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La democracia sindical en la Argentina Author(s): Juan Carlos Torre Source: Desarrollo Econmico, Vol. 14, No. 55 (Oct. - Dec.

, 1974), pp. 531-543 Published by: Instituto de Desarrollo Econmico y Social Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3466159 . Accessed: 16/03/2011 04:22
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COMUNICACIONES

LA DEMOCRACIASINDICAL EN LA ARGENTINA

JUAN CARLOS TORRE

Una de las cuestiones recurrentes en el debate politico argentino ha sido y es la representatividadde los dirigentes sindicales. El poderio economico y la amplia cobertura de las asociaciones gremiales, su influencia politica, han incrementado la visibilidad social de los lideres obreros. Con frecuencia, la opinion puiblica se ha vuelto hacia ellos preguntandose mediante que recursos han conquistado sus posiciones actuales, cuales han sido los procedimientos empleados para elegirlos y elevarlos a la cupula del movimiento obrero. Es probable que en esta especial sensibilidad respecto de las fuentes del liderazgo sindical exista una cuota no desdeniablede la reserva que todavia suscita, en el mundo de la politica y los negocios, su insoslayable gravitacion en la vida economica y politica del pais. Los dirigentes sindicales han llamado a menudo la atencion sobre el trasfondo de este particular interes con que se observa el proceso politico de los sindicatos, comparado con el que se concede al de otras organizaciones corporativas. En realidad, las dudas acerca de la vigencia de la democracia sindical -han subrayado- encubren un ataque indirecto a la existencia de las estructuras sindicales. Si nos remitimos al periodo que se abre despues de 1955, con el derrocamiento del gobierno peronista, comprobaremosque la trayectoria del sindicalismo estuvo lejos de caracterizarse por una vida organica estable, y que las numerosas intervenciones y presiones externas de diversa indole que debio soportar justifican la puesta en guardia de los dirigentes sindicales. Sin embargo, existen fuentes menos sospechosas del interes que despierta la cuestion de la representatividadde los dirigentes sindicales. Desde hace varios afnos, los diarios y los periodicos vienen informando con sugestiva regularidad sobre el estallido de controversias politicas dentro de las organizaciones obreras, en la mayoria de las cuales los afiliados aparecen ocupando las sedes sindicales o realizando acciones de protesta en sus lugares de trabajo para reclamar la renovacion de los cuadros directivos. Esta atmosfera de conflictos internos permanentes ha generado una
* Este articuloes la primera mas amplioque se continua parte de un trabajo ObreraTextil, y que, con la de con el examenparticular un sindicato, Asociacion en aparecera el titulo de "El procesopoliticointemo de los sindicatos Argentina", Socialesdel Inscomo publicaci6ninternaN9 89 del Centrode Investigaciones la tituto TorcuatoDi Tella (Buenos Aires, 1974). Agradezco valiosacolaboraci6n de de Ruth Freunlichen la compilaci6n los datos utilizadosen este trabajo.

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genuina inquietud acerca del funcionamiento de los mecanismos a traves de los cuales se participa y se toman decisiones en los sindicatos. Transformada en consigna movilizadora por los propios trabajadores, la preocupacion por la democracia sindical descansa sobre bases reales y por lo tanto no puede ser, legitimamente, descalificada atribuyendole segundas intenciones politicas. En este trabajo procuraremos responder, en forma preliminar y con los precarios datos disponibles, a los interrogantes mas comunes, a saber, que proporcion de los trabajadores afiliados vota en las elecciones, si existe o no una oposicion reconocida a las conducciones oficiales, cual es el grado de rotacion en la ciupula sindical, que garantias legales respaldan el funcionamiento democratico de los sindicatos. La especulaci6n mas conceptual sobre los factores sociales que condicionan el proceso politico de las organizaciones obreras y la evaluaci6n de las posibilidades y las limitaciones de la democracia sindical seran abordadas en un trabajo futuro, como culminacion de la investigaci6n empirica en la que estamos empenados.
I. LA PARTICIPACIONEN LAS ELECCIONESSINDICALES

La participacion de las bases en los comicios donde se eligen los cuadros directivos de los sindicatos es considerada, generalmente, como un testimonio simple y directo de la salud de su vida politica interna. Es verdad que puede ser juzgada como un indicador insuficiente del estado de la democracia sindical -precisamente a este punto nos referiremos enseguida-, pero tambien es cierto que su contrario, la abstenci6n, no se concilia en modo alguno con la vigencia de tal democracia. Datos extraidos de una publicacion del Ministerio de Trabajo hecha en 1969 1 nos permiten aproximamos a lo que sucede con la participaci6n electoral en los sindicatos argentinos. Se trata, como aclaramos, de una aproximaci6n y no de una verificacion precisa, porque la recopilaci6n de los computos electorales realizada por dicho informe presenta insalvables imperfecciones.La primera y mas importante es que las cifras consignadas no abarcan el universo total de las elecciones realizadas. Si a pesar de ello las hemos utilizado es porque a) constituyen la unica informacion compilada sobre eleociones sindicales y b) el numero de elecciones computadas, cuya gran mayoria corresponde a sindicatos de la Capital Federal y el Gran Buenos Aires, es bastante considerable en relacion a la cantidad de sindicatos existentes 2.
1

nos, Departamento Socioecon6mico (publicaci6n interna): "La participacion de los trabajadoresen las elecciones gremiales", Buenos Aires, nov. 1969. 2 Los datos tienen origen en los "Resimenes de Actos Sindicales" que diariamente prepara el Departamento de Inspecci6n de la Direcci6n General de Asociaciones Profesionales sobre las actividades de los sindicatos de Capital Federal y el Gran Buenos Aires. Dichos informes, por razones operativas, no abarcan la totalidad de los actos sindicales que ocurren en estas jurisdicciones, aunque comprenden una proporci6n considerable de los mismos.

de Secretaria Estado de Trabajo,DireccionNacionalde RecursosHuma-

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SINDICAL

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CUADRO 1

La participaci6nelectoral en los comicios sindicales (a)


Ano Numero de elecciones Empadronados Por ciento de votantes

1965 1966 1967 1968

124 132 176 175

621.888 684.623 506.188 1.]003.761

49,4 47,6 37,6 45,0

De acuerdo con la publicacion citada, el porcentaje de votantes sobre los empadronados oscila entre el 45 y el 50 %, con excepcion del bajo registro -37,6 %- de 1967, un aino singularmente desfavorable para la actividad sindical a causa de la campaniarepresiva de la junta militar entonces recien instalada en el gobierno. Los porcentajes anteriores constituyen, sin embargo, una verdadera ficci6n estadistica y escasamente reflejan lo que ocurre en la realidad, porque la dispersion de los valores individuales en relaci6n con tales promedios es muy grande. En el cuadro 2 hemos intentado corregir esta distorsion desagregando las tasas de participacion por tramos para lograr una imagen mas cercana a los hechos.
CUADRO 2 La participaci6n (Porcentaje
Tascs de participaci6n

electoral de casos

en los comicios sindicales (b) sobre numero de elecciones registradas)


1966 1967 1968 Total

1955

Hasta De 21 De 41 De 61 De 81 N? de

20 % a 40 % a 60 % a 80 % a 100 % elecciones

12,8 21,6 22,4 28,8 14,4 (124)

16,5 21,1 25,5 24,1 12,8 (132)

14,3 23,4 24,7 24,7 12,9 (176)

12,5 25,7 25,7 24,0 12,1 (175)

13,9 23,2 24,7 25,3 12,9 (607)

Como se ha senialado,no parece existir una tendencia definida de los valores a concentrarse en un punto determinado del espectro de la participaci6n: con excepci6n de los extremos, que estan relativamente menos representados, los porcentajes se distribuyen de manera pareja en los tramos de participacion, siendo, por lo tanto, dificil resumir en un promedio valido lo que sucede en las elecciones sindicales. Valga solo a titulo ilustrativo la lectura de la columna del total, que condensa el comportamientoelectoral porque la distribucion de los porcentajes es practicamente la misma en todos los afnos,con una pequefa desviacion hacia las tasas mayores en 1965. Segun esa columna, en aproximadamenteun 38 % de las elecciones consideradas -unas 607-, los votantes representan mas del 60 % de los

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empadronados, proporcion que no condice, en realidad, con la expectativa de una intervencion plena de los afiliados en la elecci6n de quienes habrafnde ser sus dirigentes. Para reconstruir mejor y mas concretamente la participaci6n electoral en los comicios sindicales, presentamos, a continuacion, los porcentajes de votantes sobre empadronados registrados en las elecciones de catorce de los sindicatos principales, evaluado su orden de importancia por el niumero de sus afiliados. Como el periodo considerado abarca cuatro afnos y la renovaci6n de las autoridades sindicales ocurria entonces cada dos anlos, las tasas de participacion observadas en estos sindicatos figuran, en el cuadro 3, en dos oportunidades.
CUADRO 3

Participaci6nelectoral en algunos sindicatos


(Porcentaje de votantes sobre empadronados)
Sindicato 1965 1966 1967 1968

U. O. Metalirgica (Capital) A. T. del Estado U. O. de la Construcci6n Asociaci6n Bancaria U. Tranviarios Automotor S. Telef6nicos (Capital) Fed. Empleados Comercio Asoc. Obrera Textil S. O. del Vestido (Capital) S. Luz y Fuerza (Capital); Fed. Sind. Petroleros Fed. Grdfica Bonaerense SMAITA (Mecdnicos Autom6vil) U. 0. y E. Municipales (Capital)
(a) 1969; (b) 1964.

27,3 41,5 58,3 25,0 72,6 68,5

37,5 24,6 59,1 50,0 75,1 11,5 59,6 33,9 91,0 80,0 21,0 62,5 31,0 36,8 (a) 12,1 60,3 36,2 86,2 84,0 30,3 61,8 3.5,0 (b)

Solo cuatro de los catorce sindicatos, los conductores de omnibus, los electricistas, los petroleros y los trabajadores de la industria del automovil tuvieron porcentajes de votantes superiores al 60 %. Tratandose de los sindicatos mas importantes de acuerdo con el caudal de afiliados, la baja participacion electoral que en ellos se observa es significativa: segun estos datos, la cupula sindical no parece contar con un amplio aval en las bases. Otro aspecto que sobresale en el cuadro 3 es el comportamiento cambiante de la concurrencia a los comicios en varios sindicatos. En A.T.E., Asociaci6n Bancaria y Telef6nicos el porcentaje de electores registra fuertes oscilaciones. Si nos acercamos mas al proceso de dichas elecciones, constatamos que la afluencia de votantes esta asociada a la cantidad de opciones electorales. En los tres casos, las menores tasas de participacion se observan en elecciones en las que o solo se presenta una lista unica o la cantidad de listas que compiten es relativamente inferior.

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II. LA OPOSICION LAS ELECCIONES EN SINDICALES

Este uiltimo aspecto, sobre el que a menudo insisten los observadores del mundo sindical -la existencia o no de garantias para la expresi6n del disenso dentro de los sindicatos-, nos lleva nuevamente a la cuestion del concepto de democracia sindical. Como indicamos antes, la participacion de las bases en las elecciones es usada como un indice de la democracia sindical. El supuesto sobre el que se basa esta decisi6n a la vez conceptual y metodologica afirma que, de ese modo, se logra designar lideres mas sensibles y receptivos a las aspiraciones de la mayoria de los afiliados. Para que este supuesto se cumpla es necesario verificar, junto con el porcentaje de votantes, si las elecciones implican alguna decisi6n entre candidatos rivales. Solo cuando se haya respondido afirmativamentea este interrogante se podra concluir que las tasas de participacion y sus productos -los cuadros directivos electosestan revestidos de la autoridad que emana de una democracia sindical en funcionamiento. ,Que sucede en este sentido con los sindicatos argentinos? En el cuadro 4 se encuentra la respuesta.
CUADRO 4 La oposicion en las elecciones sindicales' (Porcentaje de casos sobre elecciones registradas)
Elecciones 1964 1965 1966 1967 1968

Con lista unica Con oposici6n N? de elecciones

55,6 44,4 (111)

59,7 40,3 (124)1

68,9 31,1i (132)

76,1 23,9 (176)

71,4 28,6 (175)

De acuerdo con este cuadro -que incluye tambien datos para 1964--, la mayoria de las elecciones son elecciones sin oposicion. Como tiende a prevalecer la lista uinica, los trabajadores no t.enen oportunidad de premiar o sancionar el desempeinode los lideres sindicales escogiendo entre alternativas electorales distintas. Bajo un regimen de partido unico, como el que predomina en el mundo sindical, las elecciones no son piezas claves de los mecanismos de control internos de los sindicatos: serviran para legitimar, con los ornamentos formales de la democracia, decisiones tomadas en otro lugar del sistema politico de las organizaciones gremiales, pero no parece que a traves de ellas se procese regularmente la seleccion de los cuadros sindicales. Congruentemente,la participacion de las bases en las elecciones no refleja el estado de la democracia sindical, ya que estos actos son irrelevantes dentro de la estructura de gobierno de los sindicatos. Volviendo al cuadro 4, querriamos senalar especialmente las diferencias relativas que se observan durante el periodo considerado. En 1964 y 1965 los poroentajes de elecciones con listas iunicas son menores que los

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registrados en los tres afios siguientes. Los dos subperiodos asi formados corresponden, el primero, al gobierno del presidente radical Illia, y el segundo, al gobierno militar de la llamada Revolucion Argentina, caracterizados uno y otro por actitudes muy distintas con respecto a la tutela de las reglas de juego democraticas en la vida interna de los sindicatos. El mayor porcentaje relativo de elecciones realizadas mediante la confrontaci6n de listas rivales entre 1964 y 1965 esta, sin duda, vinculado con la atencion puesta por el gobierno radical en la vigencia de las garantias a las minorias y con su debilitamiento posterior bajo el gobierno militar, cuando son sustituidas por una politica mas complacientehacia las manipulacioneselectorales tan comunes en los comicios sindicales. Este contraste entre las dos administraciones puede ser interpretado evocando las opuestas relaciones que mantuvieron con el movimiento obrero de inspiracion peronista: para los primeros, los sindicatos constituian un grupo de poder antagonico cuya fuerza y cuya influencia era preciso condicionar y anular, mientras que para los segundos, en cambio, el objetivo consistia en neutralizarlos y ganarlos como aliados para la politica oficial, empresa que conducia, de hecho, a desplegar una mayor tolerancia ante los obstaculos diversos mediante los cuales las conducciones sindicales trababan el desempenioelectoral de las listas opositoras.

III. LAS GARANTIASLEGALES DE LA DEMOCRACIASINDICAL

Desde la formaci6n de juntas electorales parciales, integradas por partidarios de la direccion del sindicato, que fijan fechas electorales segin las conveniencias oficialistas, en periodos de vacaciones del gremio, o acortan los plazos para la presentacion de listas rivales, que inhabilitan a candidates opositores excluyendolos del padron o forzando su despido del trabajo, pasando por los impedimentos que enfrentan los fiscales de la oposicion cuando intentan controlar los comicios y el reparto de carnets adulterados entre los adictos, hasta Uegar a la violacion de las urnas y a la intimidacion fisica de los adversarios, los incidentes denunciados durante los procesos electorales de las organizaciones obreras son multiples. Durante la gestion radical, el Ministerio de Trabajo llevo a cabo una decidida campaniacontra esos vicios electorales, protagonizando resonantes controversias al negarse a avalar u homologar las elecciones cuestionadas de importantes gremios (UOCRA y AOT, por ejemplo), para culminar, en febrero de 1966, reglamentandola ley sindical 14.455 mediante el decreto 969. El articulo 69 de dicho decreto estipulaba: "Los estatutos (de las organizaciones obreras) deberan establecer normas que garanticen la demooracia interna asegurando a todos los afiliados y tendencias existentes en el seno de la asociacion profesional el ejercicio pleno de sus derechos electorales". Con estos fines precisaba luego algunas de las normas que debian ser contempladas en los estatutos, a saber, las condiciones que habilitaban el derecho al voto, los plazos de la convocatoria y la publicidad de los padrones, la duracion de la jornada electoral, la ad-

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judicacion de emblemas a las listas, las credenciales para la emision del voto y la realizacion del escrutinio provisorio, y resolvia, paralelamente, que las autoridades directivas de los sindicatos y los congresales delegados a las asambleas gremiales debian ser elegidos mediante el voto secreto y directo de los trabajadores afiliados. El decreto 969/66 encontro una fuerte oposicion entre las organizaciones obreras y, a poco de ser promulgado, la junta militar que derroco al gobierno radical suspendi6 su vigencia. En 1967 es aplicado nuevamente, para ser reemplazado luego en parte -sobre todo aquellas disposiciones que habian suscitado las objeciones sindicales- por el decreto 2477, dictado en mayo de 1970. El litigio habia estado centrado sobre las relaciones entre la asociacion con jurisdiccion nacional y sus sindicatos locales adheridos, y, al menos publicamente, las criticas no incluyeron referencia alguna al capitulo de la democracia sindical. Sin embargo, el decreto 2477, aun cuando mantuvo lo dispuesto en el articulo del decreto 969 sobre los tramites del proceso electoral, elimino sin mediar argumento explicito la obligacion de elegir los congresales delegados a las asambleas generales del gremio mediante el voto directo y secreto de los afiliados. El silencio del texto legal autorizaba a las conducciones del sindicato a designar por su cuenta los delegados a las asambleas en las que se reforman los estatutos, se convoca a elecciones y se aprueban la memoria y el balance. Simultaneamentecon este debilitamiento de las garantias legales para la democracia sindical, varios sindicatos reforman sus estatutos, y el signo comun de los cambios que introducen es, por un lado, la progresiva restriccion de la competencia politica interna y, por otro, el creciente monopolio de los recursos de poder en manos de los lideres oficiales. Ejemplos claros de ello son las reformas estatutarias de la Uni6n Obrera de la Construccion y de la Asociacion Bancaria, en virtud de las cuales los cuadros directivos del sindicato habrainde ser mas el resultado de una seleccion endogamica que el producto de una confrontacion electoral. Segun el estatuto que aprueba la primera en 1967, para ser candidato a integrar la comision directiva se requierehaberse desempenadopreviamentecomo miembro de ella, o de la comisi6n ejecutiva de una seccional, y/o ser o haber sido delegado (art. 78a). Similar exigencia se impone en el estatuto de 1973 de la Asociacion Bancaria, cuando se establece que los candidatos a congresales en la asamblea del gremio o miembros del secretariado nacional deben ejercer o haber ejercido cargos en el secretariado de su secen cional, ser o haber sido congresales o haberse desempenfado organismos nacionales del sindicato (art. 41). Los requisitos para la presentacion de listas en las elecciones han aumentado: en la construccion es preciso el aval de las firmas del 30 % de los delegados en actividad; entre los bancarios, a su vez, los candidatos deben contar con el auspicio escrito del 20 % de los afiliados de la seccional que representan (arts. 71 y 56, respectivamente, de ambos estatutos). Las modificaciones mais decisivas de las normas que regulan la vida politica del sindicato han sido, con todo, las que resultan de la ley 20.615,

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promulgada en diciembre de 1973, la nueva ley de Asociaciones Profesionales que sustituye a la 14.455/59. En primer lugar, porque tienen origen en un proyecto que, elaborado por la CGT, condensa el movimiento revisionista en curso en el sindicalismo. En segundo lugar, porque fijan el marco de referencia para las futuras reformas estatutarias, hasta hoy bloqueadas por las limitaciones de la legislaci6n anterior. Tampoco se explicitan ahora, en los considerandos que acompaniana la ley, los argumentos que han conducido a las actuales normas. A falta de ellos debe colegirse, por el tono verticalista de las mismas, que su explicacion se halla en los muiltiplesconflictos internos que han opuesto a bases y dirigentes en afnos recientes. Las asambleas o congresos -sedes naturales de la soberania del gremio- han visto modificadas las condiciones de su convocatoria. Primero, se eleva de uno a dos afnos el periodo dentro del cual deben citarse las asambleas ordinarias. Segundo, se aumenta del 10 al 20 % de los afiliados la cantidad minima de solicitantes de asambleas extraordinarias. Tercero, se cancela la posibilidad, reconocida en la ley anterior, de que la asamblea o congreso del gremio elija sus propias autoridades, estableciendo que la presidencia le corresponde al secretario general, presidente o quien ocupe el cargo equivalente (art. 14) 3 dentro de la entidad. Las disposiciones sobre las asambleas o congresos -verdaderas y obvias trabas a la participacion de las bases- se complementancon la prolongaci6n del mandato de los dirigentes, de una duracion tope de dos anfos hasta un maximo de cuatro, segin la nueva ley (art. 11). Vista la controvertida dinamica de la vida sindical, dos innovaciones de la ley 20.615 tendran indudables consecuencias. En el articulo 46 se establece que en los diferendos que surjan entre el afiliado y el sindicato, los interesados solo podran recurrir ante el Ministerio de Trabajo una vez agotadas todas las instancias previas dentro de la esfera de la asociacion, debiendo pronunciarse dicho organismo sobre la legalidad del procedimiento estatutario aplicado. Por esta norma queda excluida la intervencion de la justicia del trabajo, el sindicato se convierte en juez y parte de los litigios con los afiliados, las listas impugnadas y las agrupaciones sancionadas, y la autoridad laboral, constituida en arbitro uiltimo, solo puede expedirse tomando como referencia un instrumento -el estatuto- dictado por la propia direccion sindical. En el articulo 17 se autoriza la vigencia de los estatutos dentro del sindicato una vez que sus normas hayan sido promulgadas por el congreso del gremio, sin requerir la fiscalizaci6n y la aprobacion previas del Ministerio de Trabajo. Conociendo las oportunidades de control sobre la convocatoria de los congresos que la misma legislacion acuerda a la direccion sindical y el sesgo autoritario de las reformas estatutarias, la eliminaci6n del chequeo externo es, por lo menos, 8 El estatuto de un viejo sindicatocomo la Federaci6nde Empleadosde la atenci6nde los pnimeros sindicalistas sobre la Comercio,reflejando particular democracia a de sindical,prohibe expresamente los integrantes la Comisi6nDirectiva ocuparla presidenciade las asambleasordinarias.

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inconveniente para las minorias, cualquiera sea la valoracion que merezca el juicio del Ministerio de Trabajo. En un estudio clasico sobre el proceso politico interno de los sindi. catos 4, los autores caracterizaronla existencia de la democraciasindical por la probabilidad objetiva de que un dirigente sindical fuese derrotado al buscar la reeleccion. Remitiendonos exclusivamente a los recursos formales con que los lideres sindicales cuentan para sortear este riesgo, se puede afirmar que la democracia es un valor ausente en la vida interna de los sindicatos argentinos.
Y IV. LA CONTINUIDAD EL CAMBIO DE LA CUPULA SINDICAL

Paralelamente al avance de la legislacion y los estatutos sobre las garantias a las minorias y las oportunidades de participacion de las bases, el manejo efectivo del aparato de la organizaci6n preserva a los lideres sindicales de los riesgos de la confrontaci6n democratica. Su privilegiada ubicaci6n en la cima de la jerarquia burocratica interna les facilita el control de los medios de comunicaci6n dentro de la asociacion, la manipulacion de los procedimientos electorales, el monopolio de los contactos oficiales con el medio externo, el gobierno y los empresarios, recursos todos que, usados para permanecer en sus cargos, pueden obstruir la formacion y el desempeniode una oposici6n interna estable. En terminos generales, el nucleo dirigente de los sindicatos esta en condiciones de someterse a las instituciones de la renovacion democratica -las eleccionessin que la continuidad de sus posiciones se vea amenazada. El analisis del proceso politico de los veinticinco sindicatos cuyo caudal supera los 20.000 afiliados, entre 1957 -afio en que cesan las intervenciones decretadas desde la caida del gobierno peronista- y 1972, indica que solo en dos ocasiones una direccion oficial fue derrotada, a travies de las elecciones, por una agrupaci6n opositora5. La excepcionalidad de estas victorias de la oposici6n queda de manifiesto si tenemos presente que, renovandose cada dos ainos las comisiones directivas, en el lapso de quince afnos se han efectuado alrededor de 175 elecciones en dichos sindicatos. Las derrotas del oficialismo sindical, ocurridas en la Federacion Grafica Bonaerense una y en la Union de Obreros y Empleados Municipales la otra, no fueron ajenas, sin embargo, a la influencia de coyunturas especiales en la vida politica de ambas organizaciones, lo que las explica y, en cierto modo, afecta su valor testimonial. En efecto, la muerte de Riego Ribas, lider del oficialismo grafico desde 1957, altero el clima politico del sindicato, pues el problema de la sucesion dividi6 a sus seguidores, Luis Danussi y Osvaldo Vigna, que, en las elecciones de 1966, concurrieron separados en dos fracciones. Gracias Glencoe,1, 1957. 5 La informaci6n utilizadaen esta secci6n ha sido extraidade la colecci6n
del Digesto de Informac6n Laboral (DIL), Buenos Aires, 1959-1974. 4 S. LIPSET, M. TROW y J. COLEMAN: Union Democracy, The Free Press,

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a ello la oposicion, encabezada por Raimundo Ongaro, consiguio obtener el control del sindicato grafico, luego de diez afnosde frustrados intentos. El tramite en la Union de Obreros y Empleados Municipales fue, en apariencia, mas normal, ya que el oficialismo liderado por Francisco Perez Leiros concurri6 a los comicios de noviembre de 1966, como lo hacia desde 1956 cuando fue impuesto por la intervencion, y termin6 derrotado. No obstante, el triunfo de la oposicion, representada por una agrupacion peronista que dirigia Antonio Casaretto, no puede ser considerado al margen de: 1) el desprestigio que habia merecido Perez Leiros por su gesti6n conciliadora en la huelga del gremio de diciembre 1965 a enero 1966, realizada en los hechos al margen de la asociacion y conducida por una Comision' de Reclamos que conto con el apoyo de lideres sindicales adversarios del oficialismo municipal, y 2) las desinteligencias surgidas entre el viejo dirigente de origen socialista y las autoridades del nuevo gobierno militar, interesadas en conquistar el favor del movimiento obrero peronista y, por lo tanto, menos dispuestas a tolerar las maniobras electorales (voto masivo de los jubilados, obstaculos al reconocimiento de listas opositoras, etc.) a las que recurria Perez Leiros para retener sus posiciones
en el sindicato. Estos dos raros ejemplos 6 de la vigencia de las instituciones democraticas en el movimiento obrero no implican que no haya habido cambios en la cupula sindical; los ha habido, pero a traves de procedimientos en los que la confrontaci6n entre los lideres y la participaci6n de las bases estuvieron ausentes. En los casos que siguen a continuacion, el desplazamiento de una lista o agrupacion oficialista ha estado siempre precedido por una intervencion gubernamental en la vida interna del sindicato.

1) En marzo de 1960 se llevan a cabo las elecciones normalizadoras de la Union Obrera de la Construccion, luego de la intervencion de enero de 1959, que producida en ocasion del movimiento de solidaridad con la huelga del frigorifico Lisandro de la Torre, puso fin al control comunista. Rubens Iscaro, el viejo lider comunista, es reemplazado entonces por Carlos Pereyra y Rogelio Coria, secretario general y secretario adjunto, respectivamente, de la Lista Marron, de filiacion peronista, que desde entonces dirige el sindicato. 2) En diciembre de 1961, la Asociacion Bancaria recupera sus instituciones, luego de la intervencion originada en la huelga de mayo y junio de 1959, y en las elecciones, impugnadas por la mayoria de las listas participantes, se impone la Lista Azul, encabezada por Manuel Huesbe y Jose Maria Pornares, sobre la agrupaci6n formada por los hombres que habian dirigido aquel conflicto. Once afnosmas tarde, la asociaci6n es nuevamente intervenida, en abril de 1970, argumentandose para ello la existencia de vicios electorales, y, en
6 Una vez finalizada la redaccion de este trabajo se produjeron dos nuevos ejemplos de esta pauta inhabitual de renovacion de las cupulas sindicales: Eustaquio Tolosa fue derrotado en las elecciones de 1974 en el gremio de portuarios portenio y lo mismo ocurri6 con Atilio L6pez en el sindicato del transporte de C6rdoba. Ambas derrotas pusieron fin a largos aiios de predominio de los citados dirigentes en la conducci6n de sus respectivas organizaciones.

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los comicios del mes siguiente, el oficialismoconducidopor J. M. Pomares es derrotado la oposicionunificadaen toro de J. Esquerra R. Gialdino, por y dirigentesde la Lista Federacion-Violeta. 3) En abril de 1970 se regularizala situaci6ninternade la Union del Personal Civil de la Naci6n,intervenida diciembre 1968, al aducirsela existencia en de de maniobraselectorales en los comicios realizadosdos afnosantes, y SaturninoSoto, jefe del sindicatoy aliado circunstancial RaimundoOngaro de en la llamada "CGTde los Argentinos", pierde la conducci6n,que pasa a manos de Hector L6pez, dirigente hasta entonces de los trabajadores del turf, que en la .ocasi6nse present6liderandoa la agrupacion opositora. de 4) En octubrede 1971 y con la presentaci6n una sola lista, encabezada por Desiderio Puga e Ines Dighiam, que habria de resultar triunfanteante el retiro de las restantes,se normaliza Federacion Empleadosde Comercio, la de de Capital,luego de la intervencion que, precedidapor la denunciade graves desfalcosfinancieros,puso terminoa casi quince aiios de administraci6n sindical por parte del nucleo dirigenteque respondiaa ArmandoMarch. 5) En junio de 1970 se llevarona cabo comiciosmuy cuestionados la Union en Ferroviaria, para devolverel gremioa los afiliados, luego de la intervencion ordenadapor el gobierno militar en marzo de 1967, como represaliaante la huelga ferroviaria.La vieja conduccionintegradapor la confluenciade radicales,comunistas peronistas y combativos, cuyas figurasmas notoriaseran Antonio Scipione,Victor Vazquezy LorenzoPepe, pierde entoncesla direccion del sindicato;a pesar de las impugnaciones, triunfode la Lista Blanel ca, encabezadapor Narciso Angel y Adolfo Medina, es reconocido,aunque un fallo judicial obligaramas tarde a rever en parte el aval inicial. un 6) En febrero de 1960, despues de una intervenci6nde aproximadamente ano de duracion,resueltapor el gobiernode Frondizicomno consecuencia de la huelga del gremio, se eligen autoridadesen la Federacidnde Sindicaos Unidos Petrolerosdel Estado, y la Lista Blanca, integradaentre otros por dirigentesdel confiictopetrolero,es derrotadapor la Lista Verde, al frente de la cual estaban Pedro Gomisy Adolfo Cavalli,jefes del sindicatohasta setiembrede 1955. En setiembrede 1971, al cabo de una investigaci6n contable iniciadapor la Secretaria Trabajosobrela gesti6nde Adolfo Cavalli, de en ese momentoenfrentadocon el gobierno,el antiguosecretarioadjuntode
Gomis y luego, durante diez anos, secretario general de los petroleros, es desplazado; en su lugar, la Lista Verde designo a un dirigente menos comprometido con la oposicion, Diego Ibanez.

7) En 1967 son intervenidos la Federaci6n de Trabajadores de la Industria Quimica y el sindicato filial Capital, controlados por los comunistas desde 1957; un ano mas tarde, su antiguo dirigente, Manuel Rodriguez, es derrotado en las elecciones normalizadoras por la agrupacion opositora encuadrada dentro del sindicalismo peronista. Los siete ejemplos que hemos consignado muestran una asociacion muy estrecha entre el desplazamiento de la conduccion oficialista y la intervencion previa del gobierno en la organizaci6n obrera. Sin embargo, no cabe deducir de ello que todas las intervenciones acarreen como con-

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secuencia un cambio en la cupula sindical. En los casos siguientes, el oficialismo logr6 conservar sus posiciones una vez concluida la gestion de los funcionarios del gobierno en los sindicatos, sea porque las intervenciones no fueron concebidas con aquel objetivo, sea porque no existia en el gremio un grupo de oposicion alternativo al cual confiarlo: Uni6n Ferroviaria (1958), Union Obrera Metalurgica (1959), Asociaci6n Obrera Textil (1959), Federacion Trabajadores de la Carne (1959), Federaci6n Grafica Bonaerense (1959), Union Tranviarios Automotor (1958), Federaci6n Industria Quimica (1959), Sindicato Unico Portuarios Argentinos (1959 y 1966). Los restantes sindicatos, que integran la lista de los veinticinco analizados, Federacion Obrera Industria del Vestido, Federacion Trabajadores Luz y Fuerza, Sindicato Mecanicos y Afines del TransporteAutomotor, Federaci6n TrabajadoresTelefonicos, Asociacion Trabajadores del Estado, Federacion Obreros y Empleados de Correos, Confederacion de Obreros y Empleados Municipales, Asociacion Trabajadores de Sanidad, Federacion Trabajadores de la Industria de la Alimentacion, La Fraternidad, no fueron afectados por intervenciones gubernamentales y, entre 1957 y 1972, conservaron en su conduccion al mismo nucleo dirigente. Cuando afirmamos, como recien, que no se ha producido renovacion de la conduccion oficialista o, como mas arriba, que esta logro sobrevivir a las intervenciones, no queremos decir que los mismos hombres se hayan mantenido en sus cargos a lo largo de esos quince afios. Rotaci6n de cuadros ha habido, y muchas veces en el marco de profundos conflictos y disensiones, pero tales cambios se verificaron siempre dentro del mismo nucleo dirigente que lleg6 al poder hacia 1957. Tales ejemplos de supervivencia politica, Zson solo el testimonio como lo sugiere este analisis de la vida interna de los sindicatos- de la inexpugnabilidad de las posiciones de las direcciones oficiales y de la escasa vigencia de los mecanismos democraticos de renovacion de cuadros? ;0 la perduracion de los mismos nucleos dirigentes en la mayoria de los sindicatos constituye una prueba de su representatividad politica dentro de los respectivos gremios? En rigor, la distorsion de la democracia sindical es tan grande que resulta practicamenteimposible escoger esta segunda respuesta. Solo una transformacion, improbable por su magnitud, de los habitos politicos hoy vigentes en los sindicatos permitiria desechar las justificadas reservas que existen respecto de la legitimidad de las posiciones politicas ocupadas por los actuales lideres sindicales.
V. CONCLUSI6N

La descripcion que hemos hecho del proceso politico de los sindicatos en la Argentina nos permite concluir que: 1) la participacion de las bases en los comicios, porcentualmentepoco elevada, no refleja el estado de la democracia interna, porque 2) las elecciones no son los mecanismos utilizados para llevar a cabo la seleccion de los cuadros dirigentes; 3) las

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normas legales existentes tienden a disminuir las oportunidades de la competencia politica y la intervencion de las bases en la vida gremial; 4) los cambios en la cipula sindical son casi siempre una consecuencia de la interferencia de un agente externo, el gobierno, en el funcionamiento de las organizaciones sindicales.