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II.

FASES DEL CICLO MENSTRUAL


La fase de sangrado menstrual (das 1 a 5)
La fase de sangrado menstrual tambin se llama menstruacin, regla o perodo menstrual. Las concentraciones hormonales estn en su nivel ms bajo durante esta fase. Los siguientes cambios ocurren durante la fase de sangrado menstrual: Hipotlamo y glndula pituitaria anterior El hipotlamo comienza a producir FLGn a causa de los bajos niveles de estrgeno y progesterona en la sangre. El FLGn estimula a la glndula pituitaria anterior para que sta empiece a producir, almacenar y liberar HFE y HL. Ovarios Aproximadamente 20 folculos crecen durante la primera semana de cada ciclo menstrual. stos producen estrgeno y un vulo comienza madurar respondiendo a la HFE producida por la glndula pituitaria anterior. Endometrio El endometrio es la membrana mucosa que recubre el interior del tero. Durante la fase de sangrado menstrual, la capa superior (superficial) del recubrimiento endometrial grueso comienza a desprenderse de la pared uterina, lo cual produce una evacuacin de tejido endometrial, lquido y sangre. El sangrado dura entre 3 y 5 das. El volumen de sangre perdido es de aproximadamente 50 mililitros (ml). Crvix El canal cervical est ligeramente entreabierto para permitir que salga el flujo menstrual. Las glndulas cervicales producen muy poco moco durante estos das del ciclo, caracterizados por niveles bajos de estrgeno. Temperatura corporal basal (TCB) La temperatura basal es la temperatura del cuerpo en reposo. Durante el ciclo menstrual, la TCB sube. Durante la fase de sangrado menstrual, la TCB est en su nivel ms bajo debido a la reduccin de la produccin de progesterona en el cuerpo.

2. La fase estrognica (das 6 a 14)


La fase estrognica comienza alrededor del da 6 y dura hasta el da 13 14, cuando ocurre la ovulacin. Tiene una duracin ms variable que las otras fases. Los siguientes cambios ocurren durante la fase estrognica: Glndula pituitaria anterior La glndula pituitaria anterior contina aumentando la produccin y almacenamiento de HL y HFE. Pequeas cantidades de HL y HFE se liberan en la sangre. Alrededor del da 13 (inmediatamente antes de la ovulacin), el alto nivel de estrgeno en la sangre, producido por el folculo ovrico dominante, produce una liberacin sbita en la sangre de HL, almacenada en la glndula pituitaria anterior. Ovarios Entre los das 5 y 7, un folculo ovrico se est desarrollando ms rpidamente que los otros. Este es el folculo dominante de donde ocurrir la ovulacin. Los otros folculos dejan de crecer, la mayora se atrofian y desaparecen en el tejido ovrico. A medida que las clulas del folculo dominante se desarrollan, liberan cantidades mayores de estrgeno. El folculo dominante se rompe y libera su vulo a causa de un aumento sbito de HL en la sangre, que ocurre a partir de la glndula pituitaria anterior. La liberacin del vulo se llama ovulacin. La ovulacin ocurre 12 a 16 das ANTES del comienzo de la siguiente menstruacin. Aun con ciclos menstruales cortos, la ovulacin raramente ocurre antes del da 10 del ciclo; una ovulacin que pueda resultar en embarazo (ovulacin frtil), rara vez ocurre antes del da 12 del ciclo. Endometrio El endometrio se reconstituye bajo la influencia del estrgeno producido por los folculos ovricos en desarrollo. En el endometrio se desarrollan glndulas y capilares, y se produce un aumento general de tejido. Con este aumento de provisin de sangre, el endometrio se prepara para la posible implantacin de un vulo fecundado. Crvix El canal cervical est cerrado excepto durante la ovulacin. En ese momento se abre para permitir la entrada de los espermatazoides. Al comienzo de la fase estrognica, no

hay produccin evidente de moco cervical. Hay una sensacin de sequedad local (aunque el interior de la vagina est siempre hmedo). A medida que aumenta el nivel de estrgeno en la sangre, la cantidad de moco cervical tambin aumenta constantemente porque el estrgeno estimula las glndulas del canal cervical. La mxima cantidad de moco se produce alrededor del momento de la ovulacin. El moco se hace transparente, escurridizo y elstico (semejante a la clara de huevo crudo) y puede salir de la vagina. Este tipo de moco nutre a los espermatazoides y les ayuda a entrar en el tero. Temperatura corporal basal (TCB) La temperatura corporal basal se mantiene baja, bajo la influencia del estrgeno. Inmediatamente antes de la ovulacin, al comienzo de la elevacin sbita de HL en la sangre, la TCB puede bajar un poco ms.

3. La fase de la progesterona (das 15 a 28)


La fase de la progesterona comienza aproximadamente el da 15 y termina alrededor del da 28. Esta fase dura generalmente 2 semanas. No vara mucho de un mes a otro, o de una mujer a otra. Los siguientes cambios ocurren durante la fase de la progesterona: Glndula pituitaria anterior El folculo dominante vaco en el ovario se convierte en un cuerpo lteo (que produce progesterona y algo de estrgeno) debido al estmulo ocasionado por el alto nivel de HL liberada por la glndula pituitaria anterior. Si el vulo no es fecundado, la actividad de la pituitaria se inhibe a causa del alto nivel de progesterona en la sangre ocasionado por el cuerpo lteo. Luego, la produccin de HL por la glndula pituitaria se reduce (un ejemplo de retroalimentacin negativa). Ovarios El cuerpo lteo est constituido por las clulas reorganizadas del folculo ovrico roto. El cuerpo lteo produce y secreta progesterona continuamente. La progesterona llega a su nivel mximo unos 8 das despus de la ovulacin. El cuerpo lteo tambin produce pequeas cantidades de estrgeno durante esta fase. A medida que aumenta la secrecin de progesterona, disminuye la secrecin de HL (retroalimentacin negativa). El cuerpo lteo comienza a degenerarse al da 23 24 del ciclo porque el nivel de HL es bajo. Como consecuencia de la degeneracin, la produccin de estrgeno y progesterona tambin baja.

Endometrio Entre los das 15 y 22 del ciclo, la cantidad de sangre que llega al endometrio aumenta progresivamente debido a los crecientes niveles de progesterona que produce el cuerpo lteo del ovario. Las glndulas endometriales crecen y secretan nutrientes en la cavidad uterina como respuesta al estmulo de la progesterona. Estos nutrientes pueden nutrir al vulo fecundado hasta que se implante en el endometrio. Los niveles de progesterona y estrgeno en la sangre bajan hacia el final de esta fase debido a la degeneracin del cuerpo lteo (das 23 a 28). Los vasos sanguneos que irrigan el endometrio se constrien debido a la falta de estmulo por las hormonas ovricas. Las clulas del endometrio dejan de recibir el oxgeno y los nutrientes que provean los vasos sanguneos, y empiezan a morir. Comienza as la fase menstrual, y ocurre el sangrado menstrual. Crvix Durante la fase de la progesterona, el canal cervical se mantiene cerrado. La cantidad de moco cervical disminuye. Una mujer puede volver a estar seca o puede tener un flujo pegajoso, denso y turbio. Este moco hace difcil que los espermatozoides penetren y entren al tero. Temperatura corporal basal (TCB) Inmediatamente antes, durante o despus de la ovulacin, la TCB sube entre 0,2 y 0,5 grados centgrados a causa del aumento de la produccin de progesterona. La TCB se mantiene elevada hasta que bajan los niveles de progesterona y comienza la fase menstrual.