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2009

Agroenerga: Qu est pasando con los alimentos?


Boletn. Ao I. N 4

Vida Campesina Boletn del Movimiento por la Vida y Equidad Campesina. Ao I. N 4. El Salvador. Octubre de 2009 01/10/2009

Boletn del Movimiento por la Vida y Equidad Campesina. Ao I. N 4. El Salvador. Octubre de 2009.

Vida Campesina

Agroenerga: Qu est pasando con los alimentos?

En el actual momento que enfrenta la sociedad, de una nueva crisis del sistema capitalista, los pases centrales buscan mantener su hegemona por sobre los pases perifricos y claramente el dominio de la burguesa por sobre la clase trabajadora en todos los pases, en todas la regiones del mundo. En su fase imperialista, el capitalismo busca el dominio y control de las grandes empresas, el sistema financiero, las grandes industrias, el comercio y la agricultura; en este caso ha llevado su avance hacia el campo, sobre los recursos estratgicos que en ellos se encuentran, es decir, tierra, agua, biodiversidad; y para ello necesita el control del campo. Por ello, actualmente la disputa clave es por el territorio, este entendido como el suelo, subsuelo, biodiversidad, formas de organizacin, produccin, reproduccin y sistema de autoridades locales. La lucha en defensa del territorio es la lucha estratgica del movimiento campesino. En el caso de la agricultura, la llamada crisis de alimentos, bajo una poltica de escasez, y la prdida de la soberana y seguridad alimentaria se busca solucionar a travs de la masificacin de la produccin de alimentos, y para ello los gobiernos y las IFIS (Instituciones Financieras Internacionales) promueven (imponen) el uso de agro txicos y productos transgnicos. Es de destacar que las crisis del capitalismo se dan por sobreproduccin, por lo que es ilgico creer que la llamada crisis alimentaria se da por falta de alimentos. Estimaciones de la FAO indican que la produccin global de cereales de 2008 alcanz la cifra record de 2245 millones de toneladas, lo que representa un aumento de 5.4 % respecto a la produccin de 2007. Este crecimiento respondi, en gran medida, a los altos precios de los
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cereales y a la extraordinaria expansin de 11 % de la produccin de los pases desarrollados. En contraste, la produccin total de los pases en desarrollo creci un modesto 1.1 %, llegando incluso a mostrar una leve cada de 0.8 % si se descarta la produccin de Brasil, China e India 1. El problema de la sobreproduccin se traduce en la bsqueda de mercados para comercializar los productos de las grandes empresas transnacionales. Durante la crisis alimentaria que se comenz a manifestar en 2007 hubo cosecha rcord de cereales. Sin embargo aumentaron los hambrientos en el mundo a ms de 1000 millones. Entre los principales factores de la crisis estn la produccin para agrocombustibles (que entra en competencia con alimentos), aumento de precios de los alimentos, aumento de precios del petrleo. Mientras por otro lado las empresas Monsanto, Syngenta, DuPontPioneer, Cargill, ADM, Bunge y otras del sector, tuvieron ganancias extraordinarias en 2007 y 2008, lucrndose con el hambre: de 60 a 140% ms que en aos anteriores2. En este contexto son las poblaciones rurales y campesinas quienes estn realizando una lucha de resistencia para la defensa del territorio. Esta lucha no es apenas una lucha contra los agronegocios 3 , las mineras, ni solo contra las represas, es una lucha frente a una poltica dominante de carcter capitalista e imperialista, cuya racionalidad econmica es la obtencin de ganancias a cualquier costo, por encima de la humanidad, la naturaleza y de la vida misma. Qu est pasando actualmente en la agricultura? El dominio de grandes empresas multinacionales de agronegocio controlan el comercio y los precios en los productos agrcolas, la fabricacin de insumos agroqumicos (abonos, venenos) las industrias de mquinas y equipamientos y la agroindustria procesadora; las semillas y las matrices animales; se apropian de los recursos naturales y de la biodiversidad (tierra, agua, semillas). Est cambiando la funcin social de los alimentos: hay una crisis mundial de energa (petrleo) por eso los pases ricos (EE.UU. Europa, Japn) que consumen el 70% de toda la energa del mundo, estn imponiendo como solucin para el resto del mundo transformar alimentos en energa. Con eso los alimentos pasan a disputar espacio con la energa (biocombustibles), es decir, el precio de los alimentos pasa a acompaar los precios internacionales de la energa. Y con ello de alimentar al mundo pasa a llenar las barrigas de los automviles.

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FAO. Situacin Alimentaria en Amrica Latina y El Caribe. Noviembre-Diciembre. 2008. Ribeiro, Silvia. Soberana Alimentaria y Nuevas Tecnologas. 3 El trmino agronegocio (del ingls agrobusiness), comenz a usarse a finales de la dcada de los 50 para referirse a una nueva forma de organizar la produccin agrcola, donde el actor central no es el productor campesino sino una gran corporacin que controla toda la cadena productiva, desde la preparacin de la tierra hasta la comercializacin final y la exportacin, adems de someter a su dominio a los pequeos productores cuyos insumos productivos y su misma produccin pasan a depender del gran capital (Moraes, 2008).

En este marco, el creciente inters de los Estados Unidos y la Unin Europea (UE), as como de pases como Brasil, China, Japn e India, por la produccin de carburantes obtenidos a partir de productos vegetales, muy especialmente etanol de maz y de caa de azcar, as como de agrodiesel obtenido de la soja y de la palma aceitera, ponen en discusin los lmites de la actual matriz energtica y hacen necesario identificar soluciones que vayan ms all del simple alargamiento artificial de la civilizacin petroadicta. La produccin de carburantes vegetales en los pases perifricos (Amrica Latina y el Caribe, Asia, frica), reproduce los viejos esquemas coloniales que hicieron posible el dominio de distintos imperios a lo largo de los ltimos siglos, sobre inmensos territorios y recursos. Efectivamente, la expansin de los agrocombustibles supone un control latifundiario de la tierra, una explotacin inmisericorde de la fuerza de trabajo humana y un control centralizado de recursos escasos como el agua, indispensables en la expansin de los monocultivos. Las escasas experiencias exitosas de produccin de agrocombustibles en pequea y mediana escala, por la agricultura familiar y sostenible, son solo islotes perdidos frente al podero devorador de las grandes compaas de la industria automotriz y del agronegocio. Motivos de la elevacin de los precios: El encarecimiento de los combustibles ha incrementado tambin los costos de produccin de los productos agrcolas; por ejemplo, el precio en dlares de EE.UU. de algunos fertilizantes (como el superfosfato triple y el cloruro de potasio) subi en ms del 160 % durante los dos primeros meses de 2008, en comparacin con el mismo periodo de 2007. De hecho, el encarecimiento de la energa ha sido muy rpido y marcado, como indica el ndice de precios de la energa, que se multiplic por ms de tres desde 2003. Adems, con el aumento de las tasas de flete que se duplicaron entre febrero de 2006 y febrero de 2007, el costo de transportar los alimentos a los pases importadores tambin ha resultado afectado 4. En pases como Brasil e Indonesia se estn promoviendo grandes proyectos por parte de los agronegocios para incrementar la produccin de agrocombustibles, lo que est produciendo a nivel internacional una subida en los costos de los alimentos utilizados para su produccin (por ejemplo trigo, maz, cebada y glucosa). El incremento de las superficies reconvertidas a Palma Aceitera tambin destaca en pases como Sumatra en Asia o Colombia y Guatemala en Amrica Latina. Sin embargo, el crecimiento de los precios no puede ser solo explicado por la desarticulacin de ofertas regionales. Hubo un crecimiento mucho mayor que su decrecimiento. Podramos enumerar otros factores: 1. El desgaste de las reservas de petrleo, y la dependencia de la agricultura de
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FAO. p. Cit.

esta fuente energtica agroqumicos y fertilizantes hechos de nitrgeno; 2. La disputa por fronteras para la produccin de biocombustibles; 3. El financiamiento de los alimentos, que los sujetan a la inflacin de precios por medio de la especulacin. El mercado emergente de los biocombustibles constituye una fuente de demanda nueva e importante para algunos productos agrcolas, como el azcar, el maz, la yuca, las semillas oleaginosas y el aceite de palma. El aumento de la demanda de estos productos ha sido uno de los principales motivos del aumento de sus precios en los mercados mundiales lo que, a su vez, ha generado el encarecimiento de los alimentos. Estos productos, que se han empleado principalmente como alimento y/o forraje, se estn cultivando ahora como materia prima para la produccin de biocombustibles. El notable encarecimiento del crudo los convierte en sustitutos viables en algunos pases destacados que disponen de la capacidad necesaria para usarlos. Por ejemplo, el etanol procedente de diversas materias primas y sistemas de produccin agrcola puede competir con la gasolina con diferentes precios del crudo y los productos bsicos. La caa de azcar brasilea resulta competitiva, ya que su precio como crudo es muy inferior al de otras materias primas y explotaciones de produccin. Schmidhuber (2006) calcul que, para que el etanol de maz estadounidense fuera competitivo, el precio por barril del crudo deba rondar los 58 dlares de EE.UU., pero es importante destacar que este punto de inflexin refleja los precios del maz en un momento fijo y que cambiara segn los precios de las materias primas. De hecho, el maz se ha encarecido enormemente desde que se realiz este anlisis, en parte como consecuencia de la demanda de biocombustibles 5. Es decir que estos supuestos beneficios dependen de la variacin de precios sujetas en el caso de la agricultura desde variantes climticas hasta la especulacin por parte de las empresas que controlan toda la cadena de produccin y de distribucin y de la fluctuacin de los precios internacionales del petrleo. Todo esto provoca un cambio en el papel de la agricultura que pasa de producir alimentos a producir energa. La elevacin de los precios internacionales del petrleo, elevacin de los precios de los insumos (aumento en el costo de la produccin por ser una agricultura petrodependiente); aumento en el consumo para la produccin de energa (con ello disminuye las existencias mundiales de alimentos porque estn siendo transformados en energa). Control de la agricultura por las multinacionales y por los grandes bancos mundiales. Desgaste de las tierras cultivables. Concentracin de tierras en manos de multinacionales y especuladores Adems de los efectos en trminos econmicos se pueden mencionar algunos impactos de tipo social: por ejemplo en el Norte de la India, Nepal y Bangladesh han reportado migraciones masivas de alrededor de 20 millones de personas, en este ao, por causa de las lluvias e inundaciones, lo que esta sumando problemas al cuadro de enfermedades contagiosas, al acceso a agua potable y medios de vida para la poblacin. El modelo de agronegocio es insustentable y pone en riesgo a toda la humanidad: Envenenamiento de la poblacin: alimentos contaminados por venenos y el consecuente aumento de
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FAO. p. Cit.

enfermedades en la poblacin. Crisis ambiental, creciente destruccin, desequilibrio y desastres ambientales de todo tipo: secas, tempestades, huracanes, aumento de enfermedades, de plagas, envenenamiento La situacin de los Agrocombustibles La reaccin de sectores de la vieja oligarqua y de la burguesa criolla, sectores vinculados histricamente al agronegocio, no se ha hecho esperar. Diversos medios de comunicacin de la regin dieron cuenta de ello. Por ejemplo, el peridico La Prensa Grfica, recoge declaraciones del sector caero en el pas, para el cual se tratara de una gran oportunidad para expandir el negocio, mediante la exportacin de etanol hacia los Estados Unidos. (La Prensa Grfica, edicin digital, 03/10/2007). Anteriormente, el entonces presidente Saca haba expresado enorme satisfaccin por la decisin de los gobiernos brasileo y estadounidense de favorecer el desarrollo de agrocombustibles y anunci una modernizacin de la legislacin en el pas para favorecer las inversiones necesarias, tanto para la produccin de etanol como de biodiesel, incentivando a inversionistas privados. Significativamente, el presidente Saca declar a la prensa que: Deberamos preocuparnos por una ley de tierra, que le permita arrendar tierra a mucha gente que quiere meterse definitivamente a sembrar caa (La Prensa Grfica, edicin digital, 04/05/2007), en alusin a los cambios y prioridades que la produccin de agrocombustibles introducir en el uso y control de la tierra disponible para cultivos en El Salvador. El Salvador, en consonancia con los trminos del Memorandum de Entendimiento entre Brasil y los Estados Unidos, fue escogido para el desarrollo de un plan piloto en produccin de etanol para exportar hacia los Estados Unidos, aprovechando el marco jurdico establecido por el TLC entre ambos pases que facilita la exportacin de etanol sin pago de aranceles. (La Nacin, edicin digital 02/04/2007) Consultores internacionales, financiados por la Organizacin de Estados Americanos y el Departamento de Estado de Estados Unidos, revelaron que en El Salvador hay capacidad de producir etanol a base de caa, actualmente este producto ocupa el 6% del territorio cultivado en el pas. Parte de las propuestas presentadas en el estudio detalla la creacin de un proyecto de produccin de etanol en algunos ingenios del pas, como en La Magdalena Green Fuels (como lo denomina el estudio), que implicara adicionar una destilera de etanol y reemplazo de cierto equipo ya existente en el ingenio para producir 9 millones de galones de este biocombustible al ao y 9.6 megavatios de electricidad 6 . Hctor Dada, ministro de economa, asegura que existen entre 300 y 400 hectreas ociosas

El Economista.net. mircoles 15 de julio de 2009.

para trabajarlas, no obstante la decisin de que sean utilizadas para la produccin de etanol dependern del Consejo Nacional de Energa. Alimentos para las personas Los agrocombustibles no forman parte de ninguna agenda de desarrollo para la pequea y mediana produccin agrcola y ganadera de alimentos, se trata de un nuevo mbito de disputa por el control de mercados y materias primas a nivel internacional entre economas desarrolladas y emergentes, con el apoyo de los organismos financieros internacionales y los grandes grupos de agronegocios. Los agrocombustibles estn convertidos en commodities para los grandes grupos inversores y la especulacin de precios en el desorden de las finanzas internacionales que tiene amenazada la economa del planeta entero. A partir de este hecho, las bolsas y los Bancos Centrales a nivel mundial descubren que los precios de las materias primas (agrcolas y minerales) han estado muy baratos y no pueden continuar as. Nosotros como movimiento campesino, optamos por una produccin campesina y de pequea escala, descentralizada, sin patentes, con semillas propias y basada en la diversidad. Estamos en favor de producir alimentos sanos y nutritivos que llegan a la gente que realmente los necesita y cuidan el ambiente que la sostiene. Respetando tambin los conocimientos ancestrales y la diversidad de nuestra naturaleza. Apoyamos una agricultura de pequea escala, diversificada, centrada en las personas con mercados locales y modos de vida saludables, usando menos energa y menos dependencia de recursos externos. Las familias campesinas sostenibles cumplen la misin fundamental de la agricultura: alimentar a las personas. Es importante que los movimientos ampliemos la visin y entendamos la perspectiva estructural y sistmica, descubriendo los intereses que estn detrs de esta lgica, identificando quienes son realmente los adversarios de la clase trabajadora, aquellos que estn lucrndose a partir del hambre y la miseria del mundo. Es importante e imprescindible tejer alianzas para enfrentar la problemtica desde una perspectiva de clase, articulndonos en una estrategia comn de la causa popular. Reafirmamos que no es solo un problema para los campesinos ni las poblaciones rurales; es una situacin que afecta al conjunto de la sociedad, en tanto la produccin de alimentos no vayan dirigidas a satisfacer el hambre de la poblacin; en tanto que quienes controlen los precios de los alimentos sean las corporaciones transnacionales y; en general por los
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impactos econmicos, sociales y ambientales que implican este tipo de decisiones. Por ello hacemos un llamado a profundizar nuestras acciones desde un enfoque de soberana energtica y alimentaria.

Por la Vida y Dignidad Campesina MVEC. El Salvador, Octubre de 2009.