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Revista PH. Instituto Andaluz Patrimonio Histrico. n 11. 1995

COLONIZACIN Y ALTERACIN DE MOSAICOS ROMANOS POR LQUENES Y BRIOFITOS


En general, las rocas pueden sufrir procesos de alteracin de tres tipos: de tipo fsico, producidos por destruccin mecnica, de tipo qumico, debidos normalmente a sustancias agresivas presentes en la atmsfera, y de tipo biolgico. La alteracin biolgica se debe a la influencia ejercida por organismos vivos sobre los materiales ptreos, que comprenden desde bacterias, algas, hongos, lquenes, briofitos (musgos) y plantas superiores, hasta animales. Algunos fenmenos de biodeterioro son la formacin de ptinas de algas y lquenes, formacin de eflorescencias por bacterias y la invasin por briofitos (musgos) y por plantas superiores. El tipo y la abundancia de organismos vivos sobre piedra depende de la naturaleza del sustrato (textura, pH, cantidad de nutrientes, humedad), las condiciones climticas (especialmente las microclimticas) y el grado de polucin. Mientras la temperatura y la humedad ambientales sean favorables, las algas se desarrollan sobre piedras porosas; durante el tiempo seco las algas mueren pero las esporas permanecen, permitindoles volver a crecer cuando las condiciones ambientales vuelvan a ser favorables. Los lquenes se desarrollan muy lentamente y son muy resistentes a las condiciones extremas de temperatura y humedad, por lo que ocupan ambientes hostiles para la mayora de las dems formas de vida vegetal. Los talos superficiales contienen al alga pero las hifas del hongo pueden penetrar profundamente en la piedra. Los musgos necesitan para vivir depsitos de humus (acumulacin de organismos muertos). Los depsitos de humus aumentan cuando los musgos mueren y se desarrollan las plantas superiores, cuyas races pueden provocar efectos mecnicos de disgregacin de materiales, provocando desprendimientos peridicos. En este artculo nos vamos a centrar en el efecto de lquenes y briofitos (musgos) sobre un sustrato muy concreto, los mosaicos romanos del conjunto arqueolgico de itlica. Las teselas, elemento fundamental de los mosaicos, estn constituidas por diversos tipos de rocas (sedimentarias, metamrficas, volcnicas, etc.) y, junto al mortero que las traba, pueden considerarse un sustrato adecuado para la colonizacin por lquenes. Itlica fue fundada por el general Escipin el Africano, en el ao 206 a. c., despus de la batalla de hipa frente a los cartagineses, en la ltima fase de la Segunda Guerra Pnica. Durante el siglo II, el emperador Adriano, contribuy grandemente al desarrollo de su ciudad natal, convirtindola en la primera ciudad monumental de Hispania. Despus de una fase de esplendor, que ocupa los siglos III y IV, la ciudad empez a declinar hasta que finalmente fue abandonada y saqueada durante los siglos posteriores. Las excavaciones en Itlica comienzan en el siglo XVIII pero no es sino hasta mediados del XIX cuando se desarrollan con intensidad. Los mosaicos excavados a finales del siglo pasado se encuentran normalmente en casas particulares sevillanas, mientras que los que an permanecen en Itlica son los excavados a partir del ao 1919, con un perodo muy activo entre 1924 y 1932. El estado general de conservacin en que se encuentran los mosaicos y pavimentos es lamentable y alarmante y entre las principales causas de este deterioro caben citarse entre otras la presencia de arcillas expansivas en el subsuelo, las condiciones de humedad, las temperaturas extremas, las intervenciones inadecuadas, el abandono, las eflorescencias, los accidentes de diversa ndole y el efecto de la fauna y flora (macroscpica y microscpica). Las principales consecuencias sobre los pavimentos son: la alteracin de los morteros, la perdida cohesin entre estos y las teselas, los hundimientos, elevaciones, fracturas y deformaciones, la formacin de grietas y fisuras, la falta de materiales y consecuente aparicin de lagunas, la separacin de paos, la erosin de los bordes, la calcinacin de teselas, la existencia de sales, solubles e insolubles y la aparicin por ltimo de una variada flora de organismos.
J. G. Rowe Departamento de Biologa Vegetal y Ecologa. Universidad de Sevilla C. Saiz Instituto de Recursos Naturales y Agrobiologa, C.S.I.C. Sevilla M. Sameo Departamento de Anlisis I.A.P.H. Sevilla

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Para ilustrar todo lo dicho y hacer algunos comentarios sobre la forma en que colonizan los mosaicos tanto lquenes como briofitos (musgos) nos centraremos en un mosaico de la llamada Casa de Neptuno, pavimento constituido por teselas blancas y negras que dibujan un conjunto de estrellas y flores con una dimensin total de 4.9 x 4.5 m. Las teselas, en este caso de mrmol y con la superficie lisa, presentan forma cbica y estn regularmente cortadas con cerca de 1 cm de lado. La caracterstica ms importante en lo referente a su estado actual es el extenso desarrollo de lquenes sobre ambos tipos de teselas, adems de sobre el mortero. En los estudios efectuados sobre el mosaico antes comentado se pueden diferenciar cuatro formas o estrategias de colonizacin por parte de lquenes y briofitos (musgos) que son las siguientes: 1. Colonizacin directa sobre la superficie de las teselas. En este caso se trata de lquenes pioneros, de talo muy adherido al sustrato (talo tipo crustceo) y bien adaptados al crecimiento sobre roca desnuda, con capacidad para fijarse sobre el sustrato, penetrar a travs de la superficie y tomar iones de sta. Los lquenes caractersticos de este tipo de ataque, que pertenecen entre otros al gnero Caloplaca, presentan un talo sin capa cortical inferior, por lo que se aplican al sustrato directamente por la mdula, con el consecuente aumento, en lo referente al biodeterioro, que esto conlleva. El ataque al sustrato es tanto mecnico como qumico. Mecnicamente, la gran capacidad de imbibicin de agua por el liquen (hasta 35 veces su propio peso) da lugar a variaciones de volumen de forma que las estructuras que han penetrado en el interior de la roca actan a modo de cuas. Las diferencias de volumen entre los estados hmedos y secos (hinchamientos y contracciones), producen microfracturas. El biodeterioro qumico por parte de los lquenes est asociado a la sntesis y excrecin de cidos orgnicos (normalmente cido oxlico) y cidos liqunicos. Estos ltimos, al depositarse en el exterior de las hifas (filamentos) de la mdula, son los

principales responsables de este tipo de efecto qumico negativo. 2. Colonizacin de morteros y posterior invasin de las teselas. Los lquenes que utilizan esta estrategia de ataque no tienen suficiente capacidad para colonizar rocas desnudas, debido bsicamente a su carcter menos pionero, y colonizan sustratos alterados, blandos, ms ricos en elementos nutritivos y que son ms favorables para una colonizacin por especies con mayores requerimientos ecolgicos en general. El tamao del poro, la desintegracin y disolucin de minerales, un sustrato ms rico y un rgimen de agua ms favorable contribuyen en gran medida a facilitar la colonizacin del mortero. 3. Colonizacin por especies indiferentes al sustrato. Esta tercera estrategia de colonizacin es llevada a cabo por un grupo de especies con un comportamiento ecolgico poco especfico o independiente del sustrato y sobre todo con un carcter, en general, ms nitrfilo, es decir, ms dependiente de la materia orgnica que pueda existir en el sustrato. Estos tres tipos de colonizacin representan, en mayor o menor medida, los estados iniciales de lo que se llama sucesin de comunidades. Una vez establecidas estas comunidades de especies se lleva a cabo el cuarto tipo de ataque al sustrato: la colonizacin por especies liquencolas. 4. Colonizacin por especies liquencolas (especies que viven sobre otros lquenes). Estas especies liquencolas o epfitas, ya poco o nada pioneras, necesitan para su crecimiento, al menos en los estados iniciales de su desarrollo, germinar sobre otros lquenes dada su incapacidad para hacerlo sobre el sustrato desnudo, y suponen por tanto el estado final y maduro de la colonizacin. En estas etapas finales de colonizacin los lquenes recubren total o casi totalmente las teselas y los morteros de tal forma que llegan incluso a enmascarar el dibujo original del mosaico. Los briofitos (musgos) no compiten con los lquenes en la colonizacin por las teselas, pero s lo

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hacen, y a veces con xito, en la colonizacin de los morteros. El ataque de lquenes con talo crustceo a estos morteros conduce a la sucesin apareciendo posteriormente lquenes con talos de mayor tamao (y de tipo foliceo) aadiendo de esta manera mayor cantidad de materia orgnica al sustrato cuando estos talos mueren. Cuando la comunidad ha llegado a su madurez y hay suficiente humus para retener agua y poder nutrir a otras especies superiores pueden aparecer briofitos (musgos), que posteriormente prepararn el sustrato para la colonizacin por plantas vasculares (plantas con flores). El biodeterioro por efecto puramente mecnico de estas plantas es muy notable, dado su gran tamao, lo que lleva, en determinadas ocasiones, a la ruina total del mosaico. No obstante, y en ciertas zonas de los mosaicos, la sucesin no implica necesariamente que los lquenes sean los colonizadores pioneros. Algunas especies de briofitos, ecolgicamente equivalente a aquellos, ocupan el mismo sustrato. Esto es particularmente posible en los morteros, donde las rugosidades, diferencias de nivel con respecto a las teselas y una mayor persistencia de la humedad, favorecen el depsito de partculas atmosfricas, materia orgnica, etc. Incluso en estos casos los primeros colonizadores pueden ser tambin cianobacterias y algas, que ocupan pequeos huecos y fracturas donde el agua queda retenida por un perodo de tiempo mayor, que a veces llegan a formar incluso asociaciones simbiticas con briofitos (musgos). Las algas se extienden sobre la superficie del mortero y forman una costra dura, constituida por muclagos, que cementa partculas de polvo y material transportado por el viento. Esto favorece la retencin de humedad durante perodos ms prolongados. Los briofitos (musgos) aprovechan la capacidad de fijar nitrgeno de las cianobacterias y esto podra explicar por ejemplo la rpida proliferacin de aquellos en determinadas zonas de los mosaicos. Una vez establecidos los briofitos, y posteriormente las plantas vasculares, las races de estas ltimas producen grietas, fisuras, elevaciones y deformaciones del mosaico, liberndose las teselas del mortero que las traba, pudindose llegar incluso, como comentbamos anteriormente, a su ruina total. En resumen, la prevencin del ataque de los mosaicos por lquenes y briofitos (musgos), es de capital importancia para su conservacin, ya que ambos colonizan los morteros, disgregndolos y favoreciendo una posterior implantacin de vegetales superiores.

Las teselas, elemento fundamental de los mosaicos, estn constituidas por diversos tipos de rocas y, junto al mortero que las traba, pueden considerarse un sustrato adecuado para la colonizacin por lquenes.