocido es el del Sahel, en frica; formaba parte de los antiguos territorios del frica Occidental Francesa y el frica Ecuatorial Francesa, donde el ambiente ha sido arruinado por una combinacin de especializacin de cultivos para exportacin, la marginacin de la agricultura de subsistencia a tierras ecolgicamente ms frgiles, por parte de la agricultura de exportacin, y la reduccin de la tierra disponible para el pastoreo. Esto ha producido sobrepastoreo y hambre del ganado. En tiempos de sequa el (bien intencionado) gobierno francs excav pozos para el ganado... con la consecuencia de que los ambientes naturales en torno a los mismos fueron destruidos por la concentracin de animales. El resultado ha sido la creciente fragilidad del ambiente y de la economa, y el empobrecimiento generalizado de un pueblo que en alguna poca tuvo una economa de subsistencia bien integrada y regulada, basada en el intercambio entre

cultivadores y criadores de ganado. A estos ltimos se les permita que sus animales pastaran en el rastrojo de las granjas de los primeros a cambio de su estircol, la principal fuente de fertilizante para todo tipo de cosechas. Hay otras economas de exportacin de materias primas, especializadas en uno o unos cuantos cultivos, que le han prestado poca atencin al manejo del suelo durante los auges exportadores -tan desesperados estn los gobiernos por las divisas extranjeras-, para pagarlo despus con menor productividad y mayor pobreza, tal como ha ocurrido en Amrica Central. Un segundo efecto del desarrollo desigual es la deforestacin, el ejemplo contemporneo mejor conocido de la cual es la rpida destruccin de los bosques tropicales lluviosos y de la flora y la fauna que dependen de los mismos. En la era del imperialismo, bajo la gida del colonialismo y de la expansin econmica ciega, tuvo lugar una vasta deforestacin del mundo. En Estados Unidos es bien conocida la destruccin de bosques nativos; simplemente desaparecieron, junto con las praderas y la vida de stas (la ltima pradera verdadera, en Texas, est ahora en riesgo debido al desarrollo) y la vida silvestre. La deforestacin se produjo por dos razones generales, ambas relacionadas con el rpido crecimiento de la industria, el comercio y las exportaciones del capital internacional en el siglo XIX. La menos importante fue la explotacin directa de los recursos madereros, como las maderas duras de los bosques tropicales (hubo excepciones, como los bosques birmanos de madera de teca, tan valiosos que la Corona britnica puso un alto a su explotacin comercial sin control). La razn ms importante fue la tala de tierras forestales para el pastoreo y la agricultura orientadas hacia la exportacin a los pases industriales o a las zonas industriales urbanas. La tala de bosques (por ejemplo en Estados Unidos o en Birmania, donde los ingleses talaron las tierras baja; selvticas para dar cabida a una agricultura de exportacin de base

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campesina) era importante para garantizar la disponibilidad de materias primas y alimentos baratos para las zonas capitalistas desarrolladas. La deforestacin y las sequas, las inundaciones y la sedimentacin de los ros que se producan invariablemente como consecuencia de aqulla, fueron elementos esenciales en la edad dorada del capitalismo, era que presenci la produccin en masa de mercancas y tambin de inundaciones, sequas y hambrunas. En sntesis, en lugar de sistemas de agricultura-silvicultura integrados, explotacin maderera permanente o de rendimiento sostenible, y respeto por la diversidad de la vida (la biodiversidad definida de diferentes maneras), el desarrollo desigual y el subdesarrollo terminaron por despojar al mundo de la mayor parte de su cubierta forestal. Slo en los pases industriales, especialmente en Europa, el manejo forestal previno gran parte o casi todo el dao potencial (los intentos por reforestar los Alpes se iniciaron a principios del siglo XIX). El tercer efecto del desarrollo desigual ha sido la rpida explotacin de los combustibles fsiles de los pases subdesarrollados y desarrollados. El efecto combinado del imperialismo y el dominio colonial, junto con el gran podero de los monopolios energticos, ha significado que los recursos de energa se han explotado mucho ms rpidamente de lo que hubiese ocurrido en un mundo en el cual la naturaleza fuese un punto de retorno y no slo un punto de partida para la produccin material; es decir, en un mundo que les prestase atencin a los desperdicios municipales como fuente de energa, a la fuerza elica y a la energa solar. El imperialismo, los monopolios petroleros y las polticas estatales miopes militan en contra de las

polticas energticas racionales. En Gran Bretaa, en los ochenta, se tiraba cada ao, como relleno, el equivalente de seis millones de toneladas de carbn (que representaban en ese momento alrededor de la mitad de la demanda industrial de energa de Inglaterra, excluyendo la utilizada para la produccin de electricidad, y hierro y acero). En Estados Unidos slo haba en funcionamiento o en etapa de planeacin 120 plantas de recuperacin de energa de materiales de desecho. El 95% de los desechos municipales se usaba como relleno: unos 150 millones de toneladas de desechos slidos al ao, ms o menos dos kilos por persona por da. El equivalente, en materia de energa, eran ms o menos 56 millones de toneladas de carbn o 225 millones de barriles de petrleo. Japn y, en menor medida, Europa Occidental, han sido ms cuidadosos. En Japn los desechos municipales usados como relleno se redujeron del 42% en los setenta al 32% en los ochenta. En Japn los costos de la energa y de la tierra, y por ende los del capital, son tan altos que la conservacin resulta esencial; de esta manera se mitigan algunos de los efectos del desarrollo desigual en el agotamiento de las fuentes de energa. As, el efecto del crecimiento exponencial de la demanda de energa durante los ltimos cien aos sobre el agotamiento de los combustibles fsiles -aunque el carbn se ha extrado desde hace unos 800 aos bastante ms del 50% del carbn producido a lo largo de la historia se sac de la tierra entre 1940 y 1980- ha sido cancelado en parte por una combinacin de concentracin espacial capitalista, de lmites fsicos espaciales y de planeacin estatal. Las consecuencias ecolgicas del desarrollo desigual han sido grandes, no slo como resultado de la degradacin y prdida de suelo, la

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deforestacin, la sequa y aridizacin y el agotamiento mineral, sino tambin debido a los efectos que sobre las zonas productoras de materias primas ha tenido la migracin de la mano de obra, a medida que la gente busca empleo en zonas en desarrollo o industriales. En las regiones en las cuales se concentra capital industrial se descuida la tierra de granjas, colinas y montaas; la escasez de mano de obra impide el manejo tradicional de la tierra; hay poco dinero para realizar buenas prcticas agrcolas y hay una extrema pobreza. Ejemplos de ello son el norte de Portugal, donde en los sesenta los varones emigraron a la Europa industrial o al rea de Lisboa en busca de empleo, y las reas de colinas y montaas de la regin de Lombarda, en Italia, que se estn convirtiendo en desiertos. Se podra aplicar un modelo algo ms complejo de desarrollo desigual y degradacin de la naturaleza a los pases o regiones que se especializan en produccin tanto agrcola como mineral para la exportacin, y en la cual la contaminacin por los desechos y desperdicios o por el humo de las instalaciones mineras da como resultado la degradacin agrcola y el agotamiento del suelo. La Falconbridge Corporation de Canad, por ejemplo, tiene minas de nquel en el distrito de Bonao, en Repblica Dominicana, donde los agricultores afirman que el humo de las minas tiene efectos adversos en los suelos y el rendimiento de las cosechas. A la inversa, las inundaciones y sequas debidas a la deforestacin (una clase de agotamiento de recursos) pueden tener el efecto de aumentar la contaminacin del agua y de otros tipos. . En las zonas productoras de materias primas, el eclogo africano Calestous Juma ha resumido as la situacin de muchas regiones pobres: 1] el rpido crecimiento de la

agricultura de exportacin en el Sur empuja la agricultura de subsistencia hacia tierras marginales, ms frgiles. Puede afirmarse que el "peor caso" es Hait, donde los campesinos de subsistencia se apian en laderas estriles, mientras las agroempresas poseen las mejores tierras de los valles. La agricultura de exportacin concentra la tierra en manos de las agroempresas. 2] Los trminos de comercio, cada vez peores, entre el Sur y los pases desarrollados (es decir los precios menguantes de las materias primas en trminos de los precios de bienes manufacturados) significan que frecuentemente los pases del Sur tienen que exportar cada vez ms para mantener determinados niveles de importacin. 3] Esto implica que la tierra destinada a los cultivos de exportacin se explota ms intensivamente, utilizando ms fertilizantes y pesticidas qumicos, junto con ms fuerza de trabajo humana. El resultado es un mayor nmero de problemas ocupacionales graves de salud (el envenenamiento qumico de los trabajadores agrcolas se restringe casi exclusivamente al sector de exportacin, en el cual se utiliza la mayor parte de las sustancias qumicas). 4] La expansin de las cosechas de exportacin requiere ms deforestacin, as como la transferencia de tierras frtiles de los pobres a los ricos, lo cual fuerza a los campesinos con poca tierra o sin ella hacia reas an ms marginales, con ecosistemas frgiles. 5] Dentro de los pases subdesarrollados, sobre todo de frica, se consumen cada vez ms recursos en las reas urbanas. 6] Los bajos precios de los alimentos, que se mantienen para

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conservar el orden social de las clases trabajadoras urbanas, crean una presin constante sobre los cultivadores que producen cosechas de alimentos locales para que amplen su produccin, lo que crea ms degradacin ambiental. 7] Todo esto ha producido terribles cambios sociales; por ejemplo, la reaparicin de infecciones parasitarias y enfermedades crnicas de uno u otro tipo. Los sistemas agrcolas intensivos han acelerado la presencia de malaria y de esquistosomiasis. En conjunto, el capitalismo mundial, dado el desarrollo desigual, ha sido un desastre para cientos de millones de personas. El desarrollo capitalista desigual, as, tiende a causar contaminacin masiva en las zonas industriales y degradacin masiva de tierra, suelos, vida vegetal y dems en las zonas productoras de materias primas. Tambin provoca sobrepoblacin (en el sentido de sobreproletarizacin y pobreza generalizada) en las zonas subdesarrolladas, lo cual acelera la degradacin de la naturaleza (mientras, tanto, la agricultura de los pases desarrollados se vuelve cada vez ms intensiva en energa). En el contexto de los movimientos de la economa mundial como un todo, durante las pocas econmicamente difciles los productores de agricultura para exportacin y de agricultura de subsistencia procuran mantener su ingreso expandiendo la produccin y, con ello, empujando an ms a la naturaleza contra sus lmites ecolgicos. Lo que ocurri histricamente, y sigue pasando, es que los suelos y los recursos del Sur y las zonas de materias primas del Norte se exportaban y, en parte, se siguen exportando por la va de la produccin e intercambio de mercancas y la acumulacin de capital, para hacer su

aparicin en las zonas industriales en forma de desechos y contaminacin. Resulta interesante especular sobre la posibilidad de que la contaminacin industrial sea, indirecta o directamente, una forma de materia fsica que en algn momento asumi la forma de suelos ricos, combustibles fsiles, minerales, bosques y dems, en las zonas productoras de materias primas. De esta manera el agotamiento del suelo, la devastacin de los bosques y cosas parecidas, as como la contaminacin y la pobreza generalizada de Sur, constituyen un nico proceso histrico... "un gran hecho". DESARROLLO COMBINADO: CONTAMINACIN Y AGOTAMIENTO DE RECURSOS Desarrollo combinado quiere decir que el capital procura combinar formas socioeconmicas de la manera ms rentable posible. Esto ocurre por lo menos de dos modos simultneos: primero, se da la emigracin de personas con poca o ninguna tierra de los campos del Sur a sus ciudades, y del Sur al Norte, lo que tambin es un rasgo del desarrollo desigual. Segundo, se da la emigracin de capital y tecnologa industriales, financieros y afines en busca de mano de obra barata, disciplinada, y de mercados nuevos, en pases en los cuales los gobiernos estn ms que dispuestos a reprimir a los sindicatos e ignorar las reglamentaciones ambientales a cambio de atraer capital. En Estados Unidos el gobierno ha estimulado el desarrollo combinado por medio de la regionalizacin y la globalizacin de capital. En mayo de 1986 un tribunal federal emiti una decisin que da libertad a las corporaciones multinacionales estadounidenses para dispersar sus fbricas en el extranjero, cualesquiera que sean los riesgos que

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presenten para los habitantes del lugar [...] El juez dej en claro, asimismo, que otras multinacionales pueden evitar la responsabilidad plena por las prcticas globales nocivas ocultndose detrs de subsidiarias, asociaciones y diversos acuerdos econmicos y tecnolgicos. En el primer caso son atrados a las zonas industriales ms antiguas, mano de obra barata, ilegales y trabajadores sin derechos; tienden a reducirse los salarios para todos; las condiciones de trabajo suelen deteriorarse; se debilitan los sindicatos; aumentan los problemas de salud y seguridad ocupacionales, y suelen empeorar las condiciones ambientales. Mientras tanto, las zonas rurales se ven privadas de un nmero mayor de sus mejores trabajadores jvenes, tanto varones como mujeres, lo que produce mayor descuido de la tierra y, en general, dao ecolgico. Se sealaron ya la campia de Lombarda y el norte de Portugal; en relacin con este problema se pueden mencionar tambin ciertas partes de la Turqua rural y la zona de los Apalaches, en Estados Unidos. En el segundo caso la emigracin de capital crea nuevas zonas de industria en regiones de excedente de mano de obra (trabajo barato) y capitaliza la agricultura. La contaminacin del Norte se "exporta" al Sur. Sustancias qumicas prohibidas en el Norte aparecen en la produccin industrial y agrcola del Sur. Se utilizan estilos de relaciones laborales antiguos y ms explotadores; se descuidan la salud y la seguridad ocupacionales, y las zonas industriales urbanas crecen sin control, creando problemas de vivienda, eliminacin de residuos, trfico y otros.

Los niveles de contaminacin del aire en ciudades del Sur (como Ankara, Bangkok, Bombay, Buenos Aires, El Cairo, Calcuta, Caracas, Manila, Mxico, Ro de Janeiro, Sao Paulo, Sel y Tehern) son mucho peores que los de las ciudades grandes del mundo desarrollado. El peor responsable es el escape de los motores. El uso de madera, estircol y carbn para cocinar y calentar intensifica el problema. Algunas ciudades padecen inversiones trmicas y falta de circulacin del aire. En Sel (Corea), con ocho millones de habitantes, sufre por las emisiones altas en azufre producidas por los autos, el gas de uso domstico y el empleo de aceite de desecho como combustible para calefaccin en muchos edificios y fbricas. En los casos en que en el sector exportador se combinan una administracin avanzada, con mtodos financieros y tecnolgicos, y mtodos ms tradicionales de produccin agrcola, el desarrollo combinado profundiza el desarrollo desigual, con el consecuente dao ecolgico. El ejemplo mejor conocido es la "revolucin verde". La capitalizacin de la agricultura en el Sur bajo el emblema de la revolucin verde significa que los agricultores escogen las "mejores" semillas, las plantan uniformemente en el rea ms grande posible, y les aplican fertilizantes qumicos. La reduccin de la agricultura a esta simple frmula deja las cosechas expuestas a ataques y los suelos sumamente vulnerables al deterioro [...] Esa agricultura reduccionista hace de los fertilizantes y pesticidas qumicos productos necesarios para protegerse de su propia vulnerabilidad.

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Las semillas de alto rendimiento necesitan mucha agua y fertilizantes, son menos resistentes a las enfermedades que las simientes "nativas", y resultan ms sensibles a las condiciones de sequa o inundacin. En sntesis, desarrollo combinado significa exportacin de la contaminacin y exportacin de productos peligrosos, tanto medios de produccin como medios de consumo. Lo que se transfiere del Norte al Sur no es slo capital y tecnologa sino tambin un conjunto de costos sociales y ambientales. Si vemos el mundo como un escenario de acumulacin de capital en el cual ambas formas de desarrollo combinado se producen dentro del contexto del desarrollo desigual, podemos plantear las siguientes hiptesis tentativas. Primero, el trabajo mal pagado y desorganizado del Sur y las organizaciones laborales debilitadas del Norte son incapaces de evitar la destruccin ambiental y el dao a la salud de trabajadores y comunidades. Segundo, la combinacin de alta tecnologa con trabajo barato eleva globalmente los "costos sociales", as como las externalidades y la tasa de explotacin, por ende la tasa de utilidad, por ende la velocidad con que se usan y destruyen los recursos, y tambin la tasa de contaminacin en todas sus formas. El resultado es una espiral perpetua de destruccin ecolgica y humana. CONCLUSIN En determinados pases y regiones del globo hay patrones especficos, nicos, de destruccin de la naturaleza. Por consiguiente, para entender las causas del dao ecolgico en cualquier lugar del mundo se requiere un "anlisis concreto de situaciones concretas"; ninguna generalizacin, por tericamente compleja que sea, captara la singularidad de regiones y pases especficos. En particular deben

tomarse en cuenta, entre otros factores, los efectos de la tasa y el patrn de acumulacin capitalista, el tamao de la organizacin de las empresas capitalistas y la clase de tecnologas utilizadas, as como la forma particular de desarrollo desigual y combinado que se manifiesta en una regin dada. Puerto Rico era un buen ejemplo (y en forma limitada an lo es) de los efectos conjuntos del desarrollo desigual y combinado. Hay degradacin y prdida del suelo, deforestacin, contaminacin del aire y del agua, problemas de salud pblica y desages urbanos, derrames de petrleo, riesgo por los desechos txicos y envenenamiento por pesticidas. El desarrollo desigual ha dado por resultado la destruccin de muchos recursos naturales; el desarrollo combinado ha aadido contaminacin, problemas de desechos txicos y dems. Cuando se conjuntan el desarrollo de capital desigual y combinado, parecera que la supercontaminacin de las zonas industriales puede explicarse por la superdestruccin de la tierra y los recursos en las zonas productoras de materias primas, y viceversa. El agotamiento de recursos y la contaminacin dependen uno de la otra; son el resultado necesario del mismo proceso universal de "valorizacin" del capital. As, el agotamiento y la contaminacin no son asuntos independientes. La riqueza natural del mundo se agota y se convierte en basura, muchas veces basura peligrosa, por medio de la acumulacin global de capital. Y los subproductos indeseados -la contaminacin- tienen el efecto de agotar los recursos. En trminos formales, cuanto mayor es la tasa de utilidad, mayor la tasa de acumulacin y mayor la tasa de agotamiento que lleva, indirectamente, a una tasa mayor an de contaminacin. Por ejemplo, la extraccin y produccin de petrleo agota los

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recursos de combustibles fsiles; el petrleo se convierte en productos petroqumicos nocivos para la gente y la naturaleza. La extraccin de uranio agota los recursos y perjudica la salud de los mineros y otras personas, al tiempo que da por resultado, indirectamente, ms contaminacin (por ejemplo por escapes de las plantas nucleares). Asimismo, y si los dems factores no se modifican, cuanto mayores sean las tasas de utilidad y de acumulacin mayor ser la contaminacin directa y mayor tambin el agotamiento indirecto de la naturaleza. 2.2 DEL CRECIMIENTO AL DESARROLLO SUSTENTABLE

condiciones necesarias para que el sistema no slo sobreviva sino para que pueda seguir avanzando. La idea de un esfuerzo sostenido no es nueva en la discusin del desarrollo, ella parece explcita en las teoras del pensamiento econmico que lo consideran tanto como objetivo o meta a lograr, como desde la perspectiva de las condiciones que lo posibilitan. Segn el Premio Nobel de economa Simon Kuznets, el crecimiento econmico consiste en el incremento sostenido del ingreso per capita y el proceso de cambio estructural sostenido, de largo plazo, caracterizado por el aumento progresivo de la participacin relativa de los sectores no primarios en el producto del pas. La preocupacin fundamental de los economistas de pre y posguerra era asegurar el nivel de empleo de la mano de obra y de los recursos productivos, y con ello el ingreso necesario para sostener la demanda efectiva. Se determino que la condicin necesaria para mantener empleo e ingreso es un proceso continuo y creciente de inversiones, se explicita as la necesidad por un proceso sostenido que acta tanto por el lado de la demanda como por el de la oferta: asegurar los niveles de ingreso y de demanda efectiva por el pleno empleo de los factores productivos en un proceso de transformacin estructural de largo plazo. Con el correr del tiempo se demostr que dicha condicin no era suficiente por ignorar la base natural de la produccin de los bienes materiales que la sociedad necesita para sobrevivir y desarrollarse. Los problemas ambientales percibidos en los sesenta, que se hicieron mas tarde evidentes motivaron una visin pesimista del porvenir de la sociedad y el renacimiento de ideologa maltusianas. Esta visin se expres, por un lado, en la crtica despiadada de lo que se denomin el paradigma del crecimiento y, por otro, en el planteamiento de una falsa dicotoma entre desarrollo y Medio Ambiente, traducida en la idea del crecimiento cero.

Los antecedentes del concepto. La expresin desarrollo sostenible o sustentable es un anglicismo: proviene de sustainable development. Pero la expresin sajona sustainable no tiene la misma connotacin que el trmino espaol sostener o sustentar, cuyo significado es, mantener firme un objeto, prestar apoyo, mantener una cosa en un medio o lugar sin dejarlo caer o hacindolo muy lentamente, sufrir, tolerar, conservar una cosa en su ser o estado. Estas acepciones tambin estn presentes en el vocablo ingls pero este ltimo tiene adems una connotacin dinmica positiva: to keep going continuosly, endure without living way, es decir, avanzar continuamente, mantener la andadura o la marcha, resistirla sin ceder, perseverar en el esfuerzo. La expresin inglesa se refiere a un proceso cuyo ritmo hay que mantener, es una concepcin dinmica, no esttica, que introduce una visin temporal de largo plazo. Mientras el vocablo espaol da la idea de un esfuerzo requerido para evitar que algo caiga, o para conservar una cosa en su estado, es decir, es una concepcin esttica, la inglesa se refiere al esfuerzo necesario para que un proceso dinmico se mantenga superando los escollos que pueda encontrar, obliga por lo tanto a la identificacin de las

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Una corriente de pensamiento recogi gran parte de las crticas al concepto de crecimiento desarrollo, entre otras, aquellas referentes a patrones de consumo, sistemas y escalas de produccin, estilo tecnolgicos, la alineacin del individuo, la actitud predatoria sobre los recursos naturales y el ambiente etc.; e incorporando las ideas en boga tales como la de autodeterminacin, las escalas de produccin reducidas (lo pequeo es hermoso), la preferencia por los recursos naturales renovables, los conceptos de tecnologas adecuadas o blandas, la conservacin del medio natural y otras similares, acu la expresin de ecodesarrollo. Esta nocin deriva del concepto de ecosistema. A decir de sus autores este ltimo abarca tanto el sistema natural como el contexto socio-cultural y reconoce el fenmeno de diversidad que sugiere una pluralidad de soluciones a la problemtica del desarrollo. El ecodesarrollo postula la organizacin de las sociedades en funcin del uso racional de sus respectivos ecosistemas, los que se valorizan por la adopcin de tecnologas adecuadas al mismo. Supone basar el desarrollo en el esfuerzo propio de la recuperacin de los valores tradicionales, asumiendo la responsabilidad desecional, esto es, la autodeterminacin. En sntesis, la estrategia era transformar las crisis del momento en un viraje hacia otro desarrollo o un desarrollo alternativo. Una actitud diferente busca la integracin de las dimensiones ambientales en la estrategia de desarrollo, reconoce el objetivo de crecimiento econmico y, frente al rechazo del progreso tecnolgico (deshumanizado y determinista), enfatiza la orientacin y el control social de la generacin y la aplicacin de la ciencia y la tecnologa. En oposicin a una concepcin del desarrollo planetario, visto como un mosaico de ecosistemas yuxtapuestos, hace resaltar la profunda interdependencia de los sistemas mundiales, sean estos sociales,

econmicos o naturales propone la incorporacin explicita de las dimensiones ambientales en la estrategia de desarrollo tanto como metas a lograr, es decir componente cualitativo de bienestar, as como conjunto de recursos o potencialidades a utilizar para acelerar el desarrollo y aumentar el bienestar . En este contexto se propugna la gestin racional del sistema natural a fin de garantizar su supervivencia como base del sistema social. Se explicita la dinmica del proceso y la necesidad de superar la contradiccin entre una praxis regida por el corto plazo frente a las implicaciones de largo plazo de decisiones y actividades econmicas, en particular cuando estas involucran al sistema natural. Pero la dcada de los ochenta fue, como se ha visto, testigo de estancamiento y prdida del bienestar de una gran parte de la humanidad. Al iniciarse la ultima dcada del siglo, una gran mayora de la poblacin mundial tiene ingresos per cpita inferiores a los de fines de los setenta, sus patrones de vida retroceden a los niveles imperantes en la dcada de los setenta, sus esperanzas de bienestar se ven frustradas. La falta de crecimiento econmico impidi el desarrollo, se tradujo en mayor pobreza y caus adems creciente presin sobre el sistema natural, fuente de subsistencia- as como de recursos para el desarrollo. Esto coincidi con una dcada de acelerado deterioro ambiental, particularmente en frica, Amrica Latina y Europa. En las dos primeras regiones el crecimiento econmico fue negativo; en la tercera los ritmos fueron dramticamente inferiores a los de la dcada precedente. El concepto de desarrollo sustentable explicita la ntima, inevitable y mutua interdependencia entre sistema natural y desarrollo. Si el primero constituye la base de todo progreso y bienestar social y proporciona los recursos para su logro, es el crecimiento econmico el que provee los medios financieros, cientficos, tcnicos y organizacionales que permiten la utilizacin racional y eficiente del sistema

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natural as como su preservacin. El desarrollo sustentable se refiere a un constante proceso de cambio en el cual la explotacin de los recursos naturales, la direccin de la inversin y del progreso cientfico-tecnolgico junto al cambio institucional, permiten compatibilizar la satisfaccin de de necesidades sociales presentes y futuras. El desarrollo sustentable reconoce la existencia de lmites y conflictos. Los primeros residen tanto en insuficiencias sociales, econmicas y tecnolgicas como en las propias del sistema natural; los segundos son inherentes a toda dinmica de cambio. Los primeros pueden ser superados gracias a la inventiva y capacidad humana, los segundos pueden ser gestionados en forma racional. el concepto de desarrollo sustentable supera la dicotoma entre medio ambiente y desarrollo, reconoce interdependencias planetarias, la necesidad de compatibilizar dimensiones temporales de corto y largo plazo, enfatizando la capacidad del sistema social para superar lmites y conflictos. La expresin desarrollo sostenible, se ha generalizado y ha llegado a ser una palabra fetiche, una consigna para polticos y gobiernos, un mandato para las organizaciones internacionales y un slogan para los ambientalistas. Cosa que no logr el concepto de desarrollo, sin calificativos en las cuatro dcadas precedentes. El concepto es complejo y envuelve distintas dimensiones. La citada comisin enfatiza que hay que asegurar que las necesidades actuales se satisfagan sin comprometer la capacidad de las futuras generaciones para satisfacer sus propias necesidades. Hace referencia especfica a sus lmites tanto a los impuestos por el estado actual de la tecnologa como a los propios de la biosfera para absorber los efectos de la actividad humana. Alude a una nueva era de desarrollo econmico para las naciones con una mayora de pobres y la necesidad de sostener dicho crecimiento

junto al objetivo de equidad social y de orientar las inversiones, el desarrollo tecnolgico y los cambios institucionales y destaca la urgencia de voluntad poltica.

El desarrollo sustentable o sostenible. En este panorama hay que examinar el concepto de desarrollo sostenible, esbozado en reuniones preparatorias de la Conferencia Mundial sobre el Medio Humano de 1972, debatido en la dcada del 70 y difundido por el informe Nuestro Futuro Comn de la Comisin Mundial sobre el Medio Ambiente y Desarrollo (CMMAD). El concepto de desarrollo sostenible no se refiere a un estado estable, fijo, de armona, sino que a situaciones de cambio. Enfatiza el carcter dinmico del desarrollo y reconoce la existencia de conflictos y desequilibrios que son en si mismos reflejo de situaciones cambiantes, dinmicas. Lo primero debe examinarse tanto en su dimensin cuantitativa de velocidad de expansin (crecimiento del PIB, aumento del consumo per capita, etc.), aspecto privilegiado por las teoras del crecimiento econmico, como tambin en sus dimensiones cualitativas y desde la perspectiva de las condiciones que posibiliten un proceso conducente al mayor bienestar social. Todo proceso dinmico tiene dos componentes: velocidad y direccin. La prctica econmica que enfatiza el crecimiento tiende a minimizar el segundo, o lo subordina al primero. El concepto de desarrollo sostenible destaca la importancia que tiene la direccin del proceso. En la bibliografa sobre el tema abundan las definiciones de desarrollo sostenible; cada una elabora uno o algunos de los elementos de la concepcin sistematizada en el informe citado. Pero al hacerlo aslan esos elementos del cuerpo orgnico conceptual del cual son parte integral, El resultado es la proliferacin de conceptos parciales incorrectos o sesgados que

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frecuentemente original.

tergiversan

la

idea

El enfoque ecologista o ambientalista. Una gran parte de la literatura disponible refleja un fuerte sesgo ecologista que tiende a reducir el concepto a la mera sustentabilidad ecolgica o a un desarrollo ecolgicamente sostenible, preocupndose solamente de las condiciones ecolgicas necesarias para mantener la vida humana a lo largo de las generaciones futuras. Aunque este enfoque es til, es claramente reduccionista por no considerar las dimensiones social, poltica y econmica. Adems tienden a globalizar la situacin prevaleciente en los pases desarrollados ignorando las condiciones socioeconmicas que dominan el escenario mundial; es decir, supone una igualdad de situaciones a nivel mundial, desentendindose del aspecto distributivo. Esta resistencia a incorporar aspectos distributivos, tanto en el anlisis econmico como en la teora del desarrollo, no es nueva, y no necesariamente viene de gente ajena a la economa y al desarrollo. Sin ir mas lejos, sobre el Premio Nbel de Economa, paradjicamente originario de un pas en desarrollo, Sir Arthur Lewis escriba en 1945: debe observarse ante todo que nuestro tema es el crecimiento y no la distribucin. En ste enfoque se distinguen al menos dos puntos de vista importantes: uno enfatiza los lmites ecolgicos y la imposibilidad de crecimiento continuo en un planeta finito. El otro resalta la solidaridad con las generaciones futuras y por lo tanto, la necesidad de preservar los recursos naturales y ambientales de modo que dichas generaciones dispongan de un mximo de opciones para maximizar su bienestar. Se argumenta que la generacin presente tiene la responsabilidad moral de salvaguardar el capital natural para las futuras. A menudo este enfoque se complementa con la preocupacin por lo lmites naturales.

Si el desarrollo se reduce a una magnitud econmica de consumo material, es obvio que su expansin ilimitada no es posible. Si los lmites naturales han sido alcanzados, cualquier presin adicional sobre el medio natural conlleva el deterioro o el agotamiento de sus recursos. El crecimiento poblacional debe reducirse a cero, ya que cualquier incremento significa mayor consumo y, por lo tanto, presin creciente sobre recursos finitos, por consiguiente susceptibles de disminucin. Dentro de esta perspectiva, la poblacin o, ms precisamente, su crecimiento, es una variable crucial. Aunque la expresin desarrollo sostenible o sustentable alcanz una mayor difusin y aceptacin slo a fines de la dcada de los 80 y comienzo de los 90,la expresin susentabilidad haba sido utilizada entre otros por H. Daly en 1973, cuando afirmaba que las condiciones de sustentabilidad eran aquellas que aseguraban la existencia de la raza humana por un periodo lo ms prolongado posible, y que estas condiciones podan alcanzarse mediante un crecimiento poblacional cero y un estado fijo de la economa o crecimiento econmico cero. El enfoque de Daly coincida con los puntos de vista expresados con anterioridad por otros economistas, tales como Boulding y Georgescu-Roegen, quien haca notar que la segunda ley de la termodinmica proporcionaba un argumento fundamental contra el crecimiento (no el desarrollo) sostenible. El argumento es que el planeta es el ecosistema global, fuente de los recursos necesarios para la sociedad y al mismo tiempo vertedero de todos los residuos originados por la actividad econmica. Como el planeta es finito, el ecosistema global tiene obviamente lmites tanto en cuanto fuente de recursos y capacidad regenerativa como en capacidad de asimilacin, como el sistema econmico ha evolucionado exponencialmente, es en la actualidad demasiado grande en relacin con el ecosistema global y ejerce una presin

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excesiva sobre la capacidad de este ultimo de proveer recursos y asimilar residuos. La posicin extrema afirma que los lmites fsicos han sido alcanzados y que cualquier presin ulterior impedir al planeta mantener la sustentabilidad, cerrando las opciones para el futuro. El argumento bsico de esta posicin es, como se ve, la idea de lmites absolutos. Algunos eclogos han hecho intentos para distinguir entre desarrollo econmico y crecimiento sostenible. Constanza seala que el crecimiento econmico no puede mantenerse indefinidamente en un planeta finito, pero si al desarrollo se le define como mejora de la calidad de vida, que no necesariamente equivale a incremento en la cantidad de recursos consumidos, el desarrollo sostenible, concluye Constanza, es la cantidad de consumo que puede continuarse indefinidamente sin degradar las reservas de capital, incluyendo el capital natural. Algunos autores asocian sustentabilidad con capacidad de carga, concepto trasplantado con la biologa poblacional a los sistemas sociales. En su definicin ms simple, la capacidad de carga se refiere a la poblacin mxima de una especie que en un espacio determinado y los recursos que encierra, puede sustentar en forma continua. Esta transposicin conceptual es objeto de numerosos crticas. Un concepto biolgico que relaciona slo magnitudes poblacionales animales con un sistema natural esttico, no puede ser homologado a las poblaciones humanas que ejercen presin sobre su entorno, no solamente en funcin de su nmero, sino que por la diversificacin de su capacidad de consumo y su poder de intervencin. Un enfoque ecolgico de desarrollo sostenible con amplio respaldo institucional es el de la Estrategia Mundial de la Conservacin, que lo define como: la modificacin de la biosfera y la aplicacin de los recursos humanos y financieros a la satisfaccin de las necesidades humanas y al mejoramiento de la calidad de vida. Dicha estrategia completa la idea al definir

conservacin como: el manejo de la utilizacin humana de la biosfera de modo que esta pueda producir un mayor desarrollo sostenible para las generaciones presentes, manteniendo al mismo tiempo su potencial para satisfacer las necesidades y aspiraciones de las generaciones futuras. La conservacin es vista como un mecanismo para promover el desarrollo sostenible.

2.3 ES POSIBLE UN CAPITALISMO SUSTENTABLE? INTRODUCCIN Hay pocas expresiones tan ambiguas como "capitalismo sustentable" y otras afines, como "agricultura sustentable", "uso sustentable de energa y recursos" y "desarrollo sustentable". Esta ambigedad recorre en la actualidad los discursos ms importantes sobre economa y ambiente: informes de las Naciones Unidas y de los gobiernos, investigaciones acadmicas, periodismo popular y pensamiento poltico verde. Esta misma oscuridad hace que tanta gente, tanto tiempo, hable y escriba de "sustentabilidad"; se puede utilizar el trmino para que signifique casi lo que uno quiera, y sa es parte de su atractivo. "Capitalismo sustentable" tiene, al mismo tiempo, una resonancia prctica y moral. Qu persona en su sano juicio podra oponerse a la "sustentabilidad"? El significado ms antiguo de "sustentar" es "sostener", "mantener el curso" o "conservar en el estado del ser". Qu director de una corporacin, ministro de finanzas o funcionario pblico internacional responsable de preservar el capital y expandir la acumulacin del mismo no adoptara como propio este significado? Otro sentido es "proporcionar alimentos y bebida o lo necesario para la vida". Qu obrero urbano mal pagado, qu campesino sin tierra podra no aceptar este significado? Una definicin ms es

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"resistir sin ceder". Qu pequeo agricultor o emprendedor no se resiste a "ceder" a los impulsos expansivos del gran capital y del estado, y se enorgullece por "resistir"? Hay una lucha mundial por determinar cmo se definir y usar, en el discurso sobre la riqueza de las naciones, "desarrollo sustentable" o "capitalismo sustentable". Esto significa que, para empezar, la "sustentabilidad" es una cuestin ideolgica y poltica, no ecolgica y econmica. En esta edicin la palabra "sustentar" se usar en los tres sentidos arriba mencionados: "mantener el curso" de la acumulacin capitalista global; "proveer lo necesario para la vida" a los pueblos del mundo, y "resistir sin ceder" por parte de aquellos cuya forma de vida est siendo subvertida por las formas del salario y de la mercanca. De esta manera la cuestin del capitalismo sustentable tiene que ver en parte con la posibilidad de que sea posible alcanzar -y cmo- la sustentabilidad en esas tres acepciones. Hay un cuarto significado de "sustentar", el de "sustentabilidad ecolgica", aunque entre los cientficos que se ocupan de ecologa hay pocas coincidencias respecto al significado preciso de esta expresin. Por ejemplo, palabras como "biodiversidad" o "salud planetaria" pocas veces se cuestionan en trminos de la ciencia ecolgica y de las ideologas insertas en ella; lo mismo ocurre con la expresin "crisis ecolgica", muy utilizada por autores populares sin el beneficio de una definicin clara. Los eclogos de poblacin y los bilogos conservacionistas suelen correlacionar los cambios de poblacin de una especie determinada, los cambios de la "capacidad de carga" definidos de manera estricta en trminos de las necesidades de esa especie, y algn coeficiente que mide la relacin entre la especie y la capacidad de carga en cuestin, por un lado, y el resto del ecosistema, del cual esa especie puede depender de formas

indirectas, por el otro. Todos estos trminos tienen algn poder explicativo. Pero esta multiplicidad de determinantes significa que no hay una manera nica de saber realmente si las amenazas a una especie individual son causadas por ella misma, por decirlo as, o si surgen debido a cambios en el ecosistema en su conjunto, por ejemplo a consecuencia de la intromisin de otra especie de vida. De ser as, hablar de la "sustentabilidad" de especies determinadas puede ser menos preciso, y el concepto de "crisis ambiental" resultar ms problemtico de lo que parecera a primera vista. Estas ambigedades se vuelven ms marcadas an cuando eclogos o verdes combinan dimensiones sociales y econmicas con las biofsicas, y analizan la "sustentabilidad" de ecosistemas o biorregiones. Por ejemplo, en California, en la regin de la baha de Monterrey, el bombeo excesivo ha hecho descender los mantos freticos, provocando la salinizacin por agua de mar, que pone en peligro la viabilidad de la agricultura. Se trata de una "crisis"? En trminos econmicos no, si la regin importa agua; de hecho, el agua importada puede darle nueva vida a la agricultura local, y representar ms desarrollo residencial, comercial e industrial. "Agricultura sustentable" quiere decir una cosa si se adopta una perspectiva estrictamente biorregional y una distinta si esa perspectiva se ampla para incluir otras biorregiones. En este caso en particular resulta que el debate acerca de la importacin de agua tiene menos que ver con la "sustentabilidad" del capital agrcola local y de la calidad del agua, y ms con juicios normativos relativos a la clase de comunidad y de cultura que quiere tener la gente de la regin (en el P: yaro Valley se trata de saber si mantiene su actual sabor cultural mexicano o si se abre ms a la poblacin que trabaja en Silicon Valley, al otro lado de la sierra costera).

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Una vez definido "sustentar" de estas cuatro maneras, la respuesta breve a la pregunta: "Es posible el capitalismo sustentable?" es "No", y una respuesta ms larga sera "Probablemente no." El capitalismo tiende a autodestruirse y a las crisis; la economa mundial deja ms gente hambrienta, pobre, infeliz; no es posible esperar que las masas de campesinos y obreros soporten indefinidamente la crisis, y la naturaleza, como quiera que se defina "sustentabilidad", est siendo atacada por doquier. En este captulo pasamos revista a ciertas evidencias que tienen que ver con el problema del "capitalismo sustentable", y vamos destacando algunos de los diferentes conceptos de "sustentabilidad" que manejan los verdes y las empresas. Se realiza una breve descripcin de las condiciones de sustentabilidad econmica (o de rentabilidad y acumulacin), en su definicin estricta. Analizamos despus la "primera" contradiccin (o contradiccin "interna") del capitalismo, y la naturaleza expuesta a las crisis y dependiente de ellas de la acumulacin capitalista, anexando una breve revisin de la crisis mundial que amenazaba en los ochenta. Se sostiene que las perspectivas de manejo econmico global son tan tenues como las de una regulacin ambiental global. Luego discutimos otro problema aparentemente intratable (la "segunda" contradiccin) al que se enfrenta hoy el capitalismo, a saber, una merma de las utilidades por el "lado de los costos", generada por la contradiccin entre capital y naturaleza (y otras condiciones de produccin), junto con los efectos econmicos adversos del movimiento ambiental y otros movimientos sociales sobre el capital. Se pasa revista a las formas en las que el capital est tratando de hacerles frente a estas crisis. Se da por descontada la capacidad del capital para lograr manejar no slo la "primera" sino tambin la "segunda" contradiccin,

debido a la naturaleza del estado democrtico liberal y del capital mismo. Se destacan las consecuencias polticas -y por lo tanto econmicas y ecolgicas- muy inciertas de una depresin econmica general. Por ltimo, tras una rpida revisin de las condiciones ambientales en los pases pobres (el Sur), se esbozan algunas conclusiones respecto a las posibilidades de los movimientos sociales y polticos del ambientalismo radical, o "verdes rojos". Mientras las perspectivas para alguna clase de "socialismo ecolgico" no son brillantes (segn se afirma), las de una "capitalismo sustentable" son ms remotas todava. LA POLTICA AMBIENTAL Y EL DISCURSO DE LA SUSTENTABILIDAD Las evidencias favorecen la opinin de que el capitalismo no es ecolgicamente sustentable, pese al reciente diluvio de comentarios sobre "productos verdes", "consumo verde", "explotacin forestal selectiva", "agricultura baja en insumos", y as sucesivamente. En la campaa para las elecciones presidenciales de 1992 en Estados Unidos ninguno de los tres candidatos principales le dio mayor importancia al "ambiente". A partir del triunfo de Bill Clinton la nueva administracin nacional se ha comprometido con temas que van desde el uso de pastizales federales hasta la tala de bosques viejos para combatir la contaminacin (abandonando muchas veces los mtodos probados de control de la contaminacin en pro de las "soluciones de mercado"). Los gobiernos estatales y locales descuidan el ambiente en su competencia por atraer un capital escaso. En las leyes federales se est reduciendo la definicin de "marismas", y lo mismo ocurre con la de "especies en peligro". Se est socavando el cumplimiento de las reglas de salud y seguridad ocupacionales. Los parques

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nacionales y estatales se convierten en una mercanca y sus administradores buscan maneras de obtener beneficios. Si bien la energa nuclear est temporalmente estancada, y algunas industrias de bienes de capital, como las del papel y la pulpa, han empezado a instalar una tecnologa ms limpia, y la agricultura orgnica se ha beneficiado por la ola de inters de los consumidores hacia los productos libres de pesticidas, la mayora de los lderes sindicales se oponen a la mayor parte de las demandas de los ambientalistas o se muestran indiferentes a ellas, y las organizaciones ambientales establecidas (con dos o tres excepciones notables) estn ms dispuestas a comprometer su posicin en nombre del "crecimiento econmico". En la mayor parte de los pases los partidos verdes siguen siendo pequeos o estn comprometiendo su posicin en la poltica nacional y local. En Europa el ambiente no es una preocupacin central de los burcratas que controlan la poderosa Comisin Europea, pese a que los verdes estn representados en el Parlamento Europeo. Los acuerdos internacionales sobre el agujero de la capa de ozono son dbiles, y sobre el calentamiento global son meramente simblicos. Los acuerdos respecto a proteger los "bienes comunes" del mundo -cuencas hidrulicas, bosques, ros, lagos, costas, ocanos y calidad del aire- se violan ms de lo que se cumplen. Puede que se reviva la caza de ballenas y los pescadores de todo el mundo claman por despojar a las aguas de su riqueza. El petrleo, como instrumento de riqueza econmica y podero nacional, es ms importante que nunca. Las compaas del rea de la energa y la minera (muchas veces la misma) estn preparadas para explotar masivamente ms recursos minerales desde Wisconsin hasta Siberia. En el Sur muchos gobiernos estn ansiosos de vender su

primogenitura natural a las corporaciones transnacionales, muchas veces por la presin de grandes deudas externas, en nombre del "desarrollo", y las masas sin tierra del espacio rural del mundo, as como los pobres urbanos, se ven obligados a despojar y agotar los recursos, a contaminar el agua y el aire, respectivamente, tan slo para sobrevivir. Los antecedentes ambientales de los "tigres" del este de Asia, de los "tigrecillos" del sureste asitico, de Mxico, Brasil y otros centros de crecimiento de Amrica Latina, no son muy estimulantes. Desde el punto de vista prctico, un paso necesario hacia un capitalismo sustentable -definido en algn sentido de "ecolgicamente racional o sano"-, seran presupuestos nacionales que aplicaran altos impuestos a los insumos de materia prima (por ejemplo carbn, petrleo, nitrgeno) ya ciertos productos (por ejemplo gasolina, sustancias qumicas bsicas), y que al mismo tiempo cobraran impuestos al valor agregado a una gran variedad de bienes de consumo poco amistosos con el ambiente (autos, productos de plstico, latas desechables), junto con una poltica rigurosa de etiquetado verde que exentara a los productos legtimamente verdes, definiendo "verde" en trminos de los impactos ecolgicos en cada una de las etapas de produccin, distribucin y consumo. Otro paso seran polticas de gasto nacional que dieran un importante subsidio a la energa solar y a otras fuentes de energa alternativa benignas; a la investigacin tecnolgica que llevase a eliminar sustancias qumicas txicas desde su origen; innovaciones del trnsito, de las condiciones de salud y seguridad en el trabajo y de los procedimientos nacionales, regionales y comunitarios para ponerlas en vigor, as como una redefinicin y reorientacin, en general, de las prioridades cientficas y tecnolgicas. En ningn lado se est desarrollando esta clase de

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presupuesto verde -con los cambios adecuados en los mtodos de contabilizar el ingreso nacional-, excepto en el papel, por parte de un grupito de economistas y activistas verdes. En el nivel del discurso sobre la "sustentabilidad" las perspectivas de un capitalismo ecolgicamente sano, reconocible como tal por los verdes, parecen, en el mejor de los casos, problemticas. De hecho, detrs de una aparente convergencia de vocabulario hay una brecha entre el discurso verde y el capitalista, cada uno de los cuales va ms lejos que el otro. Un problema es el discurso de gran parte del movimiento ambiental, sostenido por capitales que desean volverse verdes o, al menos, mostrar una imagen verde al pblico. Este discurso procura encontrar formas en que las corporaciones puedan reformar sus prcticas econmicas para hacerlas coincidir con la sustentabilidad de bosques biodiversos, la calidad del agua, la preservacin de la vida silvestre, las condiciones atmosfricas y dems. Se concentran en los procesos de produccin, en la tecnologa, el reciclado y el reusado, as como en la eficiencia energtica, tanto como en cuestiones de mayor alcance relativas a la estructura del consumo, las finanzas, la comercializacin y la organizacin corporativa, y tambin en las polticas gubernamentales. Por ejemplo, el World Resources Institute, orientado a las reformas, afirm recientemente que la sustentabilidad presupone una "transformacin sin precedentes" de la tecnologa. Para los verdes reformistas, entonces, el problema es cmo rehacer el capital de maneras congruentes con la sustentabilidad de la naturaleza. Sin embargo, en las juntas de consejo de la mayora de las corporaciones el problema se discute en trminos diferentes. En un nivel superficial se trata simplemente de

cmo presentar una imagen verde convincente a los consumidores y el pblico (por ejemplo, la industria qumica norteamericana planeaba gastar 10 millones de dlares en 1992 para mostrarse ambientalmente razonable y amistosa). Se trata tambin de cmo reformar la produccin de modos que permitan ahorrar energa y materias primas, cosa en gran medida destinada a reducir costos. La energa y la eficiencia en el manejo de materiales durante un periodo de lento crecimiento, lejos de ser un problema para el capital en su conjunto, es econmicamente y tambin, quizs, eco lgicamente deseable. Por tomar un ejemplo, hasta el 75% del aluminio que producen hoy las compaas estadunidenses se hace con latas y otros productos reciclados. Las nuevas prcticas de la industria maderera, que hace postes y vigas con rboles chicos que no sirven para hacer tablas, utilizando as lo que en otro caso desperdiciaran, es otro ejemplo. Adems, la retrica y (algunas) prcticas del "reciclado" pueden usarse para facilitar nuevas oleadas de obsolescencia planificada esgrimiendo el estandarte del ambientalismo, y legitimando as el consumismo al mismo tiempo que se mantiene la rentabilidad. Pero en un nivel ms profundo las corporaciones construyen el problema del ambiente de una manera diametralmente opuesta a lo que suelen pensar los verdes acerca de la reforma, a saber, el problema de cmo rehacer la naturaleza de maneras congruentes con la sustentabilidad de las utilidades y la acumulacin de capital. "Rehacer la naturaleza" quiere decir ms acceso a la naturaleza como "grifo" y como "sumidero", lo cual tiene dimensiones polticas e ideolgicas, as como econmicas y ecolgicas, por ejemplo el ataque a la vida de los pueblos indgenas. Rehacer la naturaleza significa tambin retrabajar o reinventar la naturaleza (lo cual tiene aspectos polticos e ideolgicos

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importantes). Los ejemplos incluyen las "plantaciones industriales de igual edad" de pino y abeto en el sureste y el noroeste de Estados Unidos, monocultivo al que se ha denominado "el equivalente forestales de las unidades habitacionales urbanas"; la alteracin gentica de los alimentos para reducir las prdidas en las cosechas y elevar el rendimiento de la tierra; los microorganismos que se utilizan en la industria de semiconductores para que "se coman" los desechos txicos, y las plantas de artemisa genticamente alteradas que limpian los suelos contaminados con plomo y otros metales. Sin embargo, cada uno de estos ejemplos tiene sus peligros potenciales: las plantaciones forestales destruyen la diversidad biolgica, y los cambios genticos en las plantas alimenticias, as como el uso de microorganismos para reducir costos, contienen peligros biolgicos desconocidos. Entramos aqu a un mundo en el cual el capital no se limita a apropiarse de la naturaleza, y convertida despus en mercancas que funcionan como elementos de capital constante y variable (por utilizar categoras marxistas), sino ms bien un mundo en el cual el capital rehace la naturaleza y sus productos biolgica y fsicamente (al igual que poltica e ideolgicamente) a su propia imagen. Una naturaleza precapitalista o semicapitalista se transforma en una naturaleza especficamente capitalista. Y as como el movimiento sindicalista oblig al capital a pasar de un modo de produccin de plusvalor absoluto a uno de produccin de plusvalor relativo, por ejemplo de prolongar los horarios de trabajo a reducir los costos de los salarios, el movimiento verde hoy puede estar obligando al capital a ponerle fin a su explotacin primitiva de la naturaleza de capitalista al rehacer la naturaleza a imagen del capital... y tambin a reducir los costos de ste, sobre todo los de reproducir la fuerza de trabajo (o el costo de los salarios).

Desde esta perspectiva, en algn momento futuro la naturaleza llegara a ser irreconocible como tal, o como la experimenta la mayora. Sera, ms bien, una naturaleza fsica tratada como si estuviese regida por la ley del valor y el proceso de acumulacin capitalista a travs de la crisis econmica, igual que la produccin de lpices o de comida rpida. La teora del discurso tendr tanto que decir entonces sobre el problema de la sustentabilidad como ahora la economa poltica y la ciencia ecolgica. La razn es que el proyecto capitalista de rehacer la naturaleza -todava en su infancia- es tambin un proyecto por rehacer (presuntamente) la ciencia y la tecnologa a imagen del capital. Lo que esta imagen es y podra ser depende de complejos problemas de representacin, imgenes de la naturaleza y problemas de solidaridad social, legitimacin y poder dentro de la comunidad cientfica y universitaria. LA CRISIS DE LA EXPANSIN Y CONSUMO DEMANDA:

Una respuesta sistemtica a la pregunta: "Es posible un capitalismo ecolgicamente sustentable?" es: "No, a menos que el capital cambie de rostro de tal forma que se volvera irreconocible para los banqueros, los administradores financieros, los capitalistas especuladores y los directores de las empresas que se observaran hoy al espejo." Esta afirmacin, rechazada en general por los polticos nacionales y los voceros de las grandes empresas, requiere, para su justificacin, una breve descripcin de cmo funciona el capitalismo, por qu funciona cuando funciona y por qu no funciona cuando no funciona. Hasta la aparicin de la economa ecolgica que, pese a tener precursores que se remontan a hace ms de un siglo, sigue estando en los mrgenes de la profesin, los economistas discutan la

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sustentabilidad del capitalismo en trminos puramente econmicos, como por ejemplo capital monetario, inversin y consumo, utilidades y salarios, costos y precios. El mundo fsico material apareca en los modelos de crecimiento econmico esencialmente de dos maneras: primero, en forma de ubicacin y de teora de la renta; segundo, en el concepto del "acelerador", o cantidad de productos fsicos que se puede esperar produzca la nueva capacidad productiva (por ejemplo, a determinada tasa de utilizacin se requieren tantas mquinas para producir tantos refrigeradores). Desde un punto de vista econmico el capitalismo sustentable tiene que ser necesariamente un capitalismo en expansin (y representado como tal). Una economa capitalista basada en lo que Marx llam "reproduccin simple" y que muchos verdes denominan "mantenimiento" es una total imposibilidad, a excepcin del trabajo de mantenimiento (no pagado) en el hogar y del trabajo (pagado) organizado por el estado. En el mantenimiento hay poca o ninguna utilidad; la sustentabilidad capitalista depende de la acumulacin y de las utilidades. Una tasa global positiva de utilidad significa crecimiento del producto total ("producto interno bruto", tal como se lo mide en las cuentas capitalistas de ingreso nacional). Las utilidades son un medio de expansin, por ejemplo, en nuevas inversiones y tecnologas. Funcionan tambin como incentivo a la expansin. De esta manera, la utilidad y el crecimiento son, recprocamente, medios y fines, contenido y contexto, por decirlo as, y el administrador financiero normal no ve ni le importa la diferencia entre ambos. Si bien hay muchas variaciones de la teora del crecimiento econmico, todas presuponen que el capitalismo no puede permanecer inmvil, que el sistema tiene que expandirse o contraerse, en otras palabras, que est

expuesto a la crisis y es dependiente de ella y que, en ltimo anlisis, tiene que "acumular o morir", como dijo Marx. En el modelo capitalista ms simple (y ms ingenuo) la tasa de crecimiento o tasa de acumulacin de capital depende de la tasa de utilidad. Cuanto mayor sea sta (si no se modifica ningn otro factor), ms sustentable ser el capitalismo. Una tasa de utilidad negativa indica problemas econmicos; por lo menos una recesin y, en el peor de los casos, una crisis general, deflacin de los valores del capital y depresin. En este modelo cualquier cosa o persona que interfiera con las utilidades, la nueva inversin y la expansin de los mercados representa una amenaza para la sustentabilidad del sistema, es decir, una crisis econmica de consecuencias econmicas, sociales y polticas desconocidas e impredecibles. En la teora marxista tradicional el capital es su propio peor enemigo. Amenaza su propia rentabilidad debido a lo que Marx denomin la "contradiccin entre la produccin social y la apropiacin privada". Una interpretacin de esta contradiccin es que cuanto mayor sea el poder poltico del capital sobre el trabajo, mayor ser la explotacin del mismo (o la tasa de plusvalor), y ms utilidades potenciales se producirn. No obstante, precisamente por esta razn, tambin ser mayor la dificultad de realizar esas utilidades potenciales en el mercado, o de vender bienes a precios que reflejen los costos de produccin ms la tasa de utilidad promedio. Aqu identificamos la contradiccin entre el poder poltico del capital y la capacidad de la economa capitalista para funcionar sin problemas (o, en ltima instancia, para funcionar en general). Esta "primera contradiccin del capitalismo" (o "crisis de realizacin" o "de demanda") afirma que cuanto los capitales individuales tratan de

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defender o de restablecer las utilidades incrementando la productividad del trabajo, acelerando la labor, cortando salarios y apelando a otros mtodos bien establecidos para obtener ms produccin de menos trabajadores, a los que mientras tanto les pagan menos, el efecto no planeado es el de reducir la demanda final de bienes de consumo. Menos obreros, tcnicos y otros que intervienen en el proceso de trabajo producen ms; por ende, por definicin, son capaces de consumir menos, de no existir una deflacin de los precios. As, cuando mayores son las utilidades producidas por la explotacin del trabajo, menores son las utilidades realizadas, o la demanda del mercado... si no se producen cambios en otros factores. Desde luego, stos siempre se producen: dficit presupuestal gubernamental, crdito hipotecario y al consumo, prstamos empresariales y una poltica agresiva de comercio exterior y de inversin, entre otras posibilidades, pueden reflotar la demanda para que el capital siga siendo "sustentable". Hoy una economa sustentable presupone un sistema polticoeconmico global capaz de identificar y regular esta "primera" contradiccin o contradiccin "interna" del capitalismo. Esto significa, antes que nada, la capacidad de regulacin macroeconmica a escala global o, al menos, entre los motores industriales del Grupo de los Siete (G 7), es decir, un keynesianismo internacional del tipo que priv en las principales economas nacionales desde los cincuenta y hasta finales de los setenta. El capitalismo mundial, definido de este modo inmediato y prctico, puede ser mucho menos sustentable de lo que piensan muchos economistas. Primero, los sistemas de regulacin keynesiana nacional se han debilitado o destruido a s

mismos desde finales de los setenta. Segundo, el papel central de Estados Unidos en la economa global hasta el periodo posterior al fin de la guerra fra -como una especie de caja registradora mundial- est llegando a su fin. Esto significa que hasta la dbil recuperacin de la recesin de 19901991 la economa norteamericana fue impulsada por el gasto de los consumidores y militares, as como por los prstamos privados y pblicos. Sin embargo, la recuperacin estadounidense posterior a 1991 es la primera desde 1876 que fue encabezada por las exportaciones, seguidas muy de cerca por el gasto de inversin. Todas las recientes recuperaciones de Alemania han estado guiadas por las exportaciones, y el gobierno alemn ha dicho que cualquier recuperacin de sus actuales malestares econmicos est impulsada por las mismas. Cuando Japn se recobre de sus actuales problemas econmicos las exportaciones se expandirn ms rpido que el consumo interno, la inversin Y el gasto gubernamental. Por ltimo, todas las economas conocidas como de la nueva industrializacin estn guiadas por las exportaciones. Estos hechos sugieren que en un periodo en el cual unos Estados Unidos consumistas no pueden seguir absorbiendo ya las mercancas excedentes del mundo, se requerir un manejo macroeconmico global de tipo keynesiano a fin de evitar una deflacin y depresin generales. De hecho hay una especie de macroadministracin global: los banqueros centrales y los ministros de finanzas del G7, el Fondo Monetario Internacional y el Banco de Acuerdos Internacionales. Pero este estado capitalista casi global est en manos del gran capital en general y del capital financiero en particular. Por lo tanto, con excepcin de los intentos del G7 por reducir las tasas

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de inters y estimular la demanda en pases con excedentes exportables (especialmente Japn), el estado global sigue una poltica antikeynesiana, que obliga a capitales individuales y a pases enteros a reducir costos, aumentar la eficiencia y bajar el gasto gubernamental, respectivamente, sin pensar ni por un instante en los efectos que esta poltica tendr en la sobreproduccin de capital a escala global -del tipo que identific Marx hace mucho-, por no hablar de los peligros de las guerras comerciales, las formas creativas de polticas contra el vecino, la creciente decadencia social, la inestabilidad poltica, los bloques comerciales regionales y el desastre ecolgico. Dicho de otra manera, no hay un parlamento global que apruebe leyes de salarios mnimos y legislacin protectiva, no hay ministerios mundiales del trabajo, el bienestar social y el ambiente, ni un poder legtimo que difunda el conocimiento econmico keynesiano en escala internacional. En cambio, en Estados Unidos, por ejemplo, el ex presidente George Bush dijo que el pas iba a convertirse en una "superpotencia exportadora", y los consejeros econmicos del presidente Clinton recomiendan una poltica de exportacin "crecientemente agresiva". Hoy en da las perspectivas de una regulacin global, organizada con un espritu verdaderamente cooperativo, son tan escasas como las de una regulacin nacional durante la crisis de sobreproduccin de los aos 1890, es decir, nulas. En aquellos tiempos las polticas nacionalistas del dumping, el monopolio y el colonialismo contribuyeron a crear dos guerras de rivalidad imperialista y la gran depresin. Superficialmente, hoy podramos ver dos factores atenuantes: uno es que Europa es una entidad econmica; Francia, por

ejemplo, se une econmicamente a Alemania, no combate contra ella. La otra es que el capital ya no es de alcance nacional sino cada vez ms global, con lo cual, tericamente, est ms abierto a la regulacin global. Pero el G7, hasta la fecha, ha manejado mal (cada ao peor) la regulacin macroeconmica, y el capital financiero global, as como la clase rentista que vive de los intereses de las gigantescas deudas acumuladas en los setenta y en los ochenta, son lo bastante poderosos como para impedir que los gobiernos refloten sus economas. LA CRISIS DE COSTOS: CONDICIONES DE PRODUCCIN Las crisis por el lado de los costos se originan de dos maneras. La primera es cuando capitales individuales defienden o restauran sus utilidades por medio de estrategias que degradan o que a lo largo del tiempo no son capaces de mantener las condiciones materiales y sociales de su propia produccin, descuidando, por ejemplo, las condiciones de trabajo (con lo cual se elevan los costos por salud), degradando los suelos (y reduciendo as la productividad de la tierra), o cerrando los ojos frente a la infraestructura urbana en deterioro (con lo cual se incrementa la congestin o los costos de vigilancia), por tomar tres ejemplos. La segunda es cuando los movimientos sociales exigen que el capital provea mejor al mantenimiento y la restauracin de esas condiciones de vida, cuando demandan mejor atencin a la salud, protestan por los suelos arruinados y defienden los barrios urbanos de maneras que aumentan los costos del capital o reducen su flexibilidad, por mantener los mismos tres ejemplos. Aqu estamos hablando de los efectos econmicos potencialmente nocivos, para los intereses capitalistas, de los

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movimientos sindicales y femeninos, ambientales y urbanos. Este problema de "costos extra" -y la amenaza para la rentabilidad- obsesiona a los economistas convencionales y a los idelogos capitalistas; no obstante, los lderes de los movimientos laborales y sociales raras veces discuten este asunto en pblico. En el mundo real ambos tipos de crisis por el lado de los costos se combinan y mezclan de maneras complejas y contradictorias que nadie ha priorizado sistemticamente jams. Por ejemplo, desde un punto de vista cuantitativo, nadie sabe exactamente en qu medida los costos de congestionamiento urbano son resultado del endiosamiento del automvil y el descuido del transporte urbano, y hasta qu punto son efecto de las luchas comunitarias para impedir que las autopistas afeen su vecindario. Necesitamos un enfoque terico ms refinado del problema que Polanyi llam "tierra y trabajo". Marx, sin darse cuenta, proporcion el punto de partida para ese acercamiento con su concepto de "condiciones de produccin". Como ya vimos, las condiciones de produccin son cosas que no se producen como mercancas de acuerdo con las leyes del mercado (ley del valor) sino que se tratan como si fueran mercancas; en otras palabras, son "mercancas ficticias" con "precios ficticios". Segn Marx hay tres condiciones de produccin: primero, la fuerza de trabajo humana, o lo que denomin las "condiciones personales de produccin"; segundo, el ambiente, o lo que llam las "condiciones naturales o externas de produccin"; tercero, la infraestructura urbana (podramos agregar el "espacio"), o lo que design como "condiciones generales, comunales, de produccin". El capitalismo sustentable requerira que las tres condiciones de produccin estuviesen disponibles en

el momento y el lugar adecuados y en las cantidades y con las calidades correctas, a los precios ficticios necesarios. Como se indic, los cuellos de botella serios en la provisin de fuerza de trabajo, recursos naturales, infraestructura y espacio urbanos representan un riesgo para la viabilidad de las unidades individuales de capital, e incluso para programas capitalistas sectoriales o nacionales enteros. Si se generalizaran, estos cuellos de botella pondran en peligro la sustentabilidad del capitalismo al elevar los costos y reducir la flexibilidad del capital. Por eso, en primera instancia, los "lmites al crecimiento" no se presentan como escaseces absolutas de fuerza de trabajo, materias primas, agua y aire limpios, espacio urbano y dems, sino como fuerza de trabajo, recursos, infraestructura y espacio de alto costo. Esta amenaza inminente a la rentabilidad hace que el estado y el capital traten de racionalizar los mercados de trabajo, los abastos y los mercados de combustible y materias primas, los patrones de uso de la tierra urbana y rural y los mercados de la tierra, a fin de reducir los costos de produccin. Los cuellos de botella o limitaciones por el lado de la oferta plantean problemas especialmente difciles para las empresas capitalistas y los funcionarios cuando la economa es dbil o se enfrenta a una crisis por el lado de la demanda o a una nueva competencia por parte de otros pases. Las utilidades estancadas o en descenso obligan a los capitales individuales a tratar de reducir el tiempo de revolvencia del capital, es decir, a acelerar la produccin y minimizar el tiempo que se tarda en vender los productos. Esta obsesin por hacer dinero ms y ms rpido a fin de compensar las utilidades magras o menguantes se enfrenta, por ejemplo, a los mercados de trabajo sindicalizados, a los mercados petroleros influidos por la OPEP, ya la

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defensa que hace la agricultura tradicional de los usos "ineficientes" de la tierra y del agua. Por un lado, el capital monetario quiere crecer ms y ms rpido; por el otro, lo que Polanyi denomin "sociedad", y lo que nosotros, irnicamente, llamamos patrones de utilizacin de la tierra y el trabajo pasados de moda, combinados con la resistencia a la racionalizacin capitalista por parte de los movimientos laborales y sociales, se constituye en una serie de obstculos o "barreras a superar". En el mejor de los casos, el capital tiene que enfrentarse a la indiferencia y la inercia sociales. Una de las soluciones del capital a este dilema, al menos a corto plazo, es tan simple como econmicamente autodestructiva. El capital monetario abandona el "circuito general del capital", es decir, el largo y tedioso proceso de rentar espacio para una fbrica, comprar maquinaria y materias primas, rentar tierra, encontrar la fuerza de trabajo adecuada, organizar y poner en prctica la produccin y comercializar las mercancas, y se abre camino hacia empresas especulativas de todas clases. El capital monetario basado en expansin del crdito, o el dinero que no puede encontrar una salida en bienes y servicios verdaderos, se brinca, por decirlo as, a la sociedad, y busca expandirse de manera ms fcil, por medio de la compra de tierras, de los mercados burstiles, los mercados de bonos y otros mercados financieros. De aqu se deriva la actual anomala econmica: el valor de las acciones sobre el plusvalor o las utilidades crece mucho ms rpido que el verdadero valor del capital fijo y circulante. Esto tiende a empeorar una situacin econmica mala, pues causa mayor endeudamiento y el riesgo de una implosin financiera. Tiende tambin a empeorar las condiciones de produccin ecolgicas y de otros tipos; a medida que los intereses financieros asumen hegemona sobre los

productivos, estos ltimos suelen ser descuidados. Durante periodos anteriores de desarrollo capitalista, y definindolo en trminos nacionalistas, haba suficiente fuerza de trabajo precapitalista, riqueza natural inexplotada y espacio. Esto era cierto en la realidad y tambin en trminos de las percepciones de las primeras generaciones de la burguesa. Los precios (ficticios) de la fuerza de trabajo, los recursos naturales y el espacio se mantenan, entonces, controlados. Tampoco haba movimientos ambientales o movimientos urbanos que levantasen barreras polticas y sociales del capital y que ste (con ayuda del imperialismo y de la opresin estatal) no pudiese superar. A lo largo del tiempo el capital procura capitalizarlo todo y a todos; en otras palabras, potencialmente todo entra en la contabilidad de costos capitalista. Durante miles de aos los seres humanos han estado "humanizando" la naturaleza o creando una "segunda" naturaleza, y esto, muchas veces, ha resultado destructivo; ejemplos bien conocidos de ello son los ciclos de sequa/inundacin con el sistema de plantacin romano; las devastadoras consecuencias ecolgicas de las guerras pnicas, y el agotamiento de los suelos y la escasez de agua en la civilizacin maya. Pero en las formaciones sociales capitalistas esta segunda naturaleza se convierten en mercanca y se la valoriza al mismo tiempo que se la est degradando. Desde el punto de vista de los que quieren que el capitalismo sea ecolgicamente sustentable es ah donde empiezan a aparecer los problemas. Los mercados de trabajo se compactan, y el Norte tiene que depender de la mano de obra importada del Sur, con todos los costos y problemas econmicos y sociales concomitantes. Ejemplos de

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ello son los costos econmicos de asentar a recin llegados que usan un lenguaje diferente, y los costos sociales de una reaparicin del racismo. Las materias primas y los espacios comunes no contaminados se vuelven escasos, elevando lo que Marx denomin "costos de los elementos del capital", por ejemplo, en Estados Unidos, el petrleo y el gas producidos en el pas, los rboles y la madera, las fuentes de agua limpia. Finalmente, comienzan a escasear la infraestructura y el espacio urbanos, creando crecientes costos de congestin, mayores rentas del suelo y costos de contaminacin. Los ngeles es un buen ejemplo; la ciudad de Mxico y Taipei lo son an ms. En sntesis, la capitalizacin de las condiciones de produccin en general, y del ambiente y la naturaleza en particular, tiende a elevar el costo del capital y a reducir su flexibilidad. Como ya se seal, hay dos razones generales de ello; primero una razn sistmica: los capitales individuales tienen poco o ningn incentivo para usar las condiciones de produccin de formas sustentables, especialmente cuando se enfrentan a pocas econmicas difciles creadas por el mismo capital. Segundo, y precisamente por la primera razn, los movimientos laborales, ambientales y otros movimientos sociales desafan el control del capital sobre la fuerza de trabajo, el ambiente y lo urbano (y cada vez ms tambin lo rural, sobre todo en el Sur). Ejemplos de esto, en Estados Unidos, son las coaliciones regionales sobre productos txicos, los conflictos por la salud y la seguridad en el trabajo y por el "derecho a saber", la accin directa para salvar ros intocados y bosques originarios, y los movimientos contra las autopistas y el desarrollo. . En trminos simples, la segunda contradiccin afirma que cuando los capitales individuales procuran defender o restaurar los beneficios

reduciendo o externalizando los costos, tienen el efecto imprevisto de reducir la "productividad" de las condiciones de produccin y, por lo tanto, de elevar los costos promedio. Los costos pueden subir para los capitales individuales en cuestin, para otros capitales o para el capital en su conjunto. Por ejemplo, los pesticidas qumicos usados en agricultura primero reducen los costos, pero en ltima instancia los elevan, a medida que las plagas se vuelven ms resistentes a esas sustancias, y tambin que las mismas van matando el suelo. Se esperaba que los bosques de especies nicas y rendimiento permanente de Suecia mantuvieran bajos los costos, pero result que la prdida de biodiversidad a lo largo de los aos ha reducido la productividad de los ecosistemas forestales y el tamao de los rboles. En Estados Unidos la energa nuclear prometa reducir los costos energticos. Pero el mal diseo, los problemas de financiamiento, las medidas de seguridad y, ms que nada, la oposicin popular a la energa nuclear, tuvieron el efecto de elevarlos. En cuanto a las condiciones "comunales" de produccin, las nuevas autopistas destinadas a reducir los costos de transporte y el tiempo de traslado al trabajo tienden a elevarlos cuando atraen ms trnsito y crean mayores congestionamientos. Y en relacin con las condiciones de produccin "personales", es evidente que el sistema educativo norteamericano, que se supone debe elevar la productividad potencial del trabajo, produce tanta ignorancia como erudicin, perjudicando la disciplina y la productividad de la mano de obra.

Es importante destacar que las condiciones de produccin no se producen de acuerdo con las leyes del mercado. Y la regulacin que ejerce el mercado sobre el acceso del capital a estas condiciones cuando se las produce es selectiva y parcial, as

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como muchas veces fallida. Por consiguiente debe haber algn organismo que tenga la tarea de producir las condiciones de produccin y/o de reglamentar el acceso del capital a las mismas. En las sociedades capitalistas este organismo es el estado. Todas las actividades del mismo, incluyendo casi la totalidad de los rganos estatales y las partidas presupuestarias, se ocupan de proporcionarle al capital acceso a la fuerza de trabajo, la naturaleza, el espacio urbano y la infraestructura. En Estados Unidos, por ejemplo, se encuentran burocracias del trabajo y de la educacin; un departamento de agricultura; un servicio nacional de parques y organismos similares para cada uno de los estados; un departamento de manejo de la tierra y otro de recuperacin de la misma, as como rganos de planificacin urbana y autoridades de trnsito. Ejemplos de las funciones especficas relacionadas con las tres condiciones de produccin son, primero, con respecto a la fuerza de trabajo, las leyes relativas al trabajo infantil y las que determinan los horarios y las condiciones de trabajo y de seguridad; segundo, en relacin con el ambiente, las leyes que precisan el acceso a tierras federales y que reglamentan el desarrollo costero y la contaminacin; tercero, con respecto a la infraestructura y el espacio urbanos, leyes de zonificacin, planeacin del trnsito y uso de la tierra. Es difcil encontrar una actividad gubernamental o un concepto presupuestal que no tenga que ver, de diferentes maneras, con una o ms condiciones de produccin. Esto incluye tambin las funciones monetarias y militares, que protegen y facilitan el acceso "legtimo" a recursos y mercados necesarios por parte de compaas mineras, bancos, comerciantes, y otras empresas capitalistas. La guerra de George

Bush en el Golfo Prsico no es otra cosa que el ltimo y ms dramtico ejemplo del papel de los militares en las sociedades capitalistas; el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional (en el nivel supranacional) son los ejemplos ms obvios de las funciones monetarias orientadas a la expansin capitalista. EL MANEJO COSTOS DE LAS CRISIS DE

Cul es la solucin de estas crisis del lado de los costos, desde el punto de vista de los capitales individuales y tambin del capital en su conjunto? El peor caso ser cuando los capitales individuales, atrapados entre mayores costos y menor demanda, recorten an ms los costos, intensificando as tanto la primera contradiccin como la segunda. Pero este resultado no es la nica posibilidad. Como ya se seal, en relacin con el ambiente, hay muchos ejemplos de capitales individuales que responden al consumismo verde, por ejemplo, a la demanda pblica de reducir los desperdicios y reciclar, encontrando nuevos usos para los productos de desecho, y tambin ejemplos de compaas que mejoran sus bienes de capital cuando se ven obligadas a reducir los contaminantes, as como de otras compaas que se especializan en limpieza ambiental. La mejor solucin para el capital en su conjunto (no para la sociedad, ni siquiera para la "naturaleza", que presupondra una lgica de reciprocidad, y no la lgica del intercambio de valor del capitalismo) consiste en reestructurar las condiciones de produccin de maneras tales que aumenten su "productividad". Como el estado produce o regula el acceso a estas condiciones, los procesos de reestructuracin suelen estar organizados y/o regulados por el estado, es decir, polticamente.

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Algunos ejemplos son prohibir los autos en el centro de las ciudades para reducir los congestionamientos y los costos de la contaminacin; subsidiar el manejo integrado de plagas en la agricultura para reducir los costos de los alimentos y las materias primas, y desplazar la prioridad de la salud curativa a la preventiva (por ejemplo la lucha contra el sida en Estados Unidos) para bajar los costos de atencin a la salud, Sin embargo, para alcanzar una solucin verdadera sera necesario gastar cantidades inmensas de dinero a fin de reestructurar las condiciones de produccin de modos que restaurasen o elevasen su "productividad" e hiciesen descender as los costos del capital. Mejorara la productividad a largo plazo, pero a costa de las utilidades a corto plazo, nuevas industrias produciran productos inocuos para el ambiente, transporte urbano y sistemas educativos que (como los ejemplos citados arriba) reduciran efectivamente los costos de los elementos del capital y la canasta de consumo, as como la renta por la tierra; al mismo tiempo, el nivel de demanda agregada se elevara, atacando la primera contradiccin de formas potencialmente no inflacionarias, (en cambio, si los nuevos sistemas de manejo forestal, control del gasto en materia de contaminacin, planeacin urbana, etc., no tienen efecto en los costos, el resultado es una elevacin de la demanda efectiva e inflacin, o reduccin de las utilidades.) Esto por lo que se refiere a la idea del capitalismo sustentable; la prctica es otra cuestin. En los estados democrticos liberales la lgica poltica normal del pluralismo y el compromiso impide el desarrollo de una planeacin ambiental, urbana y social global. La lgica de la administracin o de la burocracia estatal es no democrtica, y por lo mismo insensible a los asuntos

ambientales y de otras clases que surgen desde abajo. Y la lgica del capital en expansin es antiecolgica, antiurbana y antisocial. Las tres lgicas, combinadas, son contradictorias en trminos de desarrollar soluciones polticas a las crisis de las condiciones de produccin; por lo tanto, las posibilidades de una "solucin capitalista" sistemtica a la segunda contradiccin son remotas. En otros trminos, en ningn pas capitalista desarrollado existe un organismo estatal o un mecanismo de tipo corporativo de planeacin que se ocupe de la planeacin ecolgica, urbana y social global. La idea de un capitalismo ecolgico, o capitalismo sustentable, no ha sido ni siquiera analizada: tericamente de manera coherente, y mucho menos se est insertando en una infraestructura institucional. Dnde est el estado que tenga un plan ambiental racional; planeacin intraurbana e interurbana; planificacin de salud y educacin orgnicamente vinculada con la planeacin ambiental y urbana? No existe. Lo que hay son enfoques atomizados; en el mejor de los casos fragmentos de planeacin regional y, en el peor, sistemas irracionales de asignacin del botn poltico. Por consiguiente, todos los das nuevos encabezados anuncian otra crisis de atencin a la salud, otra crisis ambiental, otra crisis urbana. En muchas regiones se va creando la imagen de una fuerza de trabajo cada vez ms inesperada, muchos de cuyos integrantes no tienen hogar debido a los bajos salarios y las altas rentas, que viven aterrados en una ciudad contaminada, inmovilizados por los embotellamientos e incapaces hasta de obtener agua limpia. Esta imagen puede no coincidir todava con Roma o Nueva York, pero est cercana en la ciudad de Mxico y en Nueva Delhi, que indiscutiblemente forman parte del mundo capitalista.

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CONSECUENCIAS ECOLGICAS DE UNA DEPRESIN ECONMICA GENERAL Como quiera que se defina la sustentabilidad desde un punto de vista ecolgico, hay algo que parece cierto. Si el capitalismo no es sustentable en trminos de una regulacin macroeconmica internacional, habr una crisis global, una deflacin general de los valores del capital, y una depresin. En este caso nadie sabe ni puede saber cmo respondern los capitales individuales, los gobiernos y los organismos internacionales. Puede ocurrir que grandes presiones econmicas por el lado de la demanda (o por el del costo, o por los dos al mismo tiempo), derivadas de la sobreproduccin del capital (o de la subproduccin, o de las dos cosas), fuercen a los capitales individuales a tratar de restablecer las utilidades externalizando ms costos, es decir, pasando ms costos al ambiente, la tierra y las comunidades, ante la mirada impotente de los organismos nacionales e internacionales. En realidad hay muchas evidencias de que el lento crecimiento econmico a partir de los setenta ha producido algo semejante, especialmente en el caso de las corporaciones transnacionales. Tambin hay evidencias de que muchos casos el tiro ha salido por la culata, en el sentido de que esa externalizacin de costos por un capital ha elevado los costos para otros. Asimismo, se puede demostrar que en muchos casos las luchas y las reglamentaciones ambientales han obligado a capitales individuales a internalizar costos que de lo contrario recaeran en el ambiente. Hay una especie de guerra vigente entre el capital y los movimientos ambientales, una guerra en la cual stos pueden tener el efecto (intencional o no) de salvar a largo plazo al capital de s mismo, a obligarlo a hacerse cargo de los efectos negativos a corto plazo del traslado de costos.

Tambin existe la posibilidad, por leve que sea, de que una verdadera depresin econmica pueda ser ocasin de un programa general de restauracin ambiental. En Estados Unidos, en los treinta, el New Deal cre las condiciones polticas para dos tipos de cambio ambiental. La primera consisti en los esfuerzos por restaurar los suelos degradados de las grandes planicies y los pastizales ecolgicamente deteriorados del sur y del oeste. En este sentido la depresin fue un acontecimiento "ambientalmente sano". El segundo tipo de cambio ambiental consisti en esfuerzos an mayores por iniciar o acelerar gigantescos proyectos de infraestructura, como enormes presas y obras hidrulicas, grandes puentes y tneles, que eran indispensables para la urbanizacin en el oeste del pas y para la suburbanizacin posterior a la segunda guerra mundial en el resto de la nacin. Sin estos proyectos la vida suburbana, el consumismo y la cultura del automvil no hubiesen florecido en los cincuenta y los sesenta; contribuyeron de manera importante a crear la actual estructura de consumo individualista, poco sana en trminos ecolgicos. La prxima depresin puede empeorar mucho las condiciones ambientales, o puede ser ocasin de grandes cambios en reestructurar el consumo individual y social, por ejemplo ciudades verdes, integracin entre las ciudades y las tierras agrcolas que las rodean, un transporte pblico que la gente que desee utilizar, y as sucesivamente. O de ambas cosas, en grados diversos, en diferentes lugares. Lo que ocurra realmente estar determinado por la lucha poltica, la adaptacin institucional y los tipos de innovacin tecnolgica. Todo lo cual equivale a decir que la destruccin ambiental, los movimientos sociales ambientales y otros relacionados, las polticas y presupuestos gubernamentales, las

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lneas de accin de los organismos internacionales y las condiciones econmicas estn tan interrelacionados como cualquier ecosistema complejo modelado por eclogos profesionales. El que quiera tratar de pensar sobre estas interrelaciones se topar con los mismos problemas epistemolgicos y metodolgicos que enfrentan los eclogos cuando tratan de modelar el destino de una especie determinada, es decir, el problema del atomismo y el reduccionismo frente al holismo. Pero an peor, porque las guilas calvas y los microorganismos no se organizan polticamente como agentes sociales, pero la gente puede hacerlo. Por eso resulta de cuestionable utilidad un acercamiento terico de sistemas estrictos a la cuestin de los efectos ecolgicos de una depresin general. En ltimo anlisis todo depende del equilibrio de las fuerzas polticas y de la decisin de los que quieren transformar nuestra relacin con la naturaleza, es decir nuestra mutua relacin material; en pocas palabras, de los objetivos polticos del movimiento ambiental, el laboral, el de las mujeres y otros movimientos sociales. "Es posible el capitalismo sustentable?" es finalmente, tanto en primera como en ltima instancia, una pregunta poltica.

Sur puede estar ms cerca de la "sustentabilidad", vista as, que el Norte; pero el Norte tiene ms recursos tecnolgicos y capital que el Sur como medios para lograr la sustentabilidad. El capital, desde luego, emplea el trmino para referirse a utilidades sustentables, que presuponen una planeacin de largo plazo de la explotacin y el uso de recursos renovables y no renovables, y de los "bienes comunes globales". Los eclogos definen "sustentabilidad" en trminos del mantenimiento de sistemas naturales, marismas, proteccin de reas silvestres, cualidad del aire y dems. Pero estas definiciones pueden tener todo o nada que ver con la rentabilidad sustentable. De hecho hay una correlacin inversa entre la sustentabilidad ecolgica y la utilidad a corto plazo. La "sustentabilidad" de la existencia rural y urbana, del mundo de los pueblos indgenas, de las condiciones de vida para las mt0eres y los lugares de trabajos seguros tambin estn inversamente relacionados con la sustentabilidad de las utilidades... si sirve como gua la historia de finales del siglo XX. Al margen de lo deseable que pueda ser que el Sur siga la va industrial y el consumista del Norte, est la posibilidad de que lo haga. El capitalismo industrial en India, Brasil y Mxico (por tomar tres ejemplos) se desarrolla a expensas de una pobreza y una miseria inmensas, y tambin de la erosin de la estabilidad ecolgica, comoquiera que se defina esta expresin. El este de Asia anda econmicamente bien, y algunos pases del sureste mejor an (en trminos de crecimiento del PIE), pero esas regiones no han demostrado an que puedan ser motores del crecimiento y tambin pagar buenos salarios, as como proporcionar condiciones de trabajo decentes, una poltica social progresista y una proteccin ambiental significativa. La

LAS CONDICIONES EN EL SUR La crisis de las condiciones de produccin es especialmente grave en el Sur, por eso ha hecho su aparicin el discurso sobre el "desarrollo sustentable", que se ha vuelto un campo de batalla ideolgica y poltica de importancia creciente. Como sealamos, prcticamente todo el mundo usa la expresin con intenciones y significados diferentes. Los ambientalistas y los economistas ecolgicos definen "sustentabilidad" como el uso exclusivo de recursos renovables, y tambin como la acumulacin mnima o inexistente de niveles de contaminacin. De hecho el

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mayor parte del resto del Sur (incluyendo las colonias internas del Norte y del este de Asia) es un desastre econmico, social y ecolgico. En la regin hay muchas barreras al desarrollo capitalista, por ejemplo mercados dbiles a consecuencia de una distribucin terriblemente desigual de la riqueza y el ingreso, de la falta de una reforma agraria que favorezca a los agricultores pequeos y medianos, y de las inestabilidades de la demanda y la oferta de materias primas. Asimismo, hay problemas de deuda interna y crisis de la balanza de pagos, por no mencionar la perpetuacin de bloques dirigentes que defienden sus propios intereses, y gobiernos inestables. Estos problemas existen al margen del estado de las condiciones ecolgicas en particular y de las condiciones de produccin en general. Huelga decir que esta situacin crea una permanente inestabilidad social y poltica, nuevos patrones de migracin hacia el Norte, ms refugiados econmicos y ecolgicos y as sucesivamente... todo lo cual, a su vez, origina continuos problemas en el Norte. POSIBILIDADES POLTICAS La mayora de los gobiernos de centroderecha y derecha que gobernaron la mayor parte del mundo desde finales de los setenta y principios de los ochenta hasta finales de los noventa son incapaces de encauzar el desarrollo capitalista de formas que mejoren las condiciones de vida y de trabajo, las ciudades o el ambiente. Estn demasiado concentrados en expandir el "libre mercado" y la divisin internacional del trabajo, des regular y privatizar la industria, obligar a los "ajustes" econmicos en el Sur y a la "terapia de choque" en los antiguos pases socialistas, marginalizando as hasta la mitad de la poblacin de algunos pases del tercer mundo, y queriendo hacer creer que el "mercado" y, en general, el

neoliberalismo, resolvern la creciente crisis econmica. En general es probable que las cosas se pongan peor antes de empezar a ponerse mejor, sobre todo en el Sur. Mientras tanto se ha dado el crecimiento de diferentes movimientos verdes y "verdes rojos" en distintos pases. Unos pocos sindicatos en algunas naciones se estn tomando ms en serio las cuestiones ambientales. A la inversa, los movimientos ambientalistas se estn ocupando de cuestiones econmicas y sociales que hace cinco o diez aos ignoraban o minimizaban. De muchas maneras los movimientos laborales y feministas, urbanos y ambientalistas, as como los movimientos de las minoras oprimidas, se han organizado en torno a los asuntos generales de las condiciones de vida. Aunque las perspectivas de un capitalismo sustentable son escasas, puede haber esperanzas de alguna clase de socialismo ecolgico: una sociedad que preste mucha atencin a la ecologa y, al mismo tiempo, a las necesidades de los seres humanos en su vida cotidiana, as como a las cuestiones feministas, antirracistas y de justicia social e igualdad en general. En trminos globales es en torno a estos problemas que hay movimiento y organizacin, agitacin y accin, lo que puede explicarse en trminos de las contradicciones del capitalismo y la naturaleza del estado capitalista que se analizaron ms arriba. Polticamente esto significa que ms pronto o ms tarde los movimientos laborales, feministas, urbanos, ambientales y otros tienen que combinarse en una nica y poderosa fuerza democrtica, que sea polticamente viable y tambin capaz de reformar de manera radical la economa, la poltica y la sociedad. Los movimientos sociales individuales son relativamente impotentes frente a la fuerza totalizadora del capital global. Esto sugiere la necesidad de tres

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estrategias generales y relacionadas. La primera es el desarrollo deliberado de una esfera comn o pblica, un espacio poltico, una especie de poder dual, en el cual puedan funcionar econmica y polticamente organizaciones minoritarias, laborales, de mujeres, urbanas y ambientales. All podran desarrollarse, no las alianzas tcticas estratgicas entre movimientos y dirigentes que tenemos hoy, sino alianzas estratgicas, incluidas las electorales. Una sociedad civil fuerte, que se defina en trminos de sus "bienes comunes", su solidaridad y sus luchas contra el capital y el estado, as como de impulsos democrticos y de formas de organizacin dentro de las alianzas y las coaliciones de los movimientos y las organizaciones -y dentro de cada uno de ellos es el primer requisito para una sociedad y una naturaleza sustentables. El segundo es el desarrollo deliberado de alternativas econmicas y ecolgicas dentro de esta esfera pblica o nuevo "espacio comn", alternativas como ciudades verdes, produccin sin contaminacin, formas biolgicamente diversificadas de silvicultura y agricultura, y as sucesivamente; hoy se conocen cada vez mejor los aspectos tcnicos de todo ello. El tercero es organizar luchas para democratizar el sitio de trabajo y la administracin gubernamental, para poder insertar en el marco de la democracia liberal contenidos sustantivos de tipo ecolgico y progresista. Esto presupone no slo que los movimientos usen medios polticos con fines econmicos, sociales y ecolgicos, sino tambin que coincidan en las metas polticas, especialmente en la democratizacin de algunos aparatos de estado nacionales e internacionales y en la eliminacin de otros.

Estas ideas pueden parecer tan irreales como la de un capitalismo ecolgico. Tal vez sea as. Pero tenemos que recordar que mientras las estructuras existentes del capital y del estado no parezcan capaces de hacer ms que reformas ocasionales, los movimientos sociales de todo el mundo crecen da a da; de all que en algn momento exista la posibilidad de una crisis social y poltica general, puesto que las demandas de estos movimientos entran en conflicto con las actuales estructuras econmicas y polticas, orientadas hacia las utilidades. Y en ese momento aparecern "formas sociales enfermas" de todos tipos. Habr quienes digan que eso es precisamente lo que est ocurriendo ahora, que el tejido social y poltico se est desgastando y que la reaparicin del racismo, el nativismo, la discriminacin contra los trabajadores extranjeros, que el rebote machista y antiambientalista, as como otras inclinaciones y tendencias reaccionarias, se estn convirtiendo en un peligro cada vez mayor. Otros vinculan la reaparicin del populismo de derecha y la reaccin con un giro derechista de la mayora poltica y econmica. Hay otros anlisis de la actual situacin poltica del mundo, entre ellos los que proponen que el planeta est presenciando una guerra de los ricos contra los pobres, una rebelin de los acaudalados contra las demandas de los indigentes, el estado del bienestar, la poltica econmica redistributiva y dems. O tal vez est ocurriendo todo al mismo tiempo. Como quiera que sea, desde las perspectivas de los progresistas, los verdes rojos o de izquierda y las feministas, lo que menos falta nos hace en el mundo es el faccionalismo, el sectarismo, "la lnea correcta... ms bien tenemos que analizar crticamente todas las frmulas polticas gastadas, desarrollar un espritu ecumnico y "ensalzar tanto lo que tenemos en comn, nuestros

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'nuevos bienes comunes' nuestras diferencias".

como

2.4 FUNDAMENTOS DE EVALUACIN DE IMPACTO AMBIENTAL

Desafos ambientales globales El mundo ha avanzado a pasos agigantados en los ltimos 40 aos. Como nunca antes los cambios ocurren a una velocidad vertiginosa, generndose grandes transformaciones polticas, culturales, cientficas, tecnolgicas, econmicas, sociales y ambientales. En el ltimo medio siglo la humanidad ha regresado ms que en todos los tiempos anteriores. Se han mejorado las condiciones de vida de gran parte de la poblacin. Han aumentado las expectativas de vida de hombres y mujeres. Las comunicaciones han adquirido una velocidad cada vez ms asombrosa. En definitiva, la humanidad tiene cada vez ms capacidad para dominar la naturaleza; tanto que incluso amenaza su medio ambiente y por ende su supervivencia. El conjunto de elementos anteriores, relatados a modo de ejemplo, implica sustanciales cambios en la vida econmica y cultural del mundo moderno. Entre ellos quiz el cambio mas significativo que esta ocurriendo es el fenmeno de la globalizacin, que tambin influye en los importantes problemas ambientales que amenazan al mundo. El calentamiento global de la atmsfera y el cambio climtico, el adelgazamiento de la capa de ozono, la prdida de la biodiversidad, la disminucin de la masa vegetal y el avance de la desertificacin, son evidencias de este deterioro. Marco conceptual y desarrollo sostenible Aunque se sabe que el desarrollo es un trmino relacionado con crecimiento, estabilidad y modernizacin, es necesario reconocer que es un concepto muy complejo. No slo tiene un significado

econmico o de crecimiento material, sino que tambin persigue la realizacin plena del ser humano. Para avanzar hacia el estado se necesita que el medio ambiente sea estable y sano, ya que es el lugar donde la poblacin crece y obtiene sus recursos. Como ste proporciona el escenario y los elementos para alcanzar estadios superiores, se le debe proteger de cualquier amenaza con el fin de no poner en peligro las potenciales fuentes de desarrollo. Una antigua definicin del desarrollo sostenible lo vincula a la satisfaccin de las necesidades del presente, sin comprometer la habilidad de las futuras generaciones para alcanzar sus propios requisitos. Visiones ms recientes lo vinculan con un proceso de mejoramiento sostenido y equitativo de la calidad de vida de las personas fundando en medidas apropiadas de conservacin y proteccin ambiental. La base es no sobrepasar la capacidad de recuperacin ni de absorcin de desechos. En cualquier definicin sin embargo, se reconoce la necesidad de compatibilizar el continuo crecimiento econmico, con la equidad social y con la proteccin y administracin eficiente del medio ambiente. Este es un camino que pases pobres y ricos deben hacer juntos para tener xito, ya que lo ambiental se ha convertido en un problema global. Es aceptado que lo ocurrido en un rincn del mundo puede ser la causa de un efecto que se materializa en otro sector de la tierra. Todo lo anterior debe considerarse en el desarrollo sostenible ya que las medidas que se adopten tienen que facilitar la implementacin de acciones racionales en funcin de los respectivos costos y beneficios involucrados. Slo as la poltica ambiental lograr traducir sus objetivos en seales concretas y podr tener xito en despertar un inters por evitar el deterioro del medio ambiente. Es vital la pregunta de cuanta calidad ambiental es estregada en nombre del progreso y qu crecimiento se restringe o se modifica en funcin del medio ambiente.

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Pero, qu tipos de desarrollo son sostenibles? El ltimo trmino y en un concepcin muy rgida, muchos de los promotores tendrn problemas para pasar identificar una actividad econmica, basada en la explotacin de recursos naturales, por ejemplo, que realmente protegiera o mejorara el recurso bsico natural. Este es el caso de la explotacin de recursos minerales, pero tambin es vlido para los recursos naturales vivos. El concepto de mximo rendimiento sostenible se ha manejado durante varias dcadas en el mbito de la pesca, pero existiran muchas razones en contra para definirlo como una actividad sostenible en las condiciones actuales de explotacin, aunque en teora sea posible lograrlo. El desafo real entonces consiste en identificar y, posteriormente, implementar una jerarqua coherente de estrategia imbricadas de desarrollo sostenible, partiendo de la individualidad en una comunidad rural hasta la gestin de las comunidades globales. Esta es, desde luego, una cadena muy larga que implica cambios significativos en las aspiraciones y formas de vida particulares de la gente. La conferencia de las Naciones Unidas, sobre Medio Ambiente y desarrollo realizada en Ro de Janeiro, Brasil en junio de 1992, aport algunas respuestas. Pero ellas estn centradas en el anlisis de las diferencias existentes entre los pases ricos y pobres, cmo ajustar el equilibrio en trminos polticos, econmicos y tcnicos que en definir nuevos sistemas polticos y econmicos mundiales que es de lo que se trata esencialmente el desarrollo sostenible. La dimensin ambiental La utilizacin del medio ambiente. Como trmino acuado desde hace tiempo para hacer referencia al espacio en el que se desarrollan las actividades humanas, se presta a una multitud de interpretaciones y apropiaciones. De una manera general se le puede entender como el sistema natural y transformado en que vive la humanidad, con todos sus aspectos sociales y biofsicos y las relaciones entre ellos.

La proteccin ambiental se demuestra especialmente en cada una de las miles de toma de decisiones que afectan a un territorio dnde se ubican y como se operan las urbanizaciones, los vertederos, las industrias, etc.? Qu medidas efectivas se toman para la rehabilitacin de canteras y minas al cielo abierto?, son ejemplos de preocupaciones actuales. Esa actitud cotidiana, en las pequeas y grandes cosas, junto con marcar globalmente el ambientalismo en la actividades, hace surgir el concepto de impacto ambiental. Durante mucho tiempo este trmino fue acuado para los trminos de contaminacin y tambin estuvo centrado en lo urbano, luego el concepto se hizo extensible a especies animales , vegetales y ecosistemas, por ello se puede definir ampliamente el impacto ambiental como la alteracin significativa de los sistemas naturales transformados y de sus recursos, provocada por acciones humanas. Por tanto, los impactos se expresan en las diversas actividades y se presentan tanto en ambiente naturales como en aquellos que resultan de la intervencin y creacin humana. Integracin de sistemas fsicos, biolgicos y humanos en la dimensin ambiental: *Fsicos (clima, agua, aire, suelo, ruido). *Biolgicos (fauna, flora, ecosistemas). *Humanos (poblacin, cultura, aspectos socioeconmicos, valores patrimoniales, histricos, y esttica y calidad del paisaje)

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2.5 INTRODUCCIN AL DESARROLLO SOSTENIBLE. Esta introduccin al desarrollo sostenible le ayudar a obtener una apreciacin global rpida de qu es el desarrollo sostenible y por qu es importante. Aprender sobre la preocupacin creciente para el futuro de nuestros sistemas ecolgicos y econmicos interconectados en un mundo enormemente poblado, que se caracteriza por grandes disparidades sociales. El sitio contiene un recuento del paso del tiempo en la historia del desarrollo sostenible, material de base de los aspectos ms importantes del concepto, y sugerencias para una exploracin ms extensa. Esta introduccin ha sido desarrollada por la Red de Comunicaciones de Desarrollo Sostenible, que incluye organizaciones de desarrollo sostenible alrededor del mundo. Refleja la diversidad de nuestras experiencias y qu significa el desarrollo sostenible en trminos prcticos para las personas de lugares desde la India y Argentina hasta Canad.

La actitud central respecto a un impacto ambiental es establecer el tipo de alteraciones que son molestas: el ruido y los humos en el mbito urbano? los problemas sanitarios?, el efecto invernadero o el deterioro de la capa de ozono? Las respuestas a estas preguntas constituyen los niveles de alteracin ambiental cuyo significado e importancia preocupan a la humanidad en general y a los pases y grupos humanos en particular la dimensin ambiental debe analizarse, en un sentido amplio, tanto en sus aspecto naturales como de contaminacin, de valor paisajstico, de alteracin de costumbres humanas y de impactos sobre la salud de las personas. En definitiva, la preocupacin surge con todas las caractersticas del entorno donde vive el ser humano cuya afectacin pueda alterar su calidad de vida.

2.5.1 DEFINICIONES El desarrollo sostenible tiene distintos significados para diferentes personas, pero, la definicin ms frecuentemente citada pertenece al informe Nuestro Futuro Comn (tambin conocido como el informe Brundtland): "El desarrollo sostenible es el desarrollo que satisface las necesidades del presente sin comprometer la habilidad de generaciones futuras de satisfacer sus propias necesidades". El desarrollo sostenible se enfoca en mejorar la calidad de vida de todos los ciudadanos de la Tierra, sin aumentar el uso de recursos naturales ms all de la capacidad del ambiente de proporcionarlos indefinidamente. Requiere una comprensin que la inaccin tiene

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consecuencias y que nosotros debemos encontrar formas innovadoras de cambiar estructuras institucionales e influenciar conductas individuales. Se trata de tomar accin, de cambiar polticas y prcticas en todos los niveles, desde el mbito individual hasta el internacional. El desarrollo sostenible no es una idea nueva. Muchas culturas a travs de la historia humana han reconocido la necesidad de armona entre el ambiente, la sociedad y la economa. Lo que es nuevo, es una articulacin de estas ideas en el contexto de una sociedad global industrial y de informacin. El progreso en el desarrollo de los conceptos del desarrollo sostenible ha sido rpido desde la dcada de los '80. En 1992, lderes la Cumbre de la Tierra desarrollaron el marco del informe Brundtland para crear acuerdos y convenciones de problemas crticos como el cambio climtico, la desertizacin y la deforestacin. Tambin, bosquejaron una estrategia amplia de accin -Agenda 21como el plan de trabajo para los asuntos del ambiente y del desarrollo durante las prximas dcadas. A lo largo del resto de la dcada de los '90, se han generado planes de sustentabilidad regionales y sectoriales. Una gran variedad de grupos (desde el sector comercial y gobiernos municipales hasta organizaciones internacionales como el Banco Mundial) han adoptado el concepto y le han dado sus propias interpretaciones particulares. Estas iniciativas han aumentado nuestra comprensin de qu significa el desarrollo sostenible dentro de muchos contextos diferentes. Lamentablemente, como lo demostr el proceso en 1997 de la revisin de la Cumbre de la Tierra, el progreso en llevar a cabo los planes para el desarrollo sostenible ha sido lento.

2.5.2 CARACTERISTICAS El concepto de desarrollo sostenible es un concepto fluido el cual continuar evolucionando a travs del tiempo aunque, existen caractersticas comunes que subyacen a las varias corrientes pensadoras. El desarrollo sostenido enfatiza la necesidad de:

Equidad y justicia - para garantizar los derechos de los pobres y de futuras generaciones. Visin a largo plazo - aplica el principio de precaucin. Pensamiento en los sistemas comprensin de las interconexiones entre el medio ambiente, la economa y la sociedad.

Adems, las estrategias de desarrollo sostenible por lo general, destacan la interaccin entre lo local y lo global, lo que est en vas de desarrollo y lo desarrollado, y la necesidad de cooperacin dentro y entre los sectores. El desarrollo sostenible no es un plan de accin detallado, una frmula que todos podemos seguir ciegamente. No existe una solucin solamente. Las soluciones sern diferentes de acuerdo a los lugares y los tiempos, y dependern de la mezcla de valores y de recursos. El acercarse a la toma de decisiones desde una perspectiva de desarrollo sostenible requiere que se lleve a cabo una evaluacin cuidadosa de las fortalezas de su hogar, comunidad, compaa u organizacin para determinar la prioridad de acciones. EXPLORACION AMPLIADA A medida que trabajamos en pos del desarrollo sostenible, debemos esforzarnos por no perder la imagen del todo. A menudo, es fcil verse envuelto en los esfuerzos propios, alegras y frustraciones, y perder de vista la extensa comunidad humana del mundo que trabaja por los mismos objetivos. Aunque los primeros ambientalistas

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recomendaban que debamos "pensar globalmente y actuar localmente", el desarrollo sostenible nos desafa para que pensemos y actuemos tanto global como localmente. En nuestro mundo complejo e interdependiente, la gente que trabaja en diferentes lugares y sectores puede tener las respuestas que buscamos o puede asistirnos. SD Gateway es la manera que tiene la Red de Comunicaciones de Desarrollo Sostenible de conectarlo con las historias y los expertos que estn tratando de resolver los mismos problemas que usted enfrenta. MODOS DE VIDA.

poder sobre el proceso comunidades locales.

que

las

Las diferencias de poder entre los interesados dan forma a las oportunidades de participar en las decisiones que los afectan. Para que las estrategias de sustento sean eficaces, deben tener en cuenta estructuras de poder locales. Las estrategias de sustento a menudo se dirigen a los sitios de injusticia de las siguientes maneras:

A pesar de las dcadas de "desarrollo", la pobreza en el Sur contina aumentando. Los enfoques actuales en el desarrollo se pueden prestar a modelos elegantes, pero no estn dando resultados. Necesitamos encontrar caminos alternativos. Sectores interesados en modos de vida sostenibles Hay muchos tipos de sectores interesados involucrados en enfoques de modos de vida sostenibles. Los interesados incluyen: individuos, comunidades, investigadores, organizaciones no gubernamentales (ONG), financiadores, gobierno, etc. Los enfoques de modos de vida sostenibles se basan fundamentalmente sobre el otorgamiento del poder. Para que funcionen estos enfoques, se deben entender y tratar las relaciones de poder. Diferenciales de poder En cualquier comunidad, el acceso a los recursos y a la autoridad no siempre es justo, pero, ms bien, se determina por relaciones de poder. Las diferencias de poder existen dentro de hogares (es decir entre sexos y generaciones) y en comunidades (entre castas, clases o divisiones religiosas). Las agencias involucradas en la creacin de modos de vida sostenibles tienen diferentes niveles de poder. Normalmente, por ejemplo, ONG, organizaciones gubernamentales y agencias de financiamiento tienen ms

facilitando el acceso de grupos vulnerables al poder, a la autoridad y a los recursos, aumentando el conocimiento acerca de la injusticia, y fortaleciendo la habilidad de personas marginadas para transformar estructuras actuales.

Todos los actores locales se deben comprometer a un enfoque de modos de vida sostenibles. La participacin amplia puede reducir la oposicin de grupos que se sienten amenazados por desafos de las estructuras sociales actuales. Por ejemplo, muchas de las actividades que luchan contra normas de sexo represivas, slo incluyen a mujeres como participantes. Sin embargo, la transformacin de normas de sexo puede tener ms xito si los hombres y las mujeres estn activamente comprometidos con el proceso. El movimiento hacia el compartimiento del poder y los enfoques a los modos de vida sostenibles requieren el reconocimiento de que:

existen diferenciales de poder, y la participacin trae consigo riesgos para ambos, el poderoso y el menos poderoso

No obstante, para que los enfoques de modos de vida sostenibles funcionen, se necesita la participacin autntica de todos los interesados. Esto no es una tarea fcil. Parte de este proceso requiere abandonar el poder sobre otros y avanzar hacia sistemas para

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compartir el poder con otros. Esta transicin requiere la comprensin y la utilizacin del poder como una herramienta colaboradora en lugar de un mecanismo de control. Puntos de partida para crear modos de vida sostenibles Los modos de vida sostenibles abarcan muchas necesidades y prioridades definidas en el mbito local, ya sean econmicas, sociales, espirituales, polticas, etc. Los enfoques de stos deberan basarse en estrategias que respondan a dichas necesidades segn las habilidades y los sistemas del sustento local. Dados los obstculos que enfrentan los pobres del mundo, los primeros pasos para un modo de vida sostenible pueden resultar dolorosos y tentativos. Al trabajar desde un rea fortalecida, se puede otorgar poder a la gente para iniciar cambios y acciones ms extendidas. Por ltimo, la creacin de modos de vida sostenibles dentro de una comunidad puede requerir una recopilacin de estrategias identificadas localmente a travs del tiempo (por ejemplo, la inversin a largo plazo en una comunidad). Entre los varios puntos de entrada posibles a (en una estrategia de modos de vida sostenibles, algunos de los que usan DA y ENDA, incluyen:) 1. Tecnologas apropiadas Para que una tecnologa se considere adecuada, debe ser econmicamente viable, socialmente beneficiosa y medioambientalmente responsable. Las tecnologas adecuadas pueden incrementar el empleo, generar ingresos y posibilitar que las personas satisfagan sus necesidades bsicas. Estas tecnologas pueden asimismo conservar y rehabilitar el medio ambiente. Deberan promover la equidad, ya sea entre

los sexos, las generaciones, las castas u otras divisiones sociales. El diseo y el desarrollo por parte de DA del telar TARA (tecnologa y accin para el progreso rural), y el empleo de dicha tecnologa para generar ingresos entre las mujeres dalit en la comunidad de Sathanur, es un ejemplo de una estrategia de tecnologa adecuada para crear formas de vida sostenibles. ENDA PRONAT se ha dedicado a proteger los recursos naturales al usar tecnologas adecuadas, las cuales permiten que plantas autctonas se transformen en pesticidas naturales. En Koussanar, los agricultores prepararon una revista cmica para explicar el proceso y su influencia en la vida del pueblo. 2. Desarrollo de microempresas El desarrollo de pequeas empresas, econmicamente viables, puede generar ingresos entre el sector pobre, permitindole cubrir sus necesidades bsicas. Es posible que para reducir el riesgo econmico de los participantes sean necesarios planes de financiacin innovadores. A menudo, algunas de las microempresas ms exitosas (y reproducibles), han contado con costos iniciales muy bajos y aprovechan el mercado local. DA ha desarrollado microempresas para crear modos de vida sostenibles en el distrito de Tumkur. All, las mujeres del pueblo venden (o usan) humus, que generan en sus hogares. 3. Uso de los desechos como recurso primario Los desechos se pueden usar de varias maneras para proporcionar un punto de partida para la creacin de sustentos. Adems de proyectos como la lombricultura en

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la India, el cual surge a partir de fuentes orgnicas, tambin existe el material que se puede recuperar y usar, tales como latas, alambres, etc. En Dakar, un taller artesanal, en el cual se utilizan materiales recuperados como recurso primario, se ha convertido en fuente de ingresos para muchas personas. Adems de brindar lecciones sobre cmo fabricar objetos, ENDA ECOPOLE es un centro de aprendizaje de materia escolar bsica y estrategias de sustento. 4. Capacitacin / educacin desarrollo de habilidades: /

Otra manera de estimular la creacin de sustentos es adaptar sistemas econmicos a las realidades de la comunidad. Con su sistema de intercambio basado en trueque, ENDA GRAF logr la participacin de ms de 400 mujeres para que intercambien bienes, servicios y habilidades. El sistema estimula uno de los potenciales humanos preexistentes en una comunidad: cada persona tiene algo que ofrecer. 6. Estrategias mezcladas En la prctica, la mayora de los proyectos combinan diferentes estrategias. Por ejemplo, aunque un proyecto se centre en tecnologas, es posible que la capacitacin sea tambin un componente clave. De manera semejante, muchos proyectos comienzan por un punto de entrada, a modo de cimiento de otras estrategias. En la aldea de Azadpura, DA trabaj con los pobladores para construir sus hogares mediante tecnologas de construccin adecuadas. Luego de haberse ganado su confianza y fortalecido las capacidades locales, DA ayud a los pobladores a crear cooperativas. Ahora, los miembros de las mismas manejan una agrupacin de albailes y un centro de produccin de artesanas de las mujeres.

La educacin puede ser una herramienta de sustento poderosa, particularmente cuando brinda conocimiento y habilidades relacionadas al trabajo. Tal capacitacin tiene el potencial de incrementar los ingresos del sector carente. Asimismo, la educacin puede ser un mecanismo muy valioso que otorga poder al fortalecer la confianza y las habilidades de los lugareos. El programa de capacitacin de DA en su centro de tecnologa adecuada de Madhya Pradesh, funciona en ambos de estos niveles. All, se ensea a las mujeres de la tribu las habilidades laborales, que incluyen fabricacin de papel y produccin de materiales de construccin, as como tambin alfabetismo y capacitacin contable bsico.El programa de capacitacin de ENDA RUP de salud, nutricin y medio ambiente en Rufisque, fue beneficioso para veinticinco mujeres del lugar, quienes se encargaron de educar a madres de su comunidad en cmo cuidar a sus hijos. 5. Cambio institucional / del sistema

2.6 REFLEXIONES SOBRE EL DESARROLLO SUSTENTABLE ISMAEL AGUILAR BARAJAS* Sobre la superficie hay acuerdo: el desarrollo sustentable se refiere a varios asuntos que van ms all de la relacin entre economa y ambiente para incluir preocupaciones humanas y sociales. Al rayar la superficie se abre una caja de Pandora de diversas nociones de sustentabilidad y maneras de alcanzarla. Cmo se puede entonces medir el desarrollo sustentable? La principal dificultad en la elaboracin de indicadores para seguir el avance hacia el desarrollo sustentable no es la falta de datos sino la

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falta de marcos para organizar y sintetizar fa informacin existente. ORGANIZACIN PARA LA COOPERACIN y DESARROLLO ECONMICOS El crecimiento ambientalmente amigable es una quimera: casi toda la actividad econmica genera cierto dao ambiental. En este sentido, el verdadero desarrollo sustentable siempre ser un ideal ms que una realidad, pero el crecimiento ambientalmente ms amigable es factible. F. CAIRNCROSS

preocupaciones de numerosas organizaciones no gubernamentales (ONG). Al margen de la motivacin, pues, se observa un repunte del inters en las cuestiones del ambiente y el desarrollo. Si bien no es un tema por entero nuevo, el desarrollo sustentable se ha venido abordando con creciente intensidad, aunque con una base conceptual caracterizada por diferentes apreciaciones. El tema se analiza desde una amplia variedad de perspectivas que reflejan dificultades conceptuales: se trata de desarrollo sostenible, sustentable o sostenido? Aun cuando semnticamente estos trminos son diferentes entre s, es comn usarlos de manera indistinta. Algunos enfoques se derivan de las ciencias naturales, pero tambin existen contribuciones de la ingeniera, la sociologa, la poltica y, por supuesto, la economa. Esto propicia que a menudo se den diferencias en las percepciones de lo que constituye un problema de desarrollo sustentable y, en consecuencia, de las soluciones correspondientes. Ms an, dichas diferencias pueden llegar a ser irreconciliables en la medida en que un grupo persiga determinados fines, sin considerar las variadas y complejas interrelaciones derivadas de estas diferentes percepciones o puntos de vista en torno al desarrollo sustentable. Un ejemplo de esto seran las posturas de grupos ambientalistas radicales, que buscan un medio ambiente completamente verde, sin considerar del todo las necesidades de la produccin y el empleo. En el caso de Mxico, aun cuando es deseable una mayor participacin, un gran nmero de empresas tendra dificultades para atender los reclamos de mayores inversiones a favor del ambiente. El pago de la nmina o sostenerse a flote puede ser tanto o ms apremiante que las consideraciones ambientales. Para muchas de las empresas grandes an no est del todo claro que los recursos destinados al ambiente sean una inversin; en la gran mayora de los casos se les considera como un costo.

Durante los ltimos aos ha habido un creciente inters por el desarrollo sustentable. Organismos internacionales como las Naciones Unidas, el Banco Mundial y la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmicos (OCDE) le han prestado mucha atencin. El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) ocupa espacios importantes de la agenda ambiental internacional. Una de las vicepresidencias del Banco Mundial lleva precisamente el nombre de desarrollo sustentable. La OCDE tambin participa activamente y publica informes ambientales de varios pases, Mxico entre ellos. El documento Nuestro futuro comn (1987) y la Cumbre de Ro (1992) se han constituido en referentes obligados. Por otra parte, las prcticas ambientales de las empresas en general y de las corporaciones en particular estn siendo observadas con mayor atencin por varios agentes interesados. Diversas universidades han establecido y fortalecido programas acadmicos en torno al desarrollo sustentable, Tambin se han creado organizaciones empresariales internacionales preocupadas por el ambiente (como el Business Council for Sustainable Development). Asimismo, el sector social ha incursionado en esta nueva agenda, la cual contiene las

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Por supuesto que ello no debe tomarse como un cheque en blanco para que la actividad empresarial contine depredando el ambiente, sobre todo cuando se tienen los recursos para hacer frente a este deterioro, pero se trasladan a la sociedad los costos respectivos. Desde una perspectiva ms global, queda claro que la negativa del presidente Bush a adoptar el Protocolo de Kioto, en una accin de claro proteccionismo industrial de corto plazo, tendr efectos perjudiciales en la conservacin del ambiente del planeta, pero en cambio beneficia a amplios estratos de la economa de Estados Unidos en trminos de ms produccin y consumo. Sin embargo, este inters relativamente nuevo amerita ciertas reflexiones, en especial desde la perspectiva del desarrollo, parte de las cuales puede agruparse en torno a tres principales interrogantes: 1) qu se entiende realmente por desarrollo sustentable? 2) qu tan reciente es la discusin en torno a lo sustentable? y 3) qu tan sostenible (o duradero) es el desarrollo, dados los entornas o condiciones tan cambiantes con los que inherentemente se asocia? El examen de estas cuestiones es necesario para una discusin y toma de decisiones ms informadas. Se cree con firmeza que mucho del tratamiento de lo sustentable se ha aligerado (o suavizado) ms all de lo que estrictamente puede considerarse de inters popular. Una nocin ms comprensiva de lo sustentable implica variadas interrelaciones -de lo sencillo a lo complejo- no siempre incluidas en visiones ms suaves. Este enfoque tiende a ocultar las grandes cuestiones subyacentes al desarrollo sustentable. Por otra parte, tambin se ha pretendido alejar al ciudadano comn y corriente de esa discusin, como si sta fuera slo competencia y responsabilidad de acadmicos, funcionarios pblicos o privados o incluso altos funcionarios de las ONG. En respuesta a las tres interrogantes planteadas, en esta con-

tribucin se argumenta que: 1) por definicin el desarrollo debe ser sustentable (y que en consecuencia no necesita este adjetivo): 2) si bien ha habido un renovado inters en los ltimos aos, el desarrollo (sustentable) ha sido estudiado con mucha anterioridad, y 3) ante los marcos can dinmicos en los que opera el desarrollo, la nocin convencional de sustentabilidad que implique continuidad o proyeccin de algo no es congruente con lo observado en la realidad. Por supuesto, no es difcil concluir que la expansin continua de las actividades poblacionales y econmicas presionad a los ecosistemas y que, ante la ausencia de polticas y estrategias conducentes, se comprometer el futuro mismo de dichas actividades. Aqu radica precisamente el mrito del debate en torno a lo sustentable: explicitar y subrayar la existencia de una problemtica en extremo aguda que, en consecuencia, exige atencin. Y sta no es una contribucin menor, pero su examen no necesariamente debe etiquetarse como desarrollo sustentable, ya que la nocin de desarrollo debe implicar sustentabilidad. QU SE ENTIENDE DESARROLLO SUSTENTABLE? POR

El inters que ha despertado el desarrollo sustentable en los ltimos aos ha ampliado la preocupacin por la sustentabilidad de los estilos de crecimiento econmico hasta ahora observados, pero al mismo tiempo ha contribuido a ensanchar el ocano conceptual en torno a lo que en realidad se debe entender como desarrollo sustentable. A raz de la publicacin del informe Nuestro futuro comn, la nocin convencionalmente aceptada de desarrollo sustentable implica la satisfaccin de las necesidades esenciales del presente sin comprometer las correspondientes a las generaciones futuras. A pesar de su aparente simplicidad, esta definicin encierra una amplia gama de complejidades que incluyen distintas dimensiones

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relacionadas entre s, as como asuntos de carcter social, econmico, ambiental y tico, que gravitan en diversas escalas espaciales (de lo global a lo local). Al tratar de integrar (o explicitar) el desarrollo con el ambiente, lo resultante -desarrollo sustentable- conlleva las complejidades de cada una de estas temticas por separado. Paradjicamente, sin embargo, esta complejidad natural no debera ocultar el hecho, tan sencillo, de que al final, el desarrollo tiene que ver con el bienestar de las personas y esto incluye necesariamente la calidad ambiental. Dicho de otro modo, el desarrollo es o debera ser inherentemente sustentable; asumo que se aborda en detalle ms adelante. En la bsqueda de ms en rendimiento en torno a la sustentabilidad se han formado diferentes conceptualizaciones. Con base en la teora de los sistemas dinmicos, Francis y Lerner proponen el concepto de integridad ecosistmica. Esta ltima un ecosistema (los humanos incluidos) formado por componentes saludables, sujeto de manera inherente a presiones externas y que autoorganiza internamente su desarrollo evolutivo. Tambin se ha avanzado en las nociones de sustentabilidad dbil y fuerte, cuya determinacin descansa en la aversin relativa de las personas a las diferentes clases de riesgo econmico, poltico y ecolgico; aunque es difcil definir con precisin qu es un riesgo aceptable.) Luego de discutir el insuficiente nivel de conocimiento del desarrollo sustentable la OCDE llama la atencin sobre el consumo sustentable y propone la urgente necesidad de establecer criterios para la identificacin de aspectos medulares para la sustentabilidad, entendida sta como la continuacin de la sobrevivencia con una tolerable calidad de vida. Para otros, el corazn de la sustentabilidad debera estar en la redistribucin y no en el crecimiento. Esta aseveracin supone que la equidad es un requisito fundamental del desarrollo sustentable, pero lo destacable no debera ser nicamente el futuro sino tambin las

presentes generaciones. Para los estratos ms marginados de la sociedad, el acceso al agua (en cantidad y calidad apropiadas), entre Otros servicios, la sobrevivencia y la satisfaccin de las necesidades humanas bsicas se convierten en el objetivo realista, ms que alcanzar desarrollo autogenerado. En este marco de tantas carencias la nocin convencional de desarrollo sustentable parece inadecuada. Adems de que como se mencion al principio de este trabajo, no hay un consenso en torno a la definicin de ese concepto, desde hace tiempo se ha sugerido que existe contradiccin en el trmino de desarrollo sustentable y que por tanto son entendibles las dificultades para emplear esta nocin; ms que un objetivo, sta parece un espejismo sin contenido real. Para otros, el desarrollo sustentable ha sido dominado por la retrica y, as, por la inaccin. Otros van ms all para argumentar que la confusin ha sido creada con toda deliberacin por los intereses involucrados, como los promovidos por el Banco Mundial. Se argumenta que en su nocin ms general el desarrollo es necesariamente sustentable. Es decir, el desarrollo debe entenderse como sustentable por definicin, por lo que en estricto rigor este ltimo adjetivo puede resultar redundante. En su sentido ms amplio, el desarrollo se centra en el bienestar de las personas (incluida, por supuesto, su calidad de vida). As, el acceso al empleo (y al ingreso), los servicios de salud, educacin y vivienda, agua y drenaje, por ejemplo, son elementos esenciales del desarrollo econmico. La calidad ambiental es parte de esta visin amplia de desarrollo. El deterioro ambiental afecta negativamente el bienestar de las personas y reduce, en consecuencia, su calidad de vida, como bien lo expresa Landes en su libro sobre la riqueza y la pobreza de las naciones, donde explicita las relaciones entre pobreza y deterioro ambiental.

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El ambiente y el desarrollo son pues un binomio indisoluble. A estas alturas queda claro que tasas ms altas de crecimiento econmico -en que ste es simplemente encendido como ms produccin de bienes y servicios- no pueden ser pensadas en s mismas como un indicador que refleje con fidelidad el progreso econmico y social de los pases. Considerar el desarrollo humano como el fin ltimo del desarrollo es justamente la orientacin de los informes al respecto de las Naciones Unidas, que complementan las tasas de crecimiento econmico (producto interno bruto) con una amplia variedad de indicadores econmicos, polticos, sociales y de ciencias naturales y giran al rededor de la calidad de vida de las personas. En estos documentos la composicin del ndice de desarrollo humano incluye varios indicadores ambientales, agrupados en dos grandes categoras: 1) balance de recursos naturales y 2) medio ambiente y contaminacin. Ms an, se ha propuesto que el subsistema econmico en realidad debe ser parte del macrosistema ambiental, del cual recibe insumos y es donde deposita desechos. Como convencionalmente se entiende, el crecimiento de la economa es pues una medida incompleta del bienestar de las personas y no se puede considerar el objetivo final del desarrollo. Si el crecimiento de los pases, regiones, ciudades y localidades se da a expensas del medio en general y de la depredacin de recursos naturales en particular, difcilmente se le podra referir como desarrollo. Por otra parte, es tambin de elemental justicia reconocer que parte de este deterioro ambiental se debe a insuficientes oportunidades de empleo como cierra tala de bosques en el mbito rural- o a condiciones econmicas restrictivas que dificultan abordar las consecuencias ambientales de la produccin. Se puede asegurar con certidumbre que el desarrollo econmico debe ser, por tanto, necesariamente sustentable. Dicho de otra forma, cualquier estilo de desarrollo que se precie de serio incluye, explcita o implcitamente, las nociones de

sustentabilidad. De lo anterior se deriva un aspecto central en el debate sobre la sustentabilidad: la distribucin intergeneracional de los costos y los beneficios del crecimiento y el desarrollo. En ese sentido, cada vez ms se incluye la vertiente ambiental en las contabilidades de los pases (Mxico es uno de los casos ms ilustrativos), de tal forma que se logra un acercamiento ms real a los verdaderos costos del saneamiento ambiental (derivado de la produccin econmica y del crecimiento poblacional) y de lo que se est heredando a las presentes y futuras generaciones. El crecimiento econmico derivado de procesos muy contaminantes o de prcticas agrcolas y forestales inapropiadas, aunado a la ausencia de medidas y acciones especficas para abordar este deterioro, propicia que existan tanto beneficiarios como perjudicados de este crecimiento. En trminos de la perspectiva ms comprensiva de desarrollo econmico, estos asuntos necesariamente se deben considerar en conjunto. De aqu la importancia de la evaluacin seria y rigurosa de los costos y los beneficios ambientales netos. Las nociones anteriores de desarrollo y sustentabilidad requieren de una perspectiva multidimensional para ser propiamente entendidas. Las interdependencias de los componentes, las disyuntivas, las discusiones sobre derechos de propiedad, el tratamiento de los bienes pblicos, las polticas de precios y subsidios a la actividad econmica, las polticas tecnolgicas, la cultura, los estilos o modelos de crecimiento, la tica y la moral, entre otros aspectos, forzosamente se deben considerar de manera integral.

El comercio internacional proporciona otro campo de discusin interesante pala ilustrar las complejidades y las frecuentes disyuntivas o conflictos vinculados al concepto de desarrollo sustentable. Segn Pearson, prcticamente todas las

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discusiones sobre comercio y ambiente se ubican en cuatro grandes categoras: 1) los efectos comerciales de regulaciones ambientales en produccin; las la

2) las repercusiones comerciales de los estndares sobre productos relacionados con el ambiente; 3) el uso de medidas comerciales para alcanzar objetivos ambientales internacionales, y 4) las consecuencias ambientales del comercio y la liberalizacin comercio. Pearson seala que los dos primeros puntos ya se mencionaban desde principios del decenio de los setenta, aunque desde la perspectiva comercial, no ambiental. Los otros aspectos, escasamente abordados durante esos aos, han generado gran controversia. En esta pugna comercioambiente hay cabida a la ms amplia variedad de intereses (ya los consecuentes conflictos entre los participantes). En particular, esas discusiones sobre ambiente que conducen a una mayor sustentabilidad del desarrollo se tienden a asociar con medidas de corte proteccionista. Es lgico suponer que mayores niveles de apertura y proteccionismo bien pueden conducir a diferentes niveles de bienestar y de deterioro ambiental y la aparicin de problemas de poltica muy complejos que enfrentan a pases y empresas que invierten en el ambiente contra quienes no lo hacen y las ventajas y desventajas que se generan, por ejemplo. La exigencia de mayor comprensin de estos asuntos debe, adems, dar cuenta de contextos y situaciones dinmicas, por lo que rara vez la "pelcula sustentable" se mantiene quieta. Es decir, se est llegando pues a dos grandes conclusiones en lo que parece ser una paradoja en apariencia irresoluble, el desarrollo es sustentable por definicin, pero, al mismo tiempo,

cambiante, al cambiar sus bases subyacentes. En este sentido, se tiene la ineludible necesidad de mantener siempre actualizada la pelcula ambiental, lo que, a su vez, exige conocimiento y, por supuesto, una base informada de los asuntos en consideracin. En este sentido se orienta esta contribucin. QU TAN RECIENTE ES PREOCUPACIN POR SUSTENTABLE? LA LO

Si bien la atencin en el desarrollo sustentable es ms o menos reciente, de ningn modo implica que el rema no haya sido abordado con anterioridad, por ejemplo, de manera poco profunda, parla economa. Gran parte de lo que hoy se presenta como desarrollo sustentable ha sido directa e indirectamente estudiado en los campos del crecimiento y el desarrollo y, ms recientemente, en los relativos a la economa ambiental y los recursos naturales. Aunque las interdependencias del crecimiento econmico y los sistemas ambientales son relativamente nuevas -se las puede ubicar desde los sesenta-, su estudio explcito e implcito se remonta mucho ms atrs. De hecho, la misma economa clsica (la que cubre parte de los siglos XVIII y XIX) ya incluye la relacin entre el ambiente y el crecimiento econmico de largo plazo. En este sentido, basta ver el caso de Malthus y su preocupacin por el crecimiento de la poblacin frente a la disponibilidad de recursos y alimentos. No obstante lo anterior, durante los ltimos 30 aos el debate sobre lo sustentable se hizo mucho ms evidente. En mucho contribuy el informe del Club de Roma Los lmites del crecimiento, publicado en 1972, que muestra un panorama ambiental sombro a la luz de los patrones de crecimiento que se venan observando. El mismo ao se produjo la Declaracin de Estocolmo como la primera iniciativa global de trascendencia. En 1976 tuvo lugar la conferencia de las Naciones Unidas sobre el Territorio y las Ciudades, tambin conocida como Hbitat. Como se dijo, en 1987 se present Nuestro futuro comn (Informe

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Brundtland), referencia angular en las discusiones sobre desarrollo sustentable que condujo a la Cumbre de la Tierra en Ro de Janeiro en 1992 (ya la Agenda 21). Despus se public una actualizacin de Lmites -Ms all de los lmites del crecimiento-, la cual contiene una serie de escenarios de crecimiento poblacional y econmico y su consecuente presin en el ambiente en general y los recursos naturales en particular. Quizs sea difcil conocer las repercusiones reales de estos trabajos y foros, pero han sido piezas influyentes en la discusin ambiental. Desde la perspectiva del desarrollo regional, vertiente en la que los problemas de desarrollo sustentable y sus soluciones son ms visibles, por lo menos desde principios de los setenta se discuta la interrelacin de la contaminacin y el crecimiento econmico. En 1973 Siebert introduca consideraciones ambientales en la teora del crecimiento regional, en la forma de males pblicos (contaminantes industriales); consideraba la contaminacin como una funcin creciente de la produccin. En la ausencia de avances tecnolgicos y de polticas conducentes, esta premisa an sigue siendo vlida: ms produccin implica necesariamente ms contaminacin. Hay una relacin directa entre contextos contaminados -los cuales incluyen los grados de contaminacin, los costos y los beneficios de la misma y las polticas correspondientes- y la localizacin de las actividades econmicas. En consecuencia, la ignorancia o desatencin de estos entornas constituye un freno al desarrollo regional. Estas subdisciplinas han aportado un sustento relativamente slido y avanzado en teora econmica, en contraste con los tratamientos ms superficiales que han popularizado el discurso sobre el desarrollo sustentable. Dada su propia naturaleza, los asuntos ambientales gravitan en torno de la frontera de los asuntos econmicos y los naturales; de aqu su inherente complejidad e incertidumbre. Ms que un enfoque en panicular, la interrelacin de la economa y el ambiente necesariamente

se debe ver desde una perspectiva plural, dejando atrs enfoques estrechos que dificultan un estudio ms analtico de los principales asuntos en consideracin. Aunque la complejidad de la problemtica es mayor y sta no siempre recibi la atencin debida en el pasado, como el caso de la contaminacin en las grandes ciudades del mundo (de las cuales la Ciudad de Mxico es un buen ejemplo), ello no significa que lo sustentable o lo sostenible del desarrollo no haya sido abordado por la economa. Se llega de nuevo a la citada interrogante: hacia dnde apunta la sustentabilidad o qu tan sustentable es realmente el desarrollo? QU TAN SUSTENTABLE DESARROLLO? ES EL

Dada la naturaleza comprensiva y multidimensional del desarrollo sustentable, su operacionalidad dista de ser sencilla; entre arras consideraciones, se trata de marcos muy cambiantes que dificultan la continuacin de la pelcula que en su momento se renga en torno al desarrollo y su referente ambiental. Se trata de entornas muy dinmicos. Ms que un destino, el desarrollo sustentable se puede representar con un viaje. Como lo expresan Shogren y Milon al discutir la integracin entre preocupaciones econmicas y eco lgicas: "Para cuando se ha construido un sistema ecolgico econmico integrado que proporciona respuestas a determinada interrogante de poltica, la pregunta ha cambiado o la interrogante se ha movido a otra regin, fuera del alcance del actual sistema.". Se argumenta, pues, que en gran medida el desarrollo sustentable implica necesariamente abordar una gran cantidad de asuntos cuyo comn denominador es la existencia de marcos muy inestables. Por supuesto, la preocupacin por estos ltimos se enmarca en la crtica conceptual de lo que realmente debe entenderse por desarrollo

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sustentable, como parcialmente se mencion. El carcter cambiante del desarrollo sustentable, propio del desarrollo, implica una gran presin por contar con una base de conocimientos debidamente actualizada, lo que a su vez presiona por ms y mejor informacin. Al discutir la experiencia canadiense, Francis y Lerner describen cmo una vez que los delegados regresaron de la Cumbre de Ro de 1992, otras prioridades los mantuvieron ocupados. Paradjicamente, stas tenan ms que ver con los sntomas de la no sustentabilidad (cursivas del autor) y mucho menos con sustentabilidad: deudas gubernamentales y corporativas, marcadas desigualdades, desempleo y prdidas de empleos permanentes, derrumbe de sistemas de recursos y contaminacin ambiental. Despus de todo, aun antes de ir a Ro, las mesas redondas sobre el medio ambiente y la economa tenan muchas dificultades para tratar de encender el significado del desarrollo sustentable y sobre todo su uso prctico. Ms an, en trminos pragmticos incluso las definiciones ms convencionales tienen problemas de validez al enfrentarse al mundo real. Se argumenta que es imposible que el crecimiento econmico pueda sostenerse indefinidamente y que ste no puede equipararse con el desarrollo y mucho menos con el que es sustentable. De hecho, el mundo real da perfecta cuenta de procesos de crecimiento que no son econmicos (uneconomic growth), lo cual queda muy bien ilustrado por el medio ambiente. Ms especficamente, este tipo de crecimiento ocurre cuando los incrementos en los costos ambientales y sociales son mayores a los beneficios derivados de la produccin. Si bien se pueden obtener ganancias netas para la sociedad, tambin resulta muy posible que el comercio internacional y la globalizacin incidan de manera adversa en el ambiente. Cuando ste es el caso, se desprende que ante los sacrificios ambientales y de desarrollo comunitario, los grandes beneficios del crecimiento ni

siquiera parecen existir. El desarrollo implica mejoras cualitativas y el crecimiento entraa incrementos cuantitativos. Las acciones para un crecimiento menos depredador del ambiente son bienvenidas, pero no necesariamente conducen al desarrollo sustentable. Los vnculos -o disyuntivas- entre el crecimiento econmico y el cuidado ambiental hacen mucho ms complicado el manejo de la sustentabilidad. "An cuando el crecimiento no necesariamente tiene que resultar en degradacin ambiental, en un entorno en el cual el objetivo es reducir costos lo ms posible, el crecimiento tiende a tener implicaciones negativas para el ambiente. Es difcil visualizar los logros del desarrollo sustentable en un ambiente de severa desigualdad. Sin embargo, si las estrategias para este desarrollo no reciben el apoyo local o comunitario, los esfuerzos para crear o fortalecer instituciones y polticas ambientales van a naufragar. Esta es parte de las barreras a la sustentabilidad presentes en la prctica del desarrollo que se tienen que eliminar. La preocupacin flor la participacin local significa que la sustentabilidad debera incluir la rendicin de cuentas de las responsabilidades de los distintos actores. Esto es particularmente importante en el caso de la descentralizacin de funciones. En sntesis, el desarrollo no puede ser sustentable (o durar, como convencionalmente se entiende) en entornas caracterizados por la iniquidad y una toma de decisiones muy concentrada. A fin de cuentas la preocupacin por el desarrollo sustentable est profundamente enraizada en el comportamiento y la moralidad de los individuos, empresas, organizaciones y gobiernos. La cuestin acerca de las responsabilidades y los costos morales del ambientalismo y la modernizacin ecolgica, como lo seala Lash, es legtima, pero ciertamente ser la ms controversial y por tanto la ms importante. En este sentido, la respuesta a la pregunta en torno a qu tan sustentable es el desarrollo, en realidad tambin est asociada a las preguntas

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relativas a qu tan compartidas y qu tan morales son las sociedades.

CONCLUSIONES PRELIMINARES Las discusiones sobre desarrollo sustentable no son enteramente nuevas en el estudio de la economa y, en consecuencia, tampoco lo son muchas de las disyuntivas que surgen de tales discusiones. Los simpatizantes de los lmites al crecimiento y otros enfoques radicales sugeriran que el crecimiento econmico, entendido convencionalmente como mis crecimiento, no es sostenible. Otros consideran que, en todo caso, se trata de un nuevo patrn de crecimiento (con diferentes combinaciones en el uso de recursos naturales renovables y no renovables, por ejemplo); incluso, hay quienes piensan que los avances tecnolgicos pueden dar lugar a altas rasas de crecimiento y bajos niveles de deterioro ambiental. No obstante lo anterior, parece claro que la utilizacin del ambiente y la administracin de los recursos para el desarrollo sostenible requieren regulacin gubernamental, lo que no siempre es congruente con la vigencia de un modelo de desarrollo orientado hacia la desregulacin y la libertad de los mercados. La implantacin de controles e incentivos tendientes a la conservacin ambiental requiere de mercados competitivos y de algn tipo de regulacin para abordar las desviaciones o facilitar el funcionamiento de los mismos. Lo anterior es vlido en las diferentes perspectivas de anlisis y se aprecia ntidamente en cuestiones de ambiente fronterizo y transfronterizo. El punto anterior conduce directamente al papel que en la agenda ambiental desempea la responsabilidad empresarial en general y la corporativa en particular. Si bien en los ltimos aos varias empresas han venido reconociendo que est en su mejor inters incluir el ambiente en sus actividades -y que de hecho varias han superado lo exigido por las

normatividades en cuestin-, la realidad es que la lista de las compaas que han adoptado objetivos verdes ha crecido lentamente; la mayora se ha concentrado ms en incrementar la produccin que en proteger ambiente. Esto lleva a Carjncross a sugerir que el primer paso hacia la sustentabilidad es la existencia de voluntad poltica, sin la cual an las ms complejas polticas econmicas formuladas para proteger el ambiente con dificultad llegarn al mundo real y se quedarn como ilustraciones en los libros de texto universitarios. La sustentabilidad institucional es un asunto directamente derivado de la voluntad poltica, en especial en entornos en que los ministerios de finanzas, industria y comercio gozan de una influencia mucho ms grande que las secretaras con responsabilidad en el ambiente, lo que se suele traducir en una atencin ms baja a preocupaciones ambientales, a pesar de la retrica utilizada en contrario. Por supuesto, los requerimientos anteriores -voluntad poltica y apoyo institucional al medio ambiente-suponen que la agenda ambiental est por encima de la lgica del mercado. De no ser as, el espacio para el optimismo se diluye rpidamente. Sin menospreciar los beneficios que el mercado ha trado a millones de personas en rada el mundo, tambin queda claro que su funcionamiento ofrece muy poca proteccin al ambiente. "Dejado a sus propios mecanismos juma con ms bienes y servicios el mercado genera ms contaminacin". Obviamente, tambin hay responsabilidad por parte de los consumidores. A pesar de que suena bien hablar de consumo sustentable, y de que muchos ciudadanos ven con buenos ojos el desarrollo sustentable, no ocurre as con sus patrones de consumo. En general, estos ltimos guardan poca correspondencia con estas inquietudes hacia lo sustentable. En lo concerniente a la valoracin ambiental, permanecen varios puntos en la agenda. Entre stos destacan con-

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sideraciones de moral, inclusin de intereses polticos, extensin de los ejercicios de valoracin ms all de proyectos de agua potable y saneamiento, as como avance en el desarrollo de las contabilidades ambientales de los pases. La integracin de indicadores econmicos y ambientales, fundamentales para un mayor entendimiento de los procesos, est lejos de ser una tarea sencilla y requerir de ms trabajo serio e interdisciplinario. El cuestionamiento de "enfoques sustentables" no es un llamado a la autocomplacencia o a la continuacin de un tipo de desarrollo business as usual. Se han sealado algunos de los vacos concernientes al pensamiento --a menudo muy ideolgicosobre desarrollo sustentable. Se sostiene que en una visin comprensiva del desarrollo) ste es sustentable o no es desarrollo. Es decir, el adjetivo de sustentable podra resultar incluso redundante. Sin embargo, tambin se tiene un amplio consenso que al margen de lo imperfecto, tanto en sus bases conceptuales como en su operacin, el movimiento hacia la sustentabilidad ha trado consigo una transformacin en la percepcin de la sociedad sobre el desarrollo. Despus de todo, como el mismo Daly lo reconoce, un tema tan importante como el desarrollo sustentable no es sujeto de una definicin analtica precisa como tampoco lo son la democracia, la justicia o el bienestar. Lo peor que puede pasar es aplicar la poltica del avestruz y esperar a que la no sustentabilidad de pronto aparezca; todava puede haber tiempo para suavizar aterrizajes quede otra manera van a ser muy dolorosos cuando se haya acabado la fiesta. O como lo expresan Lubbers y Koorevaar: "Si este cambio [hacia una integracin ms profunda de asuntos comerciales y ambientales] no tiene lugar y el paradigma de la sustentabilidad aparece demasiado dbil, el empuje unilateral hacia el paradigma del mercado probar ser autodestrucrivo. La opcin de la sustentabilidad no es solamente moral, es tambin la nica racional".

Es apropiado terminar esta contribucin subrayando una de sus tesis centrales. Bien entendido, el desarrollo es obligadamente sustentable, lo que a su vez implica mayores niveles de calidad de bienestar para las personas (incluida la calidad ambiental). En entornos de marcada desigualdad inter e intranacional, ste es ciertamente un era de grandes dimensiones y de no menores consecuencias. En palabras de David Landes: "Ahora el principal reto es la brecha en riqueza y salud que separa a ricos y pobres [...] Aqu estn los problemas y los peligros individuales ms grandes para el mundo del tercer milenio. La nica preocupacin cercana es el deterioro ambiental y las dos se vinculan mucho; de hecho se trata de una sola".

2.7 LIMITANTES Y PROGRESOS EN EL COMPORTAMIENTO AMBIENTAL DE LAS EMPRESAS MEXICANAS VCTOR L. URQUIDI La poltica ambiental en Mxico se inici hace 30 aos con cinco medidas de alcance muy limitado, y no fue hasta 1988 cuando se aprob la Ley de Equilibrio Ecolgico y Proteccin al Ambiente que, con base en reformas constitucionales, permiti establecer los lineamientos de una poltica ambiental integral y aplicar diversos instrumentos para lograr su aplicacin efectiva. Todas las entidades federativas aprobaron en los aos siguientes legislacin semejante. Dicha Ley se reform en diciembre de 1996, a la luz de la experiencia obtenida, con objeto de mejorar su alcance y su eficacia. Los principales instrumentos, desde el principio, fueron la fijacin de normas para las emisiones contaminantes y las evaluaciones ambientales territoriales. Se cre una Procuradura del Medio Ambiente para asegurar su cumplimiento, establecer las multas y aplicar otras prevenciones a las empresas que viajaran las normas. Al sistema que puede designarse como de normas y castigos (command and control), se

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aadi en la Ley de 1996 una seccin de disposiciones de ndole econmica y fiscal, como instrumentos para inducir a los actores causantes de la contaminacin -las empresas industriales, comerciales y de servicios- a adoptar medidas preventivas y correctivas, median te inversiones redituables, a fin de cumplir eficazmente las normas. En el sector manufacturera de empresas de dimensin importante, incluso las de capital extranjero, empez a adaptarse una poltica de ecoeficiencia, con tendencia hacia la implantacin de procesos menos contaminantes y a promover el cumplimiento de las normas. La aplicacin de las nuevas disposiciones, de 1997 en adelante, ha sido ms bien limitada, sujeta a varios factores; 1) la falta de informacin entre las empresas de los sectores productivos; 2) la escasa cultura empresarial ambiental, sobre todo entre las empresas medianas y pequeas; 3) el insuficiente acceso a la informacin tecnolgica; 4) la falta de recursos financieros y el elevado costo de los mismos; 5) la existencia de apenas unas 80 normas, con la consiguiente ausencia de regulaciones para muchos procesos industriales; 6) el sistema de aplicacin empresa por empresa, sin referencia a conjuntos de empresas situadas en una misma zona o localidad; 7) diversas omisiones, sobre roda por parte de empresas paraestatales; 8) la poca aplicacin de las normas en zonas como la de la frontera norte, donde abundan empresas maquiladoras y otras no fcilmente controlables; 9) la falta de confinamientos adecuados, localizados estratgicamente, para el tratamiento de los residuos peligrosos; 10) la insuficiente coordinacin entre diversas ramas de la administracin pblica, y entre la federacin y los estados;

11) las deficiencias de la administracin pblica en general, y 12) la baja prioridad que para el Estado mexicano tuvo la poltica ambiental hasta el ao 2000 inclusive. A este cuadro de incumplimiento relativo o limitado de los objetivos de una poltica ambiental y de desarrollo sustentable como se plante en la Cumbre de Ro de Janeiro en 1992, en particular en la Agenda 21 aprobada en dicha conferencia, se han aadido las inercias naturales de un sistema industrial y comercial compuesto en gran medida por empresas medianas y pequeas (las PYME) que, debido a que su mercado ha sido predominantemente interno, no han tenido conciencia suficiente de la necesidad de adoptar medidas proambientales que habran mejorado su competitividad. Mientras las empresas transnacionales y las grandes empresas mexicanas, sobre todo las que han contado con un importante mercado exterior -y que dan cuenta de la mayor parte de las exportaciones de manufacturas-, han comprendido la necesidad de incorporar polticas ambientales concretas a su gestin empresarial, y han tenido en cuenta, entre otras cosas, la importancia de cumplir con los requisitos del Acuerdo sobre Cooperacin Ambiental del Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte (CCA-TLCAN), el resto de las unidades empresariales no ha estado en condiciones de emprender la proteccin ambiental necesaria. Por otra parte, se ha carecido de programas y medidas del sector pblico destinados a mejorar la capacidad ambiental de ese sector empresarial numeroso compuesto por las PYME. Tampoco las organizaciones empresariales han prestado suficiente atencin a la situacin y perspectiva de las mismas. A estas empresas les ha faltado financiamiento bancario a tasas razonables, informacin ambiental y capacitacin en la fbrica o unidad productiva. Adems, como consecuencia de la crisis financiera y econmica entre 1995 y 1997, Y de la apertura comercial a

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que dio lugar el TLCAN, se destruyeron muchas de las cadenas productivas en que las PYME participaban y de hecho desaparecieron del escenario decenas de millares de pequeas empresas y microempresas. En 1995, El Colegio de Mxico llev a cabo una encuesta en la zona metropolitana de la Ciudad de Mxico, en nueve ramas industriales y en tres ramas de servicios, que demostr ampliamente la incapacidad de las PYME para desempearse proambientalmente, si bien se advirti una diferenciacin clara en la conducta ambiental de las empresas grandes. Se han hecho otros estudios que confirman esa asimetra en la conducta empresarial. Hasta el ao 2000 incluso, el sector pblico mexicano no se ocup de formular un programa de accin que permitiera remediar esa perspectiva. Por otro lado, el sector empresarial privado, sobre roda el de mayor dimensin y el asociado a capital extranjero, ha contado con apoyos y estmulos diversos. Poder obtener financiamiento bancario en el extranjero ha sido un factor importante, pero, adems, dichas empresas han contado con personal tcnico especializado y departamentos ambientales que les han permitido en general introducir tecnologas y procesos menos contaminantes -aunque hay excepciones-, cumplir con las normas, efectuar ahorros de agua y energa, adoptar tecnologas ms limpias, y en general presentar a los mercados una imagen de creciente ecoeficiencia. Son ya numerosas las empresas que han obtenido la certificacin ISO 14000. En Monterrey se estableci el Consejo Empresarial para el Desarrollo Sostenible para Amrica Latina, hoy denominado INNOVA, ligado al Consejo Empresarial Mundial para el Desarrollo Sustentable (WBCSD) con sede en Ginebra, Suiza, el cual difunde informacin y presta asesora. Muchas grandes empresas mexicanas cuyos mercados de exportacin son importantes, y que estn en competencia con empresas de otras

regiones en los mercados mundiales, han establecido polticas ambientales propias, y han contribuido con sus publicaciones a crear conciencia proambiental y a programas educativos y de capacitacin. Las organizaciones empresariales han ido construyendo a su vez programas de apoyo al medio ambiente, con participacin en foros empresariales y en programas de participacin entre el Estado y el sector empresarial. Se cuenta tambin con experiencias positivas de investigacin aplicada, aunque en pequea escala, como las del Centro para la Produccin Limpia del Instituto Politcnico Nacional, creado con apoyo de la ONUDl, que indujeron cambios en los procesos industriales para eliminar el uso de sustancias txicas o peligrosas en la zona metropolitana de la Ciudad de Mxico, con resultados rentables para las PYME; un ejemplo importante ha sido la eliminacin del uso de sustancias txicas en procesos de niquelado y cromado, y en la galvanoplastia en general en un sector de la zona metropolitana de la Ciudad de Mxico. Esta experiencia no se ha extendido todava a otras partes del pas. La microempresa, dentro de las PYME, ha estado ausente de estas experiencias. El Centro de Estudios del Sector Privado para el Desarrollo Sustentable del Consejo Coordinador Empresarial ha contribuido tambin con sus publicaciones, seminarios y la difusin de informacin tcnica, a mejorar la poltica proambiental en diversas ramas de la industria manufacturera. Participan tambin en estas actividades la Asociacin Mexicana para el Control de los Residuos Slidos y Peligrosos y el Colegio de Ingenieros Civiles de Mxico. No obstante estos esfuerzos, el deterioro ambiental en Mxico ha continuado en aumento, segn se desprende de los informes oficiales -por ejemplo, del Instituto Nacional de Ecologa de la Secretara del Medio Ambiente (Semarnap) -. Los residuos industriales y municipales slidos, ramo generales como de carcter peligroso, cuyo volumen no ha

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podido cuantificarse adecuadamente, se concentran todava en muy pequea proporcin en confinamientos y rellenos sanitarios; la mayor parte tiene por destino tiraderos no controlados, o se dejan diseminados a la intemperie, o se vierten en ros y lagunas, o en el mar, sin tratamiento alguno. No existe sino un confinamiento de carcter tcnico debidamente regulado, a ms de 1,000 kilmetros al norte de la Ciudad de Mxico. Todas las principales cuencas hdricas estn, adems, contaminadas por residuos lquidos peligrosos. Los servicios de recoleccin municipal de basura domstica, salvo pequeas excepciones locales, son totalmente deficientes, y adems alimentan los tiraderos no controlados. Debe advenirse que la estadstica sobre residuos slidos es absolutamente inadecuada, ms an, falsa e inventada, ya que tiene por base una encuesta llevada a cabo en una poblacin pequea en 1993 que se ha extrapolado territorialmente a todo el pas y en el tiempo sin mayor crtica. La estadstica sobre las emisiones de residuos peligrosos es inexistente; slo se dispone de estimaciones parciales. Sobre las emisiones de lquidos y las atmosfricas, no existe estadstica sistemtica alguna. En la zona de la frontera norte, de ambos lados de la misma, se ignora el monto de los desechos industriales y comerciales, tanto los de origen domstico como los que puedan ser peligrosos, y hay mucha incertidumbre respecto a la contaminacin de los ros proveniente de las empresas maquiladoras y otras. En general, la mayor parte de la poblacin, y sobre todo aquella poco integrada en la economa de mercado, carece en Mxico de una cultura proambiental. Esa deficiencia, que alcanza a los ciudadanos comunes y corrientes, consumidores en las grandes y medianas ciudades, est a la vista en todos los rdenes: el desperdicio del agua y de la energa; el escaso mantenimiento de los equipos; la falta de higiene pblica; el usar cualquier bache, cualquier zanja, cualquier barranca, el campo abierto, es-

pacios a los lados de las calles y las carreteras, el drenaje (cuando existe), para el venido de toda clase de desechos y desperdicios; la incineracin imprudente de basura, de llantas y de otros residuos; el uso irracional del transporte pblico (con su estructura tambin irracional), y la existencia de un parque vehicular en gran parte obsoleto en cuanto a generacin de residuos gaseosos atmosfricos. A ello contribuye la desidia de las autoridades, la falta de liderazgo de las mismas en la organizacin de servicios y sistemas para la disposicin y tratamiento de los desechos, y la no poca indiferencia de los sectores empresariales a lo que pase ms all de los confines de su establecimiento o fbrica. En los ltimos meses se ha iniciado una poltica estatal ms integrada, que reconoce la interaccin entre todas las formas de actividad que generan desechos y que goza, en el actual rgimen, de apoyo y de conciencia de la prioridad muy elevada que deben tener las acciones de proteccin ambiental, y las conducentes al desarrollo sustentable, por parte del Estado y en participacin con los sectores empresariales y con la sociedad civil en general. Se espera tambin que se corrijan las grandes deficiencias estadsticas respecto a los volmenes de generacin y emisin de distintas clases de desechos municipales y, especficamente, los industriales y comerciales. Ser una funcin que el Estado no podr realizar por s solo sino que requerir la cooperacin decidida de los sectores empresariales y de sus organizaciones, as como de la ciudadana a todos los niveles, incluso los comunitarios. Ser una tarea que requerir intensificar los programas de educacin y capacitacin en cuestiones ambientales, y la provisin de servicios adecuados de recoleccin, disposicin y tratamiento de los desechos, y aun ms, de prevencin de su generacin. Las actividades referentes a los desechos urbanos, que durante los ltimos aos han sido totalmente descuidadas, debern integrarse con otras, ya iniciadas, de

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proteccin de los recursos naturales, la fauna y la flora, las especies en peligro, de zonas vulnerables tanto terrestres como martimas y lacustres, de los recursos hdricos, los suelos y en general el hbitat humano, a fin de detener, controlar y revertir los deterioros ya observados incidiendo en las causas de esos deterioros -por ejemplo, el forestal, el de suelos, el de calidad del agua- y no solamente en los efectos.

mexicana en el perodo de 1988-1996 fue "no sustentable". En la ltima seccin se presentan a manera de reflexiones finales algunas tareas que deberan resolverse en los clculos futuros de la informacin estadstica del SCEEM, resaltando su uso para la formular instrumentos que contribuyan a establecer criterios de largo plazo para la preparacin de medidas de poltica econmica que incorporen el medio ambiente.

Cabe, pues, al sector empresarial privado, as como al paraestatal, contribuir a encaminar al pas a una ANTECEDENTES ambiental, en que no se descanse exclusivamente en un nmero limitado de Las reflexiones tericas para elaborar un normas, con sus castigos por indicador global de los efectos de las incumplimiento, sino en la adopcin de actividades econmicas en el ambiente incentivos fiscales y financieros para empezaron a dar frutos en los aos inducir a los actores empresariales, en setenta. En 1987 la publicacin del particular la mirada de PYME, a asumir informe de la Comisin Mundial del Medio mayor ecoeficiencia y en particular mayor Ambiente y del Desarrollo y en 1992 la conciencia y capacidad de la importancia Agenda 21, motivaron a los investigadores esencial de desempearse de manera faen esta materia a dar a conocer las primevorable al ambiente. ras evidencias de la incapacidad de los indicadores macroeconmicos para medir 2.8 INDICADORES DE y considerar la degradacin de los reSUSTENTABILIDAD AMBIENTAL DE LA cursos naturales provocada por los ECONOMA MEXICANA procesos de produccin. ANABEL MARTNEZ GUZMN En esta investigacin se presentan algunos usos de los indicadores ambientales, que pueden calcularse a partir de la informacin macroeconmica generada en Mxico. El trabajo se divide en cinco secciones. En la primera se hace una semblanza de los primeros esfuerzos internacionales para elaborar indicadores macroeconmicos que tomen en cuenta los efectos de las actividades econmicas en el ambiente y cuyo resultado fue el Sistema de Cuentas Econmicas y Ecolgicas. La segunda y tercera seccin se refieren a los indicadores ambientales en Mxico y a la experiencia del Sistema de Cuentas Econmicas y Ecolgicas de Mxico (SCEEM); en la cuarta se presentan algunos clculos realizados con datos tanto de este sistema como del de Cuentas Nacionales, para obtener el ndice de sustentabilidad propuesto por Pearce y Atkinson. Con ese resultado y dados ciertos supuestos, se puede concluir que el crecimiento de la economa La tarea para los decenios ochenta y noventa fue establecer un sistema para uniformar criterios econmicos y ambientales a fin de contar con el concepto internacional de desarrollo sustentable, No fue sino en 1993 cuando apareci la primera compilacin de los trminos de referencia para crear un sistema de cuentas ambientales uniforme con el Sistema de Contabilidad Nacional elaborado por la Organizacin de las Naciones Unidas, el Banco Mundial y la United Nations Statistics Office Division (PNUMA-UNSTAT), en el cual se establecen los procedimientos y las etapas para establecer un Sistema de Cuentas Econmicas y Ecolgicas (SCEE), ste describe las interacciones entre las actividades econmicas y el ambiente que proveen un marco analtico que permite el anlisis de polticas econmicas.

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EL USO DE LA INFORMACIN MACROAMBIENTAL EN MXICO El sistema de informacin macroambiental en Mxico est constituido por dos grupos de indicadores: a] los de la calidad ambiental y el estado de los ecosistemas, y b] el de cuentas ambientales de Mxico. En el primer grupo se encuentran las estadsticas elaboradas por el Instituto de Estadstica, Geografa e Informtica (INEGI). En 1994 apareci la primera edicin de las Estadsticas del Medio Ambiente, que se publica bianualmente en colaboracin con la Secretara del Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat). Los indicadores macroeconmicos que incorporan los cambios que sufren los recursos naturales por las actividades econmicas tienen como objetivos fundamentales medir, por un lado, la sustentabilidad ambiental y, por otro, crear indicadores o modificar los existentes, como el producto nacional bruto (PNB) y el producto interno neto (PIN), para medir con ellos el crecimiento real de las economas y solucionar en parte el sesgo que algunos de estos indicadores muestran cuando se utilizan para medir el avance econmico de los pases. Hay una discusin terica en torno a las limitaciones de los indicadores para medir el crecimiento y el bienestar de un pas. Sin embargo, en el decenio de los noventa se emprendieron los primeros ejercicios tericos para construir indicadores capaces de medir aspectos cualitativos del crecimiento de una nacin, como educacin, niveles de ingreso y salud, entre otros, tal como lo intenta hacer el ndice de desarrollo humano (lDH). EL SISTEMA ECONMICAS Y MXICO DE CUENTAS ECOLGICAS DE

de modo que integrara las variables ambientales. As, el SCEEM tiene como propsito vincular la contabilidad ambiental con el SCN tradicional, destacando los aspectos relacionados con la integracin de las cuentas del medio ambiente al Sistema de Cuentas Nacionales de Mxico (SCNM). El primer informe publicado es la informacin del SCEEM 1985-1990, que constituye la primera serie en la que se presentan datos del producto interno neto ecolgico (PINE) incorporando mejoras sustantivas en los aspectos metodolgicos al documento publicado en 1991. No fue sino hasta 1999 que el INEGI public la serie estadstica de 1988 a 1996, con datos anuales a precios corrientes, que incluye informacin de cuentas de produccin y formacin bruta de capital del gasto de proteccin ecolgica del sector pblico; activos econmicos producidos; petrleo y gas natural; recursos forestales y cambios en el uso del suelo (deforestacin); recursos hdricos; erosin del suelo; contaminacin del sucio; contaminacin de cuerpos de agua, y contaminacin del aire. El SCEEM tiene la misma lgica del SCNM, slo que incorpora los recursos naturales y el ambiente al entorno econmico, adems de que utiliza las identidades contables bsicas del equilibrio macroeconmico fundamental que expresan en forma sinttica la produccin, el consumo y la acumulacin. Para la elaboracin del SCEEM se siguen tres enfoques tradicionales: 1) Definir un sistema de cuentas econmicas y ecolgicas de valor final de la produccin que incorpore el desgaste y el uso de los activos ambientales. 2) Establecer un sistema de matriz de insumo-producto a partir del SCNM que combine unidades de medidas fsicas y monetarias con procesos de agotamiento de recursos naturales o bien de deterioro ambiental.

En 1990 el INEGI, en cooperacin con la UNSTAT y el Ministerio del Medio Ambiente y Urbanismo, cre el SCEEM, como una experiencia piloto mundial. El objetivo era transformar el Sistema de Contabilidad Nacional (SCN) tradicional

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3) Establecer un sistema de indicadores ambientales que presenten un balance fsico entre acervos ambientales y monetarios para las actividades econmicas. Para lograr estos objetivos el SCEEM introduce una serie de conceptos y partidas complementarias al SCNM, siendo la ms trascendental, desde el punto vista patrimonial, la modificacin conceptual de los trminos "formacin bruta de capital" y "acumulacin de capital"; para ello se distingue a los activos econmicos en ambientales, producidos y no producidos. De esta manera el SCEEM y el ndice de bienestar econmico sustentable (ISEW, por sus siglas en ingls) representan los esfuerzos ms elaborados para tomar en cuenta los efectos de las actividades econmicas en el ambiente, adems de que durante estas dos ltimas dcadas dicho sistema se ha instrumentado en varios pases del mundo, incluido Mxico. ALGUNOS USOS DE LA INFORMACIN DEL SCEEM Entre las ventajas y las aportaciones de la informacin del SCEEM est que permite medir, con base en el criterio de sustentabilidad dbil, tanto el crecimiento de la economa por medio del PINE como los costos de degradacin ambiental. Se pueden presentar cuatro situaciones hipotticas en una economa cuando sus indicadores macroeconmicos toman en cuenta la variable ambiental. Situacin ideal u ptima. Se presenta cuando a un mayor crecimiento ajustado ambientalmente le corresponde un menor desgaste de los recursos naturales y un menor deterioro ambiental. Se tratara de crecimiento econmico sustentable o de crecimiento del PINE. Situacin completamente indeseable. La recesin econmica (crecimiento negativo del PNB) est asociada a un mayor desgaste de los recursos naturales y mayor deterioro ambiental. Se tratada de

una recesin econmica depredadora o de un decremento del PINE. Situacin intermedia "A" o histrica. El crecimiento econmico se basa en buena medida en mayores grados de desgaste de los recursos naturales y de deterioro ambiental. Se podra interpretar como crecimiento econmico no sustentable. Situacin intermedia "B" o ecologismo estacionario. Supone como excluyentes la conservacin ecolgica y la calidad ambiental frente al crecimiento econmico, lo que da por resultado una visin conservacionista tan extrema, que hace inviable cualquier actividad econmica. Se estara en una situacin de paralizacin econmica ilusoriamente sustentable.

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2.9 DESARROLLO SUSTENTABLE: CONCEPTOS E IMPLICACIONES DE POLTICA Dr. Ismael Aguilar Barajas "Es slo cuestin de tiempo antes de que la metfora de la sustentabilidad sea tan confusa que no signifique nada"(O'Riordan, 1988; citado por Hayward, 2003, p. 65). " ... Hemos enturbiado nuestra percepcin de la naturaleza con falsas imgenes, y mientras continuemos hacindolo enturbiaremos la percepcin de nosotros mismos, entorpeceremos nuestra capacidad para gestionar los recursos naturales y escogeremos enfoques equivocados para abordar los problemas medioambientales globales... (Botkin, 1993, P 242). "Sobre la superficie hay acuerdo, el desarrollo sustentable se refiere a una serie ampla de asuntos, que van ms all de la relacin entre economa y medio ambiente, para incluir preocupaciones humanas y sociales. Al rayar la superficie se abre una caja de Pandora de diferentes nociones de sustentabilidad y maneras de alcanzarla. Cmo puede entonces ser medido el desarrollo sustentable? La principal dificultad en el desarrollo de indicadores para seguir el avance hacia el desarrollo sustentable no es la falta de datos sino la falta de marcos para organizar y sintetizar la informacin existente (OECD, 2000, contraportada). "Pero permanece una paradoja. Los sistemas integrados rara vez existen cuando se necesitan, y rara vez se necesitan cuando existen. Para cuando se ha construido un sistema ecolgico econmico integrado que proporciona respuestas a determinada interrogante de poltica, la pregunta ha cambiado. O la interrogante se ha movido a una nueva regin, fuera del alcance del actual sistema (Shogren y Millon, 1995,p. 18/) " ... EI crecimiento ambientalmente amigable es una quimera: casi toda la actividad econmica genera cierto dao

ambiental. En este sentido, el verdadero desarrollo sustentable siempre ser un ideal ms que una realidad. Pero el crecimiento ambientalmente ms amigable es factible... " (Cairneross, 2000, p. 154). Introduccin Durante los ltimos aos el trmino desarrollo sustentable ha sido profusamente referido desde diferentes avenidas. Organismos internacionales como las Naciones Unidas, el Banco Mundial (BM), la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmicos (OCDE), han mantenido un alto perfil. El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) ocupa espacios importantes de la agenda ambiental internacional. Una de las vicepresidencias del BM lleva precisamente el nombre de desarrollo sustentable. Llama la atencin que el ms reciente informe sobre el desarrollo mundial (2003) del Banco, se intitule Desarrollo sostenible en un mundo dinmico (IBRD, 2002). La OCDE mantiene tambin un involucramiento activo y publica reportes ambientales para cada uno de varios pases, Mxico entre ellos (OCDE, 1998). Ya en 1997 este organismo haba publicado el estudio El Mundo en el 2020, Hacia una Nueva Era Global (OCDE, 1997), en donde se adverta que una expansin de la economa global solo traera beneficios si se parta de una base medio ambientalmente sostenible. Ms recientemente, la Organizacin ha dado a conocer su Perspectiva Medioambiental, referida como un importante precedente analtico en torno al desarrollo sostenible (OCDE, 2001), Y las publicaciones Marcos para la medicin del Desarrollo Sustentable (OECD, 2000), y Desarrollo Sustentable, Asuntos Crticos (OECD, 2001), como parte de su proyecto de publicaciones de tres aos en torno al desarrollo sustentable.

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El reporte Nuestro Futuro Comn (1987), preparado por la Comisin Brundtland, liderada por la ex-primera ministra Noruega de la cual tom su nombre, y la Cumbre de Ro (1992) se han constituido en referentes obligados. La cumbre mundial sobre medio ambiente, celebrada en Johannesburgo en 2002 y tambin conocida como Ro+ 10, es el ms reciente foro de escala internacional para discutir esta temtica. Se sugiere que los resultados de esta Cumbre indican un movimiento hacia una visin ms comprensiva y productiva entre el desarrollo econmico y la calidad ambiental (Hayward, 2003). Lo sustentable ha alcanzado otras esferas. Las prcticas ambientales de empresas en general y de corporaciones en particular, estn siendo observadas con mayor atencin por diferentes agentes interesados. Varias universidades han establecido y fortalecido programas acadmicos en torno al desarrollo sustentable. Tambin se han creado organizaciones empresariales internacionales sobre la preocupacin ambiental (como el Business Council for Sustainable Development). El sector social tambin ha incursionado en esta nueva agenda, la cual contiene las preocupaciones de numerosas organizaciones no gubernamentales (ONGs), como Greenpeace International, Friends of the Earth, Nature Conservancy, Biodiversity Action Network, and Sierra Club, por ejemplo. El desarrollo sustentable se ha venido abordando con creciente intensidad, aunque con una base conceptual caracterizada por diferentes apreciaciones. El tema ha sido referido desde una amplia variedad de perspectivas, las que reflejan distintas dificultades conceptuales: se trata de desarrollo sostenible, sustentable o sostenido? Aun cuando semnticamente estos trminos son distintos entre s, ha sido comn usados de manera intercambiable. Algunos enfoques se derivan de las ciencias naturales, pero tambin existen contribuciones de la ingeniera, de la sociologa, de la poltica

y, por supuesto, de la economa. Esto propicia que a menudo se den diferencias en las percepciones de lo que constituye un problema de desarrollo sustentable y, en consecuencia, de las soluciones correspondientes. Ms an, dichas diferencias pueden llegar a ser irreconciliables en la medida en que un grupo persiga determinados fines, sin consideracin alguna de las variadas y complejas interrelaciones derivadas de estas diferentes percepciones o puntos de vista en torno al desarrollo sustentable. Es decir, como lo expresa Botkin (1993), hemos perturbado nuestra percepcin de la naturaleza con falsas imgenes. Un ejemplo de esto sera las posturas de grupos ambientalistas radicales, quienes quisieran un medio ambiente completamente verde, sin considerar del todo las necesidades de produccin y empleo para la poblacin, como si todo lo natural fuera siempre deseable y bueno. En el caso de Mxico, y an cuando es deseable una mayor participacin, un gran nmero de empresas tendra dificultades para atender los reclamos de mayores inversiones a favor del medio ambiente; los pagos de la nmina, o el sostenerse a flote, pueden ser tan o ms apremiantes que las consideraciones ambientales. An para muchas de las empresas grandes no est del todo claro que los recursos destinados al medio ambiente sean una inversin, sino que en la gran mayora de los casos han sido considerados como un costo. Por supuesto que esto no debe tomarse como un cheque en blanco para que la actividad econmica contine depredando el medio ambiente, especialmente cuando si se tienen los recursos para enfrentar este deterioro pero se trasladan a la sociedad los costos involucrados. A un nivel ms global, se sostiene que la negativa del presidente Bush a adoptar el protocolo de Kyoto, es una accin de claro proteccionismo industrial de corto plazo, que tendr efectos muy negativos en la conservacin del medio ambiente del planeta, pero ello en cambio beneficia a amplios estratos de

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la economa de los Estados Unidos, en trminos de ms produccin y consumo. Como se ver ms adelante, sin embargo, esta posicin no est exenta de debate. Tambin se muestra preocupacin por los efectos de la globalizacin en la degradacin ambiental y en la desigualdad econmica, que afectan adversamente la sustentabilidad ambiental y social (Borghesi y Vercelli, 2003). Existe un papel para el consumidor quien en ltima instancia deriva tanto costos como beneficios de la actividad econmica; esta inclusin permite entonces demarcar los mbitos de responsabilidad de tal forma que la atencin sobre el desarrollo sustentable no es slo competencia de los gobiernos o de conductas empresariales ni tampoco nicamente el producto de discusiones acadmicas o del activismo de las ONGs, por ms que a menudo se pretenda alejar la discusin de estas cuestiones del ciudadano comn y corriente. Sin embargo, este relativamente nuevo inters sobre estas cuestiones amerita ciertas reflexiones, especial y precisamente desde la perspectiva del desarrollo. Parte de estas reflexiones pueden agruparse en torno a tres principales interrogantes: 1) qu se entiende realmente por desarrollo sustentable?; 2) qu tan reciente es la discusin en torno a lo sustentable?; y 3) qu tan sostenible (o duradero) es el desarrollo, dados los contextos o condiciones tan cambiantes con los que inherentemente se asocia? El abordaje de estas cuestiones es necesario para una discusin y toma de decisiones ms informadas. Se cree firmemente que un mucho del tratamiento hacia lo sustentable se ha aligerado (o suavizado), ms all de lo que estrictamente puede considerarse como de inters popular. Una nocin ms comprensiva de lo sustentable implica variadas interrelaciones - de lo sencillo a lo complejo - no siempre incluidas en visiones ms suaves. Este enfoque light tiende a ocultar las grandes cuestiones subyacentes al desarrollo sustentable.

En esta contribucin se argumenta, en respuesta a las tres interrogantes planteadas, I) que el desarrollo debe por definicin ser sustentable (y que en consecuencia no necesita este adjetivo); II) que si bien ha habido un renovado nfasis en los ltimos aos, el desarrollo (sustentable) ha sido estudiado con mucha anterioridad; y que III) ante los marcos tan dinmicos en los que opera el desarrollo, la nocin convencional de sustentabilidad que implique continuidad o proyeccin de algo, no es consistente con lo observado en la realidad. Por supuesto, no es difcil concluir que la continuada expansin de las actividades poblacionales y econmicas presionar a la alza a los ecosistemas, y que, ante la ausencia de polticas y estrategias conducentes, se comprometer el futuro mismo de estas actividades. Aqu radica precisamente el mrito del debate en torno a lo sustentable: explicitar y subrayar la existencia de una problemtica en extremo aguda, y que con ms frecuencia de lo que quizs fuera deseable ha sido ignorada. Esta no es una contribucin menor, toda vez que ha permitido con variados grados de xito - la inclusin de asuntos ambientales en el diseo de poltica; pero su abordaje no necesariamente requiere la etiqueta de desarrollo sustentable, cuando la nocin de desarrollo debe necesariamente implicar sustentabilidad. Ante la selva conceptual en que se ha ubicado la discusin sobre lo sustentable - y lo intil, por aadidura, de muchas de las recomendaciones derivadas - no se debe pasar por alto que se tienen necesidades de corto plazo muy urgentes - como proveer agua a millones de personas - que no son compatibles con la discusin academicista en torno a finuras de definicin sobre lo que constituye el desarrollo sustentable. El espritu de lo observado en Johannesburgo es congruente con esta preocupacin. De conformidad con lo que se abordar abajo, esta inquietud no est implicando en modo alguno despreocuparse de las implicaciones de largo plazo de las dimensiones

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econmicas, sociales y ambientales del bienestar humano. Como bien lo apunta Hayward (2003), los resultados de esta cumbre sugieren una posicin ms incluyente entre el desarrollo econmico y la calidad ambiental. Como se ha subrayado arriba, si bien la actividad econmica frecuentemente ha ignorado los costos ambientales, los ambientalistas a menudo ignoran los costos econmicos de sus propuestas; dan por descontados sus beneficios a la economa. Dados los costos de oportunidad involucrados, sera deseable que los gobiernos basaran sus polticas ambientales en una economa que haga sentido, y ello por supuesto pasa por, entre otras opciones, pagar impuestos ambientales. La doble disyuntiva es que as como la racionalidad econmica no es muy bien vista por los ambientalistas, las polticas ambientales basadas en instrumentos econmicos como impuestos- generalmente no son del agrado de diversos agentes econmicos. Se trata pues de incorporar sensibilidad a la economa, al ambientalismo, al desarrollo. Si la discusin sobre lo que por ms de 30 aos se ha referido como desarrollo sustentable contribuye a. ello, entonces vale la pena continuar avanzando en esta direccin.

significar cosas diferentes para personas diferentes, al grado de ofrecer poca orientacin para la toma de decisiones. Como lo expresara Botkin (1993, 242), en su ensayo sobre la ecologa del siglo XXI, "hemos enturbado la percepcin de la naturaleza con falsas imgenes" Es claro que s se tienen dificultades en lo que se considera como un problema de desarrollo sustentable, tambin las habr en su medicin y en el consecuente diseo de poltica. A raz de la publicacin del reporte Nuestro Futuro Comn (World Commission on Environment and Development, 1987), la nocin convencionalmente aceptada de desarrollo sustentable implica la satisfaccin de las necesidades esenciales del presente, sin que se comprometan las correspondientes a las generaciones futuras. En opinin de quienes sirvieron en esta Comisin, al conjuntar las ideas del desarrollo con las de la sustentabilidad, se pretenda reconciliar las demandas ambientales con las preocupaciones de pobreza globales, lejos de los viejos enfoques conservacionistas hacia los recursos naturales y su tendencia a privilegiar otras especies terrestres sobre las personas (Ramphal, 1992). Por supuesto, parte de los problemas conceptuales, como se ver ms abajo, palien de esta simple demarcacin entre lo que se entiende por desarrollo y lo que es sustentable. Los ambientales enfatizan sto ltimo y los interesados en cuestiones socioeconmicas hacen lo propio con la palabra desarrollo (o incluso la nocin misma de crecimiento). Como tambin se aborda ms abajo, bien entendido, el desarrollo no pondra necesariamente los intereses de las personas sobre los de su entorno ambiental. Esta es precisamente una de las grandes premisas de este trabajo. Es decir, por definicin el desarrollo tendra que ser sustentable. Durante los 1980s las discusiones sobre el desarrollo sustentable se inclinaron ms hacia la parte de sustentabilidad; mientras que sobre la superficie ello pudiera considerarse una victoria para los

Qu se entiende sustentable?

por

desarrollo

El inters que ha despertado el tema del desarrollo sustentable en los ltimos aos ha ampliado la preocupacin por la calidad de los estilos de crecimiento econmico que se han venido observando, pero al mismo tiempo contribuido a ensanchar el ocano conceptual en torno a lo que realmente debe ser entendido como desarrollo sustentable. Bromley (1998, p. 239) lo expresa con gran nitidez: "La sustentabilidad es una buena idea pero es un concepto intil. Es buena porque nos recuerda de las personas en el futuro; es intil porque implora por contenido operacional" No sorprende que el desarrollo sustentable haya llegado a

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ambientalistas, refleja diferentes preocupaciones, incluyendo la colonizacin del discurso de desarrollo sustentable por los economistas (Jamieson, 1998). Es claro ahora que a pesar de su aparente simplicidad, la definicin de Nuestro Futuro Comn encierra toda una gama de complejidades, las que involucran distintas dimensiones (relacionadas entre s) y asuntos de carcter social, econmico, ambiental, y tico. stos gravitan en diferentes escalas espaciales (de lo global a lo local). Con el tiempo se ha evidenciado que esta definicin condujo a diferentes interpretaciones - muchas de ellas muy vagas-, fall en reconocer la distincin entre crecimiento y desarrollo (Stimson et al, 2002) o que de plano estaba equivocada. En la bsqueda de ms entendimiento en torno a la sustentabilidad se han propuesto diferentes conceptualizaciones. Basndose sobre la teora de sistemas dinmicos, Francis y Lerner (1996) proponen el concepto de integridad ecosistmica. sta ltima se refiere a un ecosistema (los humanos incluidos) formado por componentes saludables, sujeto inherentemente a presiones externas, y que auto-organiza internamente su desarrollo evolutivo. Tambin se han avanzado las nociones de sustentabilidad fuerte - centrada sobre el capital natural - y dbil - centrada sobre el bienestar (Jamieson, 1998), cuya determinacin descansa sobre la aversin relativa de las personas a las diferentes clases de riesgo econmico, poltico, y eco lgico (Schrecker, 1996). Claro, definir con precisin qu constituye un riesgo aceptable es difcil (Heimann, 1997). Por su parte, la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmicos (OCDE, por sus siglas en Espaol) llama a centrar la atencin sobre el consumo sustentable; despus de discutir el insuficiente estado del arte sobre desarrollo sustentable, este reporte propone la urgente necesidad de

establecer criterios conducentes a la identificacin de asuntos crticos para la sustentabilidad entendida sta como la continuacin de la sobrevivencia con una tolerable calidad de vida (OECD, 1997). Tambin se discute la sustentabilidad en torno a si los recursos son renovables o no (Pascual y Souto, 2003). Para otros, el corazn de la sustentabilidad debera estar sobre la redistribucin y no en torno al crecimiento (Miller,1995). Esta aseveracin asume que la equidad es un prerrequisito fundamental para el desarrollo sustentable, pero que el nfasis no debera ser nada ms sobre el futuro sino tambin en las presentes generaciones (se adicionan itlicas). Esto es muy importante, toda vez que SI bien la sutentabilidad ambiental ha abordado cuestiones de distribucin intergeneracional, lo intra-generacional ha sido casi completamente ignorado (Borghesi y Verselli, 2003). Para aquellos estratos ms marginados de la sociedad, el acceso al agua (en cantidad y calidad apropiada), entre otros servicios, "la sobrevivencia y la satisfaccin de las necesidades bsicas humanas se convierte en el objetivo realista ms que alcanzar desarrollo autogenerado, como confusamente se presenta. Es en este contexto de tantas carencias que la nocin convencional de desarrollo sustentable parece inadecuada (Falkemnark y Lundqvist, 1995). De hecho, se ha venido reconociendo que la exitosa atencin sobre objetivos sociales, a menudo constituye una condicin necesaria para preservar la integridad ambiental de largo plazo (OECD, 2001). Dicho de otro modo, la desatencin de problemas ambientales y sociales puede comprometer la sustentabilidad del desarrollo econmico. Tambin se ha referido que al estudiar las interrelaciones entre poblacin, consumo y recursos, se introducen cuestiones ticas, que no deben ser confundidas con moralidad personal y poltica; es decir, no es un asunto opcional para que los individuos o

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polticos reaccionen moralmente, el desarrollo sustentable implica comportamientos ticos (Dasgupta, 1998). De hecho, llega a argumentarse que a diferencia de su componente tcnicocientfico - el cual nunca llega al corazn de la crisis ambiental - el lado tico del discurso puede prevenir el declive eco lgico (Kothari, 1994) La nocin de sustentabilidad dista pues de ser un concepto consensuado. Como se refiere al principio de esta contribucin, sobre la superficie no parece haber mayor problema. "El desarrollo sustentable se refiere a una serie amplia de asuntos, que van ms all de la relacin entre economa y medio ambiente, para incluir preocupaciones humanas y sociales. Al rayar la superficie se abre una caja de Pandora de diferentes nociones de sustentabilidad y maneras de alcanzada. Cmo puede entonces ser medido el desarrollo sustentable? La principal dificultad en el desarrollo de indicadores para seguir el avance hacia el desarrollo sustentable no es la falta de datos sino la falta de marcos para organizar y sintetizar la informacin existente (OECD, 2000, contraportada)". Desde hace ya mucho tiempo se ha sugerido que el desarrollo sustentable es una contradiccin en sus trminos (redelift, 1987), y que por lo tanto son entendibles las dificultades para operacionalizar esta nocin; ms que un objetivo, sta luce como un espejismo sin contenido real (Resndiz Nez, 1996). Para otros, el desarrollo sustentable ha sido dominado por la retrica, y as, por la inaccin (Dale y Robinson, 1996). Otros van ms all para argumentar que la confusin ha sido deliberadamente creada por los intereses involucrados, como los promovidos por el Banco Mundial (Daly, 1996). Se argumenta que en su nocin ms comprensiva, el desarrollo es necesariamente sustentable. Es decir, el desarrollo debe entenderse como sustentable, por definicin; por lo que en estricto rigor este ltimo adjetivo puede resultar redundante. En su sentido ms

amplio, el desarrollo se centra en el bienestar de las personas (incluyendo, por supuesto, su calidad de vida). Es decir, se trata, como se asienta en uno de los libros de texto lderes, de desarrollo que dura (Todaro, 2003, p.) (itlicas, adicionadas) As, el acceso al empleo (y al ingreso), a los servicios de salud, educacin y vivienda, agua y drenaje, por ejemplo, son elementos esenciales del desarrollo econmico. La calidad ambiental es parte de esta visin amplia de desarrollo. Visto desde la otra cara de la moneda, el deterioro ambiental afecta negativamente el bienestar de las personas y reduce, en consecuencia, su calidad de vida, como bien lo expresa Landes (1999) en su libro sobre la riqueza y pobreza de las naciones, donde explcita las relaciones entre pobreza y deterioro ambiental. El ambiente y el desarrollo son pues un binomio indisoluble. A estas alturas queda claro que tasas ms altas de crecimiento econmico - donde ste es simplemente entendido como ms produccin de bienes y servicios - no pueden ser pensadas en si mismas como un indicador que refleje fielmente el progreso econmico y social de los pases. Considerar al desarrollo humano como el fin ltimo del desarrollo es justamente la orientacin de los reportes de desarrollo humano de las Naciones Unidas. Estos reportes complementan las tasas de crecimiento econmico (producto interno bruto) con una amplia variedad de indicadores econmicos, polticos, sociales y de ciencias naturales y giran alrededor de la calidad de vida de las personas. En estos documentos la conformacin del ndice de desarrollo humano incluye varios indicadores ambientales, agrupados en dos grandes categoras: 1) balance de recursos naturales y 2) medio ambiente y contaminacin. Ms an, se ha venido proponiendo que el subsistema econmico en realidad debe ser parte del macro sistema ambiental, del cual recibe insumos y en donde deposito desechos (Daly, 2000).

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Como convencionalmente se entiende, el crecimiento de la economa es pues una medida incompleta del bienestar de las personas, y no puede ser considerada como el objetivo final del desarrollo. Si el crecimiento de los pases, regiones, ciudades y localidades, se da a expensas del medio en general y de la depredacin de recursos naturales en particular, difcilmente se le podra referir como desarrollo. Por otra parte, es tambin de elemental justicia reconocer que parte de este deterioro ambiental se debe a insuficientes oportunidades de empleo - como cierta tala de bosques en el mbito rural - o a condiciones econmicas restrictivas que dificultan abordar las consecuencias ambientales de la produccin. Se puede asegurar con certidumbre que el desarrollo econmico debe ser, por lo tanto, necesariamente sustentable. Dicho de otra forma, cualquier estilo de desarrollo que se precie de serio, incluye, explcita o implcitamente las nociones de sustentabilidad. En este sentido, es de subrayarse que en su ms reciente informe sobre el desarrollo mundial (2003), intitulado Desarrollo sostenible en un mundo dinmico, el Banco Mundial le d el subtitulo "Transformacin de las instituciones, crecimiento y calidad de vida" (itlicas adicionadas). De lo anterior se deriva un aspecto central en el debate sobre la sustentabilidad, y se refiere a la distribucin intergeneracional de los costos y beneficios del crecimiento y el desarrollo. En este sentido, crecientemente se ha venido incluyendo la vertiente ambiental en las contabilidades de los pases (siendo Mxico uno de los casos ms ilustrativos), de tal forma que se logre un acercamiento ms real a los verdaderos costos del saneamiento ambiental (derivado de la produccin econmica y del crecimiento poblacional), y de lo que se est heredando a las presentes y futuras generaciones. El crecimiento econmico derivado de procesos productivos altamente contaminantes, o de prcticas agrcolas y forestales inapropiadas, aunado a la ausencia de medidas y acciones

especficas para abordar este deterioro, propicia que existan beneficiarios de este crecimiento, as como grupos que se ven afectados adversamente por el mismo. En trminos de la perspectiva ms comprensiva de desarrollo econmico; todos estos asuntos necesariamente deben considerarse en conjunto. De aqu la importancia de la evaluacin seria y rigurosa de los costos y beneficios ambientales netos.

Las nociones anteriores de desarrollo y sustentabilidad requieren de una perspectiva multidimensional para ser propiamente entendidas. Las interdependencias entre los diferentes componentes, las disyuntivas, las discusiones sobre derechos de propiedad, el tratamiento de los bienes pblicos, las polticas de precios y subsidios a la actividad econmica, las polticas tecnolgicas, la cultura, los estilos o modelos de crecimiento, la tica y la moral, entre otros aspectos, forzosamente deben considerarse de manera comprensiva como bien se muestra en libros de texto de desarrollo econmico (Nafziger, ] 997; Perkins et al, 2001; Todaro, 2003). El comercio internacional proporciona otra arena de discusin interesante para ilustrar las complejidades y las frecuentes disyuntivas o conflictos vinculados al concepto de desarrollo sustentable. Segn Pearson (1993), prcticamente todas las discusiones sobre comercio y ambiente se ubican dentro de cuatro grandes categoras: a) los impactos comerciales de las regulaciones ambientales sobre la produccin; b) los impactos comerciales de los estndares sobre productos relacionados con el ambiente; c) el uso de medidas comerciales para alcanzar objetivos ambientales internacionales; d) los impactos ambientales del comercio y la liberalizacin comercial.

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De acuerdo con este mismo autor, los dos primeros puntos ya haban sido mencionados desde principios de la dcada de 1970, SI bien desde la perspectiva comercial, y no desde consideraciones ambientales. Los ltimos dos aspectos, escasamente abordados durante esos aos, han generado toda una serie de controversias. En esta pugna comercio-ambiente hay cabida a la ms amplia variedad de intereses (y a consecuentes conflictos entre los distintos actores involucrados). Ms particularmente, estas discusiones sobre ambiente, conducentes a una mayor sustentabilidad del desarrollo, tienden a asociarse con medidas de corte proteccionista. Es lgico suponer que mayores niveles de apertura y de proteccionismo, bien pueden conducir a distintos niveles de bienestar y de deterioro ambiental, y a la aparicin de problemas de poltica muy complejos, que enfrenta a pases y a empresas que invierten en el medio ambiente contra quienes no lo hacen. Esto genera ventajas y desventajas para los involucrados. Tambin se ha venido refiriendo que los flujos financieros internacionales tienen un gran potencial de contribuir al desarrollo sustentable, va el apoyo a los pases ms pobres (OECD, 2001). Tratando de sintetizar, y a efecto de contar con una definicin de trabajo congruente con lo enunciado, la nocin convencionalmente aceptada de desarrollo puede extenderse o explicitarse, de tal forma que la idea del desarrollo sustentable aparezca como algo ms natural del proceso mismo de desarrollo, lo cual, si bien pudiera aparecer como reduccionista, proporciona ms claridad conceptual y facilita la operacionalidad de las polticas consecuentes. As parece ser visto en el reporte 2001 de la OECD sobre el tema, en el cual textualmente se asienta que "El desarrollo sustentable subraya la compatibilidad de largo plazo de las dimensiones econmicas, sociales y ambientales del bienestar humano, al mismo tiempo que se reconoce su posible competencia en el corto plazo" (p. 35)

As pues, en trminos econmicos el desarrollo sustentable puede ser interpretado como la ruta que se centra sobre el bienestar humano de las generaciones de hoy sin descuidar el futuro. Definiciones ms cercanas a la ya clsica del Reporte Brundtland, sealan la maximizacin del bienestar presente sin reducir el del futuro, como aparece en el reporte 2001 de la OECD. Sin embargo, an esta definicin relativamente ms sencilla - por acotar que se trata de bienestar humano - muestra cuestiones que conceptualmente es importante considerar. No deja de ser paradjico que una revisin cuidadosa de los requerimientos para la sustentabilidad desde esta perspectiva econmica, seala la dificultad para moverse en esta direccin y la facilidad para, en cambio, desplazarse en direccin contraria. Esta cuestin se aborda ms abajo. Es decir, como bien se indica en este reporte, an si se limita la funcin del bienestar a solamente la palie material, los modelos tradicionales de comportamiento econmico pueden generar resultados no sustentables - como la reduccin en las reservas de los distintos tipos de capital. Se sostiene que la combinacin inapropiada de precios y horizontes de corto plazo en la toma de decisiones generan este tipo de resultados, por lo que el papel de los precios es fundamental para modificar patrones de conducta no sustentables. Hace sentido entonces que Lawn (2003) defina al desarrollo sustentable como mejoras cualitativas en el crecimiento, En trminos muy sencillos, se iguala desarrollo sustentable con crecimiento de calidad. Se expresa, adicionalmente, que este nfasis implica la existencia de dos conclusiones centrales: 1) El desarrollo debe balancear diferentes objetivos y aprovechar sus sinergias; y 2) las implicaciones e incertidumbres que rodean al desarrollo deben verse en el largo plazo. Es importante sealar, sin embargo, que ninguna de estas consideraciones representa realmente una novedad en el anlisis del desarrollo - sin la etiqueta de sustentable - como

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convencionalmente se ha venido estudiando. Incluso desde la perspectiva puramente de crecimiento econmico, se sabe que una sociedad que continua consumiendo su capital fijo sin reemplazarlo, no se conduce a la sustentabilidad. Entonces, el desarrollo sustentable - como lo hace el desarrollo mejora la economa sin afectar adversamente el ambiente o la sociedad. Despus de todo, como lo sostiene Roustag (1996), reconciliar la economa con la sociedad implica ubicar a la primera como la base de la segunda y no al revs, lo cual mantiene profundas implicaciones en torno a la sustentabilidad del desarrollo. Consecuentemente con uno de los puntos centrales de este trabajo - que lo sustentable es inherente al desarrollo tomar con seriedad al desarrollo sustentable implica tratar el tema no como una metfora o como una salida a los conflictos ideolgicos tan propios del ambientalismo contemporneo, sino como la oportunidad para analizar y abordar problemas ambientales y de recursos y para distinguir de entre buenas y malas polticas (Hayward, 2003). Qu tan reciente es la preocupacin por lo sustentable? Si bien el nfasis sobre el desarrollo sustentable es relativamente reciente, de ningn modo implica que el tema no haya sido abordado con anterioridad. Aunque sin toda la atencin que debiera, esto lo ha hecho la economa, por ejemplo. Gran parte de lo que hoy se presenta como desarrollo econmico sustentable, ha sido directa e indirectamente estudiado en las reas de crecimiento y desarrollo (Mikesell, 1992) y, ms recientemente, en las correspondientes a la economa ambiental y de los recursos naturales. Slo es cuestin de revisar los contenidos de los libros de texto. Aunque las interdependencias entre el crecimiento econmico y los sistemas ambientales es relativamente reciente - podra ubicrsele desde la dcada de 1960 a la fecha - su estudio explcito e implcito se remonta mucho ms atrs (Pearce y Turner, 1990).

De hecho, la misma economa clsica (la que cubre parte de los siglos XVIII y XIX) ya incluye la relacin entre ambiente y el crecimiento econmico de largo plazo. En este sentido basta ver el caso de Malthus y su preocupacin con el crecimiento de la poblacin, vis a vis, la disponibilidad de recursos y alimentos. A finales de los 90s, se subrayaba que desde 75 aos atrs la economa estaba tratando de incorporar al medio ambiente en sus modelos, y que de hecho Pigou haba ya escrito sobre contaminacin al principio del siglo XX (Bromely, 1998). En estos inicios la principal avenida de contribucin de los economistas se centra sobre la teora del crecimiento, enfatizando la preocupacin de cunto crecimiento puede ser acomodado en el presente sin que las futuras generaciones vean disminuida o degradada la reserva de recursos naturales. De hecho, la economa en general y el desarrollo econmico en particular han aportado dos principios fundamentales para un mejor entendimiento de la cuestin ambiental: el relativo a la sustitucin y el de la frontera de posibilidades de produccin. El primero se asocia con los sustitutos de menor costo cuando los recursos se hacen ms escasos y ms costosos. El segundo tiene que ver con la maximizacin que hace la sociedad de su riqueza al eficientar el mximo uso de los recursos (y con ello maximiza los activos de capital disponibles para las generaciones futuras. En estos principios se apoya la propuesta de poner en perspectiva la atencin de las necesidades ms apremiantes de hoy frente a la proteccin ambiental de maana, que se ilustra con la disyuntiva entre atender necesidades poblacionales urgentes de agua, drenaje, alimentacin, salud, frente a destinar cuantiosos recursos para el cambio climtico cuyos efectos ocurrirn en el muy largo plazo (Hayward, 2003). Se argumenta que afortunadamente la reunin de Johannesburgo result con este espritu.

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No obstante lo anterior, es durante los ltimos treinta aos en que el debate sobre lo sustentable se hizo mucho ms visible. En mucho contribuy el informe del Club de Roma intitulado Los Lmites al Crecimiento, que apareciera en 1972 (Meadows et al) y que mostrara un panorama ambiental sombro a la luz de los patrones de crecimiento que se venan observando. En este mismo ao (1972) se produjo la Declaracin de Estocolmo, como la primera iniciativa global de trascendencia. En 1976 tuvo lugar la conferencia de las Naciones Unidas sobre el territorio y las ciudades, tambin conocida como Hbitat. Como tal, el concepto de lmites de crecimiento lo haba popularizado cuatro aos antes Paul Ehrlich, en su libro La Bomba Poblacional, en el cual, al igual que en el reporte del Club de Roma, se prevena del agotamiento de los recursos naturales y de los crecientes niveles de contaminacin. Se argumentara aos ms tarde que muchas de estas predicciones resultaron equivocadas, y que, al observarse disminuciones en los niveles de contaminacin de los pases industrializados, se demuestra que las mejoras ambientales son compatibles con el crecimiento econmico (Hayward, 2003). De acuerdo con esta corriente, ningn profesional ni institucin que haga su trabajo con seriedad, podra suscribir puntos de vista con 30 aos de edad que resultaron bastamente exagerados o incluso incorrectos. Curiosamente, un famoso ejemplo del contraste entre pesimismo ambiental y el optimismo econmico fue una apuesta hecha en 1980 entre Ehrlich y el economista Julin Simn, un fuerte defensor de la economa de libre mercado, y que perdiera el primero. Segn Coyle (2002), esta ancdota ilustra bien como el fracaso de muchas posiciones ambientalistas tiene que ver con su desconocimiento de principios econmicos.

Por supuesto, como tambin se reconoce por sus propios crticos, la debilidad del argumento de Lmites al Crecimiento, no significa la inexistencia de problemas ambientales de largo plazo. Se tienen diversos y agudos problemas ambientales de corto y largo plazo; el cambio climtico es slo uno de ellos. No deja de ser irnico que en libros de texto la contaminacin sea un ejemplo favorito de externalidad, y que la Economa haya ignorado variadas e importantes externalidades ambientales derivadas de la actividad econmica, hasta que el movimiento verde las trajo a la mesa de discusiones (Coyle, 2002). En este sentido Lmites se constituy en el inicio del movimiento ambiental moderno y ayud a germinar la idea del desarrollo sustentable. Hayward (2003) expresa que quizs esta idea representaba un eufemismo para significar menor crecimiento o un crecimiento con calidad ambiental. De ser as, esta no es bajo ningn estndar una contribucin menor. Durante los 80s se avanza en tratar de reconciliar el crecimiento econmico con el medio ambiente. Al final de estos aos, el nfasis se haba movido de problemas de contaminacin de aire, agua, desechos y txicos, a cuestiones ambientales transfronterizas, a los lmites de la capacidad de purificacin del ambiente, y a presiones impuestas sobre la biodiversidad (OECD, 2001). Es durante esta dcada que la expresin 'desarrollo sustentable' migr de un oscuro reporte producido en 1980 por la International Union for tlle Conservation of Nature and Natural Resources, a travs de varios libros verdes, para convertirse en el concepto organizador central de Nuestro Futuro Comn tambin conocido como el Reporte Brundtland, publicado en 1987 (Jamieson, 1988, p. 183). Este Reporte ha sido una referencia angular en las discusiones sobre desarrollo sustentable, y ayud a conducir a la Cumbre de la Tierra, en Ro de Janeiro en 1992 (y a la Agenda 21). Veinte aos despus se public una actualizacin de Lmites - Ms all de los Lmites del Crecimiento - la cual contena una serie de escenarios de crecimiento poblacional y econmico y su

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consecuente presin sobre el medio ambiente en general y los recursos naturales en particular (Meadows et al, 1992). Durante los 90s se han venido publicando una gran variedad de trabajos en torno a economa y medio ambiente, muchos de ellos dentro del enfoque neoclsico. Una contribucin frecuentemente citada en la literatura es la de Solow (1992), quien, entre varias cuestiones, aborda la equidad intergeneracional y, apunta al ingreso sustentable como una medida del bienestar sustentable. Otra aportacin viene de los trabajos de Baumol y Oates (1988) sobre teora econmica normativa aplicada a poltica ambiental, apoyada a su vez en las suposiciones de racionalidad individual y en las mejoras desarrolladas por Kaldor- Hicks al principio de Pareto, conducentes a instrumentos de poltica basados en optimalidad social (Rammel y van den Bergh, 2003). Por supuesto que la Economa presenta lmites en su entendimiento y medicin del desarrollo sustentable. A pesar de los innegables avances, todava se tienen muchos problemas en la medicin y comparacin ms comprensivas de los costos y beneficios del crecimiento en su relacin con el medio ambiente (Lawn, 2003). Ms particularmente, en esta direccin se ubican los problemas existentes en la valoracin monetaria de funciones ambientales complejas (Ekins, 2003) y en la teora de poltica normativa (Rammel y Vannden Bergh, 2003). Todava ms especficamente, se viene enfatizando que las soluciones tradicionales hacia las externalidades ambientales intergeneracionales, como las propuestas por Pigou y Coase, son realmente cuestionables cuando se trata de generaciones futuras (Pascual y Souto, 2003). Rammel y Vannden Bergh (2003) plantean la necesidad de incorporar procesos evolucionistas para entender mejor el desarrollo sustentable. Al criticar que el actual nfasis econmico de las

polticas ambientales se centra sobre la optimizacin y el equilibrio y no reconocen el papel central de la diversidad, se subraya que la sustentabilidad de largo plazo requiere de aprendizaje adaptativo y de diversidad de alternativas co-existentes a cualquier nivel y subsistema econmicos. Quizs sea difcil saber el impacto real de estos trabajos y foros, pero debe ser ms sencillo argumentar que han sido piezas influyentes en la discusin ambiental. La reunin celebrada en Johannesburgo, Sudfrica, en 2002, representa el foro ms reciente para abordar tanto la problemtica como las soluciones de fondo en torno a la cuestin ambiental. Esta reunin, tambin conocida como Rio+ 10, al alcanzar tan poco, tambin muestra que llegar consensos en torno estos asuntos no es tarea sencilla. Los problemas del desarrollo sustentable as como sus soluciones - son ms visible desde la perspectiva del desarrollo regional y sectorial. De los diferentes niveles o escalas en los que se aborda el desarrollo sustentable, la vertiente sectorial o regional mantiene una marcada relevancia, ya que en estos niveles las personas pueden apreciar mejor el significado de lo sustentable en sectores, regiones y ciudades (Jamieson, 1998). A nivel sectorial regional se hace ms entendible la concepcin filosfica, a menudo abstracta entorno a lo sustentable, de aqu la importancia de los casos de estudio concretos. De hecho, llega a argumentarse que encontrar soluciones sustentables para el desarrollo econmico regional es fundamental para asegurar que las futuras generaciones disfruten de una mejor calidad de vida, la cual incluye adems de riqueza material y prosperidad, consideraciones sociales y cuestiones ambientales (Stimson et al, 2002).

En el campo de la economa y el desarrollo regional, lo sustentable se hizo presente mucho antes de que el trmino se pusiera de moda (Hartwick y Olewiler, 1998). Por lo menos desde principios de

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los 1970s se discuta la interrelacin entre contaminacin y crecimiento econmico. Ya en 1973 Siebert (citado por Richardson, 1979, p. 144) introduca consideraciones ambientales en la teora del crecimiento regional, en la forma de males pblicos (contaminantes industriales). En su trabajo, consideraba a la contaminacin como una funcin creciente de la produccin. En la ausencia de avances tecnolgicos y de polticas conducentes, esta premisa sigue siendo vlida todava: ms produccin implica necesariamente ms contaminacin. Obviamente, hay una relacin directa entre contextos de contaminacin regional- los cuales incluyen los grados de contaminacin, los costos y beneficios de la misma (y quienes los reciben, por supuesto), y las polticas correspondientes. Un ejemplo lo da la localizacin de actividades econmicas. La emergencia de parasos de la contaminacin y la migracin de industrias txicas son un buen referente. La ignorancia o desatencin de estos contextos puede constituir un freno al desarrollo regional. Por otra parte, los impactos y riesgos derivados de la acelerada urbanizacin que ha venido ocurriendo en el mundo, le estn adicionando complejidad a la agenda del desarrollo sustentable. Estas subdisciplinas han aportado un sustento relativamente slido y avanzado, en contraste con los tratamientos ms superficiales que han popularizado el discurso sobre el desarrollo sustentable. Dada su propia naturaleza, los asuntos ambientales gravitan sobre la frontera de los asuntos econmicos y los naturales, de aqu su inherente complejidad e incertidumbre. Ms que un enfoque en particular, la interrelacin entre economa y ambiente, necesariamente debera verse desde una perspectiva plural, dejando atrs enfoques estrechos que dificultan un estudio ms analtico de los principales asuntos en consideracin. Aunque la complejidad de la problemtica ambiental correspondiente

es mayor, y a la cual no siempre se le dio la importancia debida en el pasado, como el caso de la contaminacin en las grandes ciudades del mundo - de las cuales la Ciudad de Mxico es un buen ejemplo - esto no significa que lo sustentable o lo sostenible del desarrollo no haya sido abordado por la economa. Llegamos otra vez a la interrogante ya referida anteriormente, hacia dnde apunta pues la sustentabilidad o qu tan sustentable es realmente el desarrollo? Qu tan sustentable es el desarrollo? Dada la naturaleza comprensiva y multidimensional del desarrollo sustentable, su operacionalidad dista de ser sencilla. Entre otras consideraciones, se trata de marcos muy cambiantes que dificultan la continuacin de la pelcula que en su momento se tenga en torno al desarrollo y su referente ambiental. Los contextos son muy dinmicos. Ms que un destino, el desarrollo sustentable puede representarse por un viaje. Como lo expresan Shogren y Milon al discutir la integracin entre preocupaciones econmicas y eco lgicas, "Para cuando se ha construido un sistema eco lgico econmico integrado que proporciona respuestas a determinada interrogante de poltica, la pregunta ha cambiado. O la interrogante se ha movido a una nueva regin, fuera del alcance del actual sistema" (1995, p. 181). Se argumenta aqu, pues, que en gran medida el desarrollo sustentable implica necesariamente la atencin sobre una gran cantidad de asuntos cuyo comn denominador es la existencia de marcos muy inestables. Por supuesto, la preocupacin con estos ltimos, se enmarca dentro de la crtica conceptual en torno a lo que realmente debe entenderse por desarrollo sustentable, como ya parcialmente se ha referido arriba. Este carcter cambiante del desarrollo sustentable, propio del desarrollo, implica una gran presin por contar con una base de conocimientos debidamente actualizada, lo que a su vez presiona por ms y mejor informacin.

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Al discutir la experiencia canadiense, Francis y Lerner (1996) describen como una vez que los delegados regresaron a casa de la Cumbre de Ro de 1992, otras prioridades los mantuvieron ocupados. Paradjicamente, estas prioridades tenan ms que ver con los sntomas de la nosustentabilidad (mi nfasis) y mucho menos con sustentabilidad: Deudas gubernamentales y corporativas, marcadas desigualdades, desempleo, y prdidas de empleos permanentes, colapso de sistemas de recursos, y contaminacin ambiental. Despus de todo, an antes de ir a Ro, las mesas redondas sobre el medio ambiente y la economa tenan muchas dificultades para tratar de entender el significado del desarrollo sustentable y sobre todo su uso operativo. El bajo desempeo internacional en materia de desempeo ambiental es congruente con esta preocupacin. Derivado de las resoluciones de conferencias y cumbres internacionales organizadas por las Naciones Unidas en los 1990s, se acord centrarse sobre siete propsitos del desarrollo -que cubrieran las tres dimensiones del desarrollo sustentable: bienestar econmico, desarrollo social y regeneracin ambiental (OECD, 2001). Se espera que el logro de estos propsitos sobre los siguientes 15 aos mejoren las vidas de millones de personas. Uno de estos propsitos se refiere explcitamente a implementar en el 2005 estrategias nacionales de desarrollo sustentable que reviertan la prdida de recursos ambientales en el 2015, pero al cual se le ven pocas posibilidades de ser alcanzado. De hecho, este reporte muestra que contrariamente al inters expresado en foros internacionales, ha habido un involucramiento internacional en reversa. Entre 1984 y 1997 se increment sustancialmente el nmero de pases con estrategias ambientales, de menos de 1 a 50 por ciento. Sin embargo, y a pesar de los compromisos en la Cumbre de Ro en 1992, menos de la mitad de los pases han adoptado

estrategias ambientales, y un nmero todava menor las han instrumentado . Ms an, en trminos pragmticos an las definiciones ms convencionales tienen problemas de validez al enfrentar el mundo real. Se argumenta que es imposible que el crecimiento econmico pueda sostenerse indefinidamente; y que este crecimiento no puede equipararse con desarrollo, y mucho menos con desarrollo sustentable (Daly, 1996a,b). De hecho, el mundo real da perfectamente cuenta de procesos de crecimiento que no es econmico (uneconomic growth), lo cual queda muy bien ilustrado por el medio ambiente (Daly, 2000). Ms especficamente, este tipo de crecimiento ocurre cuando los incrementos en los costos ambientales y sociales son mayores a los beneficios derivados de la produccin. Si bien se pueden obtener ganancias netas para la sociedad, tambin resulta muy posible que el comercio internacional y la globalizacin incidan adversamente en el ambiente. Cuando este es el caso, se desprende que ante los sacrificios ambientales y de desarrollo comunitario, los grandes beneficios del crecimiento ni siquiera parecen existir (Daly, 2000, p. 66). El desarrollo implica mejoras cualitativas y el crecimiento implica incrementos cuantitativos. Las acciones para un crecimiento menos depredador del ambiente son bienvenidas, pero no necesariamente conducen al desarrollo sustentable (Resndiz Nez, 1996). Los vnculos - o disyuntivas - entre el crecimiento econmico y el cuidado ambiental hacen mucho ms complicado el manejo de la sustentabilidad. Como lo expresara Miller (1995, p. 147): " An cuando el crecimiento no necesariamente tiene que resultar en degradacin ambiental, en un contexto en el cual el objetivo es reducir costos lo ms posible, el crecimiento tiende a tener implicaciones negativas para el ambiente". Es difcil visualizar los logros del desarrollo sustentable en un ambiente de severa inequidad, y sin embargo si las estrategias para este desarrollo no son apoyadas al nivel local o comunitario, los esfuerzos

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para crear o fortalecer instituciones y polticas ambientales van a naufragar (p. 152). Esta es parte de las barreras a la sustentabilidad presentes en la prctica del desarrollo que tienen que ser removidas (Redclift, 1987). La preocupacin con la participacin local significa que la sustentabilidad debera tambin incluir la rendicin de cuentas de distintos actores involucrados. Esto es particularmente importante en el caso de la descentralizacin de funciones. En sntesis, el desarrollo no puede ser sustentable (o durar, como convencionalmente se entiende) en contextos caracterizados por iniquidad y una altamente concentrada toma de decisiones. Al final del da, la preocupacin con el desarrollo sustentable est profundamente enraizada en el comportamiento y moralidad de los individuos, empresas, organizaciones y gobiernos. La cuestin acerca de las responsabilidades y costos morales del ambientalismo y la modernizacin ecolgica, como lo ha sealado Lash et al (1996), es legtima, pero ciertamente ser la ms controversial y por tanto la ms importante (Daly, 1996a). En este sentido, la respuesta a la pregunta en torno a qu tan sustentable es el desarrollo, en realidad tambin est asociada a las preguntas relativas a qu tan compartidas y qu tan morales son las sociedades. Todo lo anterior exige mayor comprensin en torno a los asuntos en cuestin, y debe dar cuenta, adems, de contextos y situaciones dinmicas, por lo que rara vez la "pelcula sustentable" se mantiene quieta. Se llega a dos grandes conclusiones en lo que parece ser una paradoja aparentemente irresoluble, el desarrollo, a efecto de realmente considerarse como tal, es sustentable por definicin, pero, al mismo tiempo, cambiante, al cambiar las bases subyacentes del desarrollo. En este sentido, se tiene la ineludible necesidad de mantener permanentemente actualizada la pelcula ambiental, lo que, a

su vez, exige conocimiento y, claro, una base informada de los asuntos bajo consideracin. En este sentido se orienta esta contribucin. Conclusiones El desarrollo sustentable ha sido abordado profusamente durante los ltimos aos, al grado de desvirtuar el trmino. A pesar de la inherente importancia detrs de sus inquietudes, los problemas conceptuales han implicado una operacionalidad muy limitada en programas y polticas. Las discusiones sobre desarrollo sustentable no son enteramente nuevas en el estudio de la economa y, en consecuencia, tampoco lo son muchas de las disyuntivas que emergen de tales discusiones. El cuestionamiento de "enfoques sustentables" no es un llamado a la autocomplacencia o a la continuacin de un tipo de desarrollo business as usual. Se han sealado algunos de los vacos concernientes al - a menudo muy ideolgico - pensamiento sobre desarrollo sustentable. Se sostiene que en una visin comprensiva del desarrollo, ste es sustentable o no es desarrollo. Es decir, el adjetivo de sustentable pudiera resultar redundante. Sin embargo, tambin se tiene un amplio consenso que al margen de lo imperfecto, tanto en sus bases conceptuales como en su operacin, el movimiento hacia la sustentabilidad ha trado consigo una transformacin acerca de cmo la sociedad percibe el desarrollo. Despus de todo, como el mismo Daly lo reconoce (l996a, p. 2), un tema tan importante como el desarrollo sustentable no es sujeto de una definicin analtica precisa - como tampoco lo son la democracia, la justicia o el bienestar. Bien entendido el desarrollo es obligadamente sustentable, lo que a su vez implica mayores niveles de bienestar para las personas (incluyendo la calidad ambiental). En contextos de marcada iniquidad inter e intra-nacional, este es ciertamente un reto de grandes dimensiones y de no menos consecuencias.

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En palabras de David Landes: "Ahora el principal reto es la brecha en riqueza y .salud que separa a ricos y pobres... Aqu estn los problemas y peligros individuales ms grandes a enfrentar en el mundo del Tercer Milenio. La nica preocupacin que se le acerca es el deterioro ambiental y las dos estn ntimamente conectadas; de hecho son una sola" (The Wealth and Poverty ofNations, W.W. Norton, Nueva York, 1991, citado por Jolly (2000, p. 83); La Conferencia de Johannesburgo sobre desarrollo sustentable mantuvo en la parte ms alta de su agenda cuestiones prcticas y muy cercanamente relacionadas con el desarrollo econmico y social, como la provisin de satisfactores bsicos de agua y drenaje. El asunto del agua merece especial atencin. Ms all de si este nfasis le da credibilidad a los crticos del Protocolo de Kyoto, como lo expresa Hayward (2003), se subraya que por una fraccin del costo de Kyoto, el mundo entero podra contar con agua limpia, y ms de 2 millones de muertes podran ser prevenidas al ao (p. 73). Previamente a la realizacin de la Cumbre de Johannesburgo, diversas organizaciones internacionales vinculadas al trabajo que hace Estocolmo en torno al agua, clamaba justamente por una atencin ms marcada sobre este vital recurso: El Agua - la Clave al Desarrollo Sustentable. Este clamor expresaba que proteger el agua est vinculado a, y es tan urgente, como prepararse para el cambio climtico, y que no reconocer esto en esta Cumbre de la Tierra sera daino para billones de personas y para ecosistemas amenazados en dcadas por venir. El sustento continuaba refiriendo que las relaciones entre agua, reduccin de la pobreza y desarrollo sustentable son cada vez ms evidentes. Personas sufriendo escasez de agua estn

imposibilitadas de sostener sus condiciones de vida o de contribuir al desarrollo social y econmico de su sociedad, y que en consecuencia su camino hacia el desarrollo sustentable se estrecha. "El agua es la clave para el desarrollo econmico y la calidad de vida". Ya la Comisin Mundial del Agua haba informado en La Conferencia Ministerial de La Haya en el 2000, que 100 billones de dlares eran todava requeridos por ao para atender las necesidades ms apremiantes. Esto significa que mucho del debate - y los millones de pginas (y de rboles derribados para tal efecto) sostenido en ms de tres dcadas en torno a lo sustentable, podra considerarse como una prdida de tiempo, ante lo estril de la discusin. Ms de 30 aos despus de que el trmino se hiciera popular, puede aseverarse que despus de todo, el desarrollo sustentable tiene que ver con el desarrollo o es el desarrollo, slo que con una envoltura de calidad, lo que tambin por muchos aos se ha venido expresando. Reconocer que el progreso ambiental tambin depende del progreso econmico, en una bidirecionalidad que es fundamental entender, representa un gran avance. No sorprende que, tal como ocurriera en su informe de 1980, en el correspondiente a 2004, el Banco Mundial centre su informe de desarrollo mundial sobre la pobreza, ms especficamente en torno a los servicios para los pobres (BIRF, 2003) Si el desarrollo sustentable es a fin de cuentas el desarrollo con un adjetivo, entonces los dos trminos comparten las mismas bases, las mismas disyuntivas, las mismas implicaciones de poltica, las mismas limitaciones. La discusin entre el papel del estado y el Mercado en el desarrollo es un ejemplo ilustrativo. En este sentido, al abordar el desarrollo sustentable, el papel del mercado va de la mano del involucramiento del Estado. As, ms que disminuir su influencia, en el futuro se depender, adems de informacin y comprensin de los fenmenos involucrados, de voluntad poltica - que

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faciliten los medios econmicos y sociales pertinentes, as como los acuerdos y negociaciones que se requieran, entre otros ingredientes necesarios desde la perspectiva del desarrollo llamado convencional, para alcanzar lo que se necesita y que es factible alcanzar. Lo peor que puede pasar es seguir la poltica del avestruz y esperar a que la nosustentabilidad de pronto aparezca; todava puede haber el tiempo para suavizar aterrizajes que de otra manera van a ser muy dolorosos cuando se haya acabado la fiesta (Tudela, 1996). O como lo expresan Lubbers y Koorevaar (2000, 188), ... Si este cambio- hacia una integracin ms profunda de asuntos comerciales y ambientales - no tiene lugar y el paradigma de la sustentabilidad aparece demasiado dbil, el empuje unilateral hacia el paradigma del mercado probar ser auto-destructivo. La opcin para optar por la sustentabilidad no es solamente moral, es tambin la nica racional." Lo anterior cobra especial relevancia ante la incertidumbre de actuales y potenciales riesgos ambientales, y ante sus costos, por lo que el principio precautorio debera estar en el centro de las preocupaciones en torno al desarrollo sustentable (Ekins, 2003), como se evidenci con los trabajos, en coautora, de Mario Molina que mostraron los daos a la capa de ozono, cuando se trataba todava de resultados preliminares. Es en atencin a estos riesgos e incertidumbres, que los juicios y acciones por tomar en torno al medio ambiente deben considerar esta imagen en movimiento, y no creer que podemos vivir en armona con el medio ambiente sin el conocimiento y la comprensin de los sistemas ambientales y que no hay lmites a nuestras acciones (Botkin, 1993): "La naturaleza del siglo XXI ser la naturaleza que nosotros hagamos. La cuestin es el grado en que esta actuacin sea intencionada o involuntaria, deseable o inconveniente... Un futuro ms probable est

en la senda que hemos seguido, por la que continuamos tratando a la historia natural como una aficin que no debe ser tomada en serio y enfrentndonos a los problemas medioambientales solo cuando surgen, utilizando cualquier tipo de herramienta y los conocimientos que por casualidad tenemos en ese momento, suponiendo que la naturaleza puede ser desmontada, reparada y montada de nuevo, siguiendo la analoga de una mquina" (p. 249). En este marco, luce pertinente citar textualmente el final del prefacio que el secretario general de la OCDE escribiera para el estudio Perspectiva Medioambiental de la OCDE: ...la carretera hacia el futuro tiene ms luces rojas y amarillas que verdes. Si el filsofo Lewis Mumford analizara esta Perspectiva seguramente repetira su famosa aseveracin de ser ...optimista acerca de las posibilidades, pero pesimista acerca de las posibilidades". Espero que esta Perspectiva haga sonar las alarmas en las capitales del mundo e inspire la implantacin de polticas concretas que nos hagan ms optimista que el filsofo" (OCDE, 2001, prefacio). Vale la pena repetir, an corriendo el riesgo de la redundancia, que la utilizacin del medio ambiente y la administracin de los recursos para el desarrollo sostenible requieren regulacin gubernamental, lo que no siempre es consistente con la vigencia de un modelo de desarrollo orientado hacia la desregulacin y la libertad de los mercados. La implantacin de controles e

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incentivos tendientes a la conservacin ambiental requiere de mercados competitivos y de algn tipo de regulacin para abordar las desviaciones o facilitar el funcionamiento de los mismos. Lo anterior es vlido en los diferentes niveles espaciales de anlisis, y se aprecia ntidamente en cuestiones de medio ambiente fronterizo y transfronterizo. El punto anterior conduce directamente al papel que en la agenda ambiental juega la responsabilidad empresarial en general y la corporativa en particular. Si bien en los ltimos aos varias empresas han venido reconociendo que est en su mejor inters incluir el medio ambiente en sus actividades - y que de hecho varias han superado lo exigido por las normatividades en cuestin - la realidad es que la lista de las compaas que han adoptado objetivos verdes ha crecido lentamente; la mayora se ha concentrado ms en incrementar la produccin que en proteger el ambiente (Cairncross, 2000). Esto lleva a esta autora a sugerir que el primer paso hacia la sustentabilidad es la existencia de voluntad poltica, sin la cual an las ms sofisticadas polticas econmicas diseadas para proteger el ambiente difcilmente llegarn al mundo real y se quedarn como ilustraciones en los libros de texto universitarios. La sustentabilidad institucional es un asunto directamente derivado de la voluntad poltica, especialmente en contextos donde los ministerios de fianzas, industria y comercio gozan una influencia mucho ms grande que las secretaras con responsabilidad en el medio ambiente, lo que generalmente se traduce, en una atencin ms baja a preocupaciones ambientales y del desarrollo (Lubbers y Koorevaar, 2000), a pesar de la retrica utilizada en contrario. Por supuesto, como ya se mencion arriba, los requerimientos anteriores - voluntad poltica y apoyo institucional al medio ambiente presuponen que la agenda ambiental est por encima de- la lgica del mercado, o que por lo menos no est subordinado a

ste. De no ser as, el espacio para el optimismo se diluye rpidamente. Sin menospreciar los beneficios que el mercado ha trado a millones de personas en todo el mundo, su funcionamiento tambin ha tendido a ofrecer poca proteccin al ambiente. "Dejado a sus propios mecanismos, junto con ms bienes y servicios el mercado genera ms contaminacin" (Cairncross, 2000, p. 153). Obviamente, tambin hay responsabilidad por parte de los consumidores. A pesar de que suena bien hablar de consumo sustentable, y. de que muchos ciudadanos ven con buenos ojos el desarrollo sustentable, no ocurre as con sus patrones de consumo. En general, stos ltimos guardan poca correspondencia con estas inquietudes hacia lo sustentable (Cantell y Ericsson, 2000). En lo concerniente a la valoracin ambiental, permanecen vanos puntos en la agenda (Pearce, 1995). Entre stos se destacan: consideraciones de moral, inclusin de intereses polticos, extensin de los ejercicios de valoracin ms all de proyectos de agua potable y saneamiento, as como avance en el desarrollo de contabilidades ambientales de los pases. La integracin de indicadores econmicos y ambientales, fundamentales para un mayor entendimiento de los procesos involucrados, est lejos de ser una tarea sencilla y requerir de ms trabajo serio e interdisciplinario (Milon y Shogren, 1995). Al relacionarlos con las armonas discordantes de nuestro entorno, podemos empezar a escoger como personas prudentes (Botkin, 1993, p. 245). La Economa, con todas sus limitaciones, puede ayudar en esta responsabilidad, pero con humildad a la hora de hacer predicciones de largo plazo, especialmente si, como se trat de mostrar, el desarrollo sustentable es un viaje y no un destino final.

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UNIDAD 3 HABLANDO DE NORMATIVIDAD, RESPONSABILIDAD SOCIAL Y TICA 3.1 LEY GENERAL DEL EQUILIBRIO ECOLOGICO Y LA PROTECCION AL AMBIENTE TITULO PRIMERO DISPOSICIONES GENERALES CAPTULO I. NORMAS PRELIMINARES ARTCULO l La presente ley es reglamentaria de las disposiciones de la constitucin poltica de los Estados Unidos Mexicanos, que se refieren a la preservacin y restauracin del equilibrio ecolgico, as como a la proteccin al ambiente, en el territorio nacional y las zonas sobre las que la nacin ejerce su soberana y jurisdiccin. Sus disposiciones son de orden pblico e inters social y tienen por objeto propiciar el desarrollo sustentable y establecer las bases para: l.- Garantizar el derecho de toda persona a vivir en un medio ambiente adecuado para su desarrollo, salud y bienestar; II.- Definir los principios de la poltica ambiental y los instrumentos para su aplicacin; III- La preservacin, restauracin mejoramiento del ambiente; y

VII.Garantizar la participacin corresponsable de las personas, en forma individual o colectiva, en la preservacin y restauracin del equilibrio ecolgico y la proteccin al ambiente; VIII.- El ejercicio de las atribuciones que en materia ambiental corresponde a la federacin, los estados, el distrito federal y los municipios, bajo el principio de concurrencia previsto en el artculo 73, fraccin XXIX - g de la constitucin; IX.- El establecimiento de los mecanismos de coordinacin, induccin y concertacin entre autoridades, entre estas y los sectores social y privado, as como con personas y grupos sociales, en materia ambiental, y X- El establecimiento de medidas de control y de seguridad para garantizar el cumplimiento y la aplicacin de esta ley y de las disposiciones que de ella se deriven, as como para la imposicin de las sanciones administrativas y penales que correspondan. En todo lo no previsto en la presente ley, se aplicaran las disposiciones contenidas en otras leyes relacionadas con las materias que regula este ordenamiento. 3.1.1 TTULO PRIMERO APROVECHAMIENTO SUSTENTABLE DE LOS ELEMENTOS NATURALES Captulo 1. Aprovechamiento sustentable del agua y los ecosistemas acuticos Articulo 88 Para el aprovechamiento racional del agua y los ecosistemas acuticos se consideraran los siguientes criterios: I.- Corresponde al estado y a la sociedad la proteccin de los ecosistemas acuticos y del equilibrio de los elementos naturales que intervienen en el ciclo hidrolgico; II.- El aprovechamiento sustentable de los

IV.- La preservacin y proteccin de la biodiversidad, as como el establecimiento y administracin de las reas naturales protegidas; V.- El aprovechamiento sustentable, la preservacin y, en su caso, la restauracin del suelo, el agua y los dems recursos naturales, de manera que sea compatible la obtencin de beneficios econmicos y las actividades de la sociedad con la preservacin de los ecosistemas; VI.- La prevencin y el control de la contaminacin del aire, agua y suelo;

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recursos naturales que comprenden los ecosistemas acuticos deben realizarse de manera que no se afecte su equilibrio ecolgico; III.- Para mantener la integridad y el equilibrio de los elementos naturales que intervienen en el ciclo hidrolgico, se deber considerar la proteccin de suelos y reas boscosas y selvticas y el mantenimiento de caudales bsicos de las corrientes de agua, y la capacidad de recarga de los acuferos, y IV.- La preservacin y el aprovechamiento sustentable del agua, as como de los ecosistemas acuticos es responsabilidad de sus usuarios, as como de quienes realicen obras o actividades que afecten dichos recursos. Articulo 89 Los criterios para el aprovechamiento racional del agua y de los ecosistemas acuticos, sern considerados en: I.- La formulacin e integracin programa nacional hidrulico; del

sistemas de agua potable y alcantarillado que sirven a los centros de poblacin e industrias; VII.- Las previsiones contenidas en el programa director para el desarrollo urbano del Distrito Federal respecto de la poltica de reuso de aguas; VIII.- Las polticas y programas para la proteccin de especies acuticas endmicas, amenazadas, en peligro de extincin o sujetas a proteccin especial; IX.- Las concesiones para la realizacin de actividades de acuacultura, en trminos de lo previsto en la ley de pesca, y X.- La creacin y administracin de reas o zonas de proteccin pesquera.

Articulo 90 La Secretara, en coordinacin con la Secretaria de Salud, expedirn las normas oficiales mexicanas para el establecimiento y manejo de zonas de proteccin de ros, manantiales, depsitos y en general, fuentes de abastecimiento de agua para el servicio de las poblaciones e industrias, y promover el establecimiento de reservas de agua para consumo humano. Artculo 91 El otorgamiento de las autorizaciones para afectar el curso o cauce de las corrientes de agua, se sujetara a los criterios ecolgicos contenidos en la presente ley. Artculo 92 Con el propsito de asegurar la disponibilidad del agua y abatir los niveles de desperdicio, las autoridades competentes promovern el ahorro y uso eficiente del agua, el tratamiento de aguas residuales y su reuso.

II.- El otorgamiento de concesiones, permisos, y en general toda clase de autorizaciones para el aprovechamiento de recursos naturales o la realizacin de actividades que afecten o puedan afectar el ciclo hidrolgico; III.- El otorgamiento de autorizaciones para la desviacin, extraccin o derivacin de aguas de propiedad nacional; IV.- El establecimiento de zonas reglamentadas, de veda o de reserva; V.- Las suspensiones o revocaciones de permisos, autorizaciones, concesiones o asignaciones otorgados conforme a las disposiciones previstas en la ley de aguas nacionales, en aquellos casos de obras o actividades que daen los recursos hidrulicos nacionales o que afecten el equilibrio ecolgico; . VI.- La operacin y administracin de los

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Artculo 93 Con el propsito de asegurar la disponibilidad del agua y abatir los niveles de desperdicio, las autoridades competentes promovern el ahorro y uso eficiente del agua, el tratamiento de aguas residuales y su reuso. Artculo 94 La exploracin, explotacin, aprovechamiento y administracin de los recursos acuticos vivos y no vivos, se sujetara a lo que establecen esta ley, la ley de pesca, las normas oficiales mexicanas y las dems disposiciones aplicables. Artculo 95 La Secretara deber solicitar a los interesados, en los trminos sealados en esta ley, la realizacin de estudios de impacto ambiental previo al otorgamiento de concesiones, permisos y en general, autorizaciones para la realizacin de actividades pesqueras, cuando el aprovechamiento de las especies ponga en peligro su preservacin o pueda causar desequilibrio ecolgico. Artculo 96 La Secretara expedir las normas oficiales mexicanas para la proteccin de los ecosistemas acuticos y promover la concertacin de acciones de preservacin y restauracin de los ecosistemas acuticos con los sectores productivos y las comunidades. Articulo 97 La secretaria establecer viveros, criaderos y reservas de especies de flora y fauna acuticas. Artculo 98

I.- El uso del suelo debe ser compatible con su vocacin natural y no debe alterar el equilibrio de los ecosistemas; II.- El uso de los suelos debe hacerse de manera que estos mantengan su integridad fsica y su capacidad productiva; III.- Los usos productivos del suelo deben evitar prcticas que favorezcan la erosin, degradacin o modificacin de las caractersticas topogrficas, con efectos ecolgicos adversos; IV.- En las acciones de preservacin y aprovechamiento sustentable del suelo, debern considerarse las medidas necesarias para prevenir o reducir su erosin, deterioro de las propiedades fsicas, qumicas o biolgicas del suelo y la prdida duradera de la vegetacin natural; V.- En las zonas afectadas por fenmenos de degradacin o desertificacin, debern llevarse a cabo las acciones de regeneracin, recuperacin y rehabilitacin necesarias, a fin de restaurarlas, y VI.- La realizacin de las obras pblicas o privadas que por si mismas puedan provocar deterioro severo de los suelos, deben incluir acciones equivalentes de regeneracin, recuperacin y restablecimiento de su vocacin natural. LEY GENERAL DEL EQUILIBRIO ECOLGICO Y LA PROTECCIN AL AMBIENTE 3.1.2 Ttulo tercero aprovechamiento sustentable de los elementos naturales Captulo III- de la exploracin y explotacin de los recursos no renovables en el equilibrio ecolgico Artculo 108

Para la preservacin y aprovechamiento sustentable del suelo se consideraran los siguientes criterios:

Para prevenir y controlar los efectos generados en la exploracin y explotacin de los recursos no renovables en el

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equilibrio ecolgico e integridad de los ecosistemas, la Secretaria expedir las normas oficiales mexicanas que permitan: I.- El control de la calidad de las aguas y la proteccin de las que sean utilizadas o sean el resultado de esas actividades, de modo que puedan ser objeto de otros usos; II.- La proteccin de los suelos y de la flora y fauna silvestres, de manera que las alteraciones topogrficas que generen esas actividades sean oportuna y debidamente tratadas; y III.- La adecuada ubicacin y formas de los depsitos de desmontes, relaves y escorias de las minas y establecimientos de beneficios de los minerales. Artculo 109 Las normas oficiales mexicanas a que se refiere el artculo anterior sern observadas por los titulares de concesiones, autorizaciones y permisos para el uso, aprovechamiento, exploracin, explotacin y beneficio de los recursos naturales no renovables. Captulo III. Prevencin y control de la contaminacin del agua y de los ecosistemas acuticos Artculo 117 Para la prevencin y control de la contaminacin del agua se consideraran los siguientes criterios: l.- La prevencin y control de la contaminacin del agua, es fundamental para evitar que se reduzca su disponibilidad y para proteger los ecosistemas del pas; II.- Corresponde al estado y la sociedad prevenir la contaminacin de ros, cuencas, vasos, aguas marinas y dems corrientes de agua, depsitos y incluyendo las aguas del subsuelo; III.- El aprovechamiento del agua en

actividades productivas susceptibles de producir su contaminacin, conlleva la responsabilidad del tratamiento de las descargas, para reintegrarla en condiciones adecuadas para su utilizacin en otras actividades y para mantener el equilibrio de los ecosistemas; IV. - Las aguas residuales de origen urbano deben recibir tratamiento previo a su descarga en ros, cuencas, vasos, aguas marinas y dems depsitos o corrientes de agua, incluyendo las aguas del subsuelo; y V.- La participacin y corresponsabilidad de la sociedad es condicin indispensable para evitar la contaminacin del agua Artculo 118 Los criterios para la prevencin y control de la contaminacin del agua sern considerados en: l.- La expedicin de normas oficiales mexicanas para el uso, tratamiento y disposicin de aguas residuales, para evitar riesgos y daos a la salud publica; II.- La formulacin de las normas oficiales mexicanas que deber satisfacer el tratamiento del agua para el uso y consumo humano, as como para la infiltracin y descarga de aguas residuales en cuerpos receptores considerados aguas nacionales; III.- Los convenios que celebre el ejecutivo federal para entrega de agua en bloque a los sistemas usuarios o a usuarios, especialmente en lo que se refiere a la determinacin de los sistemas de tratamiento de aguas residuales que deban instalarse; IV.- El establecimiento de zonas reglamentadas, de veda o de reserva en terminos de la ley de aguas nacionales; V.- Las concesiones, asignaciones, permisos y, en general autorizaciones que deban obtener, los concesionarios, asignatarios o permisionarios y en general

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los usuarios de las aguas propiedad de la nacin, para infiltrar aguas residuales en los terrenos, o para descargarlas en otros cuerpos receptores distintos de los alcantarillados de las poblaciones; y VI.- La organizacin, direccin y reglamentacin de los trabajos de hidrologa en cuencas, cauces y al veos de aguas nacionales, superficiales y subterrneos. VII- La clasificacin de cuerpos receptores de descarga de aguas residuales, de acuerdo a su capacidad de asimilacin o dilucin y la carga contaminante que estos puedan recibir. Artculo 119 La secretaria expedir las normas oficiales mexicanas que se requieran para prevenir y controlar la contaminacin de las aguas nacionales, conforme a lo dispuesto en esta ley, en la ley de aguas nacionales, su reglamento y las dems disposiciones que resulten aplicables. Artculo 119 bis En materia de prevencin y control de la contaminacin del agua, corresponde a los gobiernos de los estados y de los municipios, por si o a travs de sus organismos pblicos que administren el agua, as como al del distrito federal, de conformidad con la distribucin de competencias establecida en esta ley y conforme lo dispongan sus leyes locales en la materia: l.- El control de las descargas de aguas residuales a los sistemas de drenaje y alcantarillado; II.- La vigilancia de las normas oficiales mexicanas correspondientes, as como requerir a quienes generen descargas a dichos sistemas y no cumplan con estas, la instalacin de sistemas de tratamiento; III.- Determinar el monto de los derechos correspondientes para que el municipio o autoridad estatal respectiva, pueda llevar

a cabo el tratamiento necesario, y en su caso, proceder a la imposicin de las sanciones a que haya lugar, y lV.- Llevar y actualizar el registro de las descargas a los sistemas de drenaje y alcantarillado que administren, el que ser integrado al registro nacional de descargas a cargo de la secretaria. Artculo 120 Para evitar la contaminacin del agua, quedan sujetos a regulacin federal o local: I.- Las descargas de origen industrial; II.- Las descargas de origen municipal y su mezcla incontrolada con otras descargas; III.- Las descargas derivadas actividades agropecuarias; de

IV.- Las descargas de desechos, sustancias o residuos generados en las actividades de extraccin de recursos no renovables; Artculo 123 Todas las descargas en las redes colectoras, ros, acuferos, cuencas, cauces, vasos, aguas marinas y dems depsitos o corrientes de agua y los derrames de aguas residuales en los suelos o su infiltracin en terrenos, debern satisfacer las normas oficiales mexicanas que para tal efecto se expidan, y en su caso, las condiciones particulares de descarga que determine la secretaria o las autoridades locales. Corresponder a quien genere dichas descargas, realizar el tratamiento previo requerido. Artculo 124 Cuando las aguas residuales afecten o puedan afectar fuentes de abastecimiento de agua, la secretaria lo comunicara a la secretaria de salud y negara el permiso o autorizacin correspondiente, o revocara, y en su caso, ordenara la suspensin del suministro.

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Artculo 127 La secretara, en coordinacin con la secretaria de salud, emitirn opinin, con base en los estudios de la cuenca y sistemas correspondientes, para la programacin y construccin de obras e instalaciones de purificacin de aguas residuales de procedencia industrial. Artculo 130 La Secretara autorizara el vertido de aguas residuales en aguas marinas, de conformidad con lo dispuesto en la ley de aguas nacionales, su reglamento y las normas oficiales mexicanas que al respecto expida. Cuando el origen de las descargas provenga de fuentes mviles o de plataformas fijas en el mar territorial y la zona econmica exclusiva, la Secretara se coordinara con la secretaria de marina para la expedicin de las autorizaciones correspondientes. Artculo 132 La secretaria se coordinar con las Secretaras de Marina, de Energa, de salud y de comunicaciones y transportes, a efecto de que dentro de sus respectivas atribuciones intervengan en la prevencin y control de la contaminacin del medio marino, as como en la preservacin y restauracin del equilibrio de sus ecosistemas, con arreglo a lo establecido en la presente ley, en la Ley de aguas nacionales, la ley federal del mar, las convenciones internacionales de las que Mxico forma parte y las dems disposiciones aplicables Artculo 133 La Secretara, con la participacin que en su caso corresponda a la Secretara de salud conforme a otros ordenamientos legales, realizara un sistemtico y permanente monitoreo de la calidad de las aguas, para detectar la presencia de contaminantes o exceso de desechos orgnicos y aplicar las medidas que procedan. En los casos de aguas de jurisdiccin local se coordinar con las

autoridades de los estados, el distrito federal y los municipios. 3.2 PRINCIPALES REFORMAS LEGALES EN MATERIA DE RECURSOS NATURALES RELACIONADAS CON EL DESARROLLO RURAL 3.2.1. Reformas y adiciones a la Ley General del Equilibrio Ecolgico y la Proteccin al Ambiente. La Ley General del Equilibrio Ecolgico y Proteccin al Ambiente publicada por primera vez en Enero de 1988 era una Ley que a pesar del sistema federalista que rige nuestro Estado, coincida con la tendencia centralista, restringiendo la participacin de los gobiernos locales (estatales y municipales) en la gestin ambiental; otorgaba a las autoridades mrgenes discrecionales muy amplios en cuanto a sus facultades, contena excesos regulatorios que no garantizaban eficazmente una gestin ambiental eficiente, los mecanismos de participacin social que contenan eran claramente insuficientes y los instrumentos de poltica ambiental que estableca requeran de mucho mayor desarrollo. La experiencia acumulada a partir de 1988 sumada a los cambios que ha vivido nuestra sociedad en trminos de gestin pblica, participacin ciudadana y reformas administrativas, por citar slo algunos, plante la pertinencia de introducir reformas a la ley general, a travs de un proceso que si bien parti de la iniciativa del poder ejecutivo y legislativo, muy pronto se convirti en un quehacer compartido por todos los sectores involucrados. En trminos generales, los principales cambios en los temas de la regulacin en torno al medio ambiente y el aprovechamiento sustentable de los recursos naturales son los siguientes: En primer trmino, se dio mejor y formal cabida al proceso de descentralizacin, en el mbito del

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impulso al federalismo, al reestructurar y aclarar las competencias federales y locales, as como establecer los mecanismos de coordinacin entre los rdenes de gobierno. Al respecto conviene sealar que en funcin de la necesidad de desplegar una transferencia de funciones en forma gradual y tomando en cuenta las capacidades locales para asumir atribuciones que tradicionalmente han sido ejercidas por la federacin, se sealan los rubros que seran objeto de convenios de coordinacin, principalmente en las reas de impacto ambiental, administracin de reas naturales protegidas, inspeccin y vigilancia de fuentes de contaminacin atmosfrica y control de residuos de baja peligrosidad. Por lo que hace al ordenamiento ecolgico del territorio, se determin su obligatoriedad y alcances a fin de regular e inducir el uso del suelo y las actividades productivas en el marco de la proteccin al ambiente y la conservacin y aprovechamiento sustentable de los recursos, al distinguir el ordenamiento general, regional, local y marino. El primero, a cargo de la Federacin es un instrumento de planeacin que se incorporar al programa sectorial de medio ambiente, adems de ser considerado en otros programas sectoriales. El ordenamiento regional intraestatal o interestatal, por su parte, tiene como finalidad describir los recursos fsicos, biticos y socioeconmicos del rea o regin a ordenar y el diagnstico de las condiciones ambientales. El ordenamiento local consiste en determinar los usos del suelo atendiendo a su vocacin o caractersticas en el mbito municipal, adems de describir los recursos que se mencionan en el plano regional. Se incorpora el ordenamiento ecolgico marino para regular los recursos del mar, las zonas costeras, aguas nacionales y zonas contiguas a stas. Por ltimo, destaca el derecho de ciudadanos y organizaciones sociales para participar en la formulacin y revisin del ordenamiento. En cuanto a evaluacin del impacto ambiental, las reformas lo

fortalecen como instrumento de regulacin de proyectos de desarrollo en un contexto territorial determinado. En tal sentido, se ampla la lista de obras o actividades que la generan (como la pesquera, acucola o agropecuaria, las plantaciones forestales y los cambios de uso de suelo en reas forestales, selvas y zonas ridas, las actividades en humedales, ros lagunas, lagos y esteros conectados con el mar, las obras hidrulicas, y cualquier desarrollo inmobiliario que afecte a sistemas costeros, entre otras). De esta manera, se evaluarn obras con impacto significativo, cuyos alcances sern determinados en el reglamento y al mismo tiempo se dar certeza jurdica a los particulares que las lleven a cabo. Para evitar la sobrerregulacin, la evaluacin del impacto ambiental tendr lugar donde no sean aplicables otros instrumentos similares, como es el caso de las normas, licencias, el ordenamiento ecolgico u otros. El ttulo segundo de la ley ahora se denomina "Biodiversidad" y se divide en reas naturales protegidas, zonas de restauracin, flora y fauna silvestres. Las reas naturales protegidas son reclasificadas en atencin a la experiencia recogida en los ltimos aos en el mbito nacional e internacional. Adems, las modificaciones refuerzan la capacidad institucional para su preservacin y permiten participar a la sociedad en la proteccin, preservacin, restauracin y administracin. Las zonas de restauracin son aquellas que presentan procesos de degradacin desertificacin o graves desequilibrios y donde la Secretara deber intervenir para formular y ejecutar programas para su recuperacin y posterior continuidad de los procesos naturales, con la participacin de todas las personas y organizaciones interesadas. En materia de vida silvestre, se precisan las acciones para su preservacin proteccin y aprovechamiento, con el consentimiento expreso del propietario o poseedor del predio en que se encuentren. En el campo de la contaminacin atmosfrica, se ampla el concepto de

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fuente emisora, se precisa la competencia federal y estatal, se establecen lmites permisibles de emisin por rea, zona o regin, permitiendo la creacin de mercados de derechos o permisos basados en medidas, inventarios y evaluaciones de emisiones.

tambin se ubica en el marco de concertacin entre particulares y gobierno. En otro orden, las normas oficiales mexicanas que sustituyen a las de tipo tcnico ecolgico, tienen enfoques por regin o por ecosistema, por rama de actividad econmica y no slo por fuente emisora y contaminante, bajo una estrategia de aplicacin gradual y realista privilegiando el enfoque preventivo y el uso de tecnologas limpias. Una de las reformas de mayor importancia tienen que ver con la participacin social. Los Consejos Consultivos para el Desarrollo Sustentable que la Secretara cre en 1995, toman un rango legal en lo concerniente a la asesora, evaluacin y seguimiento en materia de poltica ambiental. Tambin se modificaron las disposiciones relativas al derecho a la informacin que ser proporcionada independientemente de que el solicitante sea o no afectado por el asunto correspondiente. Por otra parte, se adecuan las disposiciones que regulan la inspeccin y vigilancia al cumplimiento de la legislacin ambiental, a la comisin de delitos ambientales, a la imposicin de medidas de seguridad y a los medios de impugnacin. Una de las aportaciones que ms llama la atencin, se refiere a una figura que no tiene precedentes en la legislacin mexicana. Por medio de ella, se da la posibilidad de que personas de comunidades afectadas por actividades en contra de la ley, por los programas de ordenamiento ecolgico, por declaratorias de reas naturales protegidas o por los reglamentos y normas en materia ambiental, pueden impugnar los actos administrativos por medio del recurso de revisin, si se demuestra que se origina o puede originarse un dao a los recursos naturales, la flora y la fauna silvestre, la salud pblica o la calidad de vida. Finalmente, en materia de denuncia popular, el denunciante podr coadyuvar con la Secretara aportando pruebas e informacin pertinente,

En materia de residuos peligrosos se fomentan polticas de minimizacin, reciclaje y recuperacin de materiales secundarios o de energa. Al mismo tiempo, se promover la inversin en infraestructura para el manejo y disposicin de los residuos peligrosos. Para tal efecto, los controles en el almacenamiento, transporte, tratamiento y dems actividades relativas incluyen autorizacin previa o la obligacin de notificar a la autoridad, segn sea el caso. Por cuanto hace a la regulacin ambiental en materia de asentamientos humanos, se introducen modificaciones para reforzar la vinculacin de los asentamientos humanos con la preservacin ecolgica y la proteccin ambiental, por lo que se amplan los criterios a observarse en la planeacin y gestin de las ciudades. Otros de los instrumentos que se han probado en la prctica y que la ley no contemplaba, fueron incorporados para lograr un mejor desarrollo de la gestin ambiental, como es el caso de los instrumentos econmicos, la autorregulacin y la auditora ambiental. Los instrumentos econmicos se conciben como mecanismos de carcter fiscal, financiero o de mercado para asumir beneficios y costos ambientales derivados de las actividades econmicas, pero tambin podrn ser desarrollados en el mbito federal y local para incentivar objetivos de poltica ambiental. La autorregulacin se introduce como iniciativa voluntaria y concertada de empresas y organizaciones productivas para mejorar el desempeo ambiental. En cuanto a la auditora ambiental, se trata de un instrumento preventivo y correctivo que

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mientras que las instituciones acadmicas, los centros de investigacin y organismos del sector pblico y privado podrn participar en la elaboracin de los dictmenes tcnicos para la resolucin de las denuncias presentadas.

3.2.2 Reformas Forestal

la

Ley

El proyecto de reformas y adiciones a la Ley Forestal, que se public en mayo de 1997, tiene su origen en las demandas y planteamientos presentados, en un amplio proceso de consulta, por los dueos y poseedores de los recursos forestales y por los grupos que conforman el sector silvcola nacional. Son tres los principales problemas a resolver con estas modificaciones, a saber: I) Tala ilegal. Con el intento de la Ley Forestal anterior de fomentar la actividad de la explotacin forestal se generaron problemas serios en materia de inspeccin y vigilancia en toda la cadena productiva. La reforma restablece la obligacin de acreditar la legal procedencia de los recursos y materias primas forestales en todas las etapas del proceso productivo silvcola. II) Plantaciones forestales comerciales no reguladas. Las plantaciones tenan, como cualquier cultivo en nuestro pas, la posibilidad de establecerse sin ningn tipo de regulacin. Nadie estaba obligado a pedir autorizacin en materia de impacto ambiental para cultivar especies comerciales arbreas. La reforma incluye un captulo especial en materia de plantaciones comerciales que regular y obligar a que se requiera un programa integrado de manejo ambiental y forestacin que determinar los alcances y limitaciones necesarias para su explotacin. III) Los servicios tcnicos forestales. Este tipo de servicios, tal y como fueron

regulados anteriormente, no eran suficientemente claros en sus definiciones y no se contaba con el control necesario para poder lograr un servicio adecuado. La actual Ley recoge la necesidad de establecer una adecuada regulacin para inducir el mejoramiento cualitativo de los servicios tcnicos forestales. Adems se abren y consolidan espacios y mecanismos de participacin social de gran trascendencia, tal es el caso del derecho a la informacin y la participacin social por medio de los Consejos Regionales Forestales. Por otro lado, la actuacin de los particulares era limitada, debiendo acatar las mltiples regulaciones establecidas en relacin con toda la cadena productiva y concentrando su mbito de accin en el aprovechamiento de los recursos. Asimismo los estados y municipios guardaban un papel secundario y limitado en la cadena de autoridad en la materia. Esto result contraproducente, pues los recursos con que cuenta la Federacin, tanto humanos como materiales, para cumplir con las enormes responsabilidades y funciones que la Ley impona y atribua, resultaron ineficientes. Uno de los objetivos principales de la nueva poltica forestal es establecer las condiciones para que los agentes econmicos involucrados en la actividad se conviertan en los principales custodios de los recursos forestales. Al Estado le corresponde establecer las reglas para asegurar que el aprovechamiento se lleve a cabo de manera tal que los bosques y selvas se puedan conservar, as como de vigilar el cabal cumplimiento de esas reglas. La reforma a la Ley Forestal no slo responde a la problemtica nacional del sector, sino adems, regula en beneficio social el aprovechamiento de los elementos naturales de origen forestal susceptibles de apropiacin, para lograr el mejoramiento de las condiciones de vida de la poblacin rural y urbana, razn por la cual, en lo particular presenta las siguientes modificaciones importantes:

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Entre otros, se incorporan criterios de conservacin, proteccin y restauracin de los recursos forestales y la biodiversidad de sus ecosistemas, la proteccin de las cuencas hidrogrficas, el desarrollo socioeconmico de los ejidos, comunidades indgenas, la capitalizacin de la actividad forestal y la generacin de empleos para el sector social forestal, as como el fomento del uso mltiple de los ecosistemas forestales. A fin de proteger los derechos de propiedad de los ncleos ejidales y comunales se dispone que ninguna autorizacin en materia forestal podr cambiar el rgimen de propiedad de los terrenos. Adems se dispone expresamente que la propiedad de los recursos forestales corresponde a los ncleos agrarios. La Secretara contar con un Registro Forestal Nacional en donde se encontrar, entre otras, la informacin sobre los tipos y localizacin de la vegetacin forestal, sus formaciones y clases de uso, con tendencias y proyecciones que permitan clasificar y delimitar las zonas de conservacin, proteccin, restauracin y proteccin forestal. Con base en esta informacin y el ordenamiento ecolgico del territorio nacional, la Secretara llevar a cabo la zonificacin de los terrenos forestales y de aptitud preferentemente forestal, con el objeto de delimitar sus usos y destinos, bajo criterios de conservacin, produccin y restauracin. La Ley incluye una seccin relacionada a la forestacin en terrenos no forestales con propsitos de conservacin, restauracin o produccin comercial; as como a la reforestacin, entendindose por ella el establecimiento inducido o artificial de vegetacin forestal en terrenos forestales. Es importante mencionar, que la Ley prohbe expresamente el establecimiento de forestaciones con propsitos de produccin comercial que sustituya a la vegetacin natural de los terrenos forestales. El Programa Integrado de Manejo Ambiental y Forestacin, es el documento tcnico de planeacin y seguimiento que

de acuerdo con esta Ley y con la Ley General del Equilibrio Ecolgico y Proteccin al Ambiente, integrar los requisitos en materia de impacto ambiental y describir las acciones y procedimientos de manejo forestal relativos a la forestacin. Este programa se requiere para revisar la forestacin con propsitos de produccin comercial en superficies mayores de 20 hectreas. En cuanto al fomento a la actividad forestal se incorporan programas e instrumentos de apoyo econmico, a los cuales tendrn acceso tanto el sector privado como el social, cumpliendo con las leyes y disposiciones aplicables. A fin de orientar el uso equitativo de los recursos pblicos que se destinen a dichos programas, se definen los siguientes objetivos: a) incorporacin de ejidos, comunidades y dems poseedores y propietarios a la silvicultura, promoviendo su fortalecimiento organizativo; b) integracin, competitividad y modernizacin tecnolgica de las cadenas productivas forestales; y, c) capacitacin de los elementos que integran los ecosistemas forestales. Dentro de los programas que fomenta la ley destacan: el PRODEFOR y el PRODEPLAN. Los prestadores de estos servicios sern responsables junto con los titulares de las autorizaciones de asegurar que la ejecucin tcnica del programa de manejo forestal cumpla con las disposiciones legales aplicables. Para lograr esto ltimo, la Secretara dictar las Normas Oficiales Mexicanas para la evaluacin y control de los servicios tcnicos forestales y su prestacin eficiente y se establecen expresamente los documentos y sistemas de control mediante los cuales se acreditar la legal procedencia de materias primas forestales en actividades de transporte, transformacin o almacenamiento. La Secretara slo estar facultada para realizar los actos tendientes a la autorizacin, validacin, supervisin y vigilancia de dichos instrumentos.

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Tambin, en la ley se establece un captulo de medidas de seguridad, para atender situaciones en la que exista riesgo inminente de dao o deterioro grave a los ecosistemas forestales o cuando no se acredite la legal procedencia de los recursos forestales. Dentro de este apartado destacan el aseguramiento precautorio de materias primas forestales, as como de otros bienes relacionados con la infraccin respectiva; la clausura temporal de maquinaria, instalaciones o equipos, as como la suspensin de actividades forestales.

trate. Las regulaciones dependen directamente de la Secretara de Medio Ambiente, Recursos Naturales y Pesca. El recurso pesquero es en su origen propiedad de la Nacin, la funcin de regular implica ceder en forma determinada la explotacin y apropiacin de esa riqueza, lo que representa para el usuario el acceso legal a la explotacin de cierto recurso y los beneficios que de l se deriven, mientras que para las autoridades representa el mecanismo fundamental mediante el cual se define la asignacin de los recursos naturales con determinado propsito. Desde mediados de la dcada de los ochenta, por parte del gobierno, se consider como inoperante la Ley que regulaba la actividad pesquera, ya que no slo atentaba contra la propia sustentabilidad de la actividad al tener detrs una visin de recursos infinitos, sino que tambin propici la descapitalizacin del sector. Dadas las circunstancias del sector pesquero y su potencial, se concluy que era imperiosa la necesidad de un cambio que atendiera el reto de preservar nuestros recursos, lograr una mejor alimentacin para la poblacin y generar un mayor nmero de empleos productivos. As, se propuso un nuevo rgimen de propiedad por medio de una iniciativa de Ley de Pesca, la cual fue aprobada y publicada en el Diario Oficial de la Federacin el 21 de junio de 1992, marcando las lneas bsicas para fortalecer la administracin racional de los recursos. Se hizo necesario pues un conjunto ms claro de normas, que permitieran a la autoridad contar con los medios e instrumentos para una administracin racional de los recursos y que a los particulares les ofreciera mayor certeza en la explotacin de especies acuticas. Este nuevo rgimen de concesiones, permisos y autorizaciones

3.2.3 Principales cambios en materia pesquera La actividad pesquera mexicana y todas las labores que involucran la explotacin y aprovechamiento de recursos marinos vivos estn regulados por el artculo 27 de la Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos, y particularmente por la Ley de Pesca y su Reglamento. Las disposiciones de la Ley y su reglamento se orientan a asegurar la conservacin, explotacin y aprovechamiento racional de los recursos pesqueros, as como garantizar al inversionista seguridad y plazos razonables para la recuperacin de su inversin, especialmente aquellos aportes de capital orientados a mejorar y aumentar la eficiencia, productividad y competitividad. . La mayor parte de las pesqueras en Mxico y el mundo estn sujetas a un rgimen de libre acceso en el cual los derechos de propiedad no estn del todo o claramente definidos. Por lo general, se considera que los recursos de libre acceso se explotan en forma ineficiente, pues no existe un mecanismo que racionalice su uso y se explotan sin considerar que la oferta del mismo puede llegar a un lmite. Las pesqueras comerciales en nuestro pas se regulan a travs de permisos, concesiones y autorizaciones de pesca; stas pueden ser por reas, embarcacin o unidad de esfuerzo pesquero segn la especie de la que se

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contiene las siguientes transformaciones: Se implementa la posibilidad de transformar las concesiones o permisos mediante la sustitucin de titulares, sin desvirtuar su naturaleza jurdica ni las facultades que son exclusivas del Estado para su otorgamiento. Se abre la posibilidad de que el otorgamiento de los mismos se realice por concurso. Se da paso a un nuevo sistema de administracin de pesqueras que implica la desaparicin de las especies reservadas. Se propone el crecimiento de la acuacultura. Proporciona a las autoridades elementos necesarios para evitar la depredacin de las especies y mantener en equilibrio la actividad pesquera. 3.3 LA DECLARACIN DE RO Y EL DERECHO INTERNACIONAL AMBIENTAL Alberto Szkely Diana Ponce-Nava INTRODUCCIN LA RESOLUCIN 44/228 de la Asamblea General de la ONU, del 22 de diciembre de 1989, que estableci el mandato de la CNUMAD, indic que la Conferencia deber de promover la evolucin progresiva del derecho internacional del medio ambiente y el desarrollo, tomando en cuenta la Declaracin de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano, as como las necesidades especiales y las preocupaciones de los pases en desarrollo, y examinar en este contexto la factibilidad de elaborar derechos y obligaciones generales para los Estados, segn sea apropiado, en el rea del medio ambiente, tomando en cuenta los instrumentos legales internacionales relevantes. Tambin dispuso que la CNUMAD deber evaluar la capacidad del sistema de Naciones Unidas para asistir en la prevencin y solucin de controversias en la esfera ambiental, as como recomendar medidas en este campo, respetando los acuerdos internacionales y bilaterales que establecen provisiones para la solucin de tales controversias. Los trabajos del Comit Preparatorio en materia legal se iniciaron a partir de su tercera sesin debido a la reserva de algunos pases para formar un grupo ad hoc. Los trabajos se centraron a partir de entonces en la redaccin del captulo 39 del Programa 21 titulado "Instrumentos y mecanismos jurdicos internacionales" y los principios generales sobre derechos y obligaciones para ser incluidos en la Declaracin sobre Medio Ambiente y

Las medidas de poltica econmica que se implementan y buscan asegurar la sustentabilidad de los recursos son: a) La captura mxima permisible que permite fijar al inicio de cada temporada un nivel de captura mximo sustentable en el mbito biolgico y econmico, permitiendo la salud del recurso e impidiendo la sobrepesca. b) Cuotas individuales de captura que tienen como idea establecer derechos de propiedad entre los pescadores sobre un determinado nivel de biomasa, establecen la cantidad de recurso que puede ser extrado por el poseedor de dicha cuota dndoles certidumbre. c) Cuotas al esfuerzo pesquero que limitan el nmero de embarcaciones y el tipo de insumos que se emplean en las pesqueras para alcanzar mayor eficiencia en la misma. La desregulacin tuvo un impacto importante en el sector, sobre todo el impacto que trajo la desaparicin del rgimen de especies reservadas a las cooperativas, donde se encontraba la pesquera ms desarrollada y la de mayor valor comercial en el pas (camarn).

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Desarrollo. Dentro del inventario legal de la CNUMAD tambin estn la Convencin Marco, sobre Cambio Climtico y la Convencin sobre Diversidad Biolgica, pero stas fueron negociadas paralelamente en otros foros. LA DECLARACIN DE RO DE JANEIRO SOBRE MEDIO AMBIENTE Y DESARROLLO La negociacin de los "principios generales" inici con una compilacin de aproximadamente 180 propuestas de principios hechas por todos los pases, que se redujeron a los 27 principios de la declaracin final. La negociacin avanzaba muy lentamente en el ltimo Comit Preparatorio, por lo que el embajador Tomy Koh, presidente del Comit reuni en un grupo informal a ocho pases en desarrollo, entre los que estuvo incluido Mxico, y ocho pases desarrollados, logrando un texto que fue adoptado finalmente en Ro de Janeiro. Desde un principio hubo divergencia entre los pases respecto a la especificidad de las obligaciones que debera contener el documento. Hubo tambin duda sobre si la declaracin deba o no formular obligaciones jurdicamente vinculantes, en particular entre los Estados y los individuos, y entre los individuos mismos, quienes se consideraba que en principio, deberan estar gobernados por la legislacin nacional. En opinin de las delegaciones de prcticamente todos los pases en desarrollo, la declaracin deber hacer una contribucin importante reconociendo el "derecho al desarrollo", como una necesidad fundamental que permita el goce pleno de los derechos humanos. En cambio, los pases desarrollados apoyaban un documento corto e inspirado que fuera accesible al pblico con un carcter educativo. Es importante notar tambin, que esta discusin fue exactamente la misma que tuvo lugar, o al menos, muy similar, durante la negociacin de

la Declaracin sobre el Medio Humano, en Estocolmo, en 1972 (Sohn, Louis B. "The Stockholm Declaration on the Human Environment", Harvard International Law Joumal, vol. 14, nm. 3, verano 1973, pp. 423-515). No result en realidad muy alentador observar que, veinte aos despus, la comunidad internacional segua cuestionando muchos de los mismos argumentos presentados en Estocolmo. Hasta qu grado cumpli la Cumbre de la Tierra, con el enorme reto de establecer un marco jurdico que efectivamente reconcilie la proteccin ambiental y un desarrollo sustentable genuino, sin sacrificar ninguno de los dos? Para intentar contestar el anterior planteamiento, a continuacin se analizarn los principios contenidos en la Declaracin de Ro de Janeiro sobre Medio Ambiente y Desarrollo, y se compararn estos principios con aqullos contenidos en la Declaracin de Estocolmo sobre el Medio Humano. LOS PRINCIPIOS DE LA DECLARACIN DE RO DE JANEIRO SOBRE MEDIO AMBIENTE y DESARROLLO Como en otras Prembulo. declaraciones, el prembulo es una parte importante del documento, que da una introduccin a la luz de la cual deben ser considerados los principios. En el caso de la Declaracin de Estocolmo, el compromiso fue lograr un prembulo "literario" y una serie de principios ms legalistas; ninguna de las dos cosas fue lograda, ya que el prembulo tiene todas las huellas de un grupo de redaccin y est lleno de frases legalistas; el prrafo preambular 7, se dirige a los individuos, las organizaciones, los gobiernos locales y nacionales y las instituciones internacionales. Por otro lado, la seccin de principios no es, en general, de ndole estrictamente jurdica, con excepcin de los principios 1, 17 Y 21, como veremos ms adelante.

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En el caso de la Declaracin de Ro de Janeiro hubo una largusima discusin sobre el alcance del "prembulo", y a falta de acuerdo, el grupo de trabajo prefiri dirigir la mayor parte de sus esfuerzos a la redaccin de los "principios" mismos. De hecho, la propuesta presentada por el Grupo de los 77, en el documento L.20, no inclua un prembulo. As, el Prembulo del texto final de la Declaracin de Ro cuenta con cuatro breves prrafos, en los que se destaca la necesidad de "desarrollar los principios adoptados en Estocolmo", de "establecer una asociacin global nueva y equitativa entre los Estados, sectores clave de la sociedad y los pueblos", "la integridad del medio ambiente y el desarrollo" y "la naturaleza interdependiente de la Tierra". PRINCIPIO 1. Los seres humanos estn en el centro de las preocupaciones por el desarrollo sustentable. Tienen derecho a una vida saludable y productiva en armona con la naturaleza. Tras analizar diversas propuestas que buscaban reconocer el valor inherente del medio ambiente y los recursos naturales, se acab redactando, al igual que en la Declaracin de Estocolmo (Principio 1), una formulacin que ubica a los seres humanos como "centro de la preocupacin del desarrollo sustentable", indicando que "tienen derecho a una vida saludable y productiva en armona con la naturaleza". Este principio da un lugar preeminente al desarrollo sustentable y es claramente antropocntrico. Como se seal, algunas delegaciones, Japn entre ellas, hubieran querido que se estableciera una obligacin de proteger el medio ambiente y los recursos naturales por s mismos, pero lamentablemente esta propuesta no tuvo aceptacin general. La anterior es una formulacin sumamente retrica, que por una parte ubica al ser humano en un

mbito carente de toda definicin y significado sustantivo ("los seres humanos estn en el centro de las preocupaciones por el desarrollo sustentable"), y por la otra, le otorga un derecho sin precedente ni consecuencia en derecho internacional ("tiene derecho a una vida saludable y productiva en armona con la naturaleza"), que da adems la impresin de que es la naturaleza la que tiene el deber para con los humanos, y no al revs. En contraste, el Principio 1 de la Declaracin de Estocolmo habla en forma mucho ms prxima, del derecho del ser humano a un medio ambiente de calidad en el contexto de otros derechos humanos, tales como la libertad, la igualdad y el disfrute de condiciones de vida adecuadas, pero tambin le imputa la responsabilidad de proteger y mejorar el medio ambiente para las generaciones presentes y futuras y se incluy, asimismo, una mencin al apartheid y los derechos de los pueblos bajo opresin, que en su momento, gener la oposicin de Sudfrica. Desde este primer supuesto "principio" puede aquilatarse la dbil contribucin de la Declaracin de Ro al derecho internacional, pues difcilmente puede pretenderse, por lo arriba aseverado, que tal texto contenga algo parecido a un principio de derecho internacional. Georg Schwarzenberger y E.D. Brown (A Manual of International Law, 6a ed., Professional Books Ud., Londres, 1976) explican que los principios se extraen de las reglas jurdicas, por ser comn denominador de ellas. Es decir, una revisin de todo tipo de normas vigentes de derecho internacional puede permitir identificar en ellas, un constante o comn denominador, que sera precisamente a lo que se le denominara un "principio". Cabe entonces preguntar dnde estn las normas vigentes del derecho internacional en las que, en forma constante y como comn deno-

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minador de ellas, se dispone que "los seres estn en el centro de las preocupaciones por el desarrollo sustentable"?, y dnde estn las que establecen que "el ser humano tiene derecho a una vida saludable y productiva en armona con la naturaleza"? Encontramos tales formulaciones de manera caracterstica en todos, o al menos en la abrumadora mayora de los tratados bilaterales, subregionales, regionales o universales en la materia, en las costumbres, en las decisiones judiciales o arbitrales, en la doctrina y en el derecho interno? Adems, son estas formulaciones de ndole jurdica, por establecer normativamente derechos y obligaciones correlativas, vinculantes y exigibles, o se trata de meros pronunciamientos polticos o morales? Sin duda la respuesta a todas estas preguntas lleva a concluir que el llamado Principio 1 de la Declaracin de Ro, como en el caso de otros de sus principios, no son de derecho internacional y, por tanto, su contribucin al mismo es ms que cuestionable. Entonces, es a la luz de las anteriores consideraciones que debe complementarse nuestro anlisis de los dems "principios" de la Declaracin. PRINCIPIO 2. Los Estados tienen, de acuerdo con la Carta de las Naciones Unidas y los principios del derecho internacional, el derecho soberano de explotar sus propios recursos conforme a sus propias polticas ambientales y de desarrollo, y la responsabilidad de asegurar que las actividades dentro de su jurisdiccin o control no causen dao al medio ambiente de otros Estados o reas fuera de los lmites de jurisdiccin nacional. Este principio tiene su antecedente en el Principio 21 de Estocolmo. Como ya se haba sealado, el Principio 21 fue uno de los de contenido ms autnticamente jurdico de los vertidos en la

Declaracin de Estocolmo, el cual trat de equilibrar el derecho de un Estado a controlar los asuntos y recursos dentro de su territorio, con la responsabilidad de asegurar que lo que se haga dentro del territorio, no cause dao afuera de l. El derecho de un Estado a controlar la explotacin de sus recursos naturales dentro de su territorio, es uno de los componentes bsicos de la soberana estatal. Entre 1952 y 1972, la Asamblea General de la Organizacin de las Naciones Unidas (AGONU) realiz importantes esfuerzos y aprob diversas resoluciones que desembocaron en el reconocimiento de este derecho soberano como principio de derecho internacional. Sin negar este derecho, al negociarse la Declaracin de Estocolmo, en junio de 1972, la delegacin de Canad hizo una propuesta que permitiera equilibrar el derecho soberano de los Estados sobre sus recursos naturales, consiguiendo que se unieran estas dos partes para ubicar el concepto de soberana en su contexto ambiental. Se desarroll en el que sera el principio central del incipiente derecho internacional ambiental, basado en precedentes de jurisdiccin internacional como el caso de las Fundiciones Trail o el caso del Lago Lanoux. Todos los participantes en el grupo de redaccin de la Declaracin de Ro estuvieron de acuerdo en que el equilibrio logrado en el Principio 21 no deber ser afectado, sin embargo, los pases en desarrollo presionaron fuertemente para incluir una mencin al concepto de "desarrollo". Tras interminables negociaciones, se acab aprobando el Principio 2, en los mismos trminos que exista en la Declaracin de Estocolmo, con la aadidura de las palabras "y desarrollo" como se ha citado anteriormente. En qu medida es esto un avance, y hasta qu punto significa un retroceso? En el mbito

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gubernamental es, sin duda, lo primero, pero desde casi cualquier otro punto de vista, especialmente el ambiental, lo segundo. La inclusin del trmino "desarrollo" en el texto de tan importante principio, es al menos un arma de doble filo. Por una parte, constituye un escudo de los pases pobres, ante las presiones de los industrializados, para que los primeros detengan la desaforada destruccin de un medio ambiente altamente deteriorado por los segundos. Por otra parte, es un pretexto de los pases pobres, para continuar con sus proyectos desarrollistas, siguiendo por cierto, modelos que probadamente son enemigos de la calidad del medio ambiente, y sin tener que enfrentar los obstculos y los altos costos inherentes al cumplimiento de compromisos ambientales. En este sentido por lo menos, Ro constituy un retroceso trascendental respecto a Estocolmo para el derecho internacional ambiental. PRINCIPIO 3. El derecho al desarrollo debe ser cumplido para cubrir equitativamente las necesidades de desarrollo y medio ambiente de las generaciones presentes y futuras. El reconocimiento del "derecho al desarrollo" en la Declaracin de Ro fue una propuesta de los pases en desarrollo y sin duda, uno de los aspectos ms difciles de resolver. Algunos pases, China entre ellos, propusieron que se indicara que el desarrollo deber ser "un prerrequisito" para la proteccin ambiental. A pesar de que el derecho al desarrollo ya haba sido reconocido en la "Declaracin sobre el Derecho al Desarrollo", aprobada mediante la Resolucin 41/128 de la Asamblea General de la ONU, del 4 de diciembre de 1986, los pases en desarrollo se encontraron con la fuerte oposicin de

los pases desarrollados; que consideraban que consagrar el "derecho al desarrollo" en una declaracin sobre medio ambiente, podra dar lugar a un resquicio por el que los pases en desarrollo pudieran evadir el cumplimiento de sus compromisos de proteccin ambiental frente a la comunidad internacional. El "derecho al desarrollo" se trat conjuntamente con el "principio de equidad". As, el Principio 3 establece que "El derecho al desarrollo debe lograrse para cubrir equitativamente las necesidades de desarrollo y ambientales de las presentes y futuras generaciones". Aunque como se explicar ms adelante en este artculo, el problema de la falta de equidad en las relaciones internacionales fue un problema subyacente en todas y cada una de las discusiones del proceso preparatorio de la CNUMAD, el adverbio "equitativamente" slo aparece dos veces en la Declaracin de Ro, una de ellas precisamente en este Principio 3. El Grupo de los 77 y China presentaron una propuesta de principio en materia de equidad, que planteaba la inclusin de daos causados en el pasado -en una clara referencia a los pases desarrolladosy "una igual distribucin de los espacios ambientales globales". Esta propuesta fue obviamente diluida al punto mximo posible quedando slo una brevsima mencin al respecto, pues obviamente los pases industrializados no quisieron de manera alguna aceptar su responsabilidad histrica. El concepto de "equidad" que se incluy en el Principio 3, fue el de equidad intergeneracional, es decir, el que aboga por la equidad entre las generaciones presentes y las futuras, obligando a las generaciones presentes de seres humanos a proteger el medio ambiente, para el beneficio de las generaciones que existirn en los aos por venir.

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PRINCIPIO 4. Para lograr el desarrollo sustentable, la proteccin ambiental deber constituir una parte integral del proceso de desarrollo y no puede ser considerada en forma aislada de l. Este principio consagra la integracin de las polticas de proteccin del ambiente y las polticas de desarrollo. En la Declaracin de Estocolmo este problema fue tratado en el Prembulo, y en el Principio 13, que impuso una obligacin a los Estados de adoptar un enfoque en la planeacin del desarrollo que integrara adecuadamente los factores ambientales relevantes. En el fondo de la discusin, durante el Comit Preparatorio de la CNUMAD se encontraba la preocupacin de los pases en desarrollo de que contine la tendencia de los organismos financieros internacionales de imponer mayores condicionalidades econmicas al hacer prstamos para proyectos de desarrollo; con el texto citado, la mayora de los pases en desarrollo sintieron salvaguardada su preocupacin. Por su parte, los pases desarrollados deseaban establecer una provisin que, an sin ser jurdicamente vinculante, diera un indicativo a todos los pases, pero especialmente a los pases en desarrollo, de que en sus procesos de desarrollo deber considerarse la variable ambiental. PRINCIPIO 5. Todos los Estados y toda la gente cooperarn en la tarea esencial de erradicar la pobreza como un requerimiento indispensable para el desarrollo sustentable, a fin de disminuir las disparidades en los estndares de vida y cubrir mejor las necesidades de la mayora de la gente del mundo. Este principio en realidad es un complemento al anterior. Como puede observarse, obliga a los Estados y a la gente a cooperar para erradicar la pobreza. El tema de la pobreza fue ya

una preocupacin entre los negociadores de la Declaracin de Estocolmo, pero el tema no aparece en dicho documento. En la Declaracin de Ro, este texto fue resultado de una propuesta del Grupo de los 77, y tuvo su antecedente en la Resolucin 44/228. En alguna forma, el espritu de este principio es una llamada a la equidad intrageneracional, es decir, a lograr niveles de vida similares entre toda la gente del mundo. PRINCIPIO 6. Se deber dar especial prioridad a la situacin especial ya las necesidades de los pases en desarrollo, particularmente los menos desarrollados y aquellos que son ms vulnerables ambientalmente. Las acciones internacionales en el campo del medio ambiente y el desarrollo debern tratar los intereses y necesidades de todos los pases. Durante toda la negociacin realizada en el Comit Preparatorio, la situacin especial de los pases en desarrollo fue un tema prioritario. Al igual que en otros principios, la Declaracin de Estocolmo consigna la diferencia de circunstancias de los pases en desarrollo, y as, menciona la situacin especial de estos pases en los Principios 9, 10, 11, 12, 20 y 23. Aunque la Declaracin de Ro tiene slo dos menciones del concepto de "pas en desarrollo", las ideas contenidas en prcticamente todo el documento estn claramente dirigidas a establecer un marco para que los pases en desarrollo reciban un tratamiento especial. Es interesante notar que el texto del Principio 6 marca una diferenciacin entre los pases en desarrollo y "aquellos que son ms vulnerables". La razn de esta diferenciacin es que durante las negociaciones, los pases participantes tuvieron que reconocer que aun dentro del Grupo de los 77 existen situaciones particulares y que hay pases en desarrollo ms dbiles que otros; por ejemplo, los pases

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subsahareanos requieren ms ayuda que los latinoamericanos; China, India y Mxico no aceptarn el mismo tratamiento que ordinariamente se les da a los pases isleos del Pacfico Sur. Por otra parte, algunos pases desarrollados, Estados Unidos entre ellos, argumentaron que la pobreza no es una situacin privativa de los pases en desarrollo. PRlNCIPIO 7. Los Estados cooperarn en un espritu de asociacin global, para conservar, proteger y restaurar la salud e integridad de los ecosistemas terrestres. En vista de las diferentes contribuciones a la degradacin ambiental global, los Estados tienen responsabilidades comunes pero diferenciadas. Los pases desarrollados reconocen la responsabilidad que tienen en la bsqueda internacional del desarrollo sustentable, en virtud de las presiones que sus sociedades imponen al medio ambiente global y de las tecnologas y recursos financieros de que disponen. sta fue una de las propuestas de mayor importancia para el Grupo de los 77. Tiene su origen en el Primer Informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climtico y fue incluida como propuesta de principio a ser englobado en la Convencin Marco de Cambio Climtico. Puede verse que el texto finalmente aprobado es otra vez el planteamiento de la necesidad de una mayor equidad entre los miembros de la comunidad internacional. Se estima sumamente importante que atribuye una responsabilidad especial a los pases desarrollados: ste es un planteamiento que no apareci en la Declaracin de Estocolmo y por tanto, puede considerarse como un gran avance que, en un instrumento que sienta las bases para el futuro desarrollo del derecho internacional, se establezca un precedente de esta naturaleza. .

Tambin es interesante notar que ste es el nico principio de la Declaracin de Ro en el que hay una mencin especfica respecto a los "ecosistemas terrestres", mientras que en la Declaracin de Estocolmo la preocupacin por los recursos naturales y los ecosistemas aparece en los Principios 2, 3, 4, 5 y 7. Esta situacin parece ser el resultado de la preocupacin de los pases participantes por conceptualizar el medio ambiente en una forma general y no limitarlo a una preocupacin por conservar los recursos naturales, adems del siempre presente inters, durante las negociaciones, de vincular el medio ambiente al desarrollo. PRlNCIPlO 8. Los Estados deberan reducir y eliminar los patrones insostenibles de consumo y produccin y promover polticas demogrficas apropiadas, para lograr un desarrollo sustentable y una calidad de vida ms alta para toda la gente. En el texto de este principio, lo primero que salta a la vista es que en lugar de utilizar las expresiones de mando que se utilizan en algunos de los principios anteriores, se usa un lenguaje condicional, al decir que "Los Estados deberan". La razn del debilitamiento del lenguaje, respecto de otros principios de la Declaracin es el resultado de dos plan" teamientos sumamente recriminatorios, que al irse suavizando, diluyeron tambin el lenguaje de mando. Durante las negociaciones, hubo muchas recriminaciones de los pases desarrollados, quienes argumentaron en diversas ocasiones que el crecimiento descontrolado de la poblacin es una de las principales presiones sobre el medio ambiente. Los pases en desarrollo contrarrestaron este argumento indicando, tambin con nimo recriminatorio, que el verdadero problema ambiental tiene su origen en los patrones insostenibles de consumo. La frmula de

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compromiso menciona los dos problemas, sin responsabilizar a nadie de dichos problemas. En la Declaracin de Estocolmo, en cambio, slo se destaca el problema del crecimiento de la poblacin o las concentraciones excesivas de poblacin y la necesidad de aplicar polticas demogrficas adecuadas; el problema de los patrones irracionales de consumo no fue tratado en ningn principio. PRINCIPIO 9. Los Estados deberan cooperar para reforzar las capacidades internas para el desarrollo sustentable mediante la mejora del entendimiento cientfico y el conocimiento tecnolgico, fortaleciendo el desarrollo, la adaptacin, la difusin y la transferencia de tecnologas, incluyendo tecnologas nuevas e innovadoras. Este principio contiene dos ideas importantes: la de reforzar las capacidades internas de los pases y la de la importancia de la tecnologa. Intercambio de conocimiento cientfico y tecnolgico y transferencia de tecnologa.

pases desarrollados de transferir tecnologa a los pases en desarrollo "en trminos preferenciales y no comerciales". Los pases en desarrollo prefirieron dar la verdadera pelea en esta materia en las negociaciones de las convenciones de cambio climtico y biodiversidad, en las que aparecen provisiones un poco ms especficas en la materia. En el texto de la Declaracin de Ro, concentraron sus esfuerzos en el reconocimiento de la necesidad de reforzar la capacidad endgena de dichos pases, encontrndose an as, con la oposicin de los Estados Unidos, cuyo representante argument que "no estaba seguro de la pertinencia de la inclusin de esta idea en la Declaracin de Ro". PRINCIPIO 10. Los temas ambientales son manejados de una mejor manera con la participacin de todos los ciudadanos involucrados. En el mbito nacional; cada individuo tendr acceso apropiado a la informacin que tengan las autoridades pblicas, concerniente al medio ambiente, incluyendo la informacin sobre materiales peligrosos y actividades en sus comunidades, as como la oportunidad de participar en los procesos de toma de decisiones. Los Estados facilitarn y alentarn la conciencia y participacin pblica, haciendo ampliamente disponible la informacin. Se proveer acceso efectivo a procedimientos administrativos y judiciales, incluyendo revisin y reparacin. El tema de la "participacin pblica" no ocup ningn espacio en la Declaracin de Estocolmo. En la Declaracin de Ro, en cambio, fue de aceptacin general reconocer el derecho de la ciudadana de obtener informacin en torno al medio ambiente, y la necesidad de la participacin pblica en la toma de decisiones. La presencia de representantes de Organismos No Gubernamentales de todo el mundo fue fundamental durante las

Ya desde la negociacin de la Declaracin de Estocolmo, mientras muchos culpan a la ciencia y a la tecnologa de ser las principales villanas responsables de la degradacin ambiental, otros las ven como el principal medio para la preservacin y el mejoramiento del ambiente. Al igual que los Principios 9, 18 y 20 de la Declaracin de Estocolmo, el Principio 9 de la Declaracin de Ro refleja el segundo punto de vista. Estos principios son en realidad muy limitados, considerando las expectativas iniciales de los pases en desarrollo, en las negociaciones del Comit Preparatorio de la CNUMAD, que hubieran deseado que se estableciera una obligacin muy clara de los

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negociaciones; aunque los representantes de estos grupos no participaron en los grupos de trabajo, su actividad de cabildeo en los pasillos fue de suma importancia en el resultado final. Algunos pases, Mxico entre ellos, buscaron asegurarse de que, al reconocerse derechos de participacin pblica, estos derechos fueran atribuidos a los grupos nacionales respecto de las autoridades de su pas, para evitar as, como ha sucedido en la realidad, recibir presiones de grupos no gubernamentales extranjeros sobre actividades nacionales que no son consideradas de su incumbencia. PRINCIPIO 11. Los Estados promulgarn una legislacin ambiental efectiva. Los estndares, objetivos de administracin y prioridades ambientales debern reflejar el contexto al que se aplican. Los estndares aplicados por algunos pases pueden ser inapropiados y de costo social y econmico no garantizado a otros pases, en particular a los pases en desarrollo. Este principio refleja la misma preocupacin que mostr el Principio 23 de la Declaracin de Estocolmo, que es la idea de que cada pas debe poder proteger su propio sistema de valores y que es necesario idear diferentes estndares para los pases avanzados y para los pases en desarrollo. En la Declaracin de Estocolmo se dio prioridad a los criterios acordados por la comunidad internacional, mientras que en este Principio 11, slo se habla de que se refleje "el contexto al que se aplican", obligando a los Estados a promulgar una legislacin ambiental efectiva. PRINCIPIO 12. Los Estados deberan cooperar para promover un sistema econmico internacional abierto y favorecedor, que lleve al crecimiento econmico y al desarrollo sustentable en todos los pases, para tratar mejor los

problemas de la degradacin ambiental. Las medidas de poltica comercial con propsitos ambientales no se deberan constituir en un medio de discriminacin arbitraria o injustificada o una restriccin encubierta en el comercio internacional. Las acciones unilaterales para tratar los retos ambientales fuera de la jurisdiccin del pas importador deberan ser evitadas. Las medidas ambientales para tratar los problemas ambientales transfronterizos o globales deberan, tanto como sea posible, estar basadas en un consenso internacional. La preocupacin por el contexto econmico internacional y los vnculos entre el medio ambiente y el comercio, as como la situacin desventajosa en que se encuentran los pases en desarrollo en el mbito econmico, hizo que el Grupo de los 77 y China hicieran un planteamiento al respecto. Ya en la Declaracin de Estocolmo aparece esta preocupacin, y as, en el Principio 10 se resalta la importancia que tiene para los pases en desarrollo, la estabilidad de precios y ganancias "adecuadas" de las materias primas; por otro lado, el Principio 11, refleja el temor de los pases en desarrollo de que la preocupacin ambiental diera lugar a un neoproteccionismo, al establecer que "las polticas ambientales no deberan afectar adversamente el desarrollo potencial presente o futuro de los pases en desarrollo". En la Declaracin de Ro, el texto fue mucho ms adelante, incluyendo los siguientes elementos: Se vincula el sistema econmico abierto, el crecimiento econmico y el desarrollo sustentable a las posibilidades de lidiar con los problemas ambientales. Se indica que las polticas comerciales con propsitos ambientales no deben ser utilizadas como medios de discriminacin injustificada o restriccin encubierta.

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Se establece que no se deberan aplicar medidas unilaterales para resolver problemas fuera de la jurisdiccin de un pas importador. Se establece que para resolver problemas ambientales transfronterizos o globales, se deberan aplicar medidas basadas en consensos internacionales.

efectos adversos o el dao ambiental causado por actividades dentro de su jurisdiccin o control de reas fuera de su jurisdiccin. La obligacin de cooperar para desarrollar leyes en materia de responsabilidad y compensacin a las vctimas fue, como en otros casos, una preocupacin de los negociadores de la Declaracin de Estocolmo, como qued consignado en el Principio 22 de ese documento. Esta provisin, sin embargo, no dio como resultado la negociacin ni adopcin de ningn instrumento internacional en la materia en los ltimos 20 aos; lo que es ms, aun pocos pases cuentan con leyes en la materia. Por lo anterior, el Principio 22 de la Declaracin de Estocolmo se repiti, aadiendo la obligacin de los Estados de desarrollar leyes nacionales. Como puede observarse, los Estados no estuvieron preparados para aceptar responsabilidad internacional en caso de daos ambientales y aceptaron slo una posicin ms conservadora que contiene una promesa de desarrollar el derecho. En todo caso, es claro que se habla de responsabilidad no slo por contaminacin, sino que se extiende a otros tipos de daos causados fuera de su jurisdiccin. PRINCIPIO 14. Los Estados deberan cooperar efectivamente para desalentar o prevenir la reubicacin y transferencia a otros Estados de cualquier actividad y sustancia que causen degradacin ambiental severa o se encuentre que sean dainas a la salud humana. Aunque en la Declaracin de Estocolmo (Principio 6) aparece una mencin al problema de los desechos txicos, que muestra que ya desde entonces haba una preocupacin al respecto, en la Declaracin de Ro el tema fue considerado uno ms de los temas "sectoriales", que no co-

El lenguaje de este texto tiene su origen en una reunin de la Comisin de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD), que tuvo lugar en Cartagena, en 1991. Mxico jug un papel de suma importancia en la negociacin de este texto, tanto en Cartagena como en Ro de Janeiro, sobre todo por la reciente experiencia del embargo unilateral a la importacin de atn impuesta por los Estados Unidos. Otros pases, que han sufrido embargos recientes en otras reas, como Malasia e India (en el comercio de madera proveniente de bosques tropicales), apoyaron la posicin de Mxico. Aunque como puede observarse, el texto utiliza el trmino "debera", que le priva de obligatoriedad, fue lo mximo que pudo lograrse en esa negociacin. Textos similares aparecen en la Convencin Marco de Cambio Climtico -documento jurdicamente vinculante- y en la Declaracin sobre Bosques, pero el texto de la Declaracin de Ro fue sin duda el mejor logrado. PRINCIPIO 13. Los Estados desarrollarn leyes nacionales respecto a responsabilidad y compensacin por las vctimas de la contaminacin y otro dao ambiental. Los Estados tambin cooperarn de una manera expedita y determinada para desarrollar ms el derecho internacional respecto a responsabilidad y compensacin por los

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rresponda tratar dentro de la Declaracin. Sin embargo, en los ltimos aos se ha recrudecido una situacin en la que las empresas de pases desarrollados transfieren sus desechos y actividades peligrosas a pases menos desarrollados, en donde, por falta de legislacin o de aplicacin de la misma, les resulta menos costoso disponer de los recursos. Tal situacin intent ser resuelta mediante la Convencin de Basilea sobre Movimiento Transfronterizo de Sustancias Peligrosas, que por no haber entrado an en vigor, no ha logrado influir en la situacin actual. Los pases africanos, por ejemplo, mediante la Convencin de Bamako, acordaron una prohibicin absoluta al ingreso al continente africano de desechos txicos provenientes de otros pases, sin embargo, dicha Convencin no ha entrado en vigor. Los pases centroamericanos, a travs de la Comisin Centroamericana de Medio Ambiente y Desarrollo, adoptaron una resolucin en el mismo sentido, la que, en muchos casos no logran cumplir por falta de recursos. . Por todo lo anterior, el Grupo de los 77 y China presentaron una propuesta enrgica que planteaba la obligacin de tratar los desechos y sustancias peligrosas, las sustancias radiactivas y los organismos genticamente modificados en el lugar en que se producen. Esta propuesta fue rechazada con igual energa por los pases desarrollados, adaptndose finalmente la frmula de compromiso que aparece en el texto citado. PRINCIPIO 15. Con objeto de proteger el medio ambiente, el enfoque precautorio se aplicar ampliamente por los Estados de acuerdo a sus capacidades. Donde hay amenazas de dao serio o irreversible, la falta de certeza cientfica absoluta no ser usada como una razn para posponer medidas econmicamente efectivas para prevenir la degradacin ambiental.

El principio de precaucin es una idea de la ltima dcada y aparece en trminos de "llevar a cabo medidas precautorias" en el Protocolo de Montreal sobre Sustancias que Agotan la Capa de Ozono, en la Declaracin Ministerial de la Segunda Conferencia Mundial del Clima y en algunos otros instrumentos internacionales referentes a la atmsfera. En la Declaracin de Ro tampoco se habla de "principio de precaucin", sino de "enfoque precautorio", y es probablemente donde mejor se explica este principio, entendindosele como que la falta de certeza cientfica absoluta no ser razn para posponer medidas de proteccin ambiental. Durante mucho tiempo, los Estados Unidos y los pases rabes productores de petrleo se opusieron al principio de precaucin, en el contexto de las negociaciones sobre cambio climtico, donde algunos argumentaban que la amenaza del cambio climtico no estaba probada cientficamente. La aplicacin del principio sealado implicaba tomar medidas an sin tener certeza cientfica y por tanto, era inaceptable para dichos, pases. Algunos acadmicos argumentan que la aplicacin del principio de precaucin implica una reversin de la carga de la prueba, en el sentido de que no es aquel que demanda el que tiene que probar el dao, sino que el que realiza una actividad tiene que probar que dicha actividad no causar dao. De ser cierta esta interpretacin, estaremos en un cambio sustancial de la teora jurdica, en beneficio, sin duda alguna, del medio ambiente y los recursos naturales, cuyo deterioro se nota cuando es ya casi imposible repararlo y la mera reparacin pecuniaria no resuelve el problema de la degradacin ambiental y el desequilibrio de los ecosistemas. El principio de precaucin significara un obstculo a la actividad desarrollista desenfrenada.

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PRINCIPIO 16. Las autoridades nacionales deberan esforzarse para promover la internalizacin de costos y el uso de instrumentos econmicos, tomando en cuenta el enfoque de que el contaminador debera, en principio, cubrir el costo de la contaminacin, con debida atencin al inters pblico y sin distorsionar el comercio internacional y la inversin. Este principio contiene dos ideas importantes: una es la de la internalizacin de costos econmicos y otra la de que "el que contamina paga". La primera es el resultado de mltiples anlisis de tipo econmico que han trado a la luz el hecho de que los modelos de prediccin econmica y los indicadores econmicos con los que usualmente se evala la actividad econmica, no incluyen la variable ambiental; al decir de los expertos, se requiere an mucha investigacin para alcanzar tal objetivo. Puede verse que el texto est planteado como una mera recomendacin a los Estados para que se esfuercen en promover la incorporacin de la variable ambiental. La segunda parte del texto es un principio por s misma. "El que contamina, paga" es un criterio que se est promoviendo principalmente en la Comunidad Europea, incorporndolo en las leyes y directivas ambientales. Mxico apoy este principio pero no fue as en el caso de la mayora de los pases en desarrollo, que lo interpretaron como una posibilidad de tener que asumir obligaciones mayores a las que tienen capacidad de cumplir. Debe considerarse un logro que este principio aparezca en la Declaracin de Ro. PRINCIPIO 17. La evaluacin de impacto ambiental, como un instrumento nacional, ser llevado a cabo para actividades propuestas que tienen probabilidades de tener un efecto adverso significativo en el ambiente, y estn

sujetos a la decisin de una autoridad nacional competente. Como se sabe, la evaluacin del efecto ambiental como requisito previo a la realizacin de actividades con probabilidades de tener repercusin en el ambiente es un concepto que ha ido ganando terreno en la ltima dcada. En efecto, la mayor parte de los pases han incluido o estn incluyendo previsiones relativas a estas evaluaciones en sus leyes ambientales. Sin embargo, tambin los organismos financieros internacionales, como el Banco Mundial, estn imponiendo este requisito al financiar proyectos a los pases, que se ha convertido en lo que los representantes de los pases en desarrollo denominaron en las negociaciones de la CNUMAD "condicionalidad verde". Por tal motivo, si bien todos los pases terminaron aceptando la propuesta de que los Estados llevaran a cabo las evaluaciones del efecto ambiental, tuvieron buen cuidado de que se calificara dicho instrumento como uno de carcter nacional. PRINCIPIO 18. Los Estados notificarn inmediatamente a otros Estados de cualquier desastre natural u otras emergencias que son susceptibles de producir efectos nocivos repentinos en el medio ambiente de otros Estados. La comunidad internacional har todos los esfuerzos para ayudar a los Estados afectados. PRINCIPIO 19. Los Estados proveern notificacin previa y oportuna e informacin relevante a los Estados potencialmente afectados sobre actividades que pueden tener un efecto ambiental transfronterizo adverso significante y consultarn con aquellos Estados en una etapa temprana y en buena fe. El tema de la notificacin y consulta previa entre Estados estuvo presente en las negociaciones de la Declaracin de Estocolmo,

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habindose propuesto como parte del Principio 21. Entre los argumentos que impidieron su aceptacin en 1972, algunas delegaciones argumentaron que "eran obligaciones inherentes a las ya establecidas en la Carta de las Naciones Unidas, y por tanto, redundantes"; otras delegaciones se opusieron indicando que "en el presente estado del conocimiento cientfico, la obligacin de informar sobre efectos potenciales no era ni jurdica ni polticamente deseable"; algunos pases en desarrollo indicaron que deba tomarse en cuenta su menor nivel de desarrollo y su falta de recursos para cumplir con una obligacin de esa magnitud (Sohn, Louis R, op. cit., pp. 497-498). Se puede afirmar que aunque al negociarse la Declaracin de Ro todava hubo pases, tanto desarrollados como en desarrollo, que presentaron resistencias a la idea de la consulta y notificacin en el caso de actividades con efectos potencialmente adversos sobre el medio ambiente de terceros Estados o zonas fuera de su jurisdiccin. Sin embargo, el principio, que ha ido ganando terreno en las ltimas dos dcadas, habiendo sido consignado en diversos tratados bilaterales y regionales (Acuerdo de La Paz", Convencin ESPOO) fue reconocido en los dos principios citados, es decir, en relacin con los desastres naturales, y en relacin con actividades humanas con posible efecto transfronterizo.

Aunque la comunidad internacional an tiene mucho que aprender y experimentar en la solucin de problemas transfronterizos, el reconocimiento de la necesidad de consultar y notificarse recprocamente es un avance importante en la materia. PRINCIPIO 20. Las mujeres tienen un papel vital en la administracin ambiental y el desarrollo. Su participacin plena es por tanto necesaria para lograr el desarrollo sustentable. PRINCIPIO 21. La creatividad, ideales y valor de la juventud del mundo debera ser movilizada para forjar una asociacin global a fin de lograr el desarrollo sustentable y asegurar un mejor futuro para todos. PRINCIPIO 22. Los pueblos indgenas y sus comunidades, y otras comunidades locales, tienen un papel vital en la administracin y el desarrollo por su conocimiento y prcticas tradicionales. Los Estados deberan reconocer y apoyar debidamente su identidad, cultura e intereses y posibilitar su participacin efectiva en el logro del desarrollo sustentable. Tal vez lo ms interesante de estos principios es que reflejan los avances que ha habido en los ltimos aos en el rea de derechos humanos en el contexto mundial, que ha llevado a la comunidad internacional a tratar asuntos que antes hubieran sido considerados "asuntos estrictamente internos", como lo sera el caso de la situacin de ciertos grupos sociales. La Declaracin de Estocolmo slo tiene una breve mencin, en el Principio 19, a "los poco privilegiados", en el contexto del tema educacin y medio ambiente. Los tres principios anteriores se refieren a un mismo problema, que es la falta de participacin de algunos grupos sociales especialmente vulnerables. Aunque durante las

Es importante sealar que en la larga lista de temas asignados a la CNUMAD, se puede identificar un fuerte elemento "transfronterizo", ya sea que se trate de recursos naturales o del medio ambiente, o sea que se trate de temas relacionados con la atmsfera; el agua, los ocanos, la tierra, la diversidad biolgica, el manejo de desechos, reas pobres rurales o urbanas o salud humana.

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negociaciones algunos pases consideraron innecesarios prrafos de esta naturaleza, indicando que el principio relativo a participacin pblica cubra este problema, la fuerte presin de los Organismos No Gubernamentales presentes durante las negociaciones fue un aliciente en la redaccin final de estos textos. Algunos pases manifestaron que, en virtud de que sus respectivas constituciones otorgaban igualdad a todos sus ciudadanos, no podan comprometerse internacionalmente a dar un trato especial a algunos de esos ciudadanos. Otros indicaron que conceder un prrafo especial a las mujeres o a los jvenes, implicaba ponerlos en un estatus de minusvlidos, que no era deseable. Finalmente, en virtud de que todos los pases reconocieron que, en efecto, en todas las sociedades existen grupos ms vulnerables que otros, se lleg a las frmulas citadas. PRINCIPIO 23. El medio ambiente y los recursos naturales de los pueblos bajo opresin, dominacin y ocupacin sern protegidos. Una idea semejante, contenida en los Principios 1 y 15, aparece en la Declaracin de Estocolmo. En aquella poca, el reconocimiento de los derechos de los pueblos bajo ocupacin gener la oposicin de Sudfrica, que consider el concepto como interferencia en sus asuntos internos. En 1992, Israel lleg al punto de quedarse totalmente aislado en su oposicin a este principio. A pesar de eso, la fuerte presin de los pases rabes, en apoyo al pueblo palestino, hizo que la frmula citada fuese aprobada y adoptada por unanimidad. PRINCIPIO 24. La guerra es inherentemente destructiva del desarrollo sustentable. Los Estados, por tanto, respetarn el derecho internacional proveyendo proteccin para el medio ambiente en tiempos de conflicto armado

y cooperarn en su desarrollo futuro, segn sea necesario. La crisis ambiental ha hecho que el mundo tenga conciencia del rpido deterioro ambiental, que hara la vida difcil y finalmente, imposible; pero se ha visto que las guerras pueden ocasionar deterioro en forma instantnea. Con la influencia de los sucesos ocurridos durante la Guerra del Golfo Prsico, muchos pases refrendaron este principio ya contenido en la Declaracin de Estocolmo (Principio 26), aunque en dicho documento el principio se limit nicamente a las armas nucleares. Es interesante notar que en la Declaracin de Ro se habla de cooperacin para desarrollar el derecho internacional en materia de proteccin ambiental en tiempos de conflicto armado. PRINCIPIO 25. La paz, el desarrollo y la proteccin ambiental son interdependientes e indivisibles. PRINCIPIO 26. Los Estados resolvern todas sus controversias ambientales pacficamente y a travs de medios apropiados, de acuerdo con la carta de las Naciones Unidas. La magnitud de la crisis ambiental real y potencial, hace prever el surgimiento de controversias entre los Estados a corto plazo. Los acuerdos ambientales que tratan temas globales, tales como la Convencin de Viena sobre la Proteccin de la Capa de Ozono, el Protocolo de Montreal sobre Sustancias que Agotan la Capa de Ozono, la Convencin de Basilea sobre el Movimiento Transfronterizo de Sustancias Peligrosas, etc., contienen disposiciones en materia de solucin de controversias derivadas del incumplimiento de las obligaciones establecidas en los mismos.

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El elemento de falta de certeza cientfica absoluta en muchos de los problemas con que se trata, y la amenaza real de la crisis ambiental, ha llevado a muchos pases a proponer mtodos innovadores de solucin de controversias, llamndoles "mtodos de prevencin de controversias", que implicaran la aportacin previa de informacin, la creacin de mecanismos de verificacin. Ninguna de tales propuestas ha logrado, sin embargo, ser una alternativa real a los medios pacficos de solucin de controversias que prev la Carta de San Francisco en sus artculos 33 a 38. As pues, los dos principios que se comentan, refrendan la conviccin de todos los Estados de que las controversias deben solucionarse pacficamente, pero no ofrecen ninguna frmula diferente de las conocidas. PRINCIPIO 27. Los Estados y los pueblos cooperarn de buena fe y en espritu de asociacin en el cumplimiento de los principios incorporados en esta Declaracin y en el futuro desarrollo del derecho internacional en el campo del desarrollo sustentable. El Principio 27 de la Declaracin de Ro es, sin duda, una expresin de buenos deseos y un aliciente para desarrollar el derecho internacional. Si acaso ha de notarse que se habla del "desarrollo sustentable" y no del "medio ambiente y los recursos naturales". Tal vez no deba darse a este cambio una significacin mayor que la que implica: que en su aspiracin de mejores niveles de vida para sus poblaciones, los Estados debern siempre asegurarse de dicho desarrollo sustentable, lo cual tiene como condicin sine qua non, la proteccin del medio ambiente y los recursos naturales.

EL DESARROLLO FUTURO DERECHO INTERNACIONAL

DEL

La Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo produjo importantes nuevos instrumentos jurdicos internacionales en materia de proteccin ambiental. Aunque ninguno de dichos instrumentos (Convencin Marco sobre Cambio Climtico, Convencin sobre Biodiversidad, Declaracin de Principios No-vinculantes sobre Conservacin y uso Sustentable de los Bosques, y la Declaracin de Ro) puede ser considerado un parte aguas en el desarrollo del derecho internacional, la verdad es que se cuenta ahora con un enorme edificio de papel al que habr que proveer de mecanismos legales e institucionales pragmticos, y ser todo un reto apuntalar dicho edificio. Cules son los problemas de cuya solucin depende la efectividad de los acuerdos ambientales? Los temas de derecho internacional que ms problemas causarn a la comunidad internacional en cortos, medianos y largos plazos, cuya solucin requerir frmulas imaginativas y mucha voluntad poltica, son los siguientes:

a) La informacin cientfica Debe haber ciencia "acordada"? En el proceso preparatorio de la CNUMAD se hizo evidente la importancia de la ciencia como apoyo para lograr las estrategias adecuadas de desarrollo basadas en que el planeta siga funcionando. El tema "La ciencia para el desarrollo sustentable" fue un captulo completo del Programa 21 (el captulo 35), que requiri artculos especiales en las convenciones de cambio climtico y biodiversidad, as como en la Declaracin de Ro de Janeiro sobre Medio Ambiente y Desarrollo, y en la Declaracin de Principios No-

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vinculantes para la Conservacin y el Uso Sustentable de los Bosques. El reconocimiento mundial del papel de las ciencias y de la necesidad de una mayor aportacin de las ciencias para aumentar los conocimientos y facilitar la integracin de la ciencia y la sociedad vino acompaado, sin embargo, del reconocimiento de la evidente desventaja de los llamados pases en desarrollo en este campo. Una reclamacin clara fue lo importante que es que los cientficos de los pases en desarrollo participen plenamente en los programas internacionales de investigacin cientfica que se ocupan de los problemas del medio ambiente y del desarrollo en el mundo. La situacin anterior requiri y seguir requiriendo un anlisis detallado cuando hubo de ser traducida a obligaciones jurdicamente vinculantes, en las convenciones y declaraciones, producto de la CNUMAD. Las preguntas ms comunes fueron, cuntos cientficos deben estar de acuerdo en una conclusin tcnica determinada para que se tome una decisin poltica?, son confiables las conclusiones tcnicas cuando llegan a ellas exclusivamente cientficos de pases desarrollados?, debe haber cientficos de nacionalidades diversas?, son cientficamente vlidas las conclusiones a las que se llega con informacin proveniente nicamente de pases desarrollados? stas y otras preguntas hicieron evidente que los conocimientos cientficos requieren una aceptacin de consenso en el mbito gubernamental, y que es indispensable construir toda una serie de reglas para la utilizacin de la ciencia como base de la toma de decisiones.

b) Los principios del derecho internacional del medio ambiente Los principios de derecho internacional requieren ser aplicados en la prctica por los Estados. Estos debern continuar esforzndose para instrumentar los principios ya aceptados en la Declaracin de Ro, incorporndolos en instrumentos jurdicos vinculantes, y cumpliendo con ellos en las relaciones internacionales cotidianas. Tal vez el concepto de equidad es uno de los que requerir mayor definicin y entendimiento. Podemos ver que dicho concepto se us en las negociaciones ambientales igual cuando se hablaba de medidas de mitigacin, de adaptacin o de compensacin. Por qu fue tan importante? Se trata en realidad de una lucha de los principios contra el poder. Cuando se enfoca la equidad como un Principio, se habla de lo que debe ser. Cuando se toma un enfoque ms pragmtico, entran en la consideracin aspectos ms concretos como qu ser la equidad en la prctica, dependiendo de la informacin disponible y la incertidumbre cientfica. La verdadera discusin consista en encontrar los criterios para distribuir los costos de la proteccin ambiental, ya sea de mitigacin, adaptacin o de compensacin. Otra forma de hablar de equidad era aquella en la que se hablaba de la distribucin de las cargas econmicas que, a decir de muchos representantes gubernamentales, debe asumirse cuando se comparte un recurso econmico. Un criterio muy utilizado fue el de la responsabilidad histrica. A este concepto se aadi el de responsabilidad actual.

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Un segundo criterio fue el igualitario, que proclama la igualdad en la distribucin de los "bienes globales" (o global commons), saliendo a relucir el concepto de equidad intergeneracional. Un tercer criterio se bas en la idea de conservar el statu quo. En el derecho anglosajn se conoce como adverseright, squatters right, o appropriation right. Es una especie de principio semejante a aquel conocido en derecho romano como "el primero en tiempo, primero en derecho". En este sentido, es cuestionable que los "derechos de apropiacin" se apliquen en el mismo sentido a los "derechos de contaminacin". El Protocolo de Montreal es considerado por algunos un precedente al respecto en derecho internacional, debido a que reconoce una cantidad base de uso presente, como punto de partida. Un cuarto criterio fue el llamado de necesidades bsicas, que hace una evaluacin del mnimo aceptable para todos los seres humanos y a partir de all se establece una cantidad bsica de bienes. Este concepto tambin fue llamado equidad intrageneracional. Al respecto se argumenta que, para ser aceptable, deben tomarse en cuenta situaciones especficas tales como pases fros o clidos, pases pequeos o largos, con alta poblacin o pequeas poblaciones. Un quinto criterio, trajo a colacin la voluntad de pagar, que depende de la capacidad y el inters poltico en un problema. Un sexto criterio fue el de la equidad distributiva, que aspira a un orden internacional justo, a partir de la idea de "borrn y cuenta nueva". La equidad entendida como un problema de factores de poder, oblig en las negociaciones a encontrar frmulas atractivas para los diferentes tipos de pases. Un ejemplo, es la propuesta de establecer asignaciones

de permisos intercambiables, con criterios mezclados de distribucin per cpita. Desde el punto de vista poltico no result muy til usar el concepto de responsabilidad, porque daba lugar a actitudes y lenguajes recriminatorios. En la prctica, se ha llegado a acuerdos concretos en los que tanto los pases del Norte como los del Sur aceptan tomar medidas similares, aunque la ratio iuris de cada grupo de pases es diferente, y as, los pases del Sur suponen que los pases del Norte estn aceptando su "culpabilidad y responsabilidad", mientras que estos ltimos suponen que actan por su propia voluntad y en trminos de un costo-beneficio apropiado. En conclusin, la equidad no puede ser definida en una forma unilateral o simplista. Es indispensable una solucin global. En las negociaciones ambientales del proceso preparatorio de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo, se encontraron muchas versiones y combinaciones del principio mencionado Cules son las implicaciones para Mxico? La posicin de Mxico estuvo determinada por dos hechos principales: por un lado, Mxico es miembro del denominado Grupo de los 77, por lo que sus consultas y concertaciones en negociaciones multilaterales deben considerar preeminentemente las posiciones de este grupo de pases en desarrollo. Por el otro lado, durante 1991 dos hechos influyeron la poltica exterior de nuestro pas; esos hechos fueron la solicitud de convertirse en miembro de la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico y la iniciacin de las negociaciones para un tratado de libre comercio en Norteamrica. Lo anterior signific que Mxico enfrentara el reto de asumir obligacio-

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nes especficas respecto de la proteccin del medio ambiente en los contextos global, regional y nacional, para asegurarse de que sus procesos de desarrollo lleven a un desarrollo sustentable, sin limitar las aspiraciones de su poblacin de alcanzar un mejor nivel de vida. As pues, la posicin del gobierno de Mxico consisti en que todos los pases deberan asumir obligaciones especficas y que dichas obligaciones tendran que estar determinadas por su participacin y responsabilidad en las causas de los problemas ambientales, y tambin por los recursos disponibles de cada pas. Lo anterior nos lleva a pensar que, conforme avance en su proceso de desarrollo, si este proceso no es cuidadoso, Mxico tendr que responder, cada vez ms, ante la comunidad internacional, por las actividades depredadoras del medio ambiente en que incurra. c) Armonizacin de estndares ambientales En el curso de los trabajos del Comit Preparatorio de la CNUMAD hubo una clara tendencia de todos los pases a la armonizacin de estndares ambientales. En efecto, al irse negociando los diferentes captulos del Programa 21, aunque dicho documento no es un instrumento jurdicamente vinculante, siempre haba un grupo de pases que pedan la inclusin de "compromisos" concretos en las materias que comprenda la negociacin de que se tratase, y tambin haba un grupo de pases -aquellos a quienes ms costara la instrumentacin de tales "compromisos"-, que se oponan rotundamente a la adopcin de cualquier compromiso concreto. Por ejemplo, en el captulo relativo a "Recursos marinos vivos", en donde algunos proponan una veda total a la caza de la ballena, los pa-

ses balleneros (Japn, Islandia, Dinamarca, etc.) se negaron a la inclusin de cualquier compromiso en ese sentido. En el caso de los "Desechos radiactivos", mientras algunos pases proponan una prohibicin total al vertimiento de dichos desechos en el mar, los pases que son los mayores productores de dicho tipo de desechos (Estados Unidos, Francia, etc.), se opusieron a la adopcin de ese o cualquier compromiso semejante. La misma historia se repiti en todos los temas, ya se tratase de la conservacin de la diversidad biolgica, los bosques o la atmsfera, o de evitar la produccin o transferencia de contaminantes del aire, el agua o el suelo. La situacin descrita fue resultado del conocimiento que tienen los expertos de todos los pases de los altos costos, tanto econmicos como sociales y polticos, que implica la instrumentacin de estndares ambientales ms estrictos. Cada pas puede llegar a conclusiones diferentes sobre los mtodos apropiados y el alcance de la proteccin ambiental y de la explotacin de los recursos naturales. Entre los factores que generan las variadas decisiones, se incluyen los siguientes: Cada zona geogrfica, y en consecuencia, cada pas, posee una capacidad de asimilacin diferente. Sigue existiendo incertidumbre cientfica respecto al dao ambiental provocado por la mayora de los contaminantes. La ecuacin costo-beneficio de la proteccin ambiental vara entre los diferentes pases. Es difcil justificar la aplicacin de polticas y estndares comunes cuando las cargas econmicas y los beneficios estarn distribuidos en forma desproporcionada entre los pobres y los ricos. Los encargados de la toma de

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decisiones polticas deben tomar dichas decisiones a travs de sus instituciones polticas locales. En tal caso, las decisiones estarn matizadas por consideraciones polticas, aun cuando haya evidencia cientfica irrefutable. Finalmente, aun cuando haya acuerdo respecto a ciertos estndares, puede haber diferencias sobre el mejor mtodo para lograr dichos estndares en circunstancias locales.

organismos no gubernamentales y sus Estados. As pues, se propone asegurar opiniones consultivas sobre la interpretacin del derecho ambiental internacional, en respuesta a solicitudes hechas por cortes nacionales u otras instituciones. Se dice que esto podra ser logrado haciendo un uso ms efectivo y reforzando la jurisdiccin de la Corte Internacional de Justicia y mediante el establecimiento de una sala especial para asuntos ambientales. Se considera til tambin la creacin de un ombudsman ambiental. Esta tendencia se ve confrontada, sin embargo, por la oposicin de la abrumadora mayora de los pases, desarrollados y en desarrollo, que no estn dispuestos a aceptar una instancia supranacional de vigilancia. Esta tendencia predomin en la CNUMAD, generando poco o ningn avance en el rea de aplicacin del derecho internacional y la solucin de controversias. Ser interesante observar, sin embargo, el avance que puedan tener otros mecanismos que fueron introducidos, sobre todo en las convenciones de cambio climtico y biodiversidad. Esos otros mecanismos, que tienen su antecedente en el Protocolo de Montreal sobre Sustancias que Agotan la Capa de Ozono, no hacen nfasis en la "aplicacin coactiva", sino en procesos de "edificacin de confianza" (confidence-building processes), que tienen como principales instrumentos los siguientes: Sistemas de advertencia oportuna. Estos sistemas descansan principalmente, en la obtencin de evidencia cientfica y el intercambio de informacin en tomo al problema que se desea resolver. Sistemas transparentes de

Por todo lo sealado se puede afirmar, como se hizo al inicio de este captulo, que la comunidad internacional se dirige hacia la armonizacin de estndares ambientales, pero es fcil entender las fuertes oposiciones que generan las propuestas de armonizacin de estndares ambientales en reas concretas. Los instrumentos derivados de la CNUMAD reflejan esta contradiccin. Sern necesarias muchas ms consultas y negociaciones, un largo proceso de aprendizaje de la comunidad internacional, as como mucha voluntad poltica de los gobiernos de los pases para lograr un grado de armonizacin que favorezca al medio ambiente global, regional y local.

d) Verificacin del cumplimiento de las obligaciones internacionales y solucin de controversias Existe una corriente de pensamiento que preferira disear fuertes mecanismos de verificacin del cumplimiento de las obligaciones por parte de los Estados, de aplicacin coactiva del derecho internacional y de solucin de controversias. Para aquellos que favorecen esta tendencia, existe la necesidad de mejorar los mecanismos judiciales de solucin de controversias tanto entre Estados, como entre individuos y

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toma de decisiones. En contraste con los sistemas de voto ponderado, Como los usados por el Banco Mundial, cada vez ms los pases reclaman la transparencia en todos los procesos internacionales. Sistemas de "rendicin de cuentas" (accountability). Mediante estos sistemas, no se imputa responsabilidad a los Estados, sino se les pide que "rindan cuentas" de sus actividades en torno a un problema ambiental.

Como se sugiri antes, en la medida que la comunidad internacional pueda mejorar estos mecanismos o crear otros de este tipo, podr descansarse en el derecho internacional como instrumento para el desarrollo, la proteccin ambiental y el mantenimiento de la paz mundial.

mercados formales no estn completos, en su relacin con los servicios ambientales (Helm y Pierce, 1991) de donde resulta un precio cero para stos, por lo que los productores y consumidores no incluyen los costes implicados en sus decisiones. Ello deriva en precios inferiores para bienes que demandan bienes ambientales y, por tanto, en sobreproduccin de tales productos y en mayor deterioro ambiental. Asimismo, cuando se trata de recursos de acceso libre o donde los derechos de propiedad son ambiguos, se generan incentivos a sobre explotar al medio. Los costes individuales de sobre explotacin se reducen a cero, sin importar la cantidad disponible del recurso y se genera una dinmica donde una unidad no tomada por un individuo, ser tomada por otro, de donde las conductas de conservacin pierden sentido. La poltica econmica hacia el medio ambiente tiene la tarea de disear mecanismos de intervencin que induzcan a los agentes econmicos a tomar en cuenta al medio ambiente, sin embargo, es difcil disear medidas generales y, por el contrario, se requieren anlisis caso por caso. Ahora, hay que reconocer que los gobiernos no son neutros y que con frecuencia tienen sus propias agendas, de donde las polticas adoptadas pueden tambin generar deterioro del medio ambiente. Corregir tales externalidades implica que los usuarios de bienes y servicios ambientales efectivamente paguen por los costes presentes y futuros de sus acciones y que, en alguna medida, trasmiten al resto de la sociedad. En efecto, los recursos tienen usos alternativos, ya sea corrientes o futuros, si los precios actuales no reflejan tal situacin, la estructura de precios incentiva el consumo excesivo y probablemente tambin, la sobreproduccin de alguna mercanca final que demanda servicios ambientales. Si los precios relativos reflejan la verdadera escasez relativa de los recursos, los agentes tomarn decisiones correctas acerca de su canasta de

3.4 ALTERNATIVAS TERICAS Alternativas tericas al diseo de instrumentos para la gestin ambiental Hace poco la teora econmica ha aceptado que la actividad econmica demanda recursos naturales y activos ambientales, por lo que la existencia de procesos productivos de mercancas y hasta el consumo de bienes, tiene impactos sobre el medio ambiente (Pierce y Turner, 1990). El deterioro del entorno ha sido caracterizado como un resultado de una combinacin de circunstancias institucionales en que se desenvuelve la actividad econmica (Varian, 1990). En estas condiciones los consumidores y los productores reciben seales equivocadas respecto de la abundancia o escasez de los recursos o respecto del coste real del dao causado por la produccin o el consumo de los bienes. En otros trminos, los problemas ambientales son externalidades que evidencian la inexistencia o que los

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consumo, dadas sus preferencias e ingresos. Adems, los patrones de produccin y consumo insostenible se tornan inviables, mientras que las necesidades de inversin se reducen, el crecimiento se hace ms eficiente y se reduce la carga que enfrentan las finanzas pblicas cuando est presente un esquema de subsidios a los consumidores y productores que distorsionan la estructura de precios (Panayotou, 1998). Probablemente, uno de los ejemplos ms notables en este aspecto sea el subsidio a la energa. En efecto, stos, los subsidios, reducen el precio y provocan un uso excesivo e ineficiente de aquella, lo que se expresa en una sobre demanda presente de energticos, atentando contra la conservacin de las reservas, por un lado, y resultando en excesivos niveles de emisiones de gases y residuos asociados con el consumo de petrleo y carbn, por el otro. Otro ejemplo es la generacin de aceites lubricantes usados que resulta en la produccin de residuos explicada por la demanda de petrleo en la forma de derivados para combustible. La planta industrial y el parque vehicular requieren de aceites para su funcionamiento, no obstante, si las estructuras de precios del transporte y de los combustibles favorecen una tecnologa basada en los motores a combustin interna y discriminan en contra de los medios de transporte masivo, el volumen de lubricantes usados ser superior al de equilibrio, con unos precios inferiores a los que permitiran, en teora, un manejo adecuado. De all los problemas de contaminacin generados por tales aceites. El manejo de los residuos requiere de la existencia y el empleo de una tecnologa adecuada. En principio, el sistema de precios debera ser suficiente incentivo para que los productores prefirieran minimizar la generacin de residuos y la reutilizacin de materiales. A veces, sin embargo, la inexistencia de un marco institucional adecuado y la naturaleza de los materiales dificultan la

adopcin de tecnologas ms limpias. En el caso de los aceites lubricantes usados, por ejemplo, si los insumos primarios que ofrece Pemex tienen precios bajos, los productores no tienen incentivos para procurar su reciclaje. Por ejemplo, con una estructura de altos costes para los formuladores de aceites lubricantes, derivada de los precios de los insumos primarios, se incentiva la posibilidad de invertir en el reciclaje por parte de los mismos. Adems, los consumidores, tanto las empresas como los individuos perciben que los materiales reciclados son de calidad inferior, esto, entre otras razones, porque no existe un programa de educacin y persuasin para favorecer el uso de productos reciclados. Por ltimo, la abundancia de los aceites usados y su difcil manejo reducen su precio, de modo que es eficiente para el empresario individual procurar su empleo como combustible, al margen de las regulaciones existentes. El anlisis econmico de los problemas ambientales debe aplicar un anlisis coste-beneficio (Helm, 1991), ya que puede ocurrir que los beneficios de modificar conductas conlleven costes superiores. Debe tenerse en cuenta que este enfoque hacia el problema ambiental considera que ste es un subproducto de la actividad econmica, sin embargo, es necesario que la sociedad tome una decisin respecto de la cantidad tolerable de dao. Asimismo, una alternativa que nos permitir valorar los daos causados por las conductas ambientalmente impropias es a travs de evidencia cientfica que nos permita conocer de forma adecuada el problema que quiere resolverse y con ello se pueda obtener el mejor diseo de las medidas correctivas. stas medidas se dividen en dos grandes grupos. Primero, las de controles directos, donde la autoridad correspondiente especifica la cantidad de deterioro permitida para cada agente o tipo de agente, en relacin con el medio o el recurso especfico. El segundo grupo se basa en los mecanismos de mercado y se montan sobre las ventajas de informacin

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que implica el mecanismo de los precios, promoviendo la descentralizacin de la gestin ambiental. Los instrumentos econmicos intentan que los agentes enfrenten efectivamente los costes completos de sus decisiones y de esa forma, la asignacin de recursos vaya acorde con los intereses y objetivos de largo plazo de la sociedad, incluyendo el desarrollo sustentable. Los instrumentos econmicos, entonces, deben cerrar la brecha entre los costes pblicos y privados creada por las fallas de mercado de las instituciones y de la poltica. En otros trminos, los instrumentos econmicos son herramientas para la internalizacin de los costes sociales en las decisiones privadas, restaurando una estructura de precios eficiente acorde con la verdadera escasez relativa de los recursos que trasmita las seales correctas del mercado. Los instrumentos econmicos bien diseados deberan tambin resolver el falso conflicto entre el desarrollo y la proteccin del medio ambiente, puesto que las seales de dao y abundancia facilitan la toma de decisiones privadas, acorde con una estrategia de desarrollo sustentable. Ello, a travs de incentivos econmicos dirigidos a los productores o consumidores y haciendo uso de sus preferencias y sus intereses personales, que sin embargo el diseador de tales instrumentos no necesita conocer. Son los mismos agentes privados quienes se encargan de hacer funcionar correctamente los instrumentos. stos, en teora, tampoco requieren de monitoreo y, por tanto, prescinden de aparatos burocrticos, por lo que su coste de operacin es menor. Con el fin de minimizar los costes sociales de la conservacin del entorno, los agentes, que deberan encargarse de reducir la contaminacin y el uso de recursos, son los que enfrentan menores costes, por ser ms eficientes. Al mismo tiempo, los controles directos no deben ser mayores que los necesarios y justificados por los beneficios obtenidos,

de otro modo, los beneficios de control no justifican los costes. La equidad de las polticas y los instrumentos tiene que ver con consideraciones sociales acerca de quin debe pagar por la proteccin al medio ambiente. El principio ms aceptado es que "el que contamina paga", sin embargo, no siempre los productores son los responsables de la contaminacin, puesto que la produccin se realiza para el consumo y en la estructura de ste influye la estructura de la produccin y la contaminacin (Aroche, 2000).

El conjunto de instrumentos disponibles para el diseo de una poltica pro ambiental es prcticamente ilimitado. Un instrumento que induce un cambio en la conducta de los agentes econmicos mediante la internalizacin de los costes del deterioro del entorno, a travs de la estructura de incentivos que enfrentan esos agentes, es un instrumento econmico (Panayotou, 1998). La seleccin de los instrumentos depende de los objetivos y las circunstancias del problema que se desea resolver. En todo caso, se encuentran instrumentos econmicos en un continuo, desde un enfoque de mnima intervencin y creacin de derechos de propiedad y de mercados, hasta un enfoque que enfatice el uso de medidas legales como la responsabilidad y los bonos de eficiencia. Panayotou (1998) clasifica los instrumentos econmicos en siete categoras principales: Derechos de propiedad Creacin de mercados Instrumentos fiscales Sistemas de derechos y cargos Instrumentos financieros Sistemas de responsabilidad Bonos ambientales y sistemas de depsito-rembolso.

Dentro de cada categora, por supuesto, existen infinidad de instrumentos especficos. Probablemente el manejo de residuos slidos y de residuos peligrosos excluya el uso de

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instrumentos dentro de la primera categora, puesto que en general no hay disputas sobre la propiedad. En cuanto a la creacin de mercados, en realidad se encuentra una gama de residuos que se intercambian en mercados frecuentemente informales y hasta ilegales. Ello se explica porque los materiales de desecho tienen valor econmico, por ejemplo, como insumos de actividades que reciclan materiales (papel, telas, plsticos, vidrio, metales), o como combustible (aceites lubricantes, neumticos), o como mercancas que se reutilizan de diversas formas. En la medida en que el reciclaje y la reutilizacin se generalizan, estos mercados deberan formalizarse, sin obviar la existencia de otras formas de creacin de mercados que quiz sean tiles para el manejo de residuos. En lo que sigue se presentan algunos aspectos sobre las caractersticas de estas categoras enfocadas hacia el problema del manejo de los aceites lubricantes usados en particular. Derechos de propiedad. La creacin de derechos de propiedad es una herramienta til cuando se trata de la gestin de recursos donde el usuario debe asumir por completo los costes de conservacin y, sin embargo, solo tiene acceso limitado a los beneficios (Varian, 1990). De tal modo, los usuarios no encuentran incentivos para invertir en la conservacin de los recursos, antes bien, evidentemente tiene razones para acelerar su usufructo. La creacin de derechos de propiedad entonces es una forma de reducir la incertidumbre en cuanto a la tenencia y de valorizar los derechos de acceso, de modo que es eficiente la conservacin. Creacin de mercados. La creacin de mercados puede resultar en un instrumento eficiente para proteger los recursos naturales y el medio ambiente. Por ejemplo, en el caso de la transportacin de residuos peligrosos el mercado de fianzas y seguros puede incidir de manera favorable para que los agentes involucrados protejan el medio ambiente mediante el pago de un costo (el

seguro) que sera mucho menor que reparar los daos en caso de un accidente. Existen diferentes mercados ambientales como: tipos de

Mercado de permisos de emisiones El principio que gua la creacin de un mercado como ste es que los medios receptores de emisiones contaminantes tienen una capacidad de absorcin limitada (Dasgupta y Heal, 1979). En efecto, los usuarios del medio adquieren o se les asigna un permiso de emisiones que pueden vender, en su totalidad o en partes, en la medida que demuestren que han reducido sus emisiones. De este modo, la innovacin tecnolgica que reduce el desperdicio, tiene incentivos adicionales al incremento de la productividad. Las empresas que requieren incrementar sus emisiones adquieren los permisos adicionales de los productores que logran reducir aquellas, es decir, compran permisos a aquellos agentes capaces de reducir sus emisiones a costes menores. De tal forma se logra reducir las emisiones al menor coste para la sociedad. Adems, el gobierno puede retirar permisos del mercado para acelerar el cambio tcnico o reducir el nivel de produccin de las industrias contaminantes. Este mecanismo es igualmente eficiente sin importar si los permisos iniciales se conceden gratuitamente, se subastan o se venden a precios fijos. La diferencia se concentra en los efectos distributivos. Si se conceden sin pago se reconoce el derecho de uso a los productores sobre el medio receptor de contaminantes; si por el contrario, se venden o se subastan, se reconoce que la comunidad o la nacin son quienes tienen derecho al medio y los beneficios econmicos de la venta de permisos pueden trasmitirse a los ciudadanos. Instrumentos fiscales. En estos instrumentos comnmente el gobierno participa en su implementacin y en teora

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tratan de disminuir la brecha entre los costos/beneficios privados y sociales. Entre los instrumentos ms conocidos estn los impuestos y los subsidios. Impuestos a los contaminantes. Normalmente stos son cargos aplicados en forma directa a la emisin de sustancias especficas, otorgando al contaminador la mxima flexibilidad para reducir sus emisiones nocivas, de donde son ms eficientes que otras formas impositivas contra la contaminacin (Panayotou, 1998). Si los impuestos a las sustancias son altos, stos se trasmiten a los precios; y si la demanda es elstica, los consumidores reorientarn su demanda a productos con menores externalidades. La tasa ideal de impuesto debera igualar al dao marginal de una unidad adicional de emisiones, lo cual es difcil de calcular. Por otra parte, si la tasa es baja, probablemente no constituya un incentivo para modificar su conducta. Por ltimo, la administracin de un impuesto de esta naturaleza requiere vigilancia y mecanismos administrativos. Sin embargo, la introduccin de nuevos impuestos y la modificacin de la estructura fiscal son problemticos, por una parte por la reticencia de la poblacin; por la otra, las autoridades fiscales han sido reacias a aplicar impuestos con fines ambientales. Impuestos a los productos. Estos tributos se aplican al consumo de bienes cuya produccin es altamente contaminante, por ejemplo ALU's, o demandante de recursos ambientales o naturales (aceites vrgenes). El objetivo de aplicarlos es inducir a los consumidores a reformular su canasta de consumo modificando la estructura de precios. Este instrumento no requiere de monitoreo sobre las fuentes de emisin y puede adaptarse a la estructura fiscal existente, con lo que su recoleccin es sencilla y flexible. En efecto, es susceptible de contemplar excepciones, por ejemplo para las exportaciones y no afectar la competitividad del pas.

Discriminacin fiscal. Este instrumento es una generalizacin del anterior, es decir, se aplica un impuesto ambiental a las actividades productivas diferenciado por el dao ambiental implicado por su produccin o consumo. Los productos relativamente menos perjudiciales al medio gozarn de tasas menores que aquellos cuya produccin involucre un mayor nivel de externalidades. No obstante su uso involucra a un mayor nmero de actividades productivas y productos, este instrumento mantiene las ventajas administrativas del anterior. Subsidios. stos se aplican cuando se considera que los agentes que provocan el deterioro tienen derecho a usar el medio ambiente. Por ejemplo, si el coste social de restringir la actividad econmica es elevado, entonces se subsidia a los productores de modo que reduzcan el dao al medio. El nivel ptimo de subsidio es igual al dao marginal de una unidad adicional de externalidad producida, lo cual es difcil de calcular, como se dice antes. En condiciones estticas, la eficiencia de este instrumento es igual que la aplicacin de impuestos, pero las consecuencias distributivas difieren. Por otra parte, los subsidios pueden inducir el incremento de la produccin en el largo plazo, incrementndose tambin el dao ambiental. Para el caso de los ALU's, los subsidios debern de usarse en conjuncin con otros instrumentos (crdito fiscal, depreciacin acelerada), para que pueda derivarse de ellos, sus efectos positivos, por ejemplo, la identificacin de sus generadores, transportistas y acopiadores. Subsidios-impuestos cruzados. Bajo este esquema las autoridades cargan tributos a actividades que impactan al entorno y, al mismo tiempo, subsidian las conductas favorables. Este esquema puede funcionar dentro del mismo sector econmico, de modo que en realidad se incentivan el cambio de conductas, por ejemplo, se importen impuestos al uso de combustibles fsiles y se subsidia la conversin tecnolgica hacia el empleo de

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fuentes renovables. Los productores que se acogen al esquema internalizan simultneamente las externalidades negativas y positivas, en tanto la conversin no sea total. As, ste es un esquema fiscalmente neutro. El uso de subsidios e impuestos adems, sera un incentivo para el registro y legalizacin de los consumidores. Incentivos fiscales a la inversin. Frecuentemente los pases estimulan la inversin en actividades productivas y cuentan con esquemas fiscales desarrollados para este fin. Tales incentivos pueden dirigirse o extenderse hacia las inversiones en pro de la conservacin ambiental, por ejemplo, la adquisicin de equipo de control de la contaminacin. Los esquemas ms usados son: Depreciacin acelerada Crdito o exenciones fiscales Arancel cero.

podran subsidiarse actividades como el transporte pblico masivo, o bien, estas ramas podran enfrentar menores tasas. Las medidas fiscales, sin embargo, no pueden aplicarse caso por caso, es decir, estas medidas tendran que disearse para grupos de empresas. En otros trminos, las medidas tendran que disearse para clases de actividad industrial, en donde las empresas se adscribiran. Por ltimo, hay que considerar que en algunos casos los instrumentos fiscales requieren de un aparato administrativo especial, como para la administracin de subsidios y tributos especiales y que las autoridades fiscales no siempre estn dispuestas a modificar la estructura fiscal para el apoyo de programas particulares: Sistemas de derechos y cargos. Se basa para su implementacin en niveles establecidos de emisiones contaminantes que no deben pasar de sus lmites. Se diferencian de los instrumentos fiscales en la forma de reduccin de los problemas ambientales. Se explican mejor como un sistema normativo. Los cargos son pagos por el uso de recursos, infraestructura, servicios o el medio ambiente. Es decir, son los cargos que equivalen a los precios de los bienes pblicos, ofrecidos de manera privada o por el Estado.

stos ya existen en Mxico. Uno de los problemas que pueden enfrentar esquemas de este tipo es que, a menos que se trate de acciones "al final del tubo, es difcil distinguir cundo la inversin tiene fines ambientales estrictamente y cundo el uso de tecnologas ms eficientes resulta de la renovacin "natural" del equipo. Adems la adquisicin de equipo no necesariamente implica su uso correcto ni la reduccin de externalidades ambientales. Por ltimo, este esquema puede resultar en subsidios a actividades costosas en trminos de la conservacin. A fin de limitar el crecimiento del consumo de aceites lubricantes y el volumen de residuos generados, los impuestos podran ser un instrumento til. Asimismo, la discriminacin impositiva podra emplearse para promover el uso de aceites reciclados. El monto de impuesto pagado por el usuario estara determinado por su consumo, as el consumidor tendr incentivos para modificar su demanda y orientarse hacia productos menos intensivos en lubricantes. Adems,

Dada la naturaleza de los bienes pblicos, es difcil que se determinen en el mercado con libertad, por lo que normalmente los administra alguna agencia gubernamental o se regulan, como el caso de los monopolios naturales o los servicios pblicos. En el sentido que son precios, los cargos administran la demanda y financian la provisin futura de los bienes pblicos de que se trate, por lo que casi siempre se relacionan con los costes de provisin. En relacin con el medio ambiente, Panayotou (1998) identifica tres grupos:

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* * *

Cargos por contaminacin Cuotas de uso Cargos por mejoras

Cargos por contaminacin. Se trata de pagos realizados por los agentes emisores de subproductos de sus actividades, cuya gestin corre a cargo de una empresa pblica, sin importar si en realidad es una agencia privada. Incluyen cargos por emisin, por recoleccin de residuos, por ruido, por generacin de productos. La tasa ptima de cargo debera igualar al dao generado. Cuotas de uso. Se trata de cuotas por el acceso a la infraestructura, de modo de limitar su demanda. Incluye cargos por servicios comunitarios (por ejemplo, alcantarillado, alumbrado pblico) y cuotas de acceso a parques, autopistas, playas, museos y servicios de esta naturaleza. La lgica de tales cargos es que, bajo libre acceso se genera congestin en su uso. Adems, los bienes comunales de acceso gratuito, frecuentemente se -deterioran justamente por la sobre demanda que enfrentan (Varian, 1990). Cargos por mejoras son cargos impuestos a agentes directamente beneficiarios de obras a favor del medio ambiente o, en general, de obras de inversin pblica. Es decir, surgen a partir del principio de que el beneficiario debe pagar. Instrumentos financieros. Instrumento encargado de la creacin de fondos ambientales que faciliten el proceso crediticio hacia proyectos o actividades relacionadas a la proteccin ambiental. Estos instrumentos en la prctica son similares a los incentivos fiscales y a los subsidios, pero difieren por la fuente de financiamiento. En efecto, los fondos empleados para financiar los programas tienen un origen financiero. Sin embargo, en el largo plazo estos instrumentos tienen impactos en las finanzas pblicas, en particular si los fondos deben pagarse.

Fondos ambientales. Los fondos ambientales se crean para conceder prstamos a tasas subsidiadas o en condiciones blandas a agentes que realizan labores a favor del medio ambiente. La racionalidad de estos fondos parte de que los mercados financieros son imperfectos, de modo que existen proyectos con externalidades positivas que, sin embargo, no tienen acceso al mercado de fondos. As, es conveniente para la sociedad transferir recursos hasta cuando los beneficios implicados por los proyectos igualan los costes. Quiz la creacin de un fondo de esta naturaleza sea til para impulsar la creacin de la infraestructura necesaria para el manejo de los aceites lubricantes usados. De ese modo los potenciales empresarios tendran incentivos para invertir en estas instalaciones. No obstante, la sociedad a veces es contraria a la creacin de estos instrumentos, lo cual dificulta la operacin de los instrumentos desde el punto de vista poltico. Sistemas de responsabilidad. Ayuda a guiar el comportamiento social hacia la creacin de prcticas legales, es decir, el comportamiento social de proteccin del medio ambiente se internaliza en el individuo y se facilita la formacin de una normatividad ambiental. Estos instrumentos tienen como objetivo inducir comportamientos socialmente responsables estableciendo que quienes usan o gestionan determinados productos tienen la responsabilidad legal sobre los daos al medio ambiente, a los recursos, a la vida humana, a la propiedad privada y al incumplimiento de la normatividad. Estos instrumentos son contingentes y los agentes responsables de los daos probables enfrentan una amenaza legal que les induce a tomar medidas para internalizar los costes implicados por los riesgos a priori. Por otro lado, los afectados recuperan los daos ex post.

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Bonos ambientales y sistemas de depsito-rembolso. Instrumento econmico dirigido a agentes econmicos que participan en el mercado, que producen o reciben directamente los daos ambientales (empresas y consumidores). Estos agentes pueden monitorear y crear actividades en donde ellos mismos regulen los daos ambientales. Los agentes adquieren seguros que les permiten compartir los costes implicados por los riesgos que enfrentan. El funcionamiento de este instrumento, sin embargo, implica la existencia de un sistema legal estructurado que permita llegar a acuerdos claros y en corto tiempo. No obstante, la probabilidad de suscitar juicios de responsabilidad largos y costosos es siempre alta. En la actualidad los agentes que transportan y almacenan residuos peligrosos y aceites lubricantes usados deben contar con seguros de responsabilidad. stos deberan seguir siendo un requisito para extender los permisos a empresas que hoy no lo tienen. Bonos ambientales depsito-rembolso y sistemas de

tomen las medidas pertinentes para minimizar los daos potenciales de sus actividades. Estos bonos pueden subastarse o bien pueden asignarse a aquellas empresas que ofrecen los mayores fondos. El propsito de tales fianzas es que en caso de daos, existan los fondos necesarios para reparar los daos al entorno. Sistemas de depsito-rembolso (SDR). Estos instrumentos son de aplicacin extendida para productos y subproductos de diversa naturaleza, pero muchas veces se trata de desechos producidos masivamente y. cuyo manejo se torna complejo. Los depsitos no tienen que ser altos, sin embargo, deben ser suficientemente significativos como para inducir a los consumidores a vigilar el manejo correcto de los residuos. En efecto, el consumidor paga el depsito cuando entra al mercado y se le rembolsa cuando lo abandona, mientras sea consumidor regular, intercambia un bien usado por uno similar nuevo. Se crea entonces un incentivo para vigilar el manejo adecuado de los residuos desde el consumidor hasta el productor, reduciendo la responsabilidad de las autoridades sobre aquellos. Acuerdos voluntarios. Con frecuencia es posible persuadir a las empresas a controlar los desechos generados por el consumo de sus productos. Ello es coste-efectivo, puesto que los productores saben cmo manejar sus desechos. Aqu entran elementos como la reputacin de los productores y su deseo de trasmitir una imagen de eficiencia y responsabilidad hacia la sociedad. De esta forma, los costes de gestin de las medidas ambientales se reducen significativamente.

Estos instrumentos transfieren la responsabilidad del control de los daos ambientales, del monitoreo y de velar por el cumplimiento de los reglamentos a los productores y consumidores individuales. stos pagan por adelantado por tales daos. La primera ventaja de estos esquemas es que el Estado reduce su participacin financiera y su responsabilidad en las acciones correctivas. Bonos ambientales. Se trata de fianzas o depsitos a cargo de los productores, por lo general respaldados o garantizados por alguna institucin financiera. stos aseguran que las compaas que explotan recursos naturales o que tienen el potencial de causar daos ambientales considerables

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3.5 INSTRUMENTOS ECONMICOS PARA LA GESTIN AMBIENTAL

Qu barreras impiden una aplicacin ms extensa de estos instrumentos? Los instrumentos econmicos parecen ser suficientemente flexibles para conseguir tanto los objetivos de recaudacin como de conservacin del medio ambiente. Estos instrumentos enfrentan a los consumidores de bienes ambientales con la necesidad de tomar en cuenta la degradacin del entorno en sus decisiones econmicas. Por otra parte, la autoridad hacendaria conoce la necesidad de incluir la gestin ambiental en sus previsiones, as como las virtudes de los instrumentos econmicos. No obstante, la poltica de recaudacin en Mxico se basa en, al menos, dos principios cuya inmovilidad impide el planteamiento de una reforma fiscal profunda con nfasis en lo ambiental. El primero se refiere a su preocupacin de mantener la imparcialidad en la aplicacin de impuestos. La autoridad hacendaria rechaza la posibilidad de castigar a los agentes econmicos y actividades econmicas que amenazan al medio ambiente y premiar a los que no lo hacen. Desde su punto de vista esto anulara el precepto de generalidad e imparcialidad de los impuestos. La segunda tiene relacin con la prioridad de resolver lo urgente sobre lo importante. En efecto, aunque se reconoce la importancia de los asuntos ambientales, para ellos, la autoridad hacendaria, lo urgente es mantener la estabilidad macroeconmica y de las finanzas pblicas a corto plazo. Introducir impuestos ambientales puede poner en peligro las cuentas fiscales en el corto plazo, debido a que la respuesta de los agentes a los incentivos fiscales para el medio ambiente tienen un proceso de maduracin largo y en realidad no se conoce con certeza la respuesta de ellos a una nueva poltica fiscal. La incertidumbre y el riesgo implicados por una nueva

poltica fiscal de cara a lo ambiental se perciben como demasiado altos. La autoridad hacendaria mexicana es reacia al cambio y ms an cuando ello pueda significar transformaciones profundas en la poltica fiscal. En suma, la autoridad hacendaria tiene una visin contraria a la posibilidad de planificacin de un esquema de desarrollo sustentable. En lugar de actuar para prevenir la degradacin, se prefiere remediarla. Esto es equivalente a tener una tasa de descuento cercana a cero para el capital natural. Un ejemplo es la poltica que la autoridad hacendaria tiene con respecto al petrleo y a Pemex, en particular. Una de las funciones principales de Pemex es la de garantizar al Estado mexicano recursos, va impuestos, que aseguren la salud de las finanzas pblicas. Es decir, la autoridad hacendaria incorpora los recursos naturales de Mxico a un esquema recaudatorio, en lugar de contemplarlos como una forma de capital que posibilita, por ejemplo, el desarrollo de fuentes alternativas de energa. Otra barrera tiene relacin con la asimetra que existe entre la autoridad hacendaria y la, autoridad ambiental para la toma de decisiones. En Mxico, la autoridad ambiental no tiene los instrumentos legales suficientes, los econmicos o polticos, ni la tradicin que la ubiquen en el centro de la estructura de gobierno, de modo que los aspectos de preservacin del medio ambiente sean tomados en cuenta cotidianamente en las decisiones de las diversas secretaras de Estado o de los agentes privados. En el mejor de los casos, la autoridad ambiental propone pero la autoridad hacendaria decide. Por ejemplo, en los procesos donde hay perdedores, la autoridad ambiental carece de capacidad poltica para obligar a los agentes a participar. En estos casos, los procesos de negociacin son largos y frustran la posibilidad de aplicacin de los instrumentos. En Mxico, la autoridad ambiental ha adquirido mayor peso a partir de los compromisos internacionales que ha adquirido Mxico en el mbito internacional. El Banco

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Mundial y la OCDE son quienes otorgan mayor importancia a la autoridad ambiental y la reivindican como importante. Otra barrera se refiere a problemas estructurales de la economa mexicana. Por ejemplo, una proporcin importante de los recursos forestales estn en manos de comunidades o ejidos campesinos pobres, lo que se asocia con problemas de subvaluacin de los recursos. Ello entorpece el funcionamiento de los mercados y, por tanto, la operacin de los instrumentos econmicos. Los instrumentos econmicos han funcionado mejor, en general, en sociedades ms desarrolladas y ms equitativas. Un argumento un tanto diferente que matiza la aseveracin anterior, seala que si bien el problema de la equidad es importante, no lo es menos el tema de la institucionalidad. La diferencia entre el xito relativo de los instrumentos ambientales en Alemania y lo que ocurre en Gran Bretaa es, principalmente, la fortaleza que en el primero tienen las instituciones. El desconocimiento de los efectos reales de una poltica de precios e impuestos ambientales sobre la economa en general constituye otra barrera. Tampoco se conocen los beneficios ambientales o sociales de tal posible poltica. Entonces, sugerencias como las que en ocasiones ha hecho la autoridad hacendaria a las autoridades ambientales para establecer impuestos a las emisiones a la atmsfera, carecen de un sustento cientfico que los valide. Una barrera ms est relacionada con la descoordinacin institucional que existen en Mxico entre los niveles de gobierno federal, estatal y municipal. La visin de lo ambiental no ha permeado entre las instancias de gobierno a pesar de lo que est en las leyes. A escala municipal se enfrenta un problema de debilidad institucional y econmica relativa a otras instancias de gobierno que nulifican la posibilidad de poner en prctica polticas ambientales en cada municipio o regin.

En lo que se refiere a las autoridades federales, como ya se ha mencionado, en el gabinete econmico, prevalece la visin hacendaria que tiene, hacia los temas ambientales, argumentos tericos y de instrumentacin desfavorables. En las discusiones ministeriales, la autoridad ambiental se enfrenta a criterios relacionados con la produccin que tampoco consideran lo ambiental. Por ejemplo, an si se sabe que ciertas tecnologas productivas daan al medio ambiente, ello no conduce a redisear las medidas de apoyo a los productores ni a replantear las estrategias. Particularmente no se considera la necesidad de aplicar instrumentos econmicos para corregir diversos fallos que conducen a la degradacin ambiental. Ello queda claro al analizar las relaciones entre, por ejemplo, la Semarnap y la Secretara de Agricultura acerca de polticas de fomento agropecuario, o las relaciones entre la Semarnap y la Secretara de Comunicaciones y Transportes, respecto del desarrollo del transporte carretero versus alternativas tal vez menos dainas al medio ambiente. La autoridad ambiental enfrenta, en este caso, problemas de competencia que no le permitan influir sobre las polticas que otros ministerios instrumentan, aun si tienen impactos ambientales. Otro de los obstculos es la situacin de incertidumbre econmica presente. La economa no ha podido consolidar un crecimiento sostenido en donde los focos de alerta financieros, por ejemplo, dejen de preocupar a las decisiones de inversin. Para que los instrumentos econmicos realmente funcionen debe haber una economa ms o menos sana y en crecimiento. De otra manera los agentes los perciben como costes adicionales; trabas y lastres administrativos, puesto que los incentivos implcitos en los instrumentos no llegan a productores que lejos de innovar, se preocupan por sobrevivir a las condiciones adversas. El tema del capital humano es una variable significativa. En efecto, las diversas instancias del gobierno federal,

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las estatales y las municipales no cuentan con la informacin suficiente para incluir lo ambiental en sus operaciones, aunque tampoco es conveniente concluir que para que los instrumentos econmicos funcionen, es necesario contar con ejrcitos de especialistas en economa ambiental, que diseen con cierto rigor los instrumentos pertinentes. Un obstculo interno para la adopcin de los instrumentos econmicos es la cultura convencional hacia la gestin ambiental. Por un lado, quienes no tienen aversin ideolgica a los instrumentos econmicos, a veces confan ms en la vigilancia, la inspeccin y el control que el uso de incentivos econmicos. Hasta el presente, la cuestin ambiental ha consistido principalmente en el establecimiento de normas y vigilancia y control (instrumentos de cumplimiento), regulacin convencional, normativa. Para estos actores estas son las reglas. Estos son los instrumentos de- cumplimiento y vigilancia y si no se cumplen hay multas y sanciones. Los que tienen esta conviccin arraigada no perciben los amplios mrgenes de discrecionalidad que se dan en ese proceso normativo y que, per se, no anulan la posibilidad de cometer irregularidades y relativizar la importancia de la tradicin que enfatiza la solucin de los problemas ambientales al final del proceso. Si bien nadie puede desdear la importancia que ese esquema vigente tiene, es tambin cierta la necesidad de apoyarlo con los diversos mecanismos de incentivos. Hay otros actores que adems de eso tienen aversin ideolgica a los instrumentos econmicos y, por tanto, le corresponde al Estado la gestin ambiental y no al mercado. Qu estrategias deben seguir las autoridades ambientales para superar las barreras que impiden la aplicacin de instrumentos econmicos para hacer mayor uso de ellos? Una primera debe considerar los efectos sobre la economa de la aplicacin de instrumentos, as como los efectos que la modificacin de la conducta de los agentes puede tener sobre el fenmeno

sobre el que se desea incidir. Es decir, es necesario tener una perspectiva incluyente del conjunto de resultados deseables e indeseables que la aplicacin del instrumento puede generar sobre los agentes y los fenmenos. La adquisicin de informacin sobre las variables relevantes y la estimacin confiable de los parmetros de correlacin entre ellas es fundamental para convencer al resto de los actores acerca de las bondades de cualquier propuesta de poltica innovadora. Un segundo aspecto tiene relacin con la necesidad de disear instrumentos novedosos, que tomen en cuenta las caractersticas biolgicas y fsicas del fenmeno a incidir, as como el ambiente cultural e institucional en el que operaran los diversos instrumentos. El diseo de los instrumentos y las polticas debe tener en cuenta las caractersticas y los intereses de los sujetos y los operadores de los instrumentos. Asimismo debe tomarse en cuenta la institucionalidad realmente existente en la cual se apoyar el instrumento. Ello permite considerar ex ante las limitaciones para la aplicacin de los instrumentos. Crear consensos entre las diversas autoridades acerca de la importancia de enfrentar los temas de produccin y crecimiento tomando en cuenta el problema ambiental. Asimismo, la autoridad ambiental debe convencer al resto de las instancias del gobierno de las ventajas de la aplicacin de instrumentos econmicos. Ello implica la divulgacin de la informacin. Probablemente establecer, como una obligacin, cursos de capacitacin entre los funcionarios de diversas secretaras de Estado, cuyas decisiones tienen implicaciones ambientales y sea una forma de que el accionar gubernamental cotidiano tenga en cuenta al entorno. El consenso sera una estrategia incompleta si a ella no se suma la necesidad de resolver problemas de competencia, coordinacin y complementariedad inter e intrainstitucional y entre los diferentes

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niveles de gobierno (federal, estatal y municipal). Ello involucra, desde luego, avanzar en una definicin jurdica de competencias. Es preocupante que al interior de la propia autoridad ambiental no existan mecanismos de comunicacin que les permita a todos, por lo menos, conocer lo que los dems estn haciendo o planeando. O que entre las instituciones gubernamentales no existan mecanismos claros y explcitos de reporte de informacin acerca del desempeo de los instrumentos econmicos que han sido implementados. La experiencia de escribir este libro revela la ausencia de informacin que tiene la autoridad ambiental acerca de lo que est sucediendo con respecto a diversos instrumentos. Esto ocurre porque otras instituciones no la proveen de informacin bsica que le permita a los primeros realizar seguimiento y evaluacin de los mismos. Algo parecido ocurre entre el gobierno y los agentes normados. Un ejemplo de la beligerancia de lo anterior es que en muchos de los instrumentos diseados no se llevaron a cabo pruebas piloto precisamente por falta de informacin. Se desconoce tambin el coste de diseo y los beneficios. Es necesario, a nuestro juicio, establecer un plan de accin para establecer sistemas de informacin entre los actores, pblicos y privados, de retroalimentacin. Buscar y encontrar informacin, cuando existe, sobre temas ambientales, en las instituciones del ramo o relacionadas, es de las actividades ms costosas y frustrantes, e imposibilita el seguimiento y la evaluacin coste-efecto de los instrumentos. Resolver el problema de la informacin pasa tambin, inevitablemente, por reorientar la poltica de asignacin de recursos a la autoridad ambiental por parte de la autoridad hacendaria y al interior de ella que permita establecer instrumentos directos de medicin de impacto de los instrumentos. Hay que recordar aqu la proporcin que en el presupuesto de la autoridad ambiental tiene la informtica. La autoridad ambiental debe institucionalizarse a s misma. Esto quiere

decir que sea consistente con lo que propone y realiza y as pueda ganar credibilidad. Esto podra lograrse por medio de procesos de desarrollo institucional que considere la profesionalizacin, la capacitacin de sus cuadros, as como la coordinacin entre las diferentes partes constituyentes para la toma de decisiones. Un ejemplo de lo anterior debera de expresarse en el convencimiento de los diferentes profesionales que confluyen a la solucin de un problema ambiental por medio de un instrumento en dnde el conocimiento que cada uno tiene del fenmeno se vea reflejado en el instrumento. Ni los economistas han entendido adecuadamente a los bilogos, a los fsicos y a los ingenieros, ni stos comprenden correctamente el papel de los instrumentos econmicos. Los profesionales involucrados en la solucin de los problemas ambientales no estn acostumbrados a trabajar en ambientes interdisciplinarios reales y seguido pierden de vista que el medio ambiente es, en todos los sentidos, interdisciplinario. La magnitud de la intervencin estatal debe considerar la existencia o ausencia de mercados para determinados problemas ambientales. Esto significara considerar, en el diseo de instrumentos, acciones complementarias que lleven a potenciar los mercados, a su creacin, ah donde no existen o, por ltimo, los completen ah donde sea necesario. En el caso de los fenmenos cuyas caractersticas signifique la aplicacin de instrumentos que no pasan por los mercados, es importantsimo resolver los aspectos jurdicos que obstaculizan la aplicacin de tales instrumentos. Esto puede significar ampliar a otras instancias la discusin de los problemas ambientales, involucrando al poder legislativo y judicial que tiene la capacidad de modificar los marcos jurdicos. Qu estrategias deben seguir las autoridades ambientales para maximizar las posibilidades de xito en la implementacin de instrumentos econmicos?

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Que los instrumentos diseados tengan la caracterstica de que su monitoreo sea sencillo y barato. Esto quiere decir que el instrumento incluya un proceso de autoevaluacin automtico que incluya la generacin de informacin acerca de su operacin. Que todos los actores, pblicos y privados, cuyos intereses sean afectados, participen en el diseo, aplicacin y monitoreo del instrumento y que las autoridades los convenzan de que la degradacin de los recursos naturales y del medio ambiente no est reflejada en los precios y de ah la necesidad de crear un instrumento que lo refleje. Es fundamental informar y convencer a los actores y a los agentes de la necesidad del instrumento y hacerla antes de aplicarlo. Ningn instrumento funcionar si los agentes no estn convencidos e informados de los beneficios y las sanciones que lo acompaan. Que el instrumento a ser aplicado evite en lo posible a la autoridad hacendaria. Esto quiere decir, por ejemplo, aprovechar, donde existe, la fuerza que el mercado tiene para promover los instrumentos econmicos. Un ejemplo es el caso del ISO14000 que cuando los consumidores lo demanden de manera generalizada, las empresas lo pondran en prctica autnomamente, produciendo un beneficio ambiental colateral. Entonces la estrategia consistira en montarse en el mercado para promover el instrumento. La autoridad no necesita sino auspiciar el funcionamiento del mecanismo cuya aplicacin es voluntaria y que incluye los incentivos para su adopcin, por parte de los productores. Cmo debe planificarse un esfuerzo de implementacin de los instrumentos econmicos? Qu pasos hay que dar y qu procesos hay que seguir? Un primer paso debe incluir identificar el problema que se pretende resolver, considerando todos sus

aspectos, cientficos, tcnicos, institucionales, econmicos y sociales. Esta visin comprehensiva permite esclarecer los objetivos que se persiguen y disear un instrumento acorde con el problema ambiental, tomando en cuenta a los actores que deben participar para la solucin del problema. Slo despus de haber identificado el problema, los objetivos que se persiguen y quines pueden concretarlos, es posible pasar al diseo del instrumento. Una fase posterior tiene que ver con la identificacin de los posibles obstculos que el instrumento puede enfrentar en su proceso de instrumentacin y as poder prever posibles ajustes al instrumento, en funcin de los diversos obstculos que se presenten. Estos ajustes pueden ser resultado, por ejemplo, de los procesos de negociacin que haya que hacer con los actores pblicos y privados o niveles de gobierno, involucrados en la instrumentacin. O en otras circunstancias, ajustes que se deriven de resultados no previstos inicialmente en el diseo del instrumento. Otro aspecto a considerar en el proceso de planificacin es el de imaginar los posibles mecanismos de infraccin que los actores pudieran poner en prctica para evadir los efectos del instrumento y cules seran las sanciones ms efectivas para corregidas. Qu requerimientos mnimos debe tener un esfuerzo de implementacin de estos instrumentos? En la experiencia mexicana, contar con un marco jurdico claro, amplio y sin ambigedades es muy importante. La Ley General del Equilibrio Ecolgico de Proteccin al Ambiente parece suficientemente buena. Existe ah un gran instrumento que sirve de marco para la gestin ambiental, que cubre desde la proteccin a la biodiversidad hasta previsiones de procesos de degradacin en mbitos ms urbanos. Dicho de otra manera, los instrumentos jurdicos son

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bastante solventes, y a escala local cada vez ms estados tienen leyes ambientales propias, as como convenios regionales o metropolitanos. Por ejemplo, la ltima versin de la LGEEPA ya considera a los instrumentos econmicos. Existe adems un cuerpo de leyes que contemplan aspectos ambientales especficos por ejemplo, la ley forestal, la de aguas y otras. No obstante, existen ausencias importantes como, la ya mencionada indefinicin precisa sobre las competencias de distintas autoridades. Asimismo, ser importante avanzar en establecer marcos de cooperacin entre instancias administrativas y sustanciarlos jurdicamente. Es necesario tambin sealar que cuando se trata de internalizar costes lo que se requiere es contar con una autoridad claramente definida y dispuesta a cumplir cabalmente lo dispuesto en la legislacin pertinente. Un requisito insoslayable, particularmente en el caso de instrumentos que involucran a agentes privados, es el de generar un claro convencimiento de todos los que estn jugando de que el juego es benfico para todos en el largo plazo y que su participacin en el juego no sea por imposicin, sino por convencimiento. Sera deseable contar con recursos para compensar las inversiones de corto y mediano plazos que tengan que hacer los agentes privados, con cargo a ingresos futuros o descontados. Otro requisito es avanzar en la definicin de la propiedad y de las normas de uso y de acceso, ah donde es posible, lo que permitir determinar, con un coste mnimo, los derechos y deberes de los agentes involucrados. En el caso de los recursos forestales, por ejemplo, la reglamentacin establece que esos son recursos propiedad de la nacin y se conceden a las comunidades o ejidos sin mayor reglamentacin; ello, expresado de manera tan genrica termina, en los hechos, dando acceso irrestricto a los

individuos quienes tienen todos los incentivos para no preservar el recurso. En estos asuntos, nuevamente, es necesario todava avanzar en el terreno jurdico, crear mecanismos institucionales ms convenientes para la gestin ambiental.

Un requisito ms es la creacin de convenios de autorregulacin. Un instrumento muy conveniente para lograrlo son los convenios voluntarios del sistema, Todos aquellos agentes que ya estn cumpliendo con la norma siempre tendrn alguna voluntad adicional de colaboracin para beneficio ambiental si enfrentan algn beneficio adicional, como puede ser el ganar una imagen ms atractiva entre los consumidores o reducir los desperdicios y fugas en los procesos productivos. Las autoridades ambientales tienen la posibilidad de maximizar los beneficios de la gestin ambiental sin incurrir en mayores costes mediante el convencimiento de los productores de las bondades de tener una actitud ms amigable hacia el entorno. Hay falta de profesionalizacin de la comunicacin social ligada a temas ambientales. Es necesario darle la importancia que merece, presupuestndolo en cada uno de los programas operativos anuales de cada dependencia Y saber que la difusin de la informacin es un requisito para lograr una gestin ambiental exitosa. En este orden surge, otra vez, el tema de la educacin ambiental enfocada hacia la sociedad. Contar con un pblico educado en estos temas permite contar con consumidores ms dispuestos a discriminar entre productos por su calidad ambiental, aun si ello implica pagar precios mayores. Asimismo, es posible esperar que los votantes exijan la inclusin del medio ambiente en los programas de los partidos; los ciudadanos estarn ms interesados tambin en exigir una calidad ambiental mnima. Todo lo anterior se traducir en una mayor presencia de las autoridades ambientales en las discusiones sobre el desarrollo del pas y

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sobre las decisiones cotidianas del gobierno y de las empresas que involucran al bienestar de la poblacin. Qu tipos de instrumentos econmicos especficos tienen mayor viabilidad de aplicacin y posibilidades de xito relativos a los marcos Y capacidades institucionales que existen en Mxico? En el plano terico, los instrumentos fiscales son los que parecen ms eficientes y mejores. En economas ms desarrolladas la evidencia emprica muestra que son los que ms se utilizan, son los ms eficientes, Ejemplos de lo anterior son los impuestos a las emisiones de carbono. Sin embargo, en el caso de Mxico, ya se ha mencionado la descoordinacin interinstitucional y la actitud de la autoridad hacendaria. La factibilidad de este tipo de instrumentos requiere de un cambio de objetivos de las finanzas pblicas de las autoridades mexicanas. Los instrumentos financieros no tendrn futuro en tanto la poltica monetaria siga implicando altas tasas activas de inters, asunto que la autoridad ambiental no est en capacidad de determinar. Existen fondos disponibles para estos propsitos que no son usados por tal situacin. Para el caso de crear fondos ambientales, es requisito que los agentes involucrados estn en disposicin de concertar y cooperar. Los seguros y fianzas involucran claramente a los mercados y permiten delimitar las responsabilidades de los agentes involucrados, lo cual es particularmente til en caso de desastres o juicios. No obstante, existe reticencia por parte de los agentes a adoptar estos mecanismos, ya que se perciben como de coste elevado. Sin embargo, en el caso de las gasolineras el seguro es ya un requisito de operacin indispensable. No es difcil imaginar que esta prctica pueda extenderse a otros casos. Sin embargo, en el caso del transporte de residuos peligrosos se ha intentado establecer una fianza sin mucho xito ya que buena parte del transporte se diluy hacia el mercado informal o hacia la disposicin ilegal de

estos residuos. Probablemente parte de la explicacin se encuentra en el monto de la fianza. Ello refleja el pobre desarrollo del mercado de seguros y fianzas, en general. Existen otros mecanismos financieros con potencial de xito, sobre todo los referidos a la creacin de fondos, incluyendo la participacin pblica e internacional, mediante donaciones e incluso con deuda externa, Existen muchas organizaciones e instituciones que estn dispuestas, tanto por beneficio fiscal como por imagen corporativa a aportar recursos para crear fideicomisos. Un ejemplo es el rescate y reintroduccin a su hbitat original del lobo mexicano para lo cual la Ford hizo una contribucin significativa, donde la empresa explota su aportacin mediante la publicidad, o sea con su marca de automvil. Estos esquemas implican la obtencin de recursos para fondos y fideicomisos etiquetados para propsitos especficos que grandes empresas estn dispuestos a aportar a cambio de esquemas publicitarios o de mejora de imagen corporativa. En el caso de derechos por descarga de aguas residuales, como se ha establecido antes, el instrumento tiene futuro, particularmente para los emisores pequeos y medianos. En primer trmino, los derechos y multas por incumplimiento de la norma son tan elevados que es ms conveniente instalar plantas de tratamiento y operarlas de modo de cumplir. Una caracterstica de este instrumento es que su objetivo no es el de recaudar, sino inducir a los usuarios a internalizar los costes de contaminar. Se exime a los usuarios del pago de derechos si hacen un depsito en un fondo especial y si cumplen con la norma de descargas que aplique, si no se cumple, el depositario pierde el depsito y adems debe pagar los derechos. Este sistema estimula el cumplimiento temprano de la norma y el desarrollo de infraestructura para reducir la contaminacin a los cuerpos de agua (Giner de los Ros, 1997). Existen otros casos de xito relativo y que se clasifican entre los

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instrumentos de mercado. Ejemplos especficos de estos instrumentos se refieren a los sistemas de depsitoreembolso, proyectos de conservacin de bosques y de eficiencia energtica. En estos dos ltimos casos, su factibilidad pasa por procesos de negociacin internacional. Existen muchas empresas que estn dispuestas a financiar proyectos de esta naturaleza, pero su desarrollo depender de las reglas del juego que se establezcan hacia ese tipo de inversiones. Los instrumentos que significan acuerdos entre privados, as como los esquemas de depsito-reembolso, depsito devolucin, depsitos de descuentos pueden ser muy convenientes, particularmente porque en ellos no tiene que intervenir la autoridad hacendaria. Si fuera necesaria la participacin de la autoridad ambiental o de los gobiernos locales, con atribuciones ambientales, stas pueden fomentarlos y promoverlos, mediante la concertacin. En caso de lograrse reformas legales importantes, sera posible revitalizar mucho el mercado de aceites lubricantes usados. Del sistema de reembolso actual que es impreciso e implica una merma variable segn el tipo de actividad, podra pasarse a un sistema de reembolso donde la autoridad no intervenga y que logre capturar una mayor proporcin de los lubricantes generados. La experiencia de este mercado podra trasladarse a otros residuos. As, al crear incentivos para el reciclaje, se reducen los residuos, que se convierten en bienes. En el caso de desechos urbanos y de residuos peligrosos, los mecanismos de acuerdos entre agentes privados, pueden ser auspiciados y normados por los gobiernos municipales, quienes no tendrn que intervenir directamente en el manejo. Otros instrumentos viables son aquellos con aplicacin a escala local. Un ejemplo son los impuestos que los propietarios de automviles deben de pagar anualmente por circular (tenencias). El instrumento consistira en aplicar un impuesto ambiental por circular, alto a los

modelos de cinco aos de antigedad y asociada al valor comercial del automvil. Los automviles ms antiguos, al contrario, pagaran un impuesto por circular menor o incluso, nulo. Estos automviles, sin embargo, pagaran un impuesto positivo por impactos ambientales. Este esquema, a diferencia de lo que sucede actualmente en donde los automviles viejos no pagan impuestos, enviara la seal de que se est pagando por tener un coche viejo que tiene altos impactos ambientales. Si el propietario lo cambiara por un modelo ms reciente, sus costes seran iguales o menores, reducindose el dao al ambiente. Otro esquema consistira en exhibir el subsidio al consumidor del agua, para despus, reducirlo poco a poco. Cada metro cbico que se consume cuesta en la Ciudad de Mxico, por ejemplo, 60 centavos de dlar y, en promedio, se cobran 20 centavos de dlar. La propuesta es hacer explcito el subsidio en las boletas de cobro de agua, as como los costes de mantener la oferta y de mantenimiento e inversin en infraestructura de tratamiento y otros. Posteriormente, se irn reduciendo de manera paulatina tales subsidios. Una condicin del instrumento sera que la reduccin del subsidio no ingresara a las finanzas pblicas del gobierno sino que se destinara para crear un fondo de recuperacin ambiental, bsicamente asociado al problema del agua y que se etiquetara para financiar proyectos de recarga de acuferos, de colecta de agua de lluvia, reforestacin, reciclamiento de agua. Es entonces cuando se podra reducir el subsidio y hacer una evaluacin diferenciada por zonas, respecto de la conveniencia de continuar subsidiando. El objetivo principal, adems de eliminar los subsidios al agua, es el de proporcionar informacin y, por medio de ella, convencer a los usuarios de los impactos ambientales que generan. As ser posible generar una nueva actitud de la sociedad que conlleve a la solucin de este problema ambiental.

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Cules son las lecciones aprendidas en el caso de Mxico? Una primera se refiere la necesidad de tomar en cuenta de manera explcita y clara las caractersticas del problema ambiental que se desea resolver; a continuacin considerar las posibles acciones; enseguida, es necesario tomar en cuenta las condiciones institucionales (en el sentido ms amplio del trmino) y sociales imperantes en donde va a aplicarse la accin elegida. Algunos de los instrumentos econmicos diseados en Mxico no han seguido plenamente esta senda y han tenido resultados no previstos. En ese sentido, es necesaria una revisin profunda acerca de cules son las reas en donde es posible actuar. Se requiere, entonces, de ser selectivos con respecto a los fenmenos en los que se puede incidir y no disear instrumentos econmicos per se. Por ejemplo, el caso de la norma 085 tena como objetivo generalizar el uso del gas natural como combustible. Sin embargo, no se reconoci que se estaba planteando un no problema, porque ah donde existe disponibilidad de gas natural, todas las empresas lo estaban usando, por lo que no era necesario disear ningn instrumento. Es imprescindible adoptar un enfoque interdisciplinario en el diseo de las polticas, estrategias, normas e instrumentos. Es evidente la necesidad de disponer de toda la informacin de calidad posible. A este respecto, los vnculos con las universidades y centros de investigacin son imprescindibles y no se han desarrollado suficientemente en Mxico Es decir, es necesario plantear una revisin muy a fondo de todos los elementos que se requieren para el desarrollo de un instrumento. Es necesario pensar en generar instrumentos ambientales en los que la economa tiene un papel importante que jugar pero que no es suficiente. La experiencia muestra tambin la necesidad de introducir varias modificaciones para lograr una instrumentacin ms efectiva. Esto podra implicar los siguientes pasos.

Lo primero sera realizar un buen diagnstico, pasar al diseo del instrumento y llevar a cabo el diagnstico del mbito institucional. Segundo, es desarrollar un juego de negociacin mucho ms explcito y de difusin de los beneficios, aun cuando hubiera perjuicios aparentes de corto plazo, como resultado de la internalizacin de costes. Es fundamental un planteamiento mucho ms claro de las ventajas y desventajas que generen convencimiento entre los actores, los agentes y las instituciones. Tercero, resolver el asunto referido a conocer y reconocer el marca institucional en que se desenvuelven los instrumentos. Cuarto, difundir las ventajas de la introduccin de estas nuevas medidas. Quinto, establecer relaciones de concertacin y cooperacin con los estados y municipios. Es recomendable abandonar la idea de que toda la regulacin ambiental es menester de la autoridad ambiental central y trabajar descentralizadamente. Esta estrategia no slo puede permitir procesos de capacitacin a nivel local de qu son y para qu sirven los instrumentos econmicos sino tambin generar las capacidades para que a ese nivel se generen los instrumentos adecuados y posibles.

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3.6 EL MARCO FISCAL MEXICANO: EN PRO O EN CONTRA DEL MEJORAMIENTO AMBIENTAL? MARA DE LOURDES BLANCO OROZCO

Este ensayo pretende identificar los gravmenes y los estmulos contenidos en las leyes fiscales de Mxico que pueden beneficiar o, en su caso, afectar el ambiente, con el fin de aportar elementos de dao ambiental que habra que tomar en cuenta en la formulacin de polticas fiscales en el pas, como es el caso de la reforma fiscal integral. La preocupacin de las autoridades gubernamentales mexicanas por el mejoramiento ambiental ha estado presente por lo menos de forma legaldesde 1971, cuando se promulg la Ley Federal para Prevenir y Controlar la Contaminacin, mediante la cual se otorgaron los primeros estmulos fiscales. Sin embargo, no fue sino hasta 1996 cuando stos se incluyeron en la Ley General del Equilibrio Ecolgico y la Proteccin al Ambiente (LGEEPA). As, se cre un marco para establecer el uso de instrumentos econmicos en la proteccin ambiental, los cuales constituyen un mecanismo idneo para poner en prctica dos principios: 1) quien contamina paga, y 2) quien conserve los recursos e invierta en la conservacin ecolgica, para reconstruir el capital ambiental de la nacin, debe recibir un estmulo o una compensacin. En este marco se desarrollan los instrumentos fiscales, los cuales cumplen con ambos principios. Segn la LGEEPA, se consideran instrumentos econmicos de carcter impositivo los estmulos fiscales que incentiven el cumplimiento de los objetivos de la poltica ambiental. En ningn caso estos instrumentos se establecern con fines exclusivamente recaudatorios. La propuesta que se presenta para estmulos fiscales tiene los siguientes objetivos fundamentales:

Promover el cambio de las personas que realicen actividades industriales, comerciales y de servicios hacia una conducta ms favorable al ambiente, de tal manera que sus intereses sean compatibles con los intereses colectivos de proteccin ambiental. Otorgar incentivos a quien realice acciones para la proteccin, la preservacin o la restauracin del equilibrio ecolgico. Asimismo, deber procurarse que quienes daen el ambiente, hagan uso indebido de los recursos naturales o alteren los ecosistemas, asuman los costos respectivos. Procurar su utilizacin conjunta con otros instrumentos de poltica ambiental, en especial cuando se trate de observar umbrales o lmites en el uso de ecosistemas y recursos naturales, as como de las emisiones contaminantes, de manera que se garantice la integridad y el equilibrio, la salud y el bienestar de la poblacin. En el artculo 22-bis de la seccin III y conforme a la Ley de Ingresos de la Federacin, la LGEEPA establece las siguientes reas prioritarias para el otorgamiento de estmulos fiscales: La investigacin, la incorporacin o la utilizacin de mecanismos, equipos y tecnologas que tengan por objeto evitar, reducir o controlar la contaminacin o el deterioro ambiental, as como alentar el uso eficiente de los recursos naturales y la energa; La investigacin y la incorporacin de sistemas de ahorro de energa y de uso de fuentes de energa menos contaminantes. El ahorro y el aprovechamiento sustentable y la prevencin de la contaminacin del agua La ubicacin y la reubicacin de instalaciones industriales, comerciales y de servicios en reas ambientalmente adecuadas. El establecimiento, el manejo y la vigilancia de reas naturales

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protegidas. En general, las actividades relacionadas con la preservacin y la restauracin del equilibrio ecolgico y la proteccin del ambiente.

14) 15) 16) 17)

Ley Aduanera Ley de Comercio Exterior Ley del Impuesto General Exportacin Ley del Impuesto General Importacin.

de de

Dada esta nueva orientacin de las polticas ambientales, enseguida se hace una revisin de las leyes fiscales de Mxico en aras, sobre todo, de saber cules de los principios sealados en la LGEEPA en materia de instrumentos fiscales se cumplen. Sin embargo, es preciso advertir que algunos de los ordenamientos que se revisan a continuacin se haban decretado antes de que se hicieran las modificaciones a la LGEEPA y que las atribuciones de las dependencias que promueven estos instrumentos son totalmente distintas a las de la Secretara del Medio Ambiente, Recursos Naturales y Pesca (Semarnap), autoridad responsable del ambiente en esa poca. El marco fiscal del pas est compuesto por varias leyes y un cdigo que tienen la finalidad de normar los sectores que contribuyen a las recaudaciones realizadas por la Tesorera de la Federacin. A continuacin se enumeran esas legislaciones: 1) 2) 3) 4) Cdigo Fiscal de la Federacin Ley de Coordinacin Fiscal Ley de Ingresos de la Federacin Ley de Contribuciones de Mejoras por Obras Pblicas Federales de Infraestructura Hidrulica Ley del Impuesto al Activo Ley del Impuesto al Valor Agregado Ley del Impuesto Especial sobre Produccin y Servicios Ley del Impuesto sobre la Renta Ley del Impuesto sobre Tenencia o Uso de Vehculos Ley Federal del Impuesto sobre Automviles Nuevos Ley Federal de Derechos Ley del Impuesto por la Prestacin de Servicios Telefnicos Ley de Subsidios para Empresas de Aviacin (sin aplicacin)

En virtud de que la influencia del comercio exterior merece un anlisis especial, en esta primera fase se excluyen del diagnstico las leyes relacionadas con esa actividad (nmeros 12 a 17 del listado anterior), con el fin de hacer un diagnstico interno sobre el efecto de la poltica fiscal en el uso, el aprovechamiento y la conservacin de los elementos del ambiente. En este sentido, primero se analiza un conjunto de leyes de carcter ms general, como el Cdigo Fiscal de la Federacin, la Ley de Coordinacin Fiscal y la Ley de Ingresos de la Federacin. Posteriormente se comentan los ordenamientos ms especficos, como las leyes de Contribuciones de Mejoras por Obras Pblicas Federales de Infraestructura Hidrulica; del Impuesto al Activo; del Impuesto al Valor Agregado; del Impuesto Especial sobre Produccin y Servicios; del Impuesto sobre la Renta; del Impuesto sobre Tenencia o Uso de Vehculos y la Ley Federal del Impuesto sobre Automviles Nuevos. Por ltimo, se hace una referencia especial a la Ley Federal de Derechos, porque no se trata de impuestos, como en las leyes mencionadas, sino de un sistema de pagos por la prestacin de un servicio o por el uso de un bien del dominio pblico, como pueden ser las aguas nacionales, el espacio areo, los bosques y los parques nacionales. LEYES DE CARCTER GENERAL El Cdigo Fiscal de la Federacin y la Ley de Coordinacin Fiscal son las bases de operacin del sistema fiscal mexicano y en los que se establecen las definiciones y los procedimientos para realizar la recaudacin y la distribucin de los recursos. Mediante la Ley de Ingresos de la Federacin se calcula el nivel de

5) 6) 7) 8) 9) 10) 11) 12) 13)

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recaudacin en un ao fiscal y puede tener ajustes a lo largo del ao. En el Cdigo Fiscal de la Federacin se hace una clasificacin de las actividades industriales, incluidas todas las primarias (agricultura, ganadera, explotacin forestal y pesca), a las cuales, como ms adelante se ver, se otorgan varios estmulos y subsidios de tipo fiscal para promoverlas. La Ley de Coordinacin Fiscal incluye varios fondos a los que se destinan los ingresos de la federacin, como el Fondo de Aportaciones para la Educacin Bsica y Normal; el de Aportaciones para los Servicios de Salud; el de Aportaciones para la Infraestructura Social; el de Aportaciones para el Fortalecimiento de los Municipios; el de Aportaciones Mltiples; el de Aportaciones para la Educacin Tecnolgica y de Adultos, y el de Aportaciones para la Seguridad Pblica de los Estados y del Distrito Federal. Ninguno de estos fondos considera entre sus objetivos la conservacin, la preservacin y la restauracin de sitios degradados o contaminados. De hecho se debera abogar por que se ample la cobertura de uno de los fondos existentes o porque se cree un fondo ambiental con recursos federales al cual se canalicen los impuestos y los derechos recaudados por servicios relacionados con el ambiente, es decir, por las concesiones autorizadas para la explotacin de minas, aguas, bosques y pesqueras; en general, casi todas las que se consideran en el Ttulo Segundo de la Ley Federal de Derechos. Por lo que respecta a la Ley de Ingresos de la Federacin de 2000, se hace evidente que la mayor parte de las recaudaciones proviene de tres impuestos: sobre la renta, al valor agregado y el especial sobre produccin y servicios. Tambin los derechos son una fuente importante de ingresos para la federacin, y de stos los ms importantes son los relacionados con la extraccin de petrleo.

Esta ley contiene varias disposiciones para Petrleos Mexicanos (PEMEX). La principal es aquella que exime a la paraestatal del impuesto sobre la renta, aunque tiene que pagar una serie de impuestos y derechos por la extraccin del petrleo que en trminos generales son muy altos en relacin con todos los dems sectores productivos. En contraste con las disposiciones para PEMEX, se tienen los subsidios o exenciones fiscales que se otorgaron en 2000 y que estn dirigidos principalmente a los sectores agropecuario, forestal, pesquero, minero y de transporte martimo o areo de personas o bienes. El principal estmulo es el acreditamiento del impuesto al activo y por el combustible que utilizan. Otro incentivo fue la exencin del pago de aranceles a la importacin de equipo y maquinaria en las regiones fronterizas. En este caso particular es importante evaluar la funcionalidad de este incentivo y sobre todo su contribucin al cambio tecnolgico y, por ende, a la disminucin de la contaminacin en esas reas del pas. LEYES DE IMPUESTOS ESPECFICOS Ley del Impuesto sobre la Renta En el marco de esta ley, las actividades primarias gozan en general de un mayor nmero de subsidios o exenciones fiscales en comparacin con las manufactureras o de servicios. Respecto a las actividades secundarias, stas necesitan materias primas, productos semiterminados o terminados para prestar servicios y fabricar bienes o enajenarlos. En este caso los contribuyentes pueden hacer la deduccin de stos. El nico inconveniente en este tipo de deducciones es que no hay una diferenciacin entre los tipos de insumos que utilizan las empresas; especficamente, no hay un criterio de tipo ecolgico para otorgar la deduccin de los insumos, por lo que se puede considerar ms como un estmulo para la actividad industrial, pues no se toma en cuenta el grado de contaminacin

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o deterioro ambiental que se pueda generar, el cual obviamente depender del tipo de insumo utilizado. Tambin es posible depreciar los activos fijos de manera acelerada. Esta prdida de "valor" en un ao fiscal permite reducir el pago del impuesto al activo, por lo que esta depreciacin constituye en realidad un estmulo a la inversin. Cada una de las exenciones sealadas en el artculo 44 de la Ley del Impuesto sobre la Renta (USR) tiene o puede tener un efecto en el ambiente. Por ejemplo, en la sealada para el caso de las embarcaciones no se hace una diferenciacin de las que pueden beneficiarse de la depreciacin, por lo que el estmulo puede aplicarse tanto a una lancha pequea como a un barco de gran calado. Sin embargo, como sus emisiones contaminantes son diferentes no deberan por tanto tener la misma tasa de depreciacin si se toma en cuenta el componente ambiental. La misma lgica se aplica a la industria area. En cuanto a la depreciacin que se otorga a los vehculos, es mayor que en los dos casos sealados. Sin embargo, debera ponerse un candado al otorgamiento de ese tipo de estmulos, como fijar un lmite a la cantidad de unidades que pueden adquirir las personas morales, porque la depreciacin podra convertirse en un incentivo adverso para el ambiente al incrementar el parque vehicular, ya concentrado en ciudades donde la contaminacin atmosfrica tiende a ser problemtica. La atencin a estos problemas tambin significa transferir recursos monetarios para solucionarlos. En el caso de la maquinaria y el equipo destinados a la manufactura, el ensamble, la transformacin o las pruebas de componentes magnticos para discos duros y tarjetas electrnicas para la industria de la computacin, las exenciones son de alrededor de 50%. Lo mismo sucede con las plantas para la generacin de gases especiales, las mquinas depositadoras de elementos qumicos, los equipos industriales de

rayos X de alta tecnologa, los equipos de tecnologa avanzada para tratamiento de agua y las aplicadoras de soldadura en pasta. En estos casos no se tiene informacin sobre los tipos y las calidades de los contaminantes que emiten estas industrias, por lo que no hay certeza de quin se beneficia ms con esas exenciones. En lo referente a la fraccin X del artculo 44 de la LISR, se detecta un problema en la definicin de lo que es el equipo para prevenir y controlar la contaminacin. De esta manera se puede hacer pasar por equipo anticontaminante el que no lo es. Lo sealado es para activos fijos, pero la LISR tambin incluye porcentajes de depreciacin para maquinaria y equipo diferentes a los mencionados y con montos menores. Respecto a la exencin de 10% para los transportes elctricos, sera conveniente que se les otorgara el mismo porcentaje que a los automviles, sobre todo porque no contaminan en la misma magnitud. La peletera, la qumica, la petroqumica, la automovilstica, la minera, la textil, etctera, son industrias que cuentan con los ndices de contaminacin ms elevados, por lo que sera interesante observar si este incentivo de depreciar anualmente 9, 11 o 12 por ciento la maquinaria empleada por estas industrias ha sido benfico, es decir, si ha inducido un cambio hacia tecnologas menos contaminantes. Con la depreciacin de 25% en maquinaria y equipo en el sector primario, se esperara la renovacin de ste, pero habra que evaluar cul sera el efecto de este incentivo en el ambiente. Hay ms estmulos que consideran diferentes tasas de subsidio segn la actividad de que se trate; sin embargo, no se sabe qu criterios se utilizaron para determinar el porcentaje de depreciacin

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ni por qu razn. Sera interesante saber si con este tipo de estmulos se ha dado el cambio en los procesos de produccin, en la tecnologa o al menos en la sustitucin de equipos obsoletos en los sectores considerados en la ley. Por ltimo la LISR define quines son las personas morales no contribuyentes, las cuales adems tienen la caracterstica de poder recibir donativos deducibles de impuestos de otras personas morales. En este grupo se encuentran las asociaciones y sociedades civiles, sin fines de lucro, dedicadas a la preservacin de la flora y la fauna, a la reproduccin o conservacin de especies protegidas o en peligro de extincin y a la conservacin de su hbitat. Para evaluar si el modelo de donativos ha funcionado, se deberan analizar sus logros anuales, sobre todo de las que tienen fines ecolgicos, con el propsito de corroborar si han contribuido a la proteccin, la recuperacin, la conservacin y el aprovechamiento sustentable de los recursos naturales. Como comentario final en torno a los subsidios que otorga la LISR a los diferentes sectores, cabe sealar que se detecta un problema de falta de informacin sobre sus efectos ambientales. Tales repercusiones deberan incorporarse a los criterios de determinacin y aplicacin de estas exenciones fiscales. Ley del Impuesto al Activo La Ley del Impuesto al Activo (LIA) est relacionada con la LISR, sobre todo en la parte de la depreciacin de activos fijos, lo cual afecta el pago de aquel impuesto. Tal relacin se da porque ambos otorgan una depreciacin mayor de dichos activos y por ello el monto del impuesto al activo es menor al que se pagara si a todo se aplicara una depreciacin "normal". En 1999 se public en el Diario Oficial de la Federacin (D. O.) el "Decreto por el que se exime del pago del impuesto al activo de las empresas pequeas y

medianas", el cual fue emitido en el marco de la Alianza para la Recuperacin Econmica y de la Alianza para el Crecimiento Econmico. Con base en ese ordenamiento se han otorgado varios estmulos para la produccin o la venta de productos, as como para asegurar la recuperacin econmica y el empleo y consolidar con ello las bases para el crecimiento sostenido de la economa. Como esta disposicin tiene vigencia anual, entonces es probable que no genere el estmulo suficiente para el cambio de tecnologa y la disminucin de los contaminantes que las empresas que reciben este estmulo descargan a los medios receptores. Ley del Impuesto Especial Produccin y Servicios sobre

La Ley del Impuesto Especial sobre Produccin y Servicios seala las tasas aplicadas a la enajenacin de varios bienes y servicios, entre ellos gasolina y dsel, las cuales dependen de la zona de rgimen fiscal donde aquella se realice (si se aplica 10 o 15 por ciento de impuesto al valor agregado, IVA) y sin que importe si la gasolina tiene un alto o un bajo contenido de azufre. En el caso del dsel esta tasa depende tanto de la calidad del combustible (contenido de azufre), como de su uso (si es industrial, automotor o para vehculos marinos). En lo que se refiere a las tasas aplicadas para la enajenacin de gas natural para uso automovilstico, el impuesto se calcula tomando como referencia el precio de la gasolina PEMEX Magna y despus se hacen varias estimaciones para determinar la tasa que se aplicar. Si el resultado es positivo, se establece como tasa para el cobro; si es negativo, se fija la tasa cero. Hay que determinar hasta dnde se pueden absorber los costos ambientales producto de las elevadas emisiones a la atmsfera por la quema de estos combustibles. En ese sentido, la ley no es muy clara en cuanto a las tasas impositivas que se aplican, ya que pueden

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variar cada mes. Por ejemplo, se sabe que las emisiones del gas natural son menos contaminantes, aunque su poder calorfico es menor que el del gas licuado. Sin embargo, no se debe descartar la posibilidad de alentar el uso del gas natural, sobre todo si el pas cuenta con las reservas suficientes para abastecer la demanda que se genere. Ley del impuesto al Valor Agregado En la Ley del Impuesto al Valor Agregado se enlistan las actividades gravables de quienes enajenen bienes, presten servicios independientes, otorguen el uso o goce temporal de bienes e importen bienes o servicios. Sin embargo, no se define qu tipo de bienes o servicios se consideran gravables, por lo que se puede entender que todos, incluidos los ambientales, estaran considerados. En el artculo 1-A de esta ley se establece que los contribuyentes que sean personas morales y adquieran desperdicios que utilizarn como insumo de su actividad industrial o para su comercializacin deben retener el IVA. ste es el caso, hasta donde se sabe, de las empresas fabricantes de envases de vidrio, aunque tambin podra ser aplicable para cartones, latas, plsticos y todo lo que se pueda reciclar. El fin de este instrumento es gravar un mercado no establecido legalmente, a pesar de que ello se contrapone a lo estipulado en la LlSR, que seala que las materias primas que se utilicen para la produccin de bienes se pueden deducir para el pago del ISR. Sera conveniente realizar un estudio para determinar hasta qu punto esta medida puede desalentar el incipiente mercado de los productos reciclados en Mxico y con base en ello hacer alguna recomendacin de poltica para estimular esta actividad, sobre todo por la conveniencia ambiental que se deriva de ella. Se tiene que analizar cuidadosamente cul es la mejor manera de hacer esto, considerando los puntos de vista de los agentes participantes.

Como hay algunos productos que se enajenan a una tasa de 0% de IVA, convendra establecer un impuesto diferenciado, sobre todo porque su efecto ambiental no es uniforme ni tienen el mismo valor comercial. Sirvan como ejemplo los animales, los vegetales no industrializados, el ixtIe, la palma y la lechuguilla, adems de los implementos agrcolas, los agroqumicos y algunos servicios prestados a los agricultores y ganaderos. Otro estmulo a actividades que han influido negativamente en la situacin ambiental es la exencin del pago de IVA por el uso o goce temporal de fincas dedicadas o utilizadas slo con fines agrcolas o ganaderos. En esta ley tambin se prohbe establecer cualquier gravamen a la industria elctrica, lo cual es una proteccin a sta; sin embargo, debera fijarse un gravamen por contaminacin (que en el caso de las termoelctricas es severo) o por el uso de insumos naturales (hidroelctricas). Esto tendra que estudiarse ms detalladamente con el sector y la autoridad correspondientes. Por otra parte, el IVA por el suministro domstico de agua es de 0%. Desde el punto de vista ambiental ste es un incentivo perverso porque se est subsidiando el precio al consumidor, lo cual abarata el servicio y puede alentar un mayor desperdicio de agua, adems de que no se cobra el costo real de extraccin, almacenamiento y traslado de ese bien. Ley Federal de Impuestos Automviles Nuevos sobre

En la Ley Federal del Impuesto sobre Automviles Nuevos (LFISAN) se determina que este gravamen tiene dos componentes. El primero es una cuota fija que va de cero a 8,260.86 pesos, segn el precio del automvil. El segundo es un porcentaje que va de 2 a 17, aplicado al excedente que se tenga sobre el rango inferior de la tabla de tarifas del artculo

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3. Como consecuencia de esto, entre ms caro sea el automvil que se compre el impuesto se incrementa ms que proporcionalmente. La nica exencin que se plantea en esta ley es para los automviles compactos y slo es aplicable cuando se adquieren en enero de cada ao debido a que los precios se van incrementando por la inflacin. Desde el punto de vista ambiental, este estmulo se debera generalizar para alentar la sustitucin de autos viejos por nuevos, amn de establecer un programa complementario para su financiamiento. El resultado en trminos de disminucin de emisiones a la atmsfera en el corto plazo podra ser ms eficaz. Ley Federal del Impuesto Tenencia o Uso de Vehculos sobre

Por otro lado, en el impuesto cobrado a las aeronaves slo se considera el peso de stas, pero no sus efectos contaminantes por ruido o por sus emisiones. Las naves nuevas y hasta el dcimo ao pagan un impuesto establecido y despus se les aplica una cuota anual. En esta ley se establecen algunos incentivos para las actividades comerciales, como la pesca comercial, la cual no paga ese impuesto a pesar de que explota recursos naturales y vierte aceite al mar. A pesar de esos incentivos, la actividad pesquera no ha mejorado sus embarcaciones, pues desde hace varios aos no cuenta con nuevos barcos, por lo cual es necesario replantear este programa de subsidios. Otro caso es el de las aeronaves de transporte pblico, pues son pocas para el servicio en el mbito nacional, sus precios son altos y su nivel de emisiones elevado, adems del ruido que generan, el cual es otra fuente de contaminacin ambiental. LEY FEDERAL DE DERECHOS

Como complemento de la LFISAN se tiene la Ley del Impuesto sobre Tenencia o Uso de Vehculos, un gravamen que cada ao se cobra a toda persona que posea un vehculo terrestre o acutico, con motor o sin l. En el caso de los automviles, el impuesto es de acuerdo con el valor de stos y la tasa aplicada puede variar de 2.6 a 10.4 por ciento. Los vehculos considerados "viejos" (de ms de 10 aos) estn exentos del pago de este gravamen, en tanto que los nuevos o de modelos recientes pagan el impuesto que aumenta en proporcin al valor. Entonces, este gravamen se puede tomar como un incentivo para quienes tienen autos "viejos" y un desincentivo para quienes deseen adquirir uno nuevo. Esto tiene un efecto ambiental negativo debido a que las unidades viejas generan una mayor cantidad de emisiones contaminantes por kilmetro recorrido. Estn exentos de este impuesto los vehculos elctricos destinados al transporte pblico de personas, medida que sera ms benfica para el ambiente si se hiciera extensiva a los de cualquier otro uso.

Esta ley se divide en dos partes. La primera hace referencia exclusivamente al cobro por los servicios que prestan las secretaras de Estado (permisos, autorizaciones y evaluaciones, entre otros), algunos de los cuales pueden parecer muy bajos y otros excesivos; empero, la tendencia es cobrar el costo administrativo real por la prestacin del servicio. Se analizarn algunos casos que pueden tener efectos ambientales adversos. La segunda parte se refiere a los cobros por el uso o aprovechamiento de bienes del dominio pblico (como descargar o extraer agua de los cuerpos hdricos, acceden los parques nacionales). En estos casos entran en juego criterios de valoracin de los recursos sobre los cuales se cobran los derechos. En el caso especfico de Mxico, no se han realizado estudios de valuacin para establecer los derechos.

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Titulo primero: de los derechos por la prestacin de servicios Se sabe que los plaguicidas agrcolas y pecuarios son fuentes potenciales de contaminacin qumica y que pueden afectar tanto los cuerpos de agua y el suelo, como la salud humana. Para utilizados la Secretara de Agricultura y Ganadera (Sagar) emite certificados por los que se hace un pago. Sera importante establecer un nmero ptimo de stos o bien aplicar un pago (cargo) por el uso de esas sustancias y ofrecer como servicios el reciclado de los envases, servicios de salud, campaas para el uso correcto de esas sustancias, etctera. Si se optara por esto ltimo, debera considerarse en el ttulo II de esta ley, adems de que se deberan revisar en conjunto con la Sagar los criterios con que se otorgan los certificados. En cuanto al transporte de residuos y materiales peligrosos, para conceder el permiso se exige una pliza por eventuales daos al ambiente y a terceros. La experiencia muestra que hay demasiadas exenciones y las plizas prcticamente no cubren los daos ocasionados al ambiente, adems de que se pueden cancelar en cuanto el cliente lo solicita y la autoridad que emiti el permiso slo se entera cuando ocurre algn siniestro. En este caso, si se estableciera un nmero limitado de permisos por material o residuo peligroso se podra promover el mejoramiento de los servicios. En cuanto a los permisos para la construccin de aerdromos, se deberan hacer explcitos los criterios que se toman en cuenta para otorgarlos, sobre todo en lo que respecta a los niveles de ruido y de emisiones contaminantes por el aterrizaje, el despegue y las maniobras de los aparatos, as como el lugar de construccin. La Secretara de Comunicaciones y Transportes tambin cobra un derecho que debera ser por una especie de inspeccin, como se establece en el

artculo 170- B. Se cobra por la aprobacin de los libros de hidrocarburos o del registro de basuras de las embarcaciones, el plan de emergencia para prevenir la contaminacin y la expedicin de la carta de cumplimiento. Se cobra por cada documento presentado y en funcin de las toneladas de arqueo bruto de las naves. En este caso, adems de revisar los documentos, se deberan verificar las condiciones de las embarcaciones y apoyarse en la Semarnat en la elaboracin del plan de emergencia para prevenir la contaminacin. En cuanto a los permisos de pesca comercial otorgados por aquella dependencia, hay exenciones sobre todo para el tipo de pesca que no se puede controlar, como la de consumo domstico y la que efectan los centros oficiales de enseanza, investigacin y desarrollo pesquero, as como la introduccin de especies vivas en los cuerpos de agua. Este ltimo caso entraa el riesgo de que se destruya un hbitat, por no ser precisamente el de la especie introducida. Por ello habra que cuidar este punto o ser ms claros sobre las condiciones que deben cumplir dichas especies. En los servicios relacionados con el agua, para los cuales se utilizan principalmente permisos, autorizaciones y concesiones, hay exenciones del pago para los usuarios que se dediquen a actividades agrcolas o pecuarias y para el uso domstico que se relacione con stas. Se sabe que en un momento del crecimiento econmico del pas se trat de impulsar las actividades primarias, pero sin la respectiva racionalizacin del consumo de agua, por lo que el nivel de los mantos freticos ha disminuido. Como consecuencia, en las zonas en donde el lquido es escaso, cada da se realizan grandes inversiones para perforar pozos cada vez ms profundos para obtenerlo. En este caso no sera contraproducente cobrar por las concesiones o por los permisos de explotacin, aunque tal vez habra un poco ms de control si adems se concediera un nmero limitado de las primeras.

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En el artculo 195-L-1 se establecen varios cobros por el registro de plaguicidas, sustancias txicas y productos que las contengan, incluidos los nutrientes vegetales. Sin embargo, este artculo no tiene su contraparte en el ttulo segundo de esta ley, lo que sera muy importante subsanar porque todas estas sustancias, al acumularse en los suelos e infiltrase a los mantos acuferos, son contaminantes y eso no est previsto en ninguna parte de esa normatividad. En ese ttulo se debera establecer la cantidad mxima que se puede usar de estos productos, con base en los criterios de capacidad de carga o de degradacin de los suelos o los ecosistemas. Ttulo segundo: de los derechos por el uso o el aprovechamiento de bienes del dominio pblico Como se explic al principio de esta seccin, los bienes del dominio pblico son todos propiedad de la nacin; por ejemplo, ros, lagunas y bosques de propiedad federal. En esta parte se hace evidente la falta de estudios de valoracin econmica de estos bienes pblicos, principalmente porque as se podra conocer si su explotacin puede estar ocasionando la prdida del recurso, el costo de lo cual es ms alto que lo que se paga por explotado. Por ejemplo, en la explotacin de la vegetacin arbrea, es importante tomar en cuenta la funcin que cumplen los rboles en los mrgenes de los ros, al contribuir a que los cauces no se hagan ms grandes y se erosionen. Asimismo, se dan concesiones para la explotacin de maderas preciosas y otras de menor valor comercial, as como de vegetacin herbcea. En este caso es muy importante saber si aqullas se otorgan con un criterio de sustentabilidad de las selvas y bosques, o con base en algn programa que obligue a reforestar una superficie acorde con la importancia de la explotacin autorizada. Se tiene un cobro por el uso, el o el aprovechamiento de los

elementos naturales marinos, situados en las reas naturales protegidas propiedad de la nacin. Las cuotas por persona son bajas (25 y 48 pesos, segn el tipo de parque), pero si alguien hace una erogacin considerable para practicar el buceo autnomo o libre y el esqu acutico y disfrutar de recorridos en embarcaciones motorizadas o de otro tipo en los destinos tursticos, esa persona tal vez estara dispuesta a pagar ms por la conservacin de los recursos. Un problema que se ha detectado en este cobro es que Mxico no cuenta con la infraestructura ni los elementos administrativos suficientes para recaudar este derecho, por lo que es ms viable establecer una cuota para los prestadores de servicios, que estn regulados por medio de los permisos para la prestacin de servicios tursticos. Para la explotacin de los recursos pesqueros se debe pagar una cuota anual por tonelada extrada, suma que vara segn la especie que se captura. Al erizo corresponde la cuota ms alta y a las pesqueras de agua dulce la ms baja. Por lo general estas ltimas no estn controladas en su totalidad. Cada permiso de pesca debera estar sustentado en la tasa de reproduccin de cada especie y en un buen estudio de su valoracin econmica. As se podran establecer las cuotas de aprovechamiento o de explotacin de acuerdo con lo que cuesta conservar y mantener el recurso, tal como debera suceder con la explotacin forestal. En lo que se refiere al uso o el aprovechamiento de las aguas nacionales, los pagos se efectan por metro cbico y varan de acuerdo con la zona de disponibilidad y el destino que se les d (balnearios, generacin hidroelctrica, acuicultura). Este pago tiene exenciones para los sectores agrcola, pecuario y minero, entre otros. En el captulo referente a los cuerpos de agua utilizados para descargas industriales, los contribuyentes pueden tener beneficios de acuerdo con las caractersticas de las aguas vertidas.

goce

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Esta parte de la ley est muy relacionada con la Norma Oficial Mexicana (NOM)001-ECOL-1996, que establece los lmites mximos permisibles de contaminantes en las descargas de aguas residuales en aguas y bienes nacionales y con la NOM002- ECOL1996, que establece los lmites mximos permisibles de contaminantes en las aguas residuales que se descargan en los sistemas de alcantarillado urbanos o municipales. Es la nica parte que est relacionada con el cumplimiento o incumplimiento de alguna NOM y se puede ver como un incentivo para los que cumplen y una sancin para los que no han alcanzado el nivel requerido. Las exenciones se aplican para quienes estn preocupados por la calidad de sus descargas y por ello es justo que reciban un incentivo para seguir mejorndolas. El del riego agrcola es un caso muy delicado, ya que las descargas transportan residuos agroqumicos y no existe un control para evitar este tipo de contaminacin. En los artculos transitorios aplicables en 2000, se incluyen las reducciones a las tarifas y se clasifican inicialmente los municipios y las industrias que se quiere beneficiar, pero no se explican el criterio ni los motivos de esa seleccin. En cuanto a las concesiones por el uso, el goce o el aprovechamiento de inmuebles, particularmente en las terminales e instalaciones portuarias, as como en la zona federal martima, los diques, cauces, vasos, zonas de corrientes, depsitos de propiedad nacional y otros inmuebles del dominio pblico, es importante destacar que una de las concesiones est pensada para otorgada a las asociaciones y sociedades civiles sin fines de lucro para el uso de las playas, de la zona federal martima y terrestre o de cualquier otro depsito de aguas martimas, as como de la zona federal administrada por la Comisin Nacional del Agua y que realicen acciones

encaminadas a conservar y restaurar el ambiente mediante la reforestacin de especies nativas o la cobertura vegetal, como manglares, vegetacin de marismas, bosques de conferas, selvas, arbustos y matorrales xerfilos inundables, pantanos salobres, reparios, mesfilos y vegetacin hidrfila. El hecho de que se otorguen algunas concesiones para ciertas actividades difciles de verificar, como la recoleccin de brazuelos o lea muerta en los parques nacionales, hace pensar que se tiene el control y la vigilancia suficientes para verificar el uso que se le dar al material recolectado, pero no necesariamente es as. En los artculos 238 y238-Ase prev el pago por la caza o captura de animales silvestres. Este pago se derog en 2001 al ya no permitirse la cacera fuera de las Unidades para la Conservacin y Aprovechamiento Sustentable de la Vida Silvestre, aunque cabe aclarar que los cobros estipulados en la ley de 2000 se encuentran lejos de lo que en realidad cuestan los ejemplares de cada especie. En este caso, es necesario hacer un estudio de valoracin econmica para establecer un valor por cada animal que se capture y destinar las recaudaciones al cuidado y la conservacin de esas especies. Respecto a las concesiones mineras, se hace un cobro semestral por hectrea o fraccin concesionada, pero es una cantidad muy baja si se toma en cuenta que la contaminacin minera proviene de los metales pesados y que se han presentado casos de daos a la salud. Por ello se debe evaluar de manera concienzuda estas concesiones y los problemas que ocasionan a largo plazo para que, con base en ello, se proponga una reforma fiscal orientada a favorecer el desarrollo sustentable. Por ltimo la LFD establece el pago por el uso o el aprovechamiento del espacio areo congestionado. En este caso sera importante saber con qu

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criterios se determinan los montos porque, como se seal, las aeronaves causan contaminacin por ruido y por emisiones a la atmsfera. As se podra formular una estrategia conjunta para favorecer tanto el desarrollo del sector como el cuidado del ambiente. En suma, en la mayora de los casos es necesario establecer un lmite a las concesiones y los permisos, el cual no debe ir ms all de la capacidad de regeneracin, adaptacin, carga o nivel de cambio aceptable del ecosistema que se afecte con cualquier actividad econmica. Esto con la nica finalidad de hacer ms racional la exploracin y el uso de los recursos naturales del pas. REFLEXIONES FINALES Despus de esta revisin de las leyes que conforman el marco fiscal mexicano, se observa que en la gran mayora de los casos no est presente el componente ambiental. No slo los subsidios, los gravmenes y dems instrumentos etiquetados como ecolgicos (y que son muy pocos) tienen efectos en el ambiente. En las leyes analizadas hay otros instrumentos que pueden tener un efecto ambiental benfico o adverso, lo que depende de su forma de aplicacin; un ejemplo claro son los subsidios o las exenciones antes mencionadas. Tambin es notable la gran desvinculacin entre las polticas tanto ambiental como de desarrollo y crecimiento econmico y fiscal. No hay una complementariedad entre ellas. En los esfuerzos por impulsar el desarrollo de un sector econmico no se tomaron en cuenta las consecuencias ambientales que ello poda ocasionar. Ahora que se tiene ms conciencia sobre la problemtica ambiental es tiempo de revisar y replantear las polticas y reformar leyes que se siguen aplicando sin un criterio de sustentabilidad. Esto hace pensar que es necesario plantear una reforma fiscal ecolgica que

incorpore criterios de sustentabilidad ambiental, econmica y social, en dos o tres fases. En la primera habra que replantear o derogar los artculos aqu expuestos, mientras que en la segunda se impulsara una reforma fiscal ecolgica junto con las dependencias gubernamentales correspondientes (SCT, Sagar, Semarnat, SHCP y Secretara de Economa), a fin de, primero, establecer una especie de sinergia y enlazar todos los puntos de vista que contribuyan a hacer ms explcita la ley en materia de impuestos o exenciones y, segundo, hacer una revisin a fondo para eliminar aquello que est obsoleto para mejorar la aplicacin de la ley con criterios de costo-eficiencia y que induzcan a conductas amigables con el ambiente. Con base en los elementos aqu expuestos sera conveniente formar pequeos grupos de trabajo que incluyan a las secretaras de Estado, los agentes econmicos participantes, agrupaciones civiles, acadmicos y dems gente que pueda hacer propuestas y enriquecer las alternativas de solucin. Por ltimo, se tendra la fase de instrumentacin de la reforma fiscal y la negociacin para que, por lo menos, una parte de las recaudaciones de la federacin se destine al mejoramiento ambiental. La Ley Federal de Derechos merece una mencin especial, sobre todo porque en ella estn considerados los elementos que son del dominio pblico. En este sentido es de suma importancia impulsar trabajos para la valoracin econmica de estos recursos, a fin de tener una idea ms clara de lo que valen, de modo que se garantice la preservacin de los mismos, sobre todo cuando se concesionen. Por ltimo, es muy importante determinar las capacidades de carga de los ecosistemas para establecer un lmite a los permisos de explotacin.

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RESUMEN DE LAS PROPUESTAS DE VINCULACIN DEL RAMO FISCAL A CRITERIOS AMBIENTALES

impuesto al activo (vigencia anual). Ley del Impuesto Especial Produccin y Servicios: Gasolina y diesel. Gas natural. sobre

Cdigo Fiscal de la Federacin: Clasificacin de las actividades industriales dentro de las que se encuentran la agricultura, la ganadera, explotacin forestal y la pesca.

Ley del Impuesto al Valor Agregado Desperdicios utilizados como insumos (contrapone a la LISR) Exencin del lVA a fincas agrcolas y ganaderas. Sin gravamen la industrias elctrica. 0% al suministro domstico de agua.

Ley de Coordinacin Fiscal: Crear fondos para la conservacin, la preservacin de sitios y la restauracin de sitios degradados.

Ley de Ingresos de la Federacin: Acreditamiento del impuesto al activo de los sectores agropecuario, forestal, minero y transporte martimo y areo de bienes y personas. Exencin de arancel a las importaciones de equipo y maquinaria en las regiones fronterizas.

Ley Federal de Impuestos sobre Autos Nuevos: Relacin nica con el precio del auto nuevo

Ley Federal de Impuestos sobre Tenencia o Uso de Vehculos: Se exentan los vehculos "viejos" Exencin de vehculos elctricos para transporte pblico. Impuestos a las aeronaves hasta el dcimo ao. Exencin a las embarcaciones.

Ley del Impuesto sobre la Renta: Deduccin de insumos utilizados en las actividades productivas. Depreciacin acelerada de los activos fijos a: embarcaciones, vehculos, maquinaria y equipo en industria de la computacin, plantas para la generacin de gases especiales, equipo de alta tecnologa para tratamiento de aguas, equipo para prevenir y controlar la contaminacin, automviles elctricos, etctera. Donativos deducibles de impuestos.

Ley Federal de Derechos: Derechos por la prestacin de servicios Pago por el permiso de uso de plaguicidas. Certificados para organismos liberados al ambiente. Permisos para el transporte de residuos y materiales peligrosos. Permisos de construccin de aerdromos. Embarcaciones. Permisos de pesca comercial. Exencin del pago a los usuarios de aguas nacionales para actividades agrcolas y pecuarias.

Ley del Impuesto al Activo: Depreciacin del activo fijo. Exencin a las PYME del pago del

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Registro de plaguicidas sustancias txicas.

Uso o aprovechamiento de bienes del dominio pblico Concesiones de explotacin de maderas preciosas y vegetacin arbrea. Cobro por uso o aprovechamiento de los elementos naturales marinos en reas naturales protegidas. Recursos pesqueros explotados; cuota anual por tonelada extrada. Pago por usos o aprovechamiento de las aguas nacionales, exenciones a las actividades agrcolas, pecuaria, minera y otras. Descargas industriales; exenciones para aquellos que cumplan los requisitos de las NOM. Concesiones por el uso o aprovechamiento y goce de inmuebles en puertos, zonas federales martimas, etctera. Pago por caza o captura de animales silvestres. Concesiones mineras. aprovechamiento del espacio

desde 1982, as como un anlisis de caso de los principales problemas que afectan la prdida de capital natural en nuestro pas. Finalmente se presenta la distribucin de competencias en los tres niveles a partir de un mapeo de las lneas de poltica. Direccin de conservacin de ecosistemas Mxico cuenta con una extraordinaria diversidad biolgica a nivel de genes, especies y paisajes, y como en otras partes del mundo, sta se encuentra amenazada por el crecimiento y desarrollo de la poblacin humana. La presin sobre los recursos naturales aumenta da con da y el efecto sobre los ecosistemas se manifiesta notablemente en la prdida de especies y en la desaparicin, fragmentacin y degradacin de los hbitat, paisajes y ecosistemas. Diariamente son deforestadas miles de hectreas en el mundo y cientos de toneladas de basura y contaminantes son vertidos a las aguas, suelos y atmsfera. En este escenario las especies silvestres, sin un lugar adecuado dnde vivir, tienden en la mayora de los casos a desaparecer, a extinguirse: en ocasiones se toman plagas o vectores de stas u otras enfermedades. Por otro lado, la tecnologa actual permite la manipulacin del material gentico y la produccin de organismos que no hubiesen existido naturalmente; sin embargo, hasta ahora no existe una legislacin internacional adecuada que regule su produccin, como tampoco se conocen los efectos ecolgicos que esto pudiera acarrear. El siglo que inicia se presenta como un reto en el cual habremos de aprender a relacionarnos con la naturaleza de un modo distinto a como lo hemos venido haciendo, lo que conlleva en manejo adecuado de los recursos naturales. En este punto, la generacin de conocimiento cientfico slido que sustente el aprovechamiento sustentable de genes, especies y ecosistemas resulta crucial en la toma de decisiones que favorezcan la conservacin de la biodiversidad.

Uso o areo.

3.7 POLTICAS PARA FRENAR Y REVERTIR EL DETERIORO DEL CAPITAL NATURAL

El estudio tiene como objetivo conocer cules son las dinmicas relacionadas con polticas pblicas de sectores principalmente productivos y que intervienen en el deterioro del capital natural (por ejemplo sector energtico; agricultura; pesca; etc.). Esto con el propsito de realizar un ejercicio de integracin de polticas que refleje la responsabilidad de todos los sectores involucrados para frenar y revertir el deterioro. El estudio de las polticas se basa en el anlisis de las legislaciones por sector, los planes nacionales de desarrollo

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Podemos considerar que ecolgicamente amigable el desarrollo humano cuando ste permite conservar la biodiversidad a travs de la continuidad e integridad de los procesos ecolgicos y evolutivos naturales. De aqu que se considere que la mejor estrategia de conservacin es la que se realiza in situ y que el hbitat resulte un elemento clave para la conservacin de especies. En Mxico el conocimiento y aprovechamiento de la flora y fauna silvestres es ancestral y tiene diferentes usos: alimenticio, textil, medicinal, religioso, ornamental y otros. Lo apreciamos en los mercados, en el campo, en las casas, en los jardines, en las historias y en los mitos de los pueblos, la diversidad biolgica va de la mano de la diversidad cultural en cada regin del pas. Es tarea de esta direccin abordar los problemas ms apremiantes en relacin con la conservacin de la biodiversidad, su manejo adecuado y su aprovechamiento sustentable. Afortunadamente esta tarea no la emprendemos solos, los problemas ambientales son ya conocidos, las causas estn, en lo general, identificadas, son complejas e involucran numerosos factores de carcter histrico, social, econmico y cientfico. Desde hace ya varias dcadas las organizaciones no gubernamentales, las universidades y los gobiernos del mundo estn plenamente inmersos en la batalla a favor de la conservacin en sus diferentes vertientes. La tarea no es sencilla pues comprende a millones de seres humanos, con costumbres, formas de pensar y representar al mundo a veces de manera diametralmente opuesta, o con intereses opuestos.

Hoy en da los problemas de poltica pblica a los que se enfrenta un pas en un momento particular no son nicos, es muy probable que ya otro pas se haya enfrentado o est enfrentando problemas similares. Por ello, resulta conveniente revisar y estudiar la experiencia internacional especialmente cuando el pas tenga caractersticas similares lase lenguaje, costumbres, situacin socioeconmica, o ideologa, y con ello aprender de las polticas exitosas y de las que enfrentaron dificultades-. Esta revisin es muy til tambin ya que los costos de instrumentar una poltica pblica nueva se reducen si se conocen experiencias de otros pases o entidades nacionales. Son siete los elementos que se pueden revisar y eventualmente transferir: objetivos de poltica, de contenido y estructura; instrumentos de poltica o tcnicas administrativas; instituciones ideolgicas; ideas; actitudes y conceptos. A este proceso de revisin se le conoce como Transferencia de Polticas, cuya definicin de acuerdo a Dolowitz y Marsh (1996) es la siguiente: Proceso durante el cual los conocimientos acerca de poltica, disposiciones administrativas, institucionales etc., en un momento o lugar, se usan en el desarrollo de la poltica, disposiciones administrativas e institucionales en otro momento o lugar". El hecho de que una poltica pblica haya funcionado con xito en otro pas, no necesariamente implica que pueda transferirse como tal a otro pas. Por ello, mencionaremos a continuacin una serie de supuestos que deben de cumplirse para que una transferencia sea ms exitosa. Describiremos tambin las diferentes modalidades de transferencias que existen, para as sealar cules son ms convenientes transferir y bajo qu circunstancias. Por ltimo plantearemos cules son las restricciones a las que se enfrenta este proceso de transferencia de polticas que impiden que una poltica pblica inspirada en otros pases pueda ser adoptada por otros.

Cmo tomar en cuenta las Experiencias de Otros: Un Anlisis de la Transferencia de Polticas Pblicas

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En el contexto de Mxico y Amrica Latina el estudio de la transferencia de polticas es muy relevante, en particular respecto a la poltica ambiental. Esto se debe a que los pases industrializados se enfrentaron a problemas ambientales agudos mucho antes que nuestros pases: experimentaron niveles altos de contaminacin y rebasaron la capacidad de carga de sus ecosistemas hace ya varias dcadas. Esto debido a que su densidad de poblacin y tamao de sus economas haban llevado a rebasar umbrales de sustentabilidad. El debate sobre cuestiones ambientales en pases ms industrializados comenz con unos aos de ventaja respecto a pases como Mxico, que han tenido ms tiempo para experimentar, cometer errores y encontrar mejores prcticas. Ese capital de experiencias de poltica acumuladas se ha aprovechado por aquellos pases con economas emergentes, que comienzan a enfrentar problemas ambientales similares. Para aprovechar este capital de experiencias acumuladas sistemticamente, la herramienta de anlisis es el estudio de transferencias de polticas, cuyos modelos se discuten a continuacin. Transferencia de polticas La transferencia de polticas a diferentes tiempos y espacios ha sido una prctica comn realizada en mayor medida en los ltimos aos. Hoy en da, es llevada a cabo por partidos polticos, burcratas, grupos de presin, expertos, as como por instituciones supranacionales (Dolowitz y Marsh, 1996). Ello se debe al rpido crecimiento de las comunicaciones desde la Segunda Guerra Mundial (Evans, 1999), as como a la mayor interdependencia entre los Estados. Esto ha facilitado el proceso, as como acelerado el uso del modelo de transferencia de polticas en el mundo. Es as como su uso se ha difundido entre las democracias occidentales en las ltimas dos dcadas. Los especialistas Dolowitz y Marsh encabezan los esfuerzos de la ciencia poltica britnica para estudiar este modelo de transferencia de polticas

desarrollado a partir de la obra de Rose (1991, 1993), Bennett (1991), Robertson (1991) y Colman (1992).

Esta prctica de transferencia de polticas ha sido comn y ha ido aumentando en los ltimos aos. Hogwod y Peters (1983) argumentan que la primera respuesta lgica de quien elabora una poltica para resolver un problema es buscar ejemplos similares en otros niveles. Obtener enseanzas de otros mbitos tanto nacionales como internacionales, es un camino corto para quienes elaboran polticas que buscan la seguridad de hacer lo que ha funcionado con anterioridad. Debido a que por lo general no existen los problemas nicos, sino que por el contrario hay un conjunto de elementos de estos problemas que son comunes entre Estados o regiones, existe un incentivo para buscar soluciones y experiencias de otros lugares por parte de los formuladotes de poltica; es decir, obtener informacin sobre programas de agencias pblicas que han lidiado con el mismo tipo de problemas (vase recuadro 1). Este aprendizaje es relevante ya que permite conocer experiencias; aprender de ellas y, segn sea el caso, tratar de adoptarlas o prevenirlas, minimizando as algunos costos propios del proceso de polticas pblicas. El aprendizaje no necesariamente proviene de lecciones internacionales. En muchos casos se puede seguir el ejemplo a escala nacional, interorganizacional o estudiar el pasado reciente del mbito de la arena de poltica pblica en cuestin.
EL CASO DEL REINO UNIDO Y SUS POLTICAS AMBIENTALES

La bsqueda de soluciones y experiencias de otros pases es una herramienta utilizada comnmente en el Reino Unido, en particular en lo que se refiere a control de emisiones de carbono por parte de la industria. Para autores como Smith (2002) es muy claro que el concepto de Cambio

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Climtico del Reino Unido, contaban con seales de haber sido transferidos del exterior, por ejemplo a travs de visitas de servidores pblicos del Departamento de Medio Ambiente a otros pases en busca de informacin sobre otras prcticas. Encontr a su vez que este proceso de formulacin de polticas estuvo influenciado por los debates domsticos sobre polticas, inspirados por publicaciones realizadas por el Instituto de Investigacin de Polticas Pblicas el cual tomaba como ejemplo varios pases de la Unin Europea (IRPP). Smith se pregunta en su anlisis en qu momento la transferencia de polticas termina y en qu momento el desarrollo de polticas comienza. Responde sealando que estos dos momentos estn muy interrelacionados ya que la mayora de las polticas domsticas estn inspiradas en otras experiencias, pero en el momento en que comienza el ciclo de diseo de poltica, la nueva poltica se adapta radicalmente a las circunstancias domsticas. Concluye que es muy importante revisar las experiencias internacionales, sobre todo para evitar malos diseos de poltica que no hayan sido probados; sealando que para el caso del control de emisiones de carbono en el Reino Unido existi influencia del exterior, con sus respectivas adaptaciones locales. De acuerdo con Rose (1995), uno de los supuestos bsicos en la transferencia de polticas es que las similitudes entre un mismo programa son mayores entre diferentes pases que entre distintos programas en un mismo pas. Por ello, la obtencin de informacin; el conocimiento de casos exitosos o de fracaso y la asimilacin de ideas conducen a que la poltica pblica objeto de diseo cuente con mayores posibilidades de xito e incurra en menores costos. Lo que este aprendizaje aporta es un entendimiento mejorado, ello nos da herramientas para poder juzgar si el curso de accin que se est llevando a cabo es preferible a otra posible alternativa. Dolowitz y Marsh (1996), argumentan que el primer lugar donde

se debe buscar por errores es en la propia organizacin. Sin embargo, para los especialistas, el buscar en el pasado de la organizacin involucra una evaluacin subjetiva, ya que el pasado es constante y est sujeto a mltiples interpretaciones. Por otro lado, el buscar posibles soluciones en diferentes organizaciones provee una oportunidad para transferir tanto tcnicas administrativas como procedimientos. Esta bsqueda puede darse de programa a programa dentro de un mismo pas, o bien una bsqueda de experiencias internacionales. De acuerdo con Bennett (1992), existen tres tipos de argumentos del porqu un mismo programa se instrumenta en varios pases: Primero, los Estados que se encuentran en un mismo nivel de desarrollo se enfrentan a problemas similares, para los cuales existe un nmero limitado de soluciones. Segundo, la adopcin de una poltica por un Estado trae consigo externalidades originadas por la interdependencia, lo que implica ciertos costos como la poca aceptacin de una poltica. Por ltimo, el fenmeno de adopcin secuencial en trminos de comunicacin trasnacional se traduce en exportacin de conocimientos.

La influencia estadounidense en la regulacin ambiental de Canad. La influencia de las polticas estadounidenses en materia de contaminacin de aire, contaminacin de agua, pesticidas y regulacin ambiental, sobre la poltica ambiental, sobre la poltica ambiental canadiense ha sido muy relevante (Hoberg, 1991). Lo que se presenta con mayor frecuencia es la emulacin, es decir, cuando cierta poltica se ajusta a las diferentes circunstancias de un programa en uso en otro pas a las necesidades del propio, es decir, cuando se transmiten conocimientos y se adaptan a circunstancias locales. Este proceso es claro cuando Canad toma prestadas innovaciones de poltica de Estados Unidos, que se traducen en importacin de conocimientos. En palabras de

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Trudeau (1969), No debera sorprender que las polticas canadienses en muchos casos tomen en consideracin o reflejen las polticas estadounidenses debido a su proximidad, es como dormir con un elefante, no importa que tan amigable o grun sea el animal, cualquier gruido o tirn afectar a su vecino del norte. Hoberg seala en su anlisis el patrn de influencia que se ha dado entre estos dos pases, el cual se ha dado bsicamente de dos maneras: la exportacin de costos y la exportacin de tecnologa. El primer caso se da cuando ciertas polticas estadounidenses generan externalidades para Canad, en pocas palabras, acciones de poltica de EE. UU. crean problemas de poltica para Canad. El caso ms claro de lo anterior es la lluvia cida y la contaminacin de agua de los Grandes Lagos. A este fenmeno se le llama dependencia ambiental, donde Canad depende en gran parte de EE. UU. para mejorar su calidad ambiental. En el segundo caso, EE. UU. exporta conocimiento a su vecino del norte, en este caso no es a la fuerza sino como modelo a seguir, en donde Canad emula polticas segn le convenga. El autor concluye que esta influencia entre estos dos pases en la mayora de los casos ha sido positiva, pero ha generado cierta dependencia. As mismo, la proximidad de estos pases ha vuelto muy vulnerable a Canad de la influencia estadounidense. Bennett (1992) seala la importancia de distinguir entre conocimiento de un programa externo, la utilizacin de ese mismo conocimiento y la adopcin de ese programa. Para este especialista las motivaciones e intereses del pas receptor, determinan si el programa a utilizar ser usado como un ejemplo a seguir, como una alternativa, como un mecanismo, o meramente como un reforzamiento de valores. Para l, la motivacin poltica es el principal determinante del modo en que una poltica vaya a ser utilizada, pero existen tambin otros determinantes. En primer lugar, un factor importante es la intensidad con que la poltica fluye mediante los canales de comunicacin.

Estos pueden ser contactos bilaterales entre gobiernos, medios de comunicacin, grupos de inters, expertos en la materia, as como conferencias internacionales. Un segundo factor importante es la existencia de consensos acerca de los valores del programa a instrumental, ya que la falta de ellos puede generar resistencia por parte de las burocracias. Un tercer factor lo constituyen las propiedades inherentes de cierta poltica, es decir, su complejidad, su funcionalidad y su susceptibilidad a una evaluacin precisa. Por ltimo, los intereses del pas receptor no son el nico determinante del origen de la evidencia de la poltica. Para entender bien este modelo de transferencia de polticas es necesario hacer la distincin entre dos trminos: transferencia de polticas y lecciones obtenidas. Por un lado, la transferencia de polticas puede ser tanto voluntaria como coercitiva. Es voluntaria cuando la decisin es tomada libremente, En cambio, la transferencia de polticas es coercitiva cuando tiende a imponer los costos de la alternativa de poltica a quien la adopta y los beneficios son para el agente que la transfiere. Puede ser tanto directa como indirecta, y ambas son resultado de una distribucin de poder desigual. Es directa cuando un gobierno obliga a otro a adoptar una poltica en especfico; e indirecta cuando factores como el consenso internacional, cambios tecnolgicos y restricciones econmicas obligan a un agente a transferir cierta poltica. Las lecciones obtenidas en cambio, es cuando se toma aprendizaje de otros pases y se aplica al propio sistema poltico de manera voluntaria nicamente. De acuerdo con Evans y Davies (1999), el proceso de transferencia de polticas puede dividirse en una serie de etapas. Primero el reconocimiento de que existe una necesidad de cambio y se requiere buscar ideas polticas a escala internacional, nacional, regional o local. Segundo, buscar contacto con los lites polticas que permita la movilizacin de

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conocimientos, para as dar surgimiento a una red alimentadora de informacin; cognicin y recepcin. Tercero, el surgimiento de una red de transferencias; movilizacin cognoscitiva y de lite, mediante seminarios, conferencias e intercambio de documentos. Por ltimo, una evaluacin en donde se decida entrar en la corriente de polticas; en la instrumentacin del proceso y del resultado. Estas etapas nos demuestran que el proceso de transferencia de polticas es un proceso complejo, que requiere mucho esfuerzo e involucra a mltiples actores. Como resultado de estos procesos, la poltica puede ser transferida en por lo menos cinco formas (Rose 1991):

poltica no se pueden copiar tal cual. Para Bennett (1992), los motivos polticos para utilizar experiencias de otros pases se debe a lo siguiente: 1) inters por colocar cierto asunto en la agenda institucional; 2) presin poltica; 3) copiar o emular acciones ejemplares; 4) optimizar la bsqueda de la mejor poltica; y por ltimo, 5) para legitimizar conclusiones ya alcanzadas. Estos motivos determinan a tiempo, naturaleza y alcance geogrfico de la poltica que se desee transferir. Cmo elegir una poltica? Existen varios criterios relevantes para la eleccin de una poltica. Uno de ellos es la factibilidad; es decir, las ideas tienen que poder ser instrumentadas. La pregunta crucial para Majone (1975) es si un programa o poltica que es exitosa en un lugar puede ser transferida a otro lugar. Los formuladores de poltica deben saber que cualquier idea derivada o inspirada de otro programa va a ser modificada para cumplir con las condiciones polticas e institucionales del lugar. Lo que se busca es una gua general de la poltica a transferir, ya que sta se someter a modificaciones tanto polticas como institucionales para as poder operar en otro lugar (Majone, 1975). Majone introduce un concepto muy interesante para entender cmo se da esta transferencia de polticas entre dos pases. Por un lado, existe una fuerza que empuja una poltica a ser adoptada por otros, y otra fuerza que jala esta poltica. La interaccin de estas dos fuerzas ayuda a entender cmo el principio de reconocimiento mutuo opera en la prctica. Estas dos fuerzas deben de combinarse para producir resultados de poltica ptimos. Para poder adoptar una poltica, se debe de cumplir con requerimientos tanto tcnicos como polticos. En otras palabras, si un programa es deseable por parte de los polticos y tcnicamente viable por parte de los expertos, es ms factible que se transfiera un programa. En cambio, si un programa en especfico no

1. Copia; la adopcin casi exacta de un programa en uso en otra jurisdiccin. 2. Emulacin; la adopcin con ajustes a las diferentes circunstancias de un programa en uso en otra jurisdiccin. 3. Hbrido; combinacin de elementos de dos programas de diferente lugar. 4. Sntesis; combinacin de elementos de dos o ms programas de diferentes lugares. 5. Inspiracin; programas utilizados en otros lugares que sirven como estmulo intelectual para desarrollar nuevos programas.

Estos cinco tipos de transferencias determinan el grado de intensidad de una poltica nueva. Lo ideal es que la transferencia sirva como una mera inspiracin para que otros pases puedan formular polticas propias basndose en sus necesidades y caractersticas. El uso de la emulacin y de hbridos es positivo ya que aporta conocimientos ya utilizados para formular una poltica nueva que se enfrenta a dificultades similares. Sin embargo, una copia exacta no sera deseable ya que las circunstancias entre dos pases no pueden ser exactas, y por ende, los efectos y resultados de cierta

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es deseable por los polticos ni tcnicamente viable segn los expertos, su transferencia es doblemente rechazada. La confrontacin ms interesante entre polticos y tcnicos es cuando los polticos se ven atrados por los xitos que ha originado una poltica en especfico y quieren adoptarla, pero la evaluacin prospectiva indica que la transferencia fracasara. O el caso contrario, cuando los expertos si creen que sea factible transferir cierta poltica, pero a los polticos no les parece atractiva (Rose, 1991). Limitaciones polticas de la transferencia de

c) Algunos programas no se pueden transferir si rebasan las habilidades tcnicas de un pas. d) Por ltimo, la instrumentacin de nuevas polticas tiene un costo econmico, lo que implica una restriccin para su posible transferencia. Si no se logra cubrir el costo de contar con una nueva poltica, sta no se puede transferir aunque sea una posible solucin.

El hecho de que existan similitudes entre polticas no significa que toda poltica se pueda aplicar en otro lugar. Es decir, cada problema pblico es nico tanto en tiempo como en espacio (Rose, 1991). Se debe de tomar en cuenta la factibilidad tcnica, econmica y administrativa as como el grado de aceptacin que esta pueda tener ya que el xito de un programa se debe tanto a su contexto especfico como a sus atributos genricos. Siguiendo el argumento de Rose respecto a las restricciones a las que se enfrenta la transferencia de polticas, destacan las siguientes:

Bennett (1992) agrega que una poltica contar con menos limitaciones para su transferencia y su instrumentacin si no existen dificultades lingsticas, as como la proximidad geogrfica, tienden a tener problemas similares, y por ello es lgico que exista esta tendencia a revisar polticas entre ellos. Adems existen patrones de comunicacin ms fuertes entre ellos (Colman, 1992). Por otro lado, para Dolowitz y Marsh (1996) existe una serie de limitaciones a las que se enfrenta el modelo de transferencia de polticas, ya que entre ms complejo sea un programa ms difcil es su transferencia, las seis hiptesis son las siguientes: 1. Los programas con una meta individual son ms transferibles que los programas que cuentan con mltiples metas. 2. Entre ms simple es el problema, existe mayor posibilidad de que se transfiera 3. Entre ms directa es la relacin entre el problema y la solucin, mayor posible de que se transfiera. 4. Entre menos efectos secundarios, mejor. 5. Entre ms informacin de cmo opera la poltica, mejor; 6. Entre ms se pueda predecir los resultados, mejor. Podemos concluir que en la etapa de diseo de polticas pblicas, el estudio del modelo de transferencia de polticas es una herramienta de anlisis utilizada para aprovechar el capital de experiencias

a) Si la ideologa tanto poltica, econmica y social es similar entre los pases, la transferencia se da con mayor facilidad. Un ejemplo de lo anterior, se ilustra con las polticas econmicas de los tiempos de Reagan y Thatcher, quienes posean una ideologa similar. b) El tamao de las burocracias y su nivel de eficiencia son tambin elementos que determinan si un programa puede transferirse o no. Si el tamao de la burocracia es muy grande e ineficiente dificulta una transferencia exitosa.

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acumuladas. Veamos que para el caso de Mxico y Amrica Latina, es muy til revisar experiencias de poltica de pases que ya se hayan enfrentado a problemas ambientales similares. Lo anterior, permite que el formulador de polticas cuente con la informacin necesaria para elaborar polticas que tengan mayor probabilidad de xito. Por ltimo, es importante sealar que el objetivo de una transferencia no es hacerse experto sobre el otro pas ni adoptar con exactitud programa o una poltica en especfico, sino extraer nicamente lo que pueda utilizarse. Traer nuevas ideas y brindar inspiraciones para los formuladotes de poltica del lugar es importante en este proceso de aprendizaje mutuo. 3.8 LA TICA AMBIENTAL Los valores ambientales Todas las preocupaciones ambientales estn interrelacionadas, por lo que no se deberan analizar de modo aislado. As, preguntas sobre el valor econmico de la preservacin de las especies o acerca de los costes y beneficios del control de la contaminacin, por ejemplo, pueden derivar fcilmente hacia cuestiones ms profundas sobre valores, tica, equidad y derechos individuales. El trmino valor ha sido interpretado de distintos modos, pero en el mbito de la poltica y la tica adoptadas en las sociedades industriales modernas subyacen tres tipos de valor ambiental relacionados: los valores expresados a travs de las preferencias individuales; el valor de preferencia pblica y el valor funcional del ecosistema fsico. En captulos anteriores hemos subrayado que los sistemas econmicos dependen de los fundamentos ecolgicos y, finalmente, tambin dependen del mantenimiento del sistema global de sustento de la vida. La supervivencia a largo plazo de la sociedad humana tambin depende de ciertos requisitos funcionales que se cumplen por medio de un conjunto de normas sociales (esto es, principios de comportamiento que deberan observarse). A lo largo del

tiempo, tales normas deben ser coherentes con las leyes naturales que gobiernan el mantenimiento de los ecosistemas si la sustentabilidad es el objetivo poltico aceptado. Ni las economas basadas en el mercado ni las planificadas son sistemas con caractersticas inherentes que garanticen, por s mismas, la sustentabilidad. Se supone que los individuos actan segn sus propias preferencias dentro del contexto de las limitaciones fsicas y las normas sociales. Algunos analistas dicen que es necesario dar mayor importancia a la tica ambiental intuitiva que est presente en la sociedad, pero cuya mayor parte ha estado en letargo. Sin embargo, actualmente no hay consenso entre los filsofos acerca de cmo a esta tica intuitiva se le puede dotar de un apoyo racional y tico, ni sobre cul debera ser el contenido de la misma. La explicacin tradicional sobre la existencia del valor se basa en la interaccin entre un sujeto humano (el valorador) y los objetos (cosas a valorar). Cualquier persona individual tiene una serie de los denominados valores mantenidos, que son la base de las preferencias individuales y que, a su vez, dan lugar a que se otorgue a los objetos diferentes valores asignados. El valor econmico total de un recurso (uso + opcin + existencia) es, por tanto, un tipo de valor asignado. Las discusiones sobre la necesidad y el contenido de una nueva tica ambiental subrayan otras medidas de valor complementarias y alternativas. Se dice que, al igual que tienen preferencias privadas, los individuos tienen preferencias pblicas con sus respectivos valores asignados. Se argumenta que las preferencias pblicas, ms que los anhelos y deseos individuales, comprenden las opiniones y creencias sobre el deber ser. Son la base de las normas y la legislacin social. De modo ms radical, algunos ecologistas creen que la naturaleza tiene un valor intrnseco o inherente que existe independientemente de que los seres humanos estn o no por ah para notado y

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experimentarlo. Esta ltima distincin se ha usado para definir dos posiciones bsicas de la tica ambiental. Simplificando un poco, estos puntos de vista difieren en trminos de lo que se debera y no se debera incluir en la clasificacin moral de referencia (esto es, qu tipo de cosas deberan tener derechos e intereses morales). Tambin difieren sobre la aceptabilidad de la nocin de valor intrnseco en la naturaleza. Se ha sugerido que la clasificacin moral de referencia se debe extender ms all de los seres humanos actuales para que comprenda tambin los derechos e intereses de las generaciones futuras tanto humanas como de naturaleza no humana. El tema de la conservacin de las especies se usar para hacer una distincin ms clara entre las dos posiciones ticas bsicas. La tica ambiental y la preservacin de las especies Algunos analistas han planteado que son necesarias normas ticas que prohban el comportamiento humano actual que tiene efectos en el largo plazo, as como, en el presente. Consecuentemente, los humanos deberan ser ms conscientes de los mecanismos de regulacin de la naturaleza y deben alcanzar algn tipo de homestasis (punto de equilibrio) en el uso de los recursos naturales. La visin del mundo explotadora, limitada tan slo por un ritmo de ahorro adecuado (para beneficiar a las generaciones futuras) debe ser rechazada, para pasar a adoptar una visin del mundo conservadora o de preservacin ecolgica. Segn el enfoque de la explotacin, las nicas obligaciones que tienen las generaciones actuales para con las generaciones futuras consisten en garantizar que el potencial productivo de la economa que se lega se ha expandido. La visin conservacionista incluye la nocin de un proceso de crecimiento econmico limitado por criterios (aplicados a unos sistemas productivos determinados) de sustentabilidad de la productividad de los recursos, Por tanto, nuestra obligacin para con las generaciones futuras es doble, conservar e incrementar el potencial de produccin

de la economa, asegurando a la vez que tal progreso es sustentable indefinidamente. Los razonamientos de los preservacionistas aplicados a ecosistemas enteros y zonas geogrficas necesitan que se impongan a la actividad econmica unos estndares de partida, basados en criterios ambientales. Slo tras el cumplimiento de esas limitaciones, necesarias para proteger la diversidad biolgica y las funciones biticas, ser permisible el uso del anlisis econmico coste-beneficio y el descuento para valorar proyectos o polticas. Las posturas no preservacionistas aceptan el procedimiento del descuento sin tal cualificacin, aunque la tasa de descuento elegida es objeto de controversia. Recordemos que las normas bsicas para el mantenimiento de un desarrollo econmico sustentable contienen implcitamente la idea de que las existencias de recursos KN deberan ser constantes a lo largo del tiempo. El mantenimiento de las existencias de capital natural lleva necesariamente a la proteccin de las funciones y servicios ambientales tiles para los humanos, as como de los hbitats y ecosistemas reales que necesitan la flora y la fauna. La proteccin del hbitat y del ecosistema tendr que ser bastante extensa si se quiere evitar los efectos isla que llevan a la disminucin de las especies. Nuestras normas para la sustentabilidad tambin satisfacen claramente los objetivos de equidad intergeneracional necesarios para el trato justo de las generaciones futuras. Hay tres cuestiones ticas concretas: 1. La visin del mundo que se debiera adoptar debera ser esencialmente antropocntrica o ecocntrica? Los temas de distribucin se deberan decidir sobre la base de sistemas de valores utilitarios, libertarios o contractualesigualitarios?

2.

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3.

El lugar de los valores ambientales debera ser el individualismo o el colectivismo?

podr justificar la preservacin de sus hbtats. Esta lnea antropocntrica de argumentaciones ticas ha ido creciendo de forma gradual, pasando de los juicios morales recibidos sobre asuntos conocidos y sus consecuencias a los casos anlogos que comprenden el futuro de los seres humanos. Esta evolucin se ha detenido cuando se ha adentrado parcialmente en el reino de lo no humano y se niega a descartar la preocupacin tradicional por los seres individuales para favorecer cualquier preocupacin irreducible por los sistemas biticos como un todo. Los lmites externos del debate de la tica ambiental antropocntrico se ilustran perfectamente por medio de la as llamada ideologa de la mayordoma ampliada. Tal posicin se puede describir y definir en trminos de los intereses humanos (esto es, los seres humanos se deberan comportar como los mayordomos de la naturaleza y practicar una cuidadosa relacin marital con respecto a los recursos naturales, por su propio bien y para proteger los intereses de otras criaturas). Por tanto, aun si, como parece probable, la importancia moral de las criaturas vivas insensibles es reducida, ms vale tenerla en cuenta. Este sera el caso especialmente cuando lo que est en cuestin son grandes cantidades de organismos presentes o futuros. La tica ecocntrica requiere que la naturaleza no humana (tanto consciente como inconsciente) sea capaz de ser valiosa inherentemente (esto es, que posea un valor intrnseco independiente de las sensaciones humanas) y tenga derechos morales. El tipo de seres moralmente considerables se debera extender a los sistemas y no slo a los individuos. El punto de partida de estas posturas es la tica de la Tierra de Leopold. Segn la tica de la Tierra, la vida humana, sea lo valiosa que sea, slo tiene valor en la medida en que conserva la sustentabilidad del sistema ambiental global (la biosfera). Los individuos no pueden tener un valor intrnseco absoluto, slo un valor relativo determinado por su contribucin relativa a la integridad de la

Cada uno de estos aspectos se analiza someramente en el siguiente epgrafe. La bsqueda ambiental de una nueva tica

Antropocentrismo versus ecocentrismo Mientras numerosos filsofos de distinto tipo concuerdan en que debe haber algn tipo de ampliacin de la clasificacin moral de referencia, con el objeto de apoyar los principios ticos necesarios para una poltica de proteccin del medio ambiente ms restrictiva, los lmites de este proceso se discuten acaloradamente. Una tica ambiental antropocntrica (referida a un amplio conjunto de principios, obligaciones y valores coherentes) admitira la gama completa de valores instrumentales (valores de uso, opcin y existencia) de la naturaleza. Tambin se podra ampliar para incluir la nocin de equidad intergeneracional y quiz, incluso, la existencia de intereses morales sustentados por seres no humanos pero potencialmente conscientes (que se conoce como la visin de los derechos ampliados). Aquellos que apoyan la visin de los derechos ampliados creen que una tica que limite la moral a los humanos y/o a todos los seres conscientemente sensibles seguira bastando para salvaguardar la integridad bsica del medio ambiente global. La base de este argumento reside en que la naturaleza es depositaria de valor instrumental. Siempre que este valor sea reconocido de modo general, los humanos podrn proteger adecuadamente sus activos ambientales. La cantidad y extensin de las polticas de conservacin/preservacin de la naturaleza que podran ser justificables podra ser bastante amplia. Por ejemplo, si algunos animales merecen una consideracin moral, entonces, en la mayor parte de los casos, tambin se

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biosfera. El bonum summum de la tica de la Tierra es la integridad, la estabilidad y la belleza de la comunidad bitica. Esta tica parece apoyar el principio ecolgico de que la estructura caracterstica del ecosistema (su belleza objetiva) es de vital importancia para la conservacin de su estabilidad. Sin embargo, no se debera interpretar que la literatura cientfica dice que, cuanto ms diverso sea un ecosistema, ms fuerte es a la hora de resistirse a las interferencias externas. Es mucho ms plausible plantear que la estabilidad de un ecosistema es una funcin de su diversidad caracterstica. La mxima de Leopold y su cdigo moral de conducta implcito conlleva unas consecuencias controvertidas y, desde nuestro punto de vista, inaceptables. La ayuda alimentaria a algunos pases en vas de desarrollo (por ejemplo, la regin del Sahel en Africa) podra considerarse equivocada en cuanto que la continuada existencia de tales comunidades humanas lleva a un mayor deterioro de su eco sistema local porque recogen madera, queman estircol y realizan otras prcticas. Incluso podran resultar sospechosos moralmente los sistemas de agricultura intensiva, aun moderados, en cualquier lugar del globo por su amenaza hacia la integridad y la estabilidad de los ecosistemas. Alternativamente, si la tica de la Tierra se usa solamente como una tica complementaria junto con la tica convencional, el bien del ecosistema tendra que ser valorado junto con el bien humano para diferenciar la accin moral. La gama de conflictos de inters crtico podra estrecharse si se demuestra que es aceptable una versin de la nocin de Gaia. La hiptesis de Gaia es una teora cientfica que implica que la vida (todos los biota) modifica profundamente el medio ambiente y que esta modificacin acta para estabilizar el medio ambiente. La suma total de los componentes vivos y no vivos de este sistema es Gaia. As, segn la versin dura de la hiptesis, la

Tierra es un nico organismo enorme que crea un ambiente ptimo para s mismo. La versin blanda de la hiptesis, que mantiene que la vida ha controlado su ambiente dentro de unos lmites lo suficientemente restringidos como para que la vida contine, es bastante ms creble cientficamente. Esto es un Gaia homeosttico, desprovisto de propsito pero an poderoso. Muchos cientficos rechazan incluso esta versin, diciendo que la qumica y la fsica bastan para explicar los mecanismos que afectan de modo global a la composicin de los ocanos y de la atmsfera. El debate de Gaia ha estimulado una gran discusin cientfica muy interesante sobre las conexiones entre el mundo vivo y el no vivo. Puede haber regiones clave de Gaia que son especialmente importantes en trminos de la estabilidad de la biosfera (por ejemplo, la hiptesis original sostena que las regiones entre las latitudes 45 Norte y 45" Sur, especialmente las placas continentales, zonas hmedas, bosques tropicales y zonas selvticas, representaban zonas clave, que tambin contenan especies clave). La intervencin humana en las regiones clave debera ser especialmente cuidadosa. La idea de Gaia se ha tomado como base para un sistema tico holstico que en muchos sentidos es parecido a la tica de la Tierra de Leopold. En este sistema se plantea que los humanos quieren y necesitan una biosfera que se pueda auto mantener sin un esfuerzo constante por parte de los humanos. La nocin de Gaia cubre esa necesidad y, aun muy lejos de ser frgiles, sus mecanismos no son invulnerables. Los humanos son al mismo tiempo parte de la naturaleza y algo independiente de la misma. No deberan, por tanto, aspirar a realizar cambios ftiles, sino comprometerse a intervenir de forma tan constructiva como sea posible. La creacin de la actual campia britnica como consecuencia de las Leyes de Cercamientos (Enclosure Acts) del siglo XVIII se cita a menudo como ejemplo de

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intervencin constructiva y conservacin que merece la pena. En general, la proteccin del medio ambiente en general no se debe ver como una limitacin innegociable: para la supervivencia global del sistema no son necesarios cada uno de los distintos ecosistemas. Para los ecologistas profundos lo nico que ofrece una proteccin ambiental adecuada es la igualdad bitica de principio (al menos en teora se deben reconocer los mismos derechos para todas las especies). Se cree que la naturaleza no humana (consciente e inconsciente) posee un valor intrnseco en su sentido ms amplio. Esta postura preservacionista extrema plantea dos problemas importantes. Si existe no slo un valor natural instrumental, sino tambin el valor inherente/intrnseco, qu es y cmo lo descubrimos? Parece razonable concluir que, o bien justificamos nuestra aceptacin del valor intrnseco en la naturaleza slo a nivel intuitivo, o bien tratamos de encontrar apoyo en apelaciones a un juicio experto. Ambas formas de justificacin parecen problemticas. Una segunda gran dificultad consiste en los casos en los que entran en conflicto los intereses morales humanos y no humanos. Aun entre seres humanos, que convencionalmente se tratan como personas morales iguales, haya a menudo fuertes controversias sobre los derechos, pero aceptar la posicin de los preservacionistas supondra que los conflictos entre especies y entre animales y hbitats naturales, as como los conflictos de intereses de los seres humanos deberan ser resueltos de modo ecunime y factible. Los principios o las normas para la solucin de tales conflictos de inters moral por ahora no se han desarrollado sobre una base que pudiera considerarse satisfactoria.

estudiosos de la tica ambiental es la necesidad de una nueva teora de la justicia. Ni el utilitarismo (esto es, que una actuacin o una norma se debe considerar la ms deseable si maximiza bien la utilidad media, bien la utilidad total, aun cuando algunos individuos, la minora, salgan perdiendo), ni el liberalismo (esto es, una accin es deseable o correcta con tal que el individuo involucrado tenga el permiso o la legitimacin legal para apoyar la accin) pueden ofrecer una base tica para principios de ecuanimidad (justicia) intrageneracional e intergeneracional que requiere el trato igual para todas las personas. Estos sistemas tradicionales de tica generalmente no apoyan el planteamiento de que las generaciones actuales tienen obligaciones morales con respecto a las generaciones futuras parecidas a aquellas que tienen hacia contemporneos desconocidos. Se dice que al futuro se le debe menor consideracin por lo siguiente: 1. 2. La propia ubicacin temporal de las personas futuras. La ignorancia de los deseos y necesidades de las personas futuras y el argumento adicional que sostiene que en la sociedad contempornea el crecimiento de las inversiones en ciencia y tecnologa muy probablemente harn que las personas del futuro estn en mejores condiciones en trminos materiales (herencia de capital y conocimiento). La contingencia de las personas futuras.

3.

Las nociones de justicia compensatoria y distributiva Otra preocupacin central de los

Una contraargumentacin a (1) y (2) es que, mientras existan algunas personas y no sean distintas en modo alguno de las que actualmente tienen los derechos, merecen igual consideracin. Ms an, sea cual sea la incertidumbre sobre la naturaleza y extensin de las preferencias futuras, est claro que existirn las necesidades bsicas y que no sern sustancialmente distintas de las contemporneas. La satisfaccin de esas necesidades bsicas ser un prerrequisito para la satisfaccin de la mayor parte del

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resto de los intereses de las personas futuras, independientemente de su incertidumbre. Puede que las personas futuras tambin hereden algo ms que mayores existencias de capital y conocimiento. Las economas industriales tecnolgicamente avanzadas parecen estar generando un creciente nmero de situaciones de riesgo ambiental (por ejemplo, la generacin de residuos peligrosos con un potencial de contaminacin a largo plazo y la ingeniera gentica). Si los sistemas que sustentan la vida se ven seriamente desequilibrados, puede que las generaciones futuras tengan pocas oportunidades para mejorar o adaptar su mundo fuertemente contaminado. El argumento de la contingencia de las personas futuras destaca que tales individuos puedan no llegar a existir (personas posibles) y que su nmero depende en gran medida de las decisiones y actuaciones actuales. Se dice, por tanto, que la poltica actual no se puede decidir en funcin del dao a los intereses de individuos futuros porque esas polticas determinan quines sern esos individuos y qu intereses tendrn. Los utilitaristas, por ejemplo, pueden llegar a la conclusin de que la generacin actual no tiene obligaciones para con las personas futuras. Llegaran a esa conclusin por su aceptacin de lo que se conoce como el principio de afectacin a la persona. Este principio establece que una persona no ha sido perjudicada por otra si la actuacin de la otra persona no le ha dejado en peores condiciones, esto es, si no es vctima del otro. Por tanto, nada de lo que nosotros (la generacin actual) podamos hacer, puede perjudicar a personas futuras (por culpa de nuestras acciones) salvo que lo que hagamos sea tan malo que esas personas futuras de hecho lleguen a desear no haber nacido. El enfoque contractual (esto es, basado en negociaciones bien reales, bien hipotticas, que son capaces de establecer principios de conducta mutuamente aceptables y obligatorias para todas las partes) y en particular una

versin corregida del modelo de decisin idealizado de John Rawls (modelo diseado para producir normas de procedimiento para una sociedad justa) se han citado como posibles fuentes de criterios de equidad intergeneracional. Los esfuerzos basados en el esquema de Rawls no son, sin embargo, completamente convincentes. En la formulacin original, Rawls considera que representantes individuales racionales de la sociedad contempornea deciden sobre las normas para una sociedad justa en lo que l llama la posicin original (las negociaciones) desde detrs de un velo de ignorancia. En otras palabras, los representantes hacen sus elecciones sin conocer los estratos sociales a los que ellos mismos pertenecen. Se dice que racionalmente se elegiran varios principios, por ejemplo, igualdad de oportunidades pata todos los individuos y el criterio de maximin (esto es, un nivel de vida aceptable para los estratos sociales inferiores). La naturaleza dual de la teora de Rawls -la justicia como cooperacin racional y la justicia como un asentimiento universal hipottico- produce conflictos tan pronto como el anlisis se desplaza de la sociedad autocontenida de los contemporneos. En el contexto intergeneradonal, si todas las generaciones estn representadas en la posicin original, entonces los propios representantes podran ver cuntas generaciones reales habr. Sin embargo, ste es uno de los aspectos que en alguna medida debera depender de sus deliberaciones. Quiz el representante slo debera saber que estn representadas algunas generaciones, pero no saber que estn todas. Tanto los derechos de las personas posibles (si se acepta que tengan alguno) como los de las especies no humanas no se tienen en cuenta en ningn conjunto de normas de Rawls, lo que nos deja, entonces, con la proposicin de que el representante racional debera comportarse como si l mismo fuera una persona posible. Individualismo versus colectivismo

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La mayor parte de los igualitaristas no limitan su concepcin de la naturaleza humana al enfoque que ejemplifica el modelo de la persona econmica racional. Tambin subrayan los aspectos comunales y sociales de la naturaleza humana y la posibilidad de algn tipo de contrato social. La adopcin de un enfoque ms colectivista nos permite reconocer la existencia de obligaciones generalizadas. En el contexto de la equidad intergeneracional tales obligaciones se podran interpretar como obligaciones de la generacin actual de mantener un flujo estable de recursos para el futuro (una herencia de bienes y servicios ambientales y convencionales), con el objeto de asegurar una vida humana continuada ms que como el cumplimiento exclusivo de los requerimientos individuales. Desde este punto de vista colectivista, se sigue encontrando todo el valor en el loci humano, pero no est limitado a la satisfaccin de preferencias sentidas por los individuos humanos. Los individuos tambin pueden tener preferencias consideradas, expresadas despus de una deliberacin cuidadosa, que incluyen el juicio de que el deseo o la necesidad es consistente con el argumento que plantea que los individuos tienen tanto preferencias privadas (egostas) como pblicas (guiadas por el inters pblico o el inters de un grupo o comunidad). Se ha planteado que las preferencias privadas y las pblicas pertenecen a diferentes categoras lgicas, porque las ltimas no incluyen deseos o anhelos, sino opiniones y creencias. Algunos ambientalistas han concluido que las preferencias pblicas, al no reflejarse en situaciones tpicas de mercado (reales o hipotticas), no son susceptibles de ser cuantificadas por medio del anlisis monetario costebeneficio. Estos valores comunitarios se reflejan, sin embargo, en la legislacin generada a travs del proceso poltico. Las prioridades polticas estn establecidas tanto sobre bases no econmicas, esto es, tanto cientficas,

culturales, histricas, econmicas.

ticas,

como

El mtodo de las regulaciones para la proteccin ambiental debera poner el mayor nfasis en los factores no econmicos y utilizar el anlisis econmico en un papel de coste-eficacia, pero la distincin entre coste-eficacia y el anlisis completo coste-beneficio en el contexto de la poltica ambiental no est claramente establecida. El anlisis econmico no tiene por qu estar limitado a la determinacin de los mtodos menos costosos para lograr objetivos sociales, sino que tambin puede jugar un papel en el proceso de la determinacin de los objetivos, separando lo factible de lo que no lo es. Dada una posicin colectivista, el principio de la equidad intergeneracional se puede ahora interpretar en trminos de un argumento de justicia como oportunidad y del Estndar de Locke. Cada generacin debera dejar lo suficiente y tan bueno para las generaciones sucesivas. Nuestro principio, con sus existencias de capital natural constantes KN, puede cumplir este objetivo de equidad. En trminos prcticos esto quiere decir, entre otras cosas, polticas dirigidas a la conservacin de los recursos renovables, tecnologa mejorada e innovacin para reciclaje. Lo que se propone es que se debe compensar a las generaciones futuras por cualquier reduccin (consecuencia de las actividades de la generacin actual) en su acceso a recursos naturales de fcil extraccin y convenientemente localizados. As, si la justicia debe prevalecer, se debe compensar la prdida de produccin potencial futura. La generacin actual paga la compensacin por medio de una mejor tecnologa y una mayor inversin en capital construido para contrarrestar los efectos de la degradacin. En conclusin, hemos visto que la transferencia de la base de recursos intacta, esto es, existencias de capital natural constantes KN, a lo largo de las prximas generaciones, es central para el

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concepto del desarrollo econmico sustentable. Una poltica de crecimiento gestionada as, aunque dirigida primordialmente hacia la satisfaccin de las necesidades humanas, tambin asegurara necesariamente la supervivencia de la mayora de la naturaleza no humana y sus hbitats naturales. Existen garantas ambientales adecuadas, por tanto, sin la necesidad de adoptar ninguno de los argumentos ni la tica de la ecologa profunda radical. Concretamente, no es necesario tener que aceptar las nociones de valor intrnseco en su sentido ms amplio, o de igualdad de derechos para todas las especies. Nuestro principio de sustentabilidad es lo suficientemente general como para recoger las preocupaciones de tica ambiental de la filosofa consecuencialista, as como para lograr el objetivo de la equidad intergeneracional.

UNIDAD 4 UN PANORAMA GENERAL 4.1 POLTICAS DE CONTROL DE LA CONTAMINACIN EN ECONOMA MIXTAS La filosofa de los enfoques de regulacin directa Tradicionalmente, en todas las economas industriales mixtas los fundamentos de la poltica de proteccin ambiental han sido los instrumentos de regulacin. La legislacin ambiental se ha puesto en prctica a travs de instrumentos de regulacin asociados con sistemas de control y de sancin por incumplimiento. Esta tradicin reguladora ha supuesto el establecimiento de estndares u objetivos de calidad del aire y del agua y la imposicin de limitaciones de emisin/vertido y/o estndares de productos o progresos, a travs de un sistema de licencias y control. Los objetivos son de obligado cumplimiento y a menudo existen sanciones derivadas de su incumplimiento. El control de la contaminacin normalmente incluye un proceso de negociacin antes de determinar el contenido concreto del paquete regulador, Este aspecto negociador incrementa la probabilidad de que los contaminadores obedezcan, otorga un cierto grado de flexibilidad y potencialmente puede reducir las incertidumbres, tanto del regulador como del contaminador. En Europa, y especialmente dentro de la Comunidad Europea (CE), ha habido una tendencia general de control de la contaminacin que ha pasado de un proceso de autorizacin caso por caso a una actividad mucho ms intervencionista que comprende consideraciones globales de niveles de calidad y estndares de emisin/vertido a nivel regional. Tambin se han realizado distinciones entre las fuentes de contaminacin ya existentes y nuevas fuentes potenciales. Distintos pases han enfocado de diferentes formas el problema de

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relacionar los estndares de emisin/vertido con los objetivos ambientales. Las siguientes especificaciones cubren la mayor parte de los enfoques que se han adoptado: Limitaciones en trminos de niveles mximos de vertido de una fuente de contaminacin. Especificacin de un determinado nivel de control de la contaminacin, por ejemplo, eliminacin porcentual de todas las partculas de la emisin. Requerimientos de aplicacin de alguna variante de los mejores medios posibles o mejor tecnologa de control disponible para la reduccin de la contaminacin. Limitaciones de la densidad de poblacin relacionada con vertidos/ emisiones. Prohibiciones de vertido relacionadas con medidas de concentracin de la contaminacin o de los costes del dao ocasionado. Limitaciones de vertido establecidas por referencia al uso de inputs especficos en el proceso de produccin o con los productos obtenidos.

4.1.1 Estados Unidos En Estados Unidos, la poltica de control de la contaminacin atmosfrica, por ejemplo, se basa en el logro de niveles de calidad atmosfrica a travs de una estricta formulacin de estndares tecnolgicos (imposicin tecnolgica) aplicada por el contaminador. Bajo la Clean Air Act (1969), la Agencia de Proteccin Ambiental (EP A) estableci Estndares Nacionales de Calidad del Aire (National Ambient Air Quality Standards, NAAQSs) que deban ser puestos en prctica por los estados bajo los State Implementation Plans (SIPs). Se desarrollaron planes para 247 reas de control de calidad atmosfrica, que determinaron los niveles de emisin para las fuentes de contaminacin existentes. Se fijaron unos lmites ms restrictivos, sobre una base sectorial, para fuentes nuevas y modificadas. Se establecieron estndares de concentracin ambiental a nivel nacional para el ozono (emisiones de hidrocarburos) y otros contaminantes, junto con Estndares de Emisin Relativos a Nuevas Fuentes (New Source Performance Emission Standards, NSPSs). Tambin se formularon limitaciones ms estrictas de emisiones en ciertos casos para procesos sujetos a la revisin previa para las nuevas fuentes (New Source Review -NSR-), As, el principal modo de control estatal para lograr los objetivos de calidad atmosfrica es el control de las fuentes ya existentes por medio de los SIPs. Los NSPSs y los NSRs deben asegurar que los niveles previamente alcanzados no se deteriorarn a medida que nuevas plantas aadan mayor cantidad de emisiones. El sistema tambin debera ofrecer garantas frente al establecimiento de nuevas plantas en zonas con una regulacin ms laxa. A lo largo del perodo de 1970-76, los SIPs estuvieron por debajo de lo previsto, ya que los contaminadores y los reguladores se enzarzaron en una serie de procesos judiciales en un trasfondo de incertidumbre generalizada sobre los

Estrategias de control de la contaminacin basadas en la tecnologa: Estados Unidos y Reino Unido En Estados Unidos y el Reino Unido los estndares de emisiones se han basado en los principios de los Mejores Medios Utilizables (MMU) y la Mejor Tecnologa de Control Disponible (MTCD), respectivamente. Conceptualmente, ambos enfoques conllevan la compensacin de costes y beneficios, lo que implica estudios de viabilidad de las plantas industriales al igual que de la capacidad de asimilacin ambiental y opciones tecnolgicas de reduccin de la contaminacin. Sin embargo, la prctica del control de la contaminacin en el Reino Unido y en Estados Unidos ha sido significativamente diferente.

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efectos de la contaminacin y las opciones para su reduccin. En el momento en que estuvo claro que muchos estados no podran cumplir con los plazos de los SIPs, la Agencia de Proteccin Ambiental (EPA) comenz a formular su poltica de compensacin. Las fuentes nuevas y modificadas slo se permitieron en zonas de no logro cuando se aplicaban Lowest Achievable Emission Rate Technologies (LAERTs) (Tecnologas de Menor Tasa de Emisin Posible) y se compensaba cualquier otra emisin adicional. En 1977 se introdujo una enmienda a la Clean Air Act para permitir la extensin de plazos para lograr los NAAQs y la formulacin de nuevos estndares tecnolgicos, En zonas de no logro, se permiti a las fuentes existentes que aplicaran Reasonably Available Control Technology (Tecnologas de Control Razonablemente Disponibles, TCRD, en principio menos restrictivas que MTCD), teniendo en cuenta si esto era factible tecnolgica y econmicamente, Los plazos de SIP seguan siendo problemticos para las zonas de no logro y la APA se vio obligada a conceder aprobados condicionales basados en las previsiones estatales de cumplimiento de los NAAQs. En 1978, los programas de zonas de logro se vieron reforzados por las regulaciones de Prevencin de Deterioro Significativo (PDS). En las zonas PDS, las fuentes existentes modificadas deban satisfacer MTCD, aunque se permitan redes. Las fuentes modificadas deban cumplir con los MTCD, salvo que las emisiones en red fuesen iguales al nivel anterior a la modificacin porque otras fuentes hubiesen reducido sus emisiones. Hacia 1981, las regulaciones de la Clean Ar Act haban logrado una reduccin del 58 % en las emisiones totales anuales de partculas y una reduccin del 25 % en las emisiones de xidos de sulfuro, Estas grandes reducciones se lograron aun a pesar del crecimiento de la generacin de energa elctrica a partir del carbn y de la actividad industrial en general.

No obstante, dados los deslizamientos en el programa regulador y la revisin de los SIPs, la EPA empez a buscar las formas y los medios para promover un sistema de control de la contaminacin con una mejor relacin coste-eficacia, Haba estado creciendo la preocupacin por la eficacia de un enfoque de control que se basaba en una tecnologa de control estandarizada de final del proceso para facilitar el establecimiento de normas y su aplicacin. Limitaciones uniformes a nivel estatal o a nivel nacional para procesos industriales discretos parecan estar resultando cada vez ms costosas a medida que se limitaban ms los niveles de emisin (como predeca la teora econmica). La poltica de burbuja se formul en el perodo 1977-1986 con el objetivo bsico de una mayor eficiencia econmica. Durante los aos ochenta se iniciaron muchas polticas comerciales para distintos tipos de fuentes, que dio lugar a la Declaracin de Poltica Comercial de Emisiones (Emissions Trading Policy Statement), que se public en el Registro Federal en diciembre de 1986, El control del ozono a nivel del suelo en los Estados Unidos se ha convertido en un tema bastante controvertido que ataca al centro del enfoque regulador del control de la contaminacin. Unas 68, de un total de 216 zonas principalmente urbanas, no han logrado cumplir con el plazo de diciembre de 1987 para lograr los NAAQs para el ozono. Este estn dar requiere que la hora punta de concentracin de ozono al cabo del da en una zona no exceda 0,12 partes por milln ms de tres veces en tres aos. Segn la EPA, durante 1987, el promedio de das en que una zona exceda el estn dar creci sobre la de los tres aos anteriores. A pesar del no logro generalizado, la EPA ha indicado que, despus de una revisin de evidencias toxicolgicas, clnicas y epidemiolgicas sobre los posibles efectos del ozono sobre la salud humana, el estn dar actual no es lo

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suficientemente restringido. Como ya hemos apuntado, los estndares de calidad ambiental se establecen, en principio, segn un criterio fundamental: la proteccin de la salud pblica con un margen de seguridad, La historia legislativa de la Clean Air Act estadounidense y la jurisprudencia subsiguiente indica que los aspectos como la factibilidad tecnolgica y los costes no deben ser tenidos en cuenta a la hora de establecer un estndar. La falta de aquiescencia general no debe influir en el establecimiento del mismo. Este enfoque puede ser cada vez menos defendible (en trminos de costes) en la medida en que experimentos cada vez ms sofisticados muestren unos efectos muy pequeos, pero efectos en definitiva, derivados de niveles cada vez menores de exposicin al ozono. El debate sobre el estndar del ozono pone de manifiesto una cuestin social fundamental: se debe proteger la salud humana a cualquier precio? Parece claro que exposiciones cortas al ozono producen reducciones reversibles a corto plazo sobre el funcionamiento pulmonar y hace crecer la frecuencia de sntomas respiratorios. La exposicin a largo plazo puede estar relacionada con el envejecimiento prematuro de los pulmones y con un mayor riesgo de desarrollar enfermedades respiratorias crnicas. El ozono tambin puede daar las plantas, los materiales orgnicos y disminuir la visibilidad. Los economistas trataran de introducir en el debate el criterio adicional de la eficiencia: diran que los beneficios de una mayor proteccin frente al ozono deben evaluarse en comparacin con los costes de su obtencin. Tal procedimiento de evaluacin tiene un sitio en el proceso de establecimiento de polticas porque la US Executive Order 12291 establece la necesidad de realizar un anlisis coste-beneficio a todas las regulaciones importantes. El Congreso estadounidense ha reconocido implcitamente el alto coste que supone conseguir el estndar del ozono al permitir ampliaciones de plazos para su

cumplimiento. La EPA ha encargado a investigadores analizar tanto los costes como los beneficios de la legislacin del ozono. Se ha desarrollado un modelo a nivel local para estimar los efectos beneficiosos sobre la salud de una variedad de polticas nacionales de control del ozono. Dichos efectos beneficiosos de la reduccin de la contaminacin atmosfrica se miden como la disposicin individual a pagar por pasar de su estado de salud actual a uno mejor. El modelo usa informacin sobre concentraciones de ozono para cada da del ao, datos de poblacin de 1984, los resultados de estudios epidemiolgicos y clnicos (laboratorio controlado) acerca de los efectos del ozono sobre la salud y datos sobre la disposicin a pagar por menos afecciones respiratorias. Los beneficios agregados, expresados en dlares, usando los estudios epidemiolgicos oscilaban entre 153 millones y 1.758 millones al ao. Los datos de estudios clnicos indicaban unos beneficios entre 51 millones y 4.700 millones anuales. Tambin se apreci una distribucin sesgada de los beneficios sanitarios, ya que los beneficios del sur de California superaban en ms de un 50 % el beneficio nacional total. Las personas que residen en esta zona suponen slo un 11 % de la poblacin total que vive en zonas de no logro. Hay que hacer algunas advertencias muy importantes sobre las estimaciones de beneficio: no incluyen los beneficios obtenidos por la reduccin de la tasa de envejecimiento pulmonar; los valores de la disposicin a pagar tenan unos rangos muy amplios, y tambin se ignoraron los efectos del ozono no relacionados con la salud. Dado que las distintas zonas de Estados Unidos experimentarn unos beneficios sanitarios muy dispares del logro del estn dar del ozono, es probable que las ratios coste-beneficio tambin diferirn en funcin de las reas implicadas. Por tanto, los plazos para el cumplimiento podran estar relacionados con el tamao de las ratios costebeneficio, estimulando la eficiencia pero permitiendo, a la vez, una cierta

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discrecionalidad en trminos de mrgenes de equidad o seguridad. 4.1.2 Reino Unido En el Reino Unido, la mayor parte de la poltica de control de la contaminacin se ha puesto en prctica a travs de un proceso de negociaciones con los contaminadores individuales. Los defensores de este enfoque aseguran que su ventaja est en su flexibilidad y adaptabilidad a circunstancias especficas y en su gradualismo. Los crticos han planteado que es demasiado flexible, que no hay suficientes pautas generales que sirvan de ayuda a los administradores de la regulacin para juzgar las circunstancias de un caso especfico y que todas las discusiones son demasiado confidenciales. A partir de 1987 se empezaron a introducir importantes cambios en el sistema britnico de control de la contaminacin. En la actualidad est teniendo lugar un cambio en la filosofa bsica de control por la presin ejercida por las estrategias polticas y las directivas (con rango de ley) impulsadas a nivel de la CE. 4.1.3. Polticas de control de contaminacin en la Comunidad Europea la

responsabilidad de un deber residual. Los contaminadores deberan acometer el proceso operativo y desempear otras funciones no especificadas en el permiso segn la mejor prctica. El objetivo de este requisito es intentar, al menos en parte, estimular la adopcin de procesos y prcticas operativas ms limpias, alejando as el enfoque central del control de la contaminacin de las medidas de fin de proceso. La aprobacin de la Directiva CEE de 1976 sobre sustancias peligrosas marc el inicio de una dcada de discusiones dentro del mbito comunitario sobre la poltica de control de la contaminacin del agua. Por un lado, el Reino Unido ha apoyado siempre una poltica de enfoque casustico, estableciendo limitaciones segn la capacidad de recepcin de cada medio acutico y los consiguientes objetivos de calidad ambiental (OCAs), pero el resto de los pases miembros y la Comisin han optado de forma creciente por limitaciones a las emisiones por medio de estndares uniformes de fin de proceso basados en MTCD. La directiva inicial contempla ambos enfoques, pero cada vez que se han planteado con xito directivas relacionadas con determinadas sustancias objetivo, ha resurgido la controversia sobre los principios de control (valores de limitaciones de vertidos frente a OCAs). En 1982, la Comisin public una lista negra de 129 sustancias prioritarias (que requeran especial atencin por su toxicidad, persistencia o acumulacin biolgica), pero en el perodo 1976-1986 slo se adoptaron cuatro directivas referentes a mercurio, cadmio y lindano. En 1988, doce sustancias procedentes de la lista negra estaban siendo sujetas a control por medio de limitaciones de emisiones y OCAs. La CE tambin tiene intencin de identificar sustancias de lista gris (por ejemplo, cromo, cobre, nquel, plomo y zinc) y controlar sus vertidos. Tanto el proceso de seleccin como los lmites de emisin u OCAs para tales sustancias estn provocando una gran controversia.

El componente central de la estrategia de reduccin de la contaminacin de la CE es un nivel de emisiones uniforme basado en MTCD. La CE tambin ha presionado insistentemente por la inclusin de un enfoque preventivo (esto es, un enfoque de anticipacin) en cualquier control sobre el vertido de sustancias potencialmente peligrosas. Este enfoque es coherente con el uso de limitaciones de emisiones uniformes e, incluso, con prohibiciones de vertidos dependiendo de la peligrosidad estimada de los mismos (a menudo sin tener en cuenta la existencia o no de una evidencia cientfica completa), ms que los tradicionales estndares flexibles del Reino Unido. Segn la legislacin comunitaria sobre la contaminacin, a los contaminadores tambin se les exigira la

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Entre 1987-1988 qued claro que el Reino Unido estaba en proceso de aceptar un nuevo enfoque, mucho ms coherente con el planteamiento comunitario, de controlar vertidos en el agua de sustancias peligrosas tomadas de su propia lista roja. Este nuevo sistema se desarrollar en paralelo con una nueva poltica integral de control de la contaminacin, utilizando controles basados en tecnologa (es decir, enfoque de valores de limitacin) sobre residuos slidos, lquidos y gaseosos de unos 3.000 procesos industriales. Ms adelante examinamos el enfoque integral de control de la contaminacin, El enfoque de la lista roja supuso una importante ruptura con la tradicin: constitua una aceptacin implcita de que una poltica que permita los vertidos de todas las sustancias, en la medida en que estaba claro que eran asimiladas de forma segura por las aguas receptoras, era inadecuada en el caso de las sustancias de mayor riesgo. El sistema de lista roja identifica sustancias peligrosas segn los siguientes criterios: toxicidad, persistencia, bioacumulacin, propiedades fsicoqumicas y niveles de produccin. Tambin se puede incluir el riesgo cancergeno. Slo unas cuarenta y nueve sustancias de la lista negra de la CE parecen ser candidatas a la lista roja britnica. Una vez en la lista se establecen OCAs estrictos para todas esas sustancias. Es probable que los procesos industriales que viertan cantidades significativas de estos materiales, bien directamente a los ros o al alcantarillado, sean fichados por la nueva inspeccin integrada de la contaminacin (establecida en 1987). Los lmites a los vertidos se establecen en trminos de la Mejor Tecnologa Disponible que No Conlleve un Coste Excesivo (Best Available Technology Not Entailing Excessive Cost -BATNEEC-). Inicialmente, este nuevo enfoque slo se aplica a plantas nuevas o en las que se hayan hecho importantes modificaciones, pero se extender gradualmente a las instalaciones existentes.

En 1984, la CE aprob una Directiva sobre la contaminacin del aire proveniente de plantas industriales, que requera autorizacin de emisiones para diecinueve tipos de trabajos. Esta legislacin ha forzado al Reino Unido a preparar nuevos planes de control de la contaminacin del aire. La principal caracterstica de estas nuevas propuestas (emitidas por primera vez en 1986) es que se deben extender los poderes de todos los procesos de aprobacin previos a las autoridades locales que, salvo algunas pequeas excepciones, slo haban estado a disposicin de la Inspeccin de la Contaminacin Industrial del Aire. Ser necesario un nuevo esquema que determine los procesos bajo control central y local, junto con las autorizacioness de emisin para cada planta. Las autorizaciones estaran ligadas a las pautas nacionales para cada proceso. El gobierno del Reino Unido tambin ha acordado, como parte de la Conferencia Internacional sobre la Proteccin del Mar del Norte de 1987, aplicar los principios BATNEEC a un grupo ms amplio de sustancias peligrosas que entran en los ros y estuarios lindantes con el Mar del Norte. El control integrado de la contaminacin: el concepto BPEO del Reino Unido El Control Integrado de la Contaminacin (CIC) fue recomendado en el Reino Unido por primera vez en un informe de la Comisin Real sobre la Contaminacin Ambiental (Royal Commission on Environmental ponution, RCEP) publicado en 1976. Inicialmente, la comisin haba estado investigando la contaminacin del aire, pero acab recomendando una nueva inspeccin unificada para controlar la contaminacin procedente de procesos industriales complejos, sin tener en cuenta el medio receptor. La inspeccin unificada fue el remedio parcial de la Comisin para lo que consideraba una reglamentacin ineficaz derivada del sistema de control de la contaminacin, engorroso y carente de coordinacin, de Inglaterra y Gales. Obviamente, la inspeccin es slo el

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primer paso de cara a un sistema regulador ms coherente y extenso. La inspeccin integrada se estableci en 1987 y uno de sus principales principios rectores (la Mejor Opcin Ambiental Posible, Best Practicable Environmental Opdon, BPEO) no se defini hasta que se public el duodcimo informe de la Comisin Real en 1988. Segn la RCEP, una BPEO es: el resultado de un procedimiento de consultas y de toma de decisiones sistemtico que enfatiza la proteccin y conservacin del medio ambiente tanto en la tierra como en el aire y el agua. El procedimiento de BPEO establece, para una serie de objetivos dados, la opcin que produce el mayor beneficio o el menor dao para el medio ambiente como un todo, a un coste aceptable, tanto a largo como a corto plazo. Por tanto, el CIC implicar que la inspeccin integrada considere los residuos lquidos, slidos y gaseosos de un proceso industrial en el contexto de su efecto ambiental potencial agregado, rompiendo as las barreras impuestas por la diferenciacin de las administraciones reguladoras encargadas de un medio ambiental singular. La estructura del BPEO tendr varios componentes clave. En primer lugar, los procesos que debern estar sujetos al nuevo enfoque se catalogarn en reglamentaciones concretas. Se cubrirn unos 2,500-3,000 procesos, incluyendo los 2,000 trabajos que ya estn contemplados en la legislacin de la contaminacin del aire, ms otros procesos, algunos de los cuales sern los vertidos al agua de sustancias de la lista roja. En segundo lugar, los lmites del tipo BATNEEC se aplicarn a los residuos slidos, lquidos y gaseosos resultantes de esos procesos. En tercer lugar, los

controles aplicables a procesos catalogados se establecern en una serie de notas de ClC que especificarn las tecnologas ms deseables y los lmites de vertido. En cuarto lugar, los agentes se vern obligados a obtener un permiso previo de la inspeccin antes de iniciar un nuevo proceso catalogado o antes de una modificacin sustancial en uno existente. Las autorizaciones estarn sujetas a revisiones peridicas y relacionadas con una provisin de obligacin residual. Tal y como est establecido actualmente, el enfoque BPEO contiene una serie de limitaciones. En concreto, no queda claro cmo se aplicar el ClC a zonas industriales en las que cambien los procesos y los productos con cierta frecuencia (por ejemplo, productos de la qumica fina). En ese caso slo sern viables y aceptables criterios generales de emplazamiento; en este caso hay una relacin clara con el concepto estadounidense de burbuja. La exclusin de la mayor parte de las posibilidades de vertido de residuos slidos del rgimen ClC es otro aspecto problemtico. Por ejemplo, no se ha contemplado el establecimiento de zonas de vertido de residuos txicos. A un nivel ms fundamental no se ha establecido una metodologa o una pauta para la comparacin de riesgos en distintos medios ambientales durante un estudio BPEO. En lneas anteriores se han esbozado algunos de los principios bsicos y los cambios ms recientes en el enfoque de regulacin directa del control de la contaminacin utilizados tanto en Europa como en Estados Unidos. Las variaciones en la prctica reguladora son resultado de contextos polticos y econmicos cambiantes. Durante los aos ochenta, los pases europeos y de Amrica del Norte se han visto cada vez ms afectados por una o ms de las tendencias siguientes: 1. Una tendencia hacia una menor intervencin gubernamental en la sociedad, tanto en el mbito financiero (privatizaciones y cultura empresarial) como en el sentido de

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la regulacin (desregulacin). Una tendencia hacia la integracin de las polticas, y en particular hacia el control integral de la contaminacin, combinada con un reconocimiento creciente de la necesidad de mejorar la relacin costeeficacia del control. Una transicin gradual desde la reduccin de la contaminacin al final del proceso a medidas preventivas tales como controles de procesos y un mayor nfasis en el enfoque preventivo (anticipador).

principios de poltica ambiental, las diferencias de poder relativo de los distintos grupos de presin y las diferencias de las estructuras polticas (por ejemplo, sistemas centralizados frente a sistemas federales). Para alcanzar una evaluacin preliminar sobre el xito de los incentivos econmicos y hacer una previsin de futuro sobre las posibilidades de adopcin generalizada de tales instrumentos, valoraremos una seleccin de instrumentos en trminos de los siguientes criterios: Efectividad ambiental (esto es, sus efectos sobre la calidad del medio ambiente, bien por medio de la reduccin de la contaminacin en mbitos elegidos como objetivo, o bien mediante acciones pblicas/colectivas). Eficiencia econmica (ms estrictamente, coste-eficacia, esto es, el logro de objetivos polticos a coste mnimo). Eficiencia administrativa y factibilidad (necesidad de informacin, costes de administracin y propensin a generar oposicin), compatibilidad con la estructura institucional (en concreto con el principio Quien Contamina Paga).

El resultado combinado de todas estas tendencias ha llevado a algunos pases a replantearse los instrumentos econmicos existentes (por. ejemplo, impuestos progresivos sobre la renta) que por ahora han jugado un papel relativamente pequeo en el control de la contaminacin y, al menos, considerar las ventajas de nuevos tipos de instrumentos econmicos. En realidad, las distinciones entre los instrumentos econmicos y los instrumentos de regulacin no son tan claras, ya que son frecuentes las combinaciones de ambos. Por tanto, existen distintas clasificaciones posibles de los instrumentos econmicos. La combinacin de hecho de los distintos instrumentos de control de la contaminacin vara sustancialmente de un pas a otro. Cualquier eleccin de un pas dado puede estar regida por una variedad de consideraciones, incluyendo alguna evaluacin de cmo cumplen los distintos instrumentos tanto los criterios de conformidad como los criterios de optimalidad. Los primeros incluyen la coherencia de objetivos y medios, la legalidad de los medios, la naturaleza complementaria de los medios, respecto al sistema general de poltica ambiental y la cultura administrativa. Los segundos incluyen la efectividad, la eficiencia, los efectos distributivos y la factibilidad poltica. La eleccin de los instrumentos reflejar, por tanto, las diferencias existentes en los distintos pases en

Las estrategias de control de la contaminacin que han evolucionado y continan siendo adaptadas no reflejan opciones entre regulaciones y uno o ms instrumentos de incentivo econmico, sino entre varias combinaciones de regulacin e incentivos. La lgica para tales paquetes combinados recoge la necesidad de ingresos para financiar la proteccin ambiental, el incentivo proporcionado por los instrumentos econmicos para gestionar mejor las regulaciones asociadas y el efecto potencial de estmulo sobre el cambio tecnolgico. En general, parece que slo un nmero limitado de estos instrumentos (por ejemplo, comercializacin de emisiones) est diseado para lograr una

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solucin econmicamente eficiente. La capacidad de generacin de ingresos financieros del impuesto es importante en algunos de estos sistemas, especialmente en el contexto de las polticas de restriccin de gasto pblico general. Siempre que los instrumentos econmicos necesitan de sistemas complejos para funcionar, se encuentran con oposicin, tanto por parte de los contaminadores, como por parte de las agencias reguladoras. La mayor parte de los instrumentos econmicos funcionan como complementos de las regulaciones directas primarias y no parece que esto vaya a cambiar en el futuro inmediato. Como de hecho los incentivos econmicos se usan de forma muy limitada en las polticas de control de la contaminacin desarrolladas en las economas mixtas, es interesante apuntar que en 1985 todos los pases miembros de la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmicos (OCDE) adoptaron una declaracin ambiental que inclua una reafirmacin del principio Quien Contamina Paga (PQCP). Los pases acordaron intentar introducir medidas de control de la contaminacin ms flexibles, eficientes y coste-eficaces a travs de la aplicacin constante del PQCP y de instrumentos econmicos. El PQCP se remonta a las recomendaciones de la OCDE de 1972 y 1974 y, aunque est muy enraizado, est muy lejos de ser inequvoco. La interpretacin estndar del PQCP de 1972 es que el contaminador debe cargar con los gastos resultantes de las medidas de prevencin y control de la contaminacin, decididas por las autoridades pblicas para asegurar que el estado del medio ambiente sea aceptable. La interpretacin del PQCP ampliado de 1974 sostiene que, si un pas decide que por encima y ms all de los costes de control de la contaminacin los contaminadores deben compensar a los contaminados por el dao que podra resultar de la contaminacin residual, esta medida no es contraria al principio, pero el PQCP no convierte esta medida adicional en obligatoria.

Otras ambigedades estn relacionadas con el uso de ventajas fiscales y subvenciones para ayudar a los contaminadores a limpiar durante un plazo de transicin. No hay acuerdo sobre la duracin del perodo transitorio o acerca de si las subvenciones son consistentes o no con el PQCP. Por ejemplo, tanto en Francia como en la Repblica Federal de Alemania las subvenciones se consideran compatibles con l, en tanto que, en principio, el contaminador siga siendo plenamente responsable de su contaminacin, y las subvenciones faciliten la ejecucin del PQCP o permitan controles ambientales ms estrictos. En general, la prctica del control de la contaminacin sugiere que las propiedades de eficiencia y equidad de los instrumentos de control son menos importantes que las propiedades de efectividad ambiental, compatibilidad poltica/burocrtica y posibilidad de generar ingresos. En este contexto, el PQCP proporciona una racionalidad moral y econmica que permite a los gobiernos facilitar la funcin de encontrar financiacin que contienen algunos instrumentos. Por lo que compete a los instrumentos individuales en s mismos, los tipos de gravmenes por emisiones se establecen a un nivel demasiado bajo como para que puedan jugar un papel de incentivo. Sin embargo, stos tambin cumplen adecuadamente la funcin de generar ingresos. Es posible que se pudieran aceptar unos tipos impositivos ms elevados, pero slo si se detalla la base del impuesto, siendo, por tanto, ms compleja, lo que probablemente provocara el conflicto de la eficiencia administrativa con la eficacia y la eficiencia econmicas. Los gravmenes sobre el producto generalmente han carecido de efectos incentivadores porque se han establecido en unos lmites muy bajos. Hasta la fecha, los ms efectivos han sido una tasa finlandesa sobre los contenedores de bebidas y una tasa noruega sobre contenedores de alimentos. La eficiencia administrativa mejora si los gravmenes se relacionan

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con sistemas fiscales o impositivos ya existentes. Las subvenciones no son muy compatibles con el PQCP, pero se aplican de forma bastante general. Han ayudado a la reestructuracin de plantas antiguas, a la introduccin de tecnologas limpias y generalmente cumplen un papel de ayuda en perodos de transicin. Por tanto, el PQCP se ha reinterpretado segn las tendencias nacionales y no parece ser un factor crucial en la toma de decisiones sobre instrumentos de control de la contaminacin. La negociacin de las emisiones, tal y como se aplica en el contexto estadounidense de contaminacin del aire, parece haber sido til en trminos de estmulo de la eficiencia econmica, aunque su efectividad ambiental no est tan clara. Se ha verificado la existencia de importantes ahorros en costes para los contaminadores y la negociacin de emisiones ha permitido, asimismo, un crecimiento econmico continuado en zonas que no han logrado alcanzar los estndares (mala calidad del aire). Los costes administrativos tambin han sido elevados. Como conclusin queremos apuntar que mientras la tendencia hacia la desregulacin de las economas mixtas podra llevar a que los instrumentos de incentivo econmico jugaran un mayor papel, es ms probable que esto ocurra en virtud de sus propiedades de generacin de ingresos que a causa de sus propiedades intrnsecas de eficiencia econmica. El cambio en la filosofa del control de la contaminacin desde las actuaciones al final del proceso hacia un enfoque de prevencin/anticipacin puede dar lugar a ms aplicaciones de gravmenes a productos, subvenciones para ayudar a procesos con gravmenes y sistemas de depsito-reembolso. Aun as, este tipo de instrumentos seguirn siendo tan slo herramientas suplementarias dentro del conjunto de polticas de reduccin de la contaminacin.

4.2 LOS MOVIMIENTOS ECOLGICOS Y EL ESTADO Hay por lo menos tres maneras distintas de teorizar acerca del movimiento ecolgico y otros nuevos movimientos sociales: en trminos de "derecho", de "deseos" y de "intereses". En otras palabras, hay por lo menos tres discursos disponibles que pueden usarse para discutir los movimientos sociales: las formas de discurso legal/liberal democrtica, cultural y poltico-econmica. Por ejemplo, muchos trabajadores afirman que tienen "derecho a saber" acerca de las sustancias peligrosas del lugar de trabajo. Este "derecho" es evidentemente una cuestin legal/poltica. Muchos biocntricos y ecologistas profundos desean revolucionar el orden social a fin de reunirse con la naturaleza de maneras revolucionarias. Este deseo es sin duda (entre otras cosas) un asunto cultural. Y muchos ambientalistas se interesan por tener ms recreaciones ambientales como parte de su canasta de consumo o paquete de niveles de vida. ste es un asunto polticoeconmico. Estos ejemplos podran multiplicarse y complicarse indefinidamente, pero deben bastar para indicamos que, sin importar lo que uno piense acerca de los derechos y la legalidad y el deseo y la cultura, es tanto vlido como necesario pensar en intereses y en economa poltica. Esto no se dice con el deseo o la intencin de reducir un mundo complejo a trminos polticoeconmicos, cosa de la cual se ha acusado a los marxistas... muchas veces injustamente. Ms bien lo que pretendo es demostrar qu clase de grupos pueden arrojar la economa poltica y la teora marxista sobre los movimientos sociales, entre ellos los ecolgicos, con el propsito de contribuir a su avance y desarrollo crticos. Por supuesto, lo dicho hasta ahora es ms bien una declaracin de principios, necesaria en este campo

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minado que conocemos como teora de los nuevos movimientos sociales. Pero es algo ms, es tambin una defensa de la economa poltica. Quiero teorizar sobre los nuevos movimientos sociales en general y el movimiento ecolgico en particular en trminos de economa poltica, especficamente del marxismo. Mi intencin, por ltimo, es llegar a una afirmacin poltica, no acerca de "derechos" o "deseos", sino ms bien de "intereses". La categora clave es "condiciones de produccin". Para Marx hay tres condiciones de produccin capitalista: externa o natural; general, comunal, y personal. Hoy hablaramos de ambiente, infraestructura y espacios urbanos y comunidad, y fuerza de trabajo. Polanyi, en The great transformation, llam a las condiciones de produccin simplemente "tierra y trabajo". La definicin de la condicin de produccin es todo aquello que no se produce como una mercanca de acuerdo con la ley del valor o con las fuerzas del mercado, pero que el capital trata como si fuese una mercanca. De acuerdo con esta definicin califican, sin duda, la naturaleza, el espacio y la infraestructura urbanos y la comunidad, as como la fuerza de trabajo. Nada de esto se produce en las fbricas y se lanza despus al mercado mundial. La naturaleza es producida por la geologa y la evolucin, o por Dios o la intervencin humana, o por las tres cosas juntas; la fuerza de trabajo es producida por personas organizadas en familias, tribus o estados; el espacio urbano es producido intencional y no intencionalmente por patrones de inversin capitalista y polticas oficiales. Sin embargo las tres cosas se tratan como si fuesen mercancas, o lo que podramos llamar "mercancas ficticias", y las tres tienen un precio ficticio: renta de la tierra para la

naturaleza y el espacio urbano, salarios para la fuerza de trabajo. El mercado no decide la cantidad y calidad de las condiciones de produccin disponibles para el capital, ni el momento y lugar en que estas condiciones estn a disposicin del capital. Pero el capital se emplea para tomar decisiones de mercado. Si una empresa quiere una mercanca en general encarga lo que desea a otra empresa. Esta mercanca se surtir en la cantidad y calidad necesarias, en el momento y en el lugar adecuados (si el mercado funciona), de acuerdo con los costos de produccin y la demanda de mercado. Pero las empresas no pueden hacerle un pedido a Dios si quieren ms naturaleza o a todas las familias de la ciudad de Nueva York si necesitan ms fuerza de trabajo o a las autoridades de Los ngeles para tener un espacio ecogeogrfico de otro tipo. Si el mercado no regula la produccin y distribucin de las condiciones de produccin, quin lo hace? Hay un organismo que regula el acceso del capital a la naturaleza, el espacio y la tierra urbanos y la fuerza de trabajo. Este organismo es el estado. En trminos de poltica interna, el estado hace poco ms que regular el acceso del capital a las condiciones de produccin, y con frecuencia participa en la produccin de las tres cosas, por ejemplo bajo la forma de una poltica para las marismas, una poltica de zonificacin urbana y una de atencin a la niez. A lo largo de los decenios se han creado ms organismos estatales y se ha ampliado la misin de la mayora de ellos, porque, por un lado, la oferta de condiciones de produccin se ha ido volviendo ms problemtica con el tiempo y, por otro, porque el capital, est ms organizado y racionalizado. En lo que a la ecologa se refiere, hay por una parte una naturaleza menos abundante, y por otra el capital, que tiene ms

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necesidad de un acceso organizado y racionalizado a la misma. De lo dicho se deriva que cualquier teora de la acumulacin capitalista est absolutamente incompleta sin una teora del estado, de la provisin de condiciones de produccin y de las contradicciones de las mismas. En este sentido sigue habiendo una gran laguna en economa poltica, porque aunque Marx identific las condiciones de produccin no teoriz sobre ellas, y si bien los marxistas han trabajado desde el punto de vista terico una u otra de las mismas, lo han hecho siempre sin referencia a las otras dos. Slo desde la invencin del ecomaxismo resulta posible teorizar sobre las tres al mismo tiempo, en relacin con los movimientos de capital y tambin con los movimientos sociales, as como con las conexiones internas entre ambos. Tambin hay una laguna en la teora de los movimientos sociales. Son pocos los que han advertido la similitud francamente asombrosa entre los tres tipos de condiciones de produccin y los tres tipos generales de movimientos sociales. En otras palabras, los nuevos movimientos sociales parecen tener un referente objetivo en las condiciones de produccin: la ecologa y el ambientalismo en las condiciones naturales; los movimientos urbanos del tipo que analizaron Manuel Castells y muchos otros en los setenta y principios de los ochenta en la infraestructura y el espacio urbanos, y movimientos tales como el feminismo, que se relaciona (entre otras cosas) con la definicin de fuerza de trabajo, la poltica del cuerpo, la distribucin de la atencin a los nios en el hogar, y cuestiones similares, en las "condiciones personales de produccin". En trminos de Polanyi, los nuevos movimientos sociales pueden definirse como la "sociedad" que lucha para evitar que las condiciones de produccin se conviertan en mercanca; por ejemplo, en Estados Unidos, las

costas y los derechos de los indgenas sobre yacimientos minerales, los centros comerciales de las ciudades, y los poderes de atencin y la sexualidad de las mujeres. O pueden definirse como la "sociedad" que lucha contra las formas especficas en que el capitalismo restructura las condiciones de produccin transformadas en mercancas, por ejemplo, las definiciones biotecnolgicas de la agricultura sustentable frente a las definiciones sociales y polticas; la construccin de rascacielos para oficinas frente a las viviendas para gente de bajos ingresos, y la presentacin de las mujeres como simples objetos sexuales, en los anuncios, frente a su presentacin en roles que las dotan de poder. Me apresuro a aadir que todos estos movimientos, definidos en trminos generales, tienen tambin slidas dimensiones culturales y polticas/legales sobre las cuales hay que teorizar asimismo de otras maneras. Ejemplos de ello son el feminismo cultural, el biocentrismo/ ecologa profunda y la celebracin posmoderna de la fragmentacin cultural de las "ciudades del nuevo mundo". Se puede decir que el feminismo cultural tiene algo que ver con la proletarizacin de la mujer, con la nueva independencia econmica de sta, y dems, sin reducir este feminismo a categoras econmicas polticas; y que la ecologa profunda tiene algo que ver con evolucin de la ciencia ecolgica, que a su vez tiene que ver con el nuevo inters del capital por el ambiente, sin reducirla a categoras econmicopolticas; y que la nueva poltica de identidad de base urbana tiene que ver con la nueva divisin internacional del trabajo sin reducir la pos modernidad a la economa poltica. Pero sugiero que estos elementos culturales no se pueden explicar plenamente desde el punto de vista de las ciencias sociales a menos que se preste cierta atencin a la economa poltica.

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Por ltimo, quiero sugerir mucho ms enrgicamente que si alguien quiere teorizar en torno a los nuevos movimientos sociales desde un punto de vista materialista, es decir, en trminos de intereses, y teorizar la lucha por defender esos intereses, es indispensable tipo de economa poltica que se seala aqu. La razn bsica es simple. Cuando las mujeres combaten por obtener atencin para los nios o en contra de los abusos policiales; cuando los ambientalistas pelean por mantener espacios abiertos o por preservar tierras, y cuando los movimientos urbanos luchan contra las autopistas y en favor de ms espacios de vivienda, tienen que tratar, ms pronto o ms tarde, con determinados organismos del estado. La lucha tpica por defender o redefinir las condiciones de produccin como condiciones de vida lleva al movimiento hacia el estado representado por el departamento de polica, los responsables de la zonificacin, el consejo forestal, la oficina del alcalde y dems. En ese punto del ciclo vital de la lucha se oye que quienes se involucran en movimientos sociales dicen ms o menos lo mismo: que el estado no responde, que es opresivo y demasiado burocrtico, que se apoya demasiado en expertos, que oculta estadsticas fundamentales, que miente y que no puede hacer nada. Todos hemos odo las mismas crticas y las mismas demandas, y muchos de nosotros tambin las hemos planteado. En esa etapa de las luchas de los nuevos movimientos sociales se escoge, deliberadamente o por omisin, una de tres estrategias. La primera es la estrategia anarquista de rechazar al estado y crear contrautoridades locales. Un ejemplo de esto es la ecologa social de Murray Boolzchin. La segunda estrategia es tratar de reformar el estado democrtico liberal. Un ejemplo de este enfoque son los esfuerzos del ambientalismo convencional. La tercera

estrategia, radical, es democratizar el estado, y quiero comentarla brevemente. Lo que quiero decir es que no hay posibilidades de una unidad perdurable entre las "fuerzas progresistas" si no existe una meta especficamente poltica. En un pas en el que la poltica y el poder pueden definirse como recursos o como medios para fines ambientales y otro tipo de metas no polticas, esta idea puede resultar rara y desconcertante. Acaso la democracia liberal misma no representa la satisfaccin de las metas bsicas de las revoluciones polticas de los siglos XVIII y XIX? No es la democracia liberal, en algn sentido importante, el "fin de la historia"? De hecho, los liberales que ascienden al estado democrtico liberal como la culminacin de dos o ms siglos de luchas democrticas son los primeros que se alarman ante el ataque a la democracia que se da hoy en Estados Unidos. Muchos liberales coinciden en que la clase trabajadora, fragmentada y dividida de mil maneras, es ms dbil que en cualquier otro momento de la historia reciente; que las clases empresariales son ms fuertes que nunca; que el gobierno tecnocrtico se ha fortalecido; que la razn instrumental domina la poltica pblica en pro de crear una "economa competitiva" y una "superpotencia exportadora"; que hasta los funcionarios progresistas de los gobiernos estatales y locales suelen suspender los reglamentos ambientales, mirar para otro lado cuando se instalan compaas antisindicalistas, y presidir la declinacin del pequeo comercio independiente, todo por "crear empleos y ampliar la base impositiva"; que el Congreso es un centro de mediocridad, banalidad, estupidez y corrupcin, y que el estado de seguridad nacional sigue existiendo aunque ha desaparecido ya la utilidad que pudiese haber tenido; ms an, que se fortalece ao tras ao. Hay una sola institucin de Estados Unidos de la que pueda decirse: "es ms democrtica que antes"? No ser

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la Suprema Corte, que tiende a interpretar cada vez ms los "derechos individuales" como los derechos de la propiedad, no de los individuos; ni las instituciones intermedias, que existieron alguna vez para el beneficio de sus miembros y en las cuales ahora los miembros existen para el beneficio de las instituciones; ni tampoco las grandes organizaciones ambientales. De manera que el llamamiento liberal es por una renovacin democrtica. Una posicin radical es que tal vez no sea posible la renovacin sin una profundizacin democrtica: el crecimiento "intensivo" de la democracia en los sindicatos, en el lugar de trabajo, en la comunidad y, ms que nada, en el aparato administrativo mismo del estado. Esto se debe a que, en el nivel de los intereses, todos los movimientos sociales, en la medida en que estn luchando por alguna meta material (incluyendo la integridad material del cuerpo) tambin plantean implcitamente la misma demanda o tienen, "en secreto", el mismo objetivo poltico: lograr que el estado responda ms y est ms dispuesto a la rendicin de cuentas. Esta demanda no suele discutirse en trminos de democratizar el estado, y quiero subrayar que se trata por lo general de una meta implcita, no explcita. Para volverla explcita hay que distinguir los medios polticos para lograr fines econmicos y sociales de las metas o los fines polticos. Esto es difcil en Estados Unidos, debido a la naturaleza de nuestra cultura poltica. Pero no por eso es menos necesario hacerlo; especficamente, hacer que los movimientos sociales sean conscientes de que lo que tienen en comn es la demanda de subsumir la democracia directa local, las formas polticas democrticas liberales y la burocracia en un tercer trmino nuevo y desconocido; es decir, de poner contenido democrtico en las formas (o procedimientos) democrticos del estado liberal burgus. sta es la estrategia poltica que estoy proponiendo. No se trata de abolir el

estado que administra la divisin del trabajo social, porque en este caso tambin quedara abolida la divisin del trabajo social. Se trata ms bien de hacer que el estado sea democrtico, y sobre todo de borrar la distincin entre el trabajo mental y el manual, entre pensar y hacer, que se reproduce en el estado capitalista, en el cual la rama legislativa se ocupa de pensar (hacer leyes), y la burocracia de hacer (ponerlas en vigor). Tampoco se trata de reformar la democracia liberal para que "funcione mejor", porque la reforma en este sentido no significa otra cosa que hacer que los procedimientos democrticos funcionen mejor en sus propios trminos, sin atacar el contenido antidemocrtico o de laissez faire del estado liberal. Lo importante es subsumir estas dos estrategias en una lucha por un estado democrtico, una lucha que est siempre presente en los movimientos ecologistas y en otros nuevos movimientos sociales, tal como lo he sugerido, pero sin que los participantes sean conscientes de sus metas polticas implcitas. Me apresuro a sealar que con el trmino "estado" me refiero tambin a los organismos estatales internacionales, como el Fondo Monetario Internacional (FMI). Si ste, por ejemplo, fuese un organismo por eleccin, esto nos ayudara a modificar o detener sus polticas monetarias peligrosamente reaccionarias. Llevar adelante esta discusin requerira analizar el discurso sobre los "derechos" tal como usan este trmino los demcratas radicales posmodernos. Y en la medida en que los nuevos tipos culturales se desarrollan de la mano con los intereses y los derechos, sera necesaria otra revisin del concepto de "deseo". Pero esto nos llevara a otros temas, ms problemticos.

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4.3 EL DESARROLLO RURAL EN LA PERSPECTIVA DEL DESARROLLO SUSTENTABLE Andrs Yurjevic, Ph. D. INTRODUCCIN 1. El concepto de desarrollo sustentable ha enriquecido la teora y la prctica del desarrollo, al explicitar la naturaleza de las soluciones que requieren los problemas que afectan a la humanidad a nivel planetario, a las sociedades en sus espacios nacionales y a las comunidades de base en sus mbitos locales. La reunin de Naciones Unidas para el Medio Ambiente y el Desarrollo realizada en Ro de Janeiro en Junio del 92 (UNCED 92), permiti apreciar la utilidad de un concepto que precis con claridad los objetivos que se deben lograr (reduccin del calentamiento global, preservacin de la diversidad biolgica, proteccin de las aguas internacionales y prevencin de la destruccin de la capa de ozono), si se quieren enfrentar los problemas supranacionales que comprometen la vida en el planeta. A nivel local, el concepto de desarrollo sustentable ha permitido que se amalgamen en una sola estrategia el manejo ecolgico de los recursos productivos, con la necesaria creacin de actores sociales populares, de forma tal que sea posible quebrar el crculo vicioso de la pobreza y del deterioro ambiental, para generar un proceso de desarrollo desde la base que promueva crecimiento, equidad y sustentabilidad. Ha sido a nivel nacional donde el desarrollo sustentable debe an hacer mayores aportes, ya que por el momento slo se le puede considerar como un concepto marco. Este hecho no disminuye el valor que tiene la influencia que actualmente ejerce en las escuelas de pensamiento que

compiten por llevar planteamientos en sociales especficas.

cabo sus formaciones

La influencia mencionada se ha manifestado, en la explicitacin de propuestas tecnolgicas que son ecolgicamente compatibles, en esfuerzos creativos que permiten pensar que es posible que todos los seres humanos puedan satisfacer sus necesidades y aspiraciones y, en el fomento de una diversidad cultural, de principios humanistas y ecolgicos, que trascienda al racionalismo, permitiendo el desarrollo de la sensibilidad y el fortalecimiento de la voluntad transformadora del ser humano. Tambin se debe mencionar su influencia en la redaccin de reglamentos, leyes y cdigos ambientales que regulan el uso que pueden hacer las actividades productivas y de servicio de las aguas, aire, bosques, y establecen lmites al impacto negativo que pueden generar en la calidad en el hbitat urbano. Finalmente vale la pena mencionar la discusin que ha generado respecto de cmo debe contabilizarse el uso de los patrimonios naturales en las cuentas nacionales. El hecho que la gran mayora de los gobiernos latinoamericanos sean socialdemcratas, socialcristianos y neopopulistas an fuertemente influidos por el neoliberalismo, no es contradictorio con la bsqueda que esos mismos gobiernos hacen de polticas eclcticas, abrindose as un importante margen para influir en los diseos de polticas con principios y criterios deducidos del planteamiento del desarrollo sustentable. El concepto en estudio ha podido influir debido a la capacidad que ha tenido para nutrirse creativamente y desde una perspectiva interdisciplinaria de la sicologa, la ecologa y la economa. Esto es lo que explica que las estrategias de desarrollo que han incorporado sus contribuciones tengan una mayor sensibilidad por solidificar

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las bases de la nica "morada" que tiene el hombre para hacer la vida, velen por la correcta "administracin" de sus recursos naturales y permitan la satisfaccin de las necesidades materiales y espirituales del "fenmeno" humano. 2. La gnesis del planteamiento estudiado se asocia con una reaccin de la sociedad civil representada por los movimientos ecologistas e instituciones que promueven el desarrollo de base frente a la incapacidad de la sociedad poltica y cientfica de garantizar la vida en el planeta en el largo plazo. Es una reaccin de desconfianza frente a una ciencia cada vez ms comprometida con intereses econmicos privados de corto plazo y a una sociedad poltica que ha perdido la perspectiva de futuro. Es una demanda que articula dos preocupaciones bsicas, la pobreza creciente que cubre y denigra la vida en el planeta y el deterioro medio ambiental que cuestiona la existencia de la vida misma. En sntesis, es una reaccin de aquella parte de la humanidad que habiendo perdido la confianza en los gobernantes y cuestionando la infalibilidad de la ciencia, desea ser parte en la solucin de los problemas. La sociedad civil siente que no slo cuenta con recursos y capacidad profesional para hacerlo, sino tambin porque ha acumulado experiencia en la implementacin de programas de desarrollo y no le satisfacen las soluciones convencionales. La fuerza con que se ha hecho el planteamiento refleja una angustia existencial que no ser acallada con promesas simples. Ms an se puede decir que se vive, un momento crucial en la historia moderna de la humanidad, en el cual la sociedad civil exige una legtima y activa participacin en mbitos que eran un monopolio del Estado, de los Organismos Internacionales y de los Centros de Investigacin. 3. Al desarrollo sustentable se le plantea un desafo doble. Por una parte, armonizar sus preocupaciones

planetarias, con las estrategias de desarrollo de nivel local, sin olvidar la importancia crucial del diseo de polticas a nivel nacional. Por la otra, debe ayudar a que emerjan instituciones que sean capaces de hacer viables sus planteamientos. Tambin vale la pena preguntarse por la factibilidad que tienen las ideas planteadas por el desarrollo sustentable, en un contexto de fuerte predominio neoliberal. Lo anteriormente dicho, demanda que se expliciten los temas en que existen discrepancias serias entre ambos pensamientos. A modo de ejemplo plantearemos tres reas de conflicto. La primera se refiere a la forma en que la teora econmica convencional responde a la cuestin de las necesidades y deseos de los seres humanos, planteamiento que es insuficiente en la lgica de una concepcin de desarrollo sustentable. La segunda tiene que ver con el tipo de opcin tecnolgica que debe considerarse en las funciones de produccin. Mientras que para la teora econmica sta ser definida por los precios relativos de los factores de produccin, en la concepcin alternativa esta opcin debe ser, adems, ecolgicamente compatible. Finalmente, existen discrepancias respecto de la capacidad del mercado de entregar seales claras para la toma de decisiones que afectan el medio ambiente y sus recursos. Para quienes adhieren a la propuesta que enfatiza la sustentabilidad, el mercado no refleja los precios sociales de los recursos naturales, perdiendo su capacidad de entregar seales adecuadas para la asignacin eficiente de recursos sobre materias que estn relacionadas esencialmente con el bien social; como es en el caso del manejo de las externalidades, los derechos de propiedad y la defensa de los patrimonios genticos. 4. El desarrollo sustentable plantea que el desarrollo convencional ha generado la prdida de una doble armona y una alteracin bsica en el orden jerrquico

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natural. La primera armona rota se da al interior de la biosfera, la cual ha visto alterados sus mecanismos de autoregulacin y experimentado un creciente empobrecimiento. Por esta razn se enfatiza una redefinicin de las innovaciones tecnolgicas que permitan intervenciones en la naturaleza que generando los bienes que la humanidad requiere para su existencia, no disminuyan su potencial productivo. La segunda armona perdida se da al interior del propio ser humano, el cual ha hipertrofiado su racionalismo, inhibiendo el desarrollo de su sensibilidad y voluntad. Es lgico, por tanto, que esta nueva visin del desarrollo enfatice la necesidad de construir una matriz conceptual que permita restablecer el orden jerrquico natural y llamen a evitar transgredir los principios ecolgicos que plantean: a) no consumir recursos naturales a una tasa mayor que la tasa de reposicin; b) no consumir recursos naturales no renovables a una tasa mayor que la de creacin de sustitutos y, c) no contaminar a una velocidad mayor que la capacidad de absorcin de la biosfera. 5. Para reconstruir el orden jerrquico natural, el desarrollo sustentable nos seala que el desarrollo debe estar construido sobre tres principios: a) un manejo ecolgico de los recursos de la biosfera; b) un desarrollo armnico de las potencialidades del ser humano y, c) un equilibrio entre el bien social e individual, garantizado por una sana delimitacin de responsabilidades entre la libertad econmica y la intervencin pblica. POBREZA RURAL 6. El campesinado de Amrica Latina vivi durante el perodo de ajuste estructural una severa merma en sus ingresos y en sus activos. Adicionalmente vio sus organizaciones debilitadas y, en no pocos casos,

fuertemente reprimidas El desarrollo rural junto con tener la responsabilidad de enfrentar en forma creativa los problemas del sector campesino, tiene la oportunidad de llevar a la prctica los postulados del desarrollo sustentable. Este hecho pone de manifiesto la forma en que este pensamiento se ir construyendo. Por una parte, entrega principios y criterios y, por la otra necesita de ser alimentado con experiencias sectoriales especficas. La tarea central del desarrollo rural en la presente dcada ser la de crear actores campesinos capaces de hacer planteamientos que signifiquen mejorar su nivel de vida, aumentar su capacidad productiva, por la va de aumentar la productividad de sus recursos naturales y, adquirir la capacidad organizativa y de gestin que les haga posible retener el excedente econmico que generen. El desarrollo sustentable admite la posibilidad de disear un rango de estrategias de desarrollo rural que, dando cuenta de la gran diferenciacin que existe al interior del campesinado, fomenten un desarrollo en que prime el valor de la persona humana y la proteccin de los ecosistemas. Las estrategias seguidas por el CET (Centro de Educacin y Tecnologa) constituyen un ejemplo de lo que se est sealando. Esta institucin ha impulsado un desarrollo desde la base que enfatiza la opcin tecnolgica de contenido agroecolgico, reafirma el concepto de seguridad alimentaria para los estratos ms pobres del campesinado y, plantea la bsqueda de una adecuada rentabilidad econmica para la economa campesina. El manejo de la crisis y el ajuste econmico de los ochenta en Mxico y en otros pases latinoamericanos demostr que cuando se habla pblicamente con la verdad, y los gobiernos actan con racionalidad y disciplina, no importa que se pierdan aliados o se frustren expectativas profundamente arraigadas.

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Cuando se esclarecen los problemas y se identifican los beneficios y los costos de las nuevas polticas, el debate se centra en ellas y se aleja de una discusin ideolgica; los ciudadanos y los grupos de inters tienden a aceptar y a plegarse ante la racionalidad. Esto es una enseanza para el ajuste que sigue: el ajuste ecolgico de la economa para un desarrollo sustentable.

Coordinacin General de Apoyo para Empresas de Solidaridad. Este enlace institucional tiene antecedentes en numerosos foros, conferencias y publicaciones oficiales auspiciados por organismos como la ONU, la OEA, el PNUMA y la CEPAL. Destaca entre stos, el informe Nuestra Propia Agenda presentado en Mxico a principios de 1991 por una comisin conjunta OEA/PNUMA, en donde se enfatiza la necesidad de erradicar la pobreza como precondicin para acceder a un desarrollo (ecolgicamente) sustentable. Esta relacin tambin se encuentra repetidamente en los documentos derivados de la Conferencia de Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo, celebrada en Ro de Janeiro durante junio de 1992. Sin embargo, no existe en Mxico un basamento jurdico que justifique asociar plenamente la poltica social con la poltica ecolgica. Una breve revisin del marco jurdico vigente resultar ilustrativo. Durante la presidencia del licenciado Miguel de la Madrid se someti al Congreso de la Unin la aprobacin de la Ley General del Equilibro Ecolgico y la Proteccin al Ambiente (LGEEPA). En las argumentaciones preliminares, el momento menos lejano a una vinculacin entre combate a la desigualdad y poltica ecolgica se da cuando se sostiene que "la limitacin ms profunda que presenta la Ley (se refiere a la anterior, de 1981) y cuya sustitucin se propone a travs de esta iniciativa, consiste en que como resultado del enfoque prevaleciente en la poca de su promulgacin, se evoca exclusivamente a la prevencin y control de la contaminacin ambiental, ... lo hace a travs de normas que se limitan a establecer sanciones para correccin de conductas que producen efectos indeseables, es decir, no identifica las causas econmico-sociales que estn en la base de la problemtica ecolgica que vivimos [subrayado nuestro]. .. " Otro acercamiento (muy remoto) se da en el artculo 158-II, que ordena al Gobierno Federal promover la participacin y la responsabilidad de la sociedad en la

4.4 POLTICA SOCIAL Y ECOLOGA EN MXICO: MATRIMONIO POR CONVENIENCIA? Durante el ltimo lustro ha resultado abrumadora la expansin del inters ambiental de la sociedad mexicana, a pesar del (o quiz gracias al) repliegue del ecologismo como movimiento organizado. Ya desde finales de la dcada pasada, esto se juridific en la promulgacin de la Ley General del Equilibrio Ecolgico y la Proteccin al Medio Ambiente, en las leyes estatales correspondientes y en diversos reglamentos y normas tcnicas. En paralelo, la desigualdad social y la pobreza se han convertido durante estos ltimos aos en objetos privilegiados de reflexin terica y de accin institucional. Al menos en Mxico, gran parte de este impulso se debe a la creacin del Programa Nacional de Solidaridad, que por sus alcances y por su novedoso compromiso y propuesta de poltica hacen muy probable que sobreviva al sexenio del presidente Salinas y se consolide orgnicamente dentro del aparato estatal. De manera tericamente deliberada, o como expresin de una idea pragmtica de la poltica institucional, los dos temas (pobreza y desigualdad, y medio ambiente) quedaron enlazados con la creacin de la Secretara de Desarrollo Social (SEDESOL) que, por un lado, acoge al Instituto Nacional de Ecologa y a la Procuradura Federal de Proteccin al Ambiente y, por el otro, a la Subsecretara de Desarrollo Regional, al Instituto Nacional de Solidaridad y a la

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formulacin de la poltica ecolgica, para lo cual: "celebrar convenios de concertacin con organizaciones obreras para la proteccin del ambiente en los lugares de trabajo y unidades habitacionales; con las organizaciones campesinas y comunidades rurales para el establecimiento, administracin y manejo de reas naturales protegidas, y para brindarles asesora ecolgica en las actividades relacionadas con el aprovechamiento racional de los recursos naturales; con organizaciones empresariales en los casos previstos en esta Ley...; con instituciones educativas y acadmicas, para la realizacin de estudios e investigaciones en la materia ... " etctera. En lo que se refiere a otras secciones de esta Ley, tales como de Poltica Ecolgica, de Planeacin, de Ordenamiento Ecolgico, de Criterios Ecolgicos en la Planeacin del Desarrollo, de Proteccin de reas Naturales y otras, la referencia consiste en "promover la participacin de los sectores sociales y privados" en la consulta y adopcin de criterios comunes con los tres niveles de gobierno. Hasta ah llega el andamiaje legislativo mexicano, en lo que respecta a la LGEEPA en cuanto al binomio pobreza-medio ambiente. Sin embargo, con la creacin de la Secretara de Desarrollo Social, ciertamente, se amalgaman en la letra las preocupaciones por la dimensin social y ambiental del desarrollo, aunque esto no significa ms que adicionar propsitos sin integrarlos organizativa y funcionalmente. En efecto, en las facultades que otorga a la SEDESOL la Ley Orgnica de la Administracin Pblica Federal se seala, en el artculo 32-XN y XV, que le corresponder a la SEDESOL: "Promover y apoyar mecanismos de financiamiento para el bienestar social, el desarrollo regional y urbano, as como para la vivienda y la proteccin al ambiente, con la participacin de las dependencias y entidades de la Administracin Pblica Federal correspondientes, de los gobiernos estatales y municipales, de las instituciones de crdito y de los diversos grupos sociales"; y, "promover la construccin de obras de infraestructura y

equipamiento para el desarrollo regional y urbano, el bienestar social y la proteccin y restauracin del ambiente, en coordinacin con los gobiernos estatales y municipales y con la participacin de los sectores social y privado." Ms all, slo el acuerdo que regula la organizacin y funcionamiento de la Procuradura Federal de Proteccin al Ambiente, permite especular sobre una posible relacin entre los temas de la agenda social y el medio ambiente. El artculo 22 menciona que: "Corresponde a la Unidad de Participacin Social, las siguientes atribuciones: l. Formular los criterios de participacin y responsabilidad social, que debern observarse en la aplicacin de los instrumentos de poltica ecolgica y de proteccin al medio ambiente". A la fecha no se conoce ninguna iniciativa pblica que provenga de tal ordenamiento y pueda interpretarse inequvocamente como un planteamiento de doble propsito social-ambiental. Hasta aqu slo se encuentran enunciados que no configuran una propuesta articulada de poltica. Parece, entonces, ms seguro afirmar que la intencin explcita de relacionar la problemtica ambiental y la social ha provenido del impulso institucional de Solidaridad. Aqu se ha logrado constituir el Programa de Ecologa Productiva, al parecer, el nico texto jurdico o programtico que sostiene abiertamente la conveniencia de enfrentar de manera conjunta el problema de la pobreza, la participacin social y la proteccin de los recursos naturales. Se argumenta as que: ... se ha creado el Programa de Ecologa Productiva, mediante el que se busca recoger y promover la activa participacin de los grupos urbanos y campesinos en la preservacin del ambiente con un sentido productivo. Los objetivos del programa son: 1. Establecer alternativas para la incorporacin de los grupos sociales participantes en Solidaridad a las tareas de preservacin ecolgica. 2. Vincular las tareas de preservacin ecolgica a actividades productivas que signifiquen

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opciones de trabajo y mejoramiento de las condiciones de vida de los grupos urbanos y rurales y 3. Conjugar acciones concretas de proteccin ecolgica con actividades educativas orientadas a los alumnos, padres de familia y maestros". El programa ha intentado, con alguna suerte, por ejemplo, interesar a la poblacin campesina de la Reserva de la Mariposa Monarca y de Calakmul a proteger recursos forestales, a cambio de un salario otorgado por el gobierno; en otros casos, se ha vinculado con el programa de Empresas de Solidaridad, para crear, por ejemplo, sistemas municipales de reciclamiento de basura, asociando a pobladores y municipios. Sin embargo, el programa, si bien ha tenido una importante difusin pblica, tiene un rango muy pequeo al interior de los financiamientos otorgados y del impulso organizativo de Solidaridad, no pasando de ser una "interesante experiencia". Es posible afirmar, as, que la vinculacin entre pobreza, desarrollo y medio ambiente tiene una muy pobre y casi nula mencin interior del mandato jurdico que fundamenta las polticas sociales y ambientales mexicanas; y, que lo poco que hay, se sostiene con una visin sectorizada y sin amarres administrativos y financieros concretos. Finalmente, debe notarse que el mayor impulso para relacionar e integrar ambas dimensiones ha provenido de un programa de desarrollo social y no de la vertiente ecolgico-ambiental de las instituciones. Todo esto implica, para decirlo de una manera muy simple, que entre el discurso que privilegia la relacin entre la pobreza, el desarrollo y el medio ambiente, y la realidad jurdica e institucional, hay un vaco muy grande. La endeble (o de plano inexistente) cimentacin jurdica para asociar a la poltica ambiental con la poltica social, no ha impedido que tome carta de naturalizacin en Mxico un discurso cuyo eje es el binomio pobreza-medio ambiente. En l se han formado ciertos nichos retricas donde se acomodan frases como "la peor contaminacin es la pobreza", o "no hay desarrollo sustentable

con pobreza", frmulas que tienen toda la fuerza y legitimidad de los intereses y aspiraciones que enarbolan (la retrica lo permite). Sin embargo, retumban ms por su oquedad, que por su contenido. Convocan a la adhesin y a un consenso casi instintivo, pero stos se pueden frustrar fcilmente ante un vaco de propuestas objetivas de poltica pblica. Nadie podra objetar la erradicacin de la pobreza ni permanecer indiferente ante realidades lacerantes de desigualdad e injusticia social. Pero, si bien los canales de influencia entre ambiente y la pobreza son anchos y variados, no parece llevar a ninguna parte sujetar, de esa forma, la preservacin de equilibrios ecolgicos fundamentales, cuya ruptura es inminente, a procesos sociales y culturales que slo se dan en escalas histricas de tiempo. De hecho, puede ser ms una camisa de fuerza que una asociacin funcionalmente prctica. Esto, desde luego no quiere decir que en ciertos casos especficos, deban soslayarse sinergias existentes entre el combate a la pobreza y la poltica ambiental. Aunque es posible mitigarlos en aspectos y regiones especficos, erradicar volmenes de pobreza tan grandes como los que existen en Mxico requiere de cambios estructurales en la distribucin del ingreso, algo que est mucho ms all del alcance de las polticas pblicas posibles en el corto y mediano plazo para un Estado democrtico, a pesar de Solidaridad. Un componente muy importante de la pobreza existe y se reproduce como resultado de complejas fuerzas histricas, a veces insondables, que slo operan a lo largo de dcadas o siglos. La pobreza implica la carencia de medios necesarios para incrementar la productividad familiar o individual, y por tanto, aumentar los ingresos. El capital humano no se desarrolla e incluso se pierde, porque los bajos o nulos niveles educativos lo impiden y/o porque la desnutricin va minando paulatina e irreversiblemente las capacidades y energa personales. Por su parte, el capital fsico es inexistente o inaccesible

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para permitir un aumento en la productividad que rompa ese crculo de postracin. Lo que nos interesa para este texto es que, en tales circunstancias, los pobres recurren a otros medios disponibles de produccin y supervivencia, especialmente a aquellos sobre los que no hay regulaciones o intereses bien definidos y aplicables y/o derechos de propiedad claros (lo que permite que sean apropiables por ellos), stos, como se sabe, son los RCA. As, y de varias formas, a travs de asentamientos irregulares en reas de conservacin ecolgica (o, en el mbito rural, a travs de la roza/tumba/quema) los pobres se autorresarcen, lo que equivale a una redistribucin de facto de la riqueza. Esto es asumido implcita o explcitamente por el Estado, debido, por un lado, a su incapacidad para compensarlos por otra va y al no esclarecimiento de los costos inherentes a este proceso, y por otro, a la imposibilidad de impedido dadas las fallas institucionales existentes. Por este camino, los pobres obtienen un beneficio, muy pequeo pero que les permite sobrevivir, al menos durante un cierto tiempo. A cambio, la sociedad se impone a si misma pasivos ambientales muy onerosos y prdidas irreversibles. Debemos dejar claro, para evitar confusiones ideologizadas, que dada una situacin de injusticia social e inequidad distributiva, los pobres que se encuentran en estas circunstancias actan con toda legitimidad, y tambin con racionalidad impecable en trminos de costo/beneficio. Confrontan slo los costos directos de su conducta, los cuales son menores a su beneficio, mientras tanto, los costos sociales (ecolgicos) no les son relevantes y son transferidos a la sociedad en su conjunto. El caso es que la sociedad presente y futura est pagando un costo muy alto para generar un pequeo patrimonio o ingreso que pocas veces satisface requisitos mnimos de decoro. La realidad socio ambiental es tremendamente compleja, pero no debe hacernos perseguir irreflexivamente una

pretendida y poco probable "integralidad". Las variables y relaciones que la cruzan es tan densa e intrincada, que resulta sumamente remoto que una sola poltica y un nico juego de instrumentos pueda satisfacer, de manera sistemtica y eficiente, dos objetivos sociales estratgicos (ambiente y equidad). No podemos apostarle regularmente a polticas de "dos pjaros de un tiro", hay que ser serios. No debemos esperar, por lo general, que la poltica ambiental y sus instrumentos, diseados y aplicados para perseguir objetivos ecolgicos precisos, puedan tambin, por s mismos, alcanzar de manera eficiente otros objetivos sociales de igualdad o redistribucin progresiva del ingreso; cada objetivo demanda su propio instrumental. El discurso que une en la retrica sin ms a la lucha ambiental con la lucha antipobreza parece, a veces, un matrimonio por conveniencia, una pieza ideolgica muy difcil de engranar a la maquinaria de medidas eficientes, viables y efectivas. Por todo ello, cuando los grupos de bajos ingresos protagonicen procesos de deterioro ambiental o resulten afectados por alguna poltica ambiental racional y eficiente, es preciso construir en paralelo, arreglos contractuales o sistemas de subsidio directo, o bien de compensacin, que atiendan de frente y con toda su fuerza los problemas de pobreza y desigualdad; as tendern a minimizarse los costos (sociales y ambientales) y a ser ms transparentes y efectivos los logros. Para identificar y dar seguimiento a los efectos sociales colaterales de la poltica ambiental y poder, con ello, mitigados, es posible construir modelos de equilibrio general donde se aproximen y simulen diferentes opciones de poltica con sus consecuentes impactos en los precios y en la distribucin del ingreso.

4.5 VISIONES DEL MUNDO Tal es el origen de los grandes problemas ambientales. La naturaleza, y con ella millones de seres humanos, queda atrapada entre dos fuegos: dinero y

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produccin anrquica, binomio infernal que para subsistir requiere ms dinero y mayor produccin anrquica, en un crculo vicioso sin fin. Las races de ese mal no residen tanto en las prcticas sino ms bien en la teora que las ha generado. Si es as, para salvar a la Tierra no bastar con reformar las prcticas y se necesitar, en primer lugar, modificar la teora que las ha generado. La realidad se puede concebir como unidad y conjuncin con los trminos globalizar, totalizante o sistemtica y parcelaria o analtica. Estas dos concepciones no reflejan modos de ser de la realidad, sino dos modos de verla. Si se antepone la globalidad, como ocurre en las civilizaciones orientales, las partes contenidas en ella se consideran accesorias o secundarias. Cuando se sucumbe a la fascinacin de las partes, en cambio, nicamente stas parecen lo real y el todo se presenta slo como una aglomeracin de partes. Las dos visiones se radicalizan cuando un aspecto desvanece al otro y se diviniza la concepcin elegida. Tan pronto como se afirme, la concepcin dominante se har esencial e impregnar hasta las fibras ms ntimas de la civilizacin donde se asiente. Con Galileo la visin parcelaria se instal para siempre en el mundo. Como se entiende aqu, vale sealar, no tiene nada que ver con el atomismo. Se trata de una actitud propia del espritu analticocartesiano, destinada a la construccin del objeto cientfico y que consiste en disgregar en la mente el objeto estudiado en partes elegidas de manera arbitraria, fijar la atencin exclusivamente en ella y dejar fuera el resto del mundo. Cuando esta actitud arraiga, se identifica comprensin e inteligibilidad con calidad analtica. Lo complejo atemoriza y se detesta, no slo por ser difcil de analizar sino sobre todo por no ser fcilmente controlable. Si bien los cientficos no slo analizan, puesto que tambin sintetizan y construyen, la reconstruccin sinttica no restablece lo artificial a lo natural, ni es

equivalente a un regreso al objeto original; es decir, no es una reunin de todas las partes. No puede serlo porque la sntesis del cientfico analtico consiste en juntar slo aquellas partes de la realidad que l aisl previamente por medio del anlisis. No puede congregar lo que l dej fuera, que puede ser mucho. La aplicacin de la ciencia analtica a la explotacin del medio natural en la agricultura cientfica a gran escala constituye, sin duda, un ejemplo paradigmtico de dominacin y control por medio de la simplificacin forzada de una realidad compleja, hiptesis que explicara la destruccin sistmica de la naturaleza con la visin economicista. El proceso consiste en lo siguiente: primero, mediante el anlisis elimina de la vista del tecnlogo todo lo que pudiera complicar la descripcin, la dominacin y el control del sistema natural original (bosque, pradera o lo que fuere); ello se consigue al reducir el objeto natural a la categora muy simplificada de objeto tcnico. Una vez en posesin de ste, en la forma de un campo donde se han eliminado la fauna y las malas hierbas, un suelo enriquecido de forma artificial con ciertos nutrientes, semillas de cultivo genticamente manipuladas, etctera, el tecnlogo hace una reconstruccin sinttica, es decir, recombina los objetos tcnicos, pero no los coloca de la manera original, sino que los vincula mediante unos cuantos nexos, en la forma ms simple posible. De este modo se construye un sistema de partes, conectadas s, pero solamente mediante simples relaciones lineales. El tecnlogo transforma as un sistema natural en un artefacto, que puede ser complicado, en el sentido de constar de muchas partes, pero no complejo. En el nuevo sistema el todo no es ms que una simple suma de partes; la dinmica tanto de las partes cuando del todo estn estrechamente acotadas y los mecanismos de control artificial asociados al artefacto impedir que ste se aparte de la regla. Con ese manipuleo se logra que el sistema artificial resulte por completo determinista, se estacione en un nico estado, se pueda describir por

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medio de ecuaciones lineales, resulte previsible y se conozca todo sobre l. Un sistema as, desde luego, es fcilmente controlable y domeable. Es claro que la simplificacin forzada por medio de la tcnica consigue, por tiempos cortos, desvanecer la indeterminacin y garantizar el control. Los fundamentalistas econmicos extienden este proceso no slo a todo el mbito natural, sino tambin al social. De no mediar firmes medidas de proteccin, manifiestas en polticas y leyes ambientales, persistir su intento de transformar lo natural y lo complejo en artificial y simple.

posibilidad de cuantificar el trabajo familiar y el domstico. 3) Es necesario incorporar en el concepto de activos ambientales y no producidos el incremento o bien la prdida de la biodiversidad, as como los cambios que los desastres naturales provocan en los recursos naturales, como los forestales, y se debe dar un tratamiento especial al trfico de especies. 4) En el mediano o largo plazos se debe incorporar el concepto de capital humano, referido a la acumulacin de conocimientos ancestrales que han contribuido a la preservacin de recursos naturales como las plantas medicinales. 5) Si bien es un hecho significativo haber pasado del PIN al PINE, calcular el primero es muy complicado debido a las dificultades para estimar la depreciacin del capital de la maquinaria y el equipo. Por otra parte, es necesario revalorar la categora de activos ambientales, es decir, no slo se les deben tratar como activos econmicos producidos, sino que hay que definir cmo se estimar la tasa de depreciacin del capital natural. Porque si bien el agotamiento debe entenderse como depreciacin del recurso natural, el problema econmico radica en conocer cul tasa debe considerarse para medir el desgaste de los activos naturales y cules son los criterios empleados para calcularla para cada recurso ambiental. En este punto hay que recordar que no todos los recursos ambientales tienen el mismo desgaste; los que estn estrechamente relacionados con las actividades econmicas tendran tasas de degradacin ambiental ms elevadas y el clculo para aquellos como el aire, el agua y el uso del suelo sera mucho ms complejo. 6) En la estimacin de los conceptos de acumulacin neta de los activos ambientales y no producidos ser necesario definir si la cantidad de especies que viven en los ecosistemas o en las reas naturales protegidas se definirn como activos ambientales; en

4.6 REFLEXIONES FINALES: ALGUNAS TAREAS POR RESOLVER Encontrar un indicador macroeconmico que mida y registre los procesos econmicos que degradan o agotan el ambiente para calificar como sustentable o no el crecimiento econmico no ha sido tarea fcil, como lo demuestra la experiencia del SCEEM. Sin embargo ello obliga a insistir en la necesidad de crear instrumentos que contribuyan a establecer criterios de largo plazo para la formulacin de instrumentos de poltica econmica. No obstante, se requiere sealar algunas tareas que deben resolverse para un mejor uso de las estimaciones del PINE en Mxico. 1) En el clculo del PINE se supone que los bienes producidos son sustitutos cercanos perfectos del capital natural. Ello garantiza una pendiente de sustitucin decreciente con relacin al inventario natural, lo cual no necesariamente es cierto. 2) El SCEEM presenta las mismas limitantes que el SCNM: falta incorporar el sector informal y el autoconsumo. Este ltimo concepto es importante si se considera que en las zonas rurales gran parte de los ingresos no se cuantifican en trminos monetarios, pues se excluye la produccin para auto consumo de los hogares. Tambin debe pensarse en la

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caso de ser as no bastar la tasa de crecimiento o decrecimiento de las especies para evaluar su desarrollo y valor futuros. 7) Si bien es cierto que en el SCEEM se incorporan los gastos ambientales, por ejemplo los costos de salvaguardar un rea natural protegida o una reserva de la biosfera, es necesario saber si con esta inversin fsica en un lapso de varios aos se logra cambiar el inventario natural y conocer qu tanto del monto invertido contribuy a su mejora o si no permiti frenar su deterioro. Por lo anterior se requiere distinguir entre inversin ambiental bruta y neta. 8) Falta incluir los costos econmicos de las pensiones y seguros de enfermedad, indicador prox de los costos en salud de la contaminacin atmosfrica, as como los daos causados a la propiedad, la prdida de capacidades productivas y los daos reales, intangibles y no cuantificables por los desastres naturales. 9) En aos recientes se ha dado mayor importancia a la creacin de una cuenta satlite para el turismo; en ella es imprescindible distinguir entre turismo y ecoturismo y definir los mecanismos para medir la degradacin ambiental en los ecosistemas en los que esta actividad es preponderante. 10) En trminos tericos falta mucho por hacer en los mtodos econmicos para valorizar los recursos naturales. En el caso de los utilizados para valuar los activos no producidos, como petrleo, bosques, recursos hdricos y aire, resta definir si en el futuro se seguir usando la tasa de inters del mercado o la de degradacin de estos recursos. Slo se sabe que sta debe ser continua y positiva en el tiempo, aunque se puede pensar en un indicador hbrido (por ejemplo, tasa de deforestacin por tasa de inters). 11) Hasta el momento los clculos del PINE se han elaborado por el lado de la oferta econmica; falta hacerla por el de la utilizacin de los bienes y servicios, as

como calcular el valor agregado y el ingreso nacional disponible, por lo que es importante preguntarse cul ser el tratamiento que se dar a las empresas y los hogares para los clculos del PINE, en especial para medir el dao ambiental y la degradacin de estas unidades econmicas? La tarea para los economistas preocupados por incorporar el dao ambiental a la esfera macroeconmica apenas comienza, por lo que es necesario avanzar en la construccin de trminos de referencia de instrumentos econmicos, as como acudir a los conocimientos de otras disciplinas a fin de incorporar los efectos negativos de las actividades econmicas en la calificacin del crecimiento econmico, en aras de tener un mejor planeta para las futuras generaciones. En este trabajo se demuestra que es posible establecer criterios de sustentabilidad en la economa (que son los casos de la "sustentabilidad dbil", que se establece como un soporte de la economa ambiental frente a la sustentabilidad fuerte, "economa ecolgica"), como se hizo al emplear la informacin contenida en el SCEEM. Se debe mencionar que esto es posible siempre y cuando se mantenga el supuesto de completa sustitucin entre las formas del capital (natural y manufacturero), lo que implica que los ingresos obtenidos con el agotamiento de los recursos no renovables se deben reinvertir en actividades con expectativas de xito y en la cantidad suficiente para aumentar la dotacin del capital manufacturero. El argumento anterior implica que casi siempre es posible obtener el PIN, as como la depreciacin de cada uno de los capitales (manufacturero, natural y humano). Sin embargo, esto no siempre es as, pues en las estimaciones del PIN en Mxico por lo general se consideran tasas de depreciacin constantes en perodos ms o menos cortos.

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Por otra parte, el mtodo empleado para obtener el ndice de sustentabilidad que permite establecer parmetros para definir los criterios de sustentabilidad de las economas, est directamente relacionado con los niveles de ahorro. Una observacin crtica radica en que son precisamente las economas desarrolladas las que tienen niveles de ahorro ms altos y de acuerdo con las estimaciones de Pearce y Atckinson las que presentan un ndice de sustentabilidad mayor. A su vez estas economas tienen tasas de depreciacin del capital manufacturero mayores que las que registra su capital natural. En contraparte las economas en desarrollo tienen tasas de depreciacin del capital natural ms altas que las del capital manufacturero, lo que no parece reflejarse en el caso mexicano. Este hecho hace necesario aclarar que los clculos para obtener el ndice de sustentabilidad de la economa mexicana deben considerar adems la informacin del SCEEM, el cambio tecnolgico, el crecimiento de la poblacin y el comercio internacional. Si bien el SCEEM presenta limitaciones, pues no se han incorporado todos los recursos naturales existentes en el pas ni todos los daos ambientales de las actividades econmicas, representa un avance significativo que permite a los economistas interesados en la materia realizar ejercicios que contribuyan a su divulgacin.

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