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LECTURAS: FILOSOFIA Y SOCIOLOGIA DE LA EDUCACIN PROFESOR: Yuri Rain Heisele Mg.

Educacin UCN-Chile

Filosofa occidental
1. INTRODUCCIN Filosofa occidental, conjunto de sistemas, doctrinas, teoras y escuelas de pensamiento que, en el mbito de la filosofa, se han desarrollado a lo largo de toda la historia en el espacio geogrfico occidental (entendindose por ste el continente europeo y, desde el comienzo de la edad contempornea, el americano). Antes de afrontar su estudio, es necesario limitar el marco disciplinar de la propia filosofa que, en un principio, se define por ser el estudio racional y crtico de los principios bsicos. Generalmente, la filosofa es dividida en cuatro ramas principales: metafsica (estudio de la realidad ltima), epistemologa (estudio de los orgenes, validez y lmites del conocimiento), tica (estudio de la naturaleza de la moral y el juicio) y esttica (estudio de la naturaleza de la belleza en las actividades artsticas). Dos son los principales tipos de investigacin filosfica: el analtico (estudio lgico de los conceptos) y el sinttico (ordenamiento de los conceptos en un sistema unificado). Segn fue utilizado en su origen por los griegos clsicos, el trmino filosofa significa la bsqueda del conocimiento por s mismo. La filosofa comprende todas las reas del pensamiento especulativo e incluye tanto la reflexin sobre las artes como sobre las ciencias y la religin. Conforme se fueron desarrollando mtodos y principios particulares en las distintas reas del conocimiento, cada campo adquiri su propio perfil filosfico, lo cual dio lugar a la filosofa del arte, de la ciencia y de la religin. El trmino filosofa se usa de forma popular para referirse a un conjunto de actitudes y valores bsicos respecto a la vida, la naturaleza y la sociedad (de ah procede la frase filosofa de la vida). Como las fronteras que separan las distintas reas del conocimiento son flexibles y estn sujetas a cambio, la definicin del trmino filosofa sigue estando sometida a controversia. Para obtener informacin sobre el pensamiento filosfico en el Extremo y Prximo Oriente vase Filosofa china; Islam; Budismo; Taosmo; Confucianismo. 2. FILOSOFA GRIEGA La filosofa occidental comenz en Jonia como una especulacin sobre la naturaleza subyacente del mundo fsico. En su forma primera no se distingua de la ciencia natural, pues los primeros filsofos eran fsicos preocupados por determinar qu puede permanecer tras el aparente cambio. Los escritos de los primeros pensadores de la filosofa griega no se han conservado en lo fundamental, excepto algunos fragmentos citados por Aristteles y otros autores pertenecientes a pocas posteriores. 2.1. La escuela jnica

El primer pensador considerado un filsofo fue Tales de Mileto, originario de esta ciudad, en la costa jnica de Asia Menor, que vivi a finales del siglo VII a.C. y principios del siglo VI a.C. Alabado por las generaciones posteriores como uno de los siete sabios de Grecia, se interes por los fenmenos astronmicos, fsicos y meteorolgicos, y sus investigaciones cientficas le llevaron a pensar que todos los fenmenos naturales son formas diferentes de una sustancia fundamental (una primera idea sobre el monismo) que l crea era el agua, pues pensaba que la evaporacin y condensacin eran procesos universales. Anaximandro, discpulo de Tales, mantena que el primer principio a partir del cual surgen todas las cosas es una sustancia intangible, invisible e infinita que llam apeiron (lo ilimitado). Comprendi, sin embargo, que en todas las cosas se poda encontrar una sustancia no observable, por lo que su nocin de lo ilimitado anticip la nocin moderna de un Universo sin lmite. Esta sustancia, afirmaba, es eterna e indestructible. Debido a su movimiento continuo, las sustancias conocidas como calor, fro, tierra, aire y fuego evolucionan de una forma ininterrumpida generando a su vez los distintos objetos y organismos que configuran el mundo que conocemos por los sentidos. El tercer gran filsofo jnico, Anaxmenes, volvi a la suposicin de Tales de que la sustancia primera es algo conocido y material, pero mantuvo que sta es el aire en vez del agua. Crea que los cambios que experimentan los objetos se pueden explicar en trminos de rarefaccin y condensacin del aire. De tal modo, Anaxmenes fue el primer filsofo que explic diferencias cualitativas en trminos de diferencias cuantitativas, un mtodo fundamental en la ciencia fsica. En general, la escuela jnica dio el primer paso radical desde la explicacin mtica de los fenmenos naturales a la exposicin cientfica; descubri los importantes principios cientficos de la permanencia de la sustancia, la evolucin natural del mundo y la reduccin de calidad a cantidad. 2.2. La escuela pitagrica Hacia el ao 530 a.C., el filsofo Pitgoras de Samos fund una escuela de filosofa en Crotona, en la Magna Grecia, al sur de Italia, que fue ms religiosa y mstica que la escuela jnica. Pretenda conciliar la antigua visin mtica del mundo con el creciente inters por la explicacin cientfica. El sistema de filosofa resultante que se conoci como pitagorismo aun las creencias ticas, sobrenaturales y matemticas en una visin espiritual de la vida. Los pitagricos ensearon y practicaron un sistema de vida basado en la creencia de que el alma es prisionera del cuerpo, del cual se libera al morir y se reencarna en una forma de existencia, ms elevada o no, en relacin con el grado de virtud alcanzado. El principal propsito de los seres humanos tendra que ser la purificacin de sus almas mediante el cultivo de virtudes intelectuales, la abstencin de los placeres de los sentidos y la prctica de diversos rituales religiosos. Los pitagricos que descubrieron las leyes matemticas del tono musical dedujeron que el movimiento planetario produce una msica de las esferas y desarrollaron una terapia a travs de la msica para lograr que la humanidad encontrara su armona con las esferas celestes.

Identificaron la ciencia con las matemticas y mantuvieron que todas las cosas son reductibles a nmeros y figuras geomtricas. Realizaron grandes contribuciones a las matemticas, la teora musical y la astronoma. 2.3. La escuela de Herclito Herclito de feso (Jonia), continuando la bsqueda de la sustancia primigenia que iniciaron los jonios, afirm que sta es el fuego. Observ que el fuego produce cambios en la materia y anticip la teora moderna de la energa. Tambin afirm que todas las cosas se encuentran en un estado de flujo continuo (panta rei), que la estabilidad es una ilusin y que slo el cambio y la ley del cambio (o logos) son reales. La doctrina del logos de Herclito, que identificaba las leyes de la naturaleza con una mente divina, evolucion hacia la teologa pantesta del estoicismo. 2.4. La escuela eletica En el siglo V a.C., Parmnides fund una escuela de filosofa en Elea, colonia griega situada en la Magna Grecia. En su nica obra conocida, Sobre la naturaleza, adopt una actitud opuesta a la de Herclito en la relacin entre estabilidad y cambio, y mantuvo que el Universo o lo que es, es decir, el ente, se puede describir como una esfera indivisible e inmutable y que toda referencia a cambio o diversidad es por s misma contradictoria. Mantena que nada puede ser realmente afirmado excepto lo que es (el ente). Zenn de Elea, discpulo suyo, intent probar la unidad del ser afirmando que la creencia en la realidad de cambio, la diversidad y el movimiento lleva a paradojas lgicas. Las aporas de Zenn llegaron a ser enigmas intelectuales que filsofos y lgicos de todas las pocas posteriores han intentado resolver. El inters de los eleticos por el problema de la consistencia racional propici el desarrollo de la ciencia de la lgica. 2.5. La escuela pluralista La especulacin en torno al mundo fsico iniciada por los jonios fue continuada en el siglo V a.C. por Empdocles y Anaxgoras, que desarrollaron filosofas que sustituan la descripcin jnica de una sustancia primera nica por la suposicin de una pluralidad de sustancias. Empdocles mantena que todas las cosas estn compuestas por cuatro elementos irreductibles: aire, agua, tierra y fuego, combinados o separados por dos fuerzas opuestas segn un proceso de alternancia: el amor y el odio. Mediante este proceso, el mundo evoluciona desde el caos hasta la forma y vuelve al caos otra vez, en un ciclo reiterado. Empdocles consider el ciclo eterno como el objeto verdadero del culto religioso y critic la creencia popular en divinidades personales, pero no consigui explicar cmo los objetos conocidos por la experiencia pueden desarrollarse al margen de factores que son por completo distintos a ellos. Por consiguiente, Anaxgoras sugiri que todas las cosas estn compuestas por partculas muy pequeas o semillas, que existen en una variedad infinita. Para explicar cmo se combinan esas partculas para formar los objetos que constituyen el mundo conocido, Anaxgoras desarroll una teora de la evolucin csmica. Afirmaba que el principio activo de este

proceso evolutivo es una mente universal que separa y combina las partculas, el nous. Su concepto de partculas elementales llev al desarrollo de una teora atmica de la materia. 2.6. La escuela atomista Fue un paso natural el que condujo desde el pluralismo hasta el atomismo, interpretacin segn la cual toda materia est compuesta por partculas diminutas e indivisibles que se diferencian slo en simples propiedades fsicas como el peso, el tamao y la forma. Este paso se dio en el siglo IV a.C. con Leucipo y su colaborador ms conocido, Demcrito de Abdera, a quien se le atribuye la primera formulacin sistemtica de una teora atmica de la materia. Su concepcin de la naturaleza fue materialista de un modo absoluto, y explic todos los fenmenos naturales en trminos de nmero, forma y tamao de los tomos. Redujo las cualidades sensoriales de las cosas (como calor, fro, gusto y olor) a las diferencias cuantitativas de los tomos. Las formas ms elevadas de existencia, como la vida de las plantas y animales e incluso la humana, fueron explicadas por Demcrito en trminos fsicos en sentido estricto. Aplic su teora a la psicologa, la fisiologa, la teora del conocimiento (epistemologa), la tica y la poltica, y present as el primer planteamiento amplio del materialismo determinista que afirma que todos los aspectos de la existencia estn determinados de forma rgida por leyes fsicas. 2.7. Los sofistas Hacia finales del siglo V a.C., un grupo de maestros itinerantes llamados sofistas alcanz un gran renombre en toda Grecia. Los sofistas tuvieron un papel importante en la evolucin de las ciudades-estado griegas desde unas monarquas agrarias hasta su consolidacin como democracias comerciales. Conforme crecieron la industria y el comercio helnicos, una nueva clase de ricos comerciantes, poderosos en el mbito econmico, empez a controlar el poder poltico. Careciendo de la educacin de los aristcratas, quisieron prepararse para la poltica y el comercio pagando a los sofistas a cambio de enseanzas en el arte de hablar en pblico, el razonamiento legal y la cultura general. A pesar de que lo mejor de los sofistas contribuy enormemente al pensamiento griego, el grupo en su conjunto adquiri una reputacin de falaz, hipcrita y demagogo. De ah que la palabra sofisma represente esas deficiencias morales. La famosa mxima de Protgoras, uno de los sofistas ms importantes, el hombre es la medida de todas las cosas, es representativa de la actitud filosfica de esta escuela. Sus componentes mantenan que los individuos tienen el derecho de juzgar por s mismos todos los asuntos; negaban la existencia de un conocimiento objetivo en el que se supone que todo el mundo debe creer, mantuvieron que la ciencia natural y la teologa tienen poco o ningn valor porque carecen de relevancia en la vida diaria, y declararon que las reglas ticas slo tenan que asumirse cuando conviene al propio inters. 2.8. Filosofa socrtica

Tal vez la mayor personalidad filosfica en la historia haya sido Scrates. Nacido alrededor del ao 470 a.C., practic un dilogo continuo con sus alumnos hasta que fue sentenciado a muerte, condena que cumpli bebiendo cicuta en el 399 a.C. A diferencia de los sofistas, Scrates se neg a aceptar dinero por sus enseanzas, afirmando que no tena ninguna certidumbre que ofrecer excepto la conciencia de la necesidad de ms conocimiento. Scrates no dej ningn escrito, pero sus enseanzas fueron preservadas para las generaciones posteriores en los dilogos de uno de sus ms famosos discpulos, Platn, y tambin aparecen en los escritos de Jenofonte. Scrates ense que cada persona tiene pleno conocimiento de la verdad ltima dentro de su alma y que slo necesita llevarlo a la reflexin consciente para darse cuenta. Por ejemplo, en Menn (un dilogo platnico) Scrates plantea a travs de una ficcin la forma en que un esclavo ignorante puede llegar a la formulacin del teorema de Pitgoras, demostrando as que el conocimiento est innato en el alma, en vez de ser implcito o indisociable de la experiencia. Scrates crea que el deber del filsofo era provocar que la gente pensara por s misma, en vez de ensearle algo que no supiera. Por eso se deca partero o alumbrador de ideas. Su contribucin a la historia de la filosofa no fue una doctrina sistemtica, sino un mtodo de reflexin, la mayutica, y un tipo de existencia. Hizo hincapi en la necesidad de un examen analtico de las creencias de cada uno, de definiciones claras de los conceptos bsicos, y de un planteamiento racional y crtico de los problemas ticos. 2.9. Filosofa platnica Platn fue un pensador ms sistemtico que Scrates, pero sus escritos, en especial los primeros dilogos, pueden ser considerados como una continuacin y elaboracin de las ideas socrticas. Al igual que Scrates, Platn consider la tica como la rama ms elevada del saber, y subray la base intelectual de la virtud al identificar virtud con sabidura. Esta idea llev a la llamada paradoja socrtica por la que ningn hombre hace el mal por propia voluntad, como dice Scrates en Protgoras. Ms tarde, Aristteles advertira que una conclusin as no da lugar a la responsabilidad moral. Platn explor tambin los problemas fundamentales de la ciencia natural, la teora poltica, la metafsica, la teologa y la epistemologa, y enriqueci conceptos tales como el conocimiento (en Teeteto), el origen y esencia del lenguaje (en Crtilo), la justicia (en La Repblica) o la belleza (en El Banquete), entre otros muchos, que posteriormente se erigieron en fundamentos permanentes del pensamiento occidental. La base de la filosofa de Platn es su teora de las ideas, o doctrina de las formas. La teora de las ideas (que queda expresada en muchos de sus dilogos, sobre todo en La Repblica y Parmnides) divide la existencia en dos esferas o mundos, una esfera inteligible de ideas o formas perfectas, eternas e indivisibles, el Topos Uranos, y una esfera sensible, de objetos concretos y conocidos. Los rboles, las piedras, los cuerpos humanos y en general los objetos que pueden ser conocidos a travs de los sentidos son para Platn irreales, sombros y copias imperfectas de las ideas. Lleg a 5

esta, en apariencia, extraa conclusin por las elevadas reglas que adjudic al conocimiento, por ejemplo, que todos los objetos autnticos de conocimiento fueran descritos sin contradicciones. Como todos los objetos percibidos por los sentidos experimentan cambios, una afirmacin hecha respecto a esos objetos en un instante no ser vlida en un momento posterior. Segn Platn, esos objetos no son del todo reales. Las creencias que se derivan de la experiencia de esos objetos son, por lo tanto, imprecisas e inconstantes, mientras que los principios de las matemticas y la filosofa elaborados a partir de la meditacin interior sobre las ideas constituyen el nico saber digno de ese nombre. En La Repblica, Platn expuso su famoso mito de la caverna, en el cual muestra cmo la humanidad, prisionera en una caverna, confunde las sombras proyectadas en una roca con la realidad y en el que considera al filsofo como la persona que penetra en el Universo fuera de la caverna de la ignorancia y alcanza una visin de la verdadera realidad, el mundo de las ideas. El concepto de Platn del bien absoluto que es la idea ms elevada y engloba a todas las dems ha sido una fuente principal de las doctrinas religiosas pantesta y mstica en la cultura occidental. La teora de las ideas de Platn y su visin racionalista del conocimiento son la base de su idealismo tico y social. El mundo de las ideas eternas facilita las normas o ideales segn los cuales todos los objetos y acciones han de someterse al juicio del hombre. La persona filosfica, que se abstiene de los placeres sensuales y busca en su lugar el conocimiento de los principios abstractos, encuentra en esos ideales los modos para regir la conducta personal e intervenir en las instituciones sociales. La virtud personal consiste en una armnica relacin entre las facultades del alma. La justicia social consiste entonces en la armona entre las distintas clases de la sociedad. El estado ideal de una mente sana en un cuerpo sano requiere que el intelecto controle los deseos y las pasiones, as como el estado ideal de la sociedad requiere que los individuos ms sabios controlen a las masas buscadoras de placer. Para Platn, la verdad, la belleza y la justicia coinciden en la idea del bien. Por lo tanto, el arte que expresa los valores morales es el mejor. En su programa social, Platn apoy la censura en el arte, por estimarla como un instrumento para la educacin moral de la juventud. 2.10. Filosofa aristotlica Aristteles, que empez a estudiar en la Academia de Platn con 17 aos, en el 367 a.C., es considerado el ms ilustre discpulo de Platn y se sita junto con su maestro entre los ms profundos e influyentes pensadores de la historia de Occidente. Despus de asistir durante varios aos a la Academia, se convirti en el preceptor de Alejandro Magno. Ms tarde regres a Atenas para fundar el Liceo, una escuela que, al igual que la Academia de Platn, fue durante siglos uno de los grandes ncleos de enseanza en Grecia. En sus conferencias, Aristteles defini los conceptos y principios bsicos de muchas de las ciencias tericas, como la lgica, la biologa, la fsica y la psicologa. Al establecer los rudimentos de la lgica como ciencia, desarroll la teora de la inferencia deductiva, representada 6

por el silogismo (proposicin deductiva que utiliza dos premisas y una conclusin), y un conjunto de reglas para fundamentar lo que habra de ser el mtodo cientfico. En su Metafsica, Aristteles discuti la separacin que hizo Platn de idea y materia, y afirm que las ideas o esencias estn contenidas dentro de los objetos mismos que las ejemplifican. Para Aristteles, cada cosa real es una mezcla de potencia y acto; en otras palabras, cada cosa es una combinacin de aquello que puede ser (pero que todava no es) y de aquello que ya es (tambin distinguido como materia y forma), porque todas las cosas cambian y se convierten en otra cosa diferente de lo que son, excepto los intelectos activos humanos y divinos, que son formas puras. Para Aristteles, la naturaleza es un sistema orgnico de cosas cuyas manifestaciones comunes hacen posible ordenarlas en clases de especies y gneros; cada especie tiene una forma, propsito y modo de desarrollo en cuyos trminos se puede expresar. El fin de la ciencia terica es definir las actitudes, propsitos y modos esenciales de desarrollo de todas las especies y disponerlos en su orden natural de acuerdo con sus complejidades segn su forma, siendo los principales niveles el inanimado, el vegetativo, el animal y el racional. El alma, para Aristteles, es la forma o realidad del cuerpo, y los humanos, cuyo espritu racional constituye una forma ms elevada que la de las dems especies terrenales, la ms elevada dentro de las perecederas. Los cuerpos celestes, compuestos de una sustancia imperecedera o ter, y movidos en un perfecto movimiento circular por Dios, son todava ms altos en el orden de la naturaleza. Esta clasificacin jerrquica de la naturaleza fue adoptada por muchos telogos cristianos, judos y musulmanes en la edad media como una visin de la naturaleza. La filosofa poltica y tica (sta ltima desarrollada en tica a Nicmaco) de Aristteles surgi tambin de un examen crtico de los enunciados platnicos. Las normas de conducta personal y social, segn Aristteles, pertenecen al estudio cientfico de las tendencias naturales de los individuos y las sociedades en vez de contemplarse en la esfera celeste de las ideas puras. Menos insistente que Platn en una conformidad rigurosa respecto a los principios absolutos, Aristteles consider las reglas ticas como guas prcticas para alcanzar una vida feliz y plena. El nfasis que puso en la felicidad, como el cumplimiento de las capacidades naturales, expres la actitud hacia la vida que mantuvieron los griegos cultos de su tiempo. En teora poltica adopt una posicin ms realista que Platn. Se mostr conforme con el modelo de una monarqua gobernada por un rey sabio que llegara a representar la estructura poltica ideal, pero reconoca asimismo que las sociedades difieren en sus necesidades y tradiciones, y crea que una democracia limitada conforma y ordena el mejor compromiso concebible. En su teora del conocimiento, Aristteles rechaz la doctrina platnica por la que el saber es innato e insisti en que slo puede adquirirse mediante la generalizacin desde la experiencia. Interpret el arte como una va al servicio del placer y de la ilustracin intelectual en 7

lugar de ser un instrumento de educacin moral. Su anlisis de la tragedia griega en Potica es considerado el hito fundacional de la crtica literaria. 3. FILOSOFA HELENSTICA Y ROMANA Desde el siglo IV a.C. hasta el desarrollo de la filosofa cristiana en el siglo IV, el epicuresmo, el estoicismo, el escepticismo y el neoplatonismo fueron las principales escuelas filosficas en el mundo occidental. El inters por la ciencia natural declin en ese periodo y estas escuelas se preocuparon sobre todo por la tica y la religin. 3.1. Epicuresmo En el ao 306 a.C., Epicuro fund una escuela filosfica en Atenas. Como sus seguidores se reunan en el jardn de su casa fueron conocidos como los filsofos del jardn. Epicuro adopt la fsica atomista de Demcrito pero aport algunas novedades importantes. En lugar de un movimiento aleatorio de los tomos en todas las direcciones, afirm (para simplificar la explicacin) que un movimiento uniforme aconteca en direccin descendente. Tambin admiti la posibilidad de un factor de casualidad que intervena en el mundo fsico al manifestar que los tomos, a veces, se desvan en un sentido impredecible (clinamen), facilitando as una base fsica para la creencia en el libre albedro. Sostena que la ciencia natural es importante slo si se puede aplicar en la adopcin de decisiones prcticas y para aplacar el temor hacia los dioses y la muerte. Afirmaba que el destino de la existencia es obtener la mxima cantidad de placer, que identificaba con un movimiento de simpata y con la ausencia de dolor. Las enseanzas de Epicuro se conservan sobre todo en el poema filosfico De rerum natura (De la naturaleza de las cosas) del poeta romano Lucrecio, quien contribuy a la difusin del epicuresmo en Roma. 3.2. Estoicismo La escuela estoica, fundada en Atenas hacia el 300 a.C. por Zenn de Citio, evolucion a partir del anterior movimiento de los cnicos, que rechazaba las instituciones que estructuraban la sociedad y los valores materiales vigentes. El estoicismo represent la escuela ms importante en el mundo grecorromano y en ella coincidieron escritores y personalidades tan importantes como Epicteto y el propio emperador romano Marco Aurelio Antonino, conocido tanto por su sabidura como por la nobleza de su carcter. Uno de los ms relevantes filsofos estoicos del Imperio romano fue el hispanorromano cordobs Lucio Anneo Sneca, tutor del emperador Nern, que mantuvo las tesis fundamentales del estoicismo antiguo con un importante tono moral y una concepcin de la sabidura como benevolencia. Los estoicos proclamaron que se puede alcanzar la libertad y la tranquilidad tan slo siendo ajeno a las comodidades materiales y la fortuna externa, y dedicndose a una vida guiada por los principios de la razn y la virtud (tal es la idea de la imperturbabilidad o ataraxia). Asumiendo una concepcin materialista de la naturaleza, siguieron a Herclito en la creencia de que la sustancia primera se halla en el fuego y en la veneracin del logos, que identificaban con la energa, la ley, la razn y la providencia encontradas en la naturaleza. La razn de los hombres se consideraba tambin parte integrante del logos divino e inmortal. La

doctrina estoica que consideraba a cada persona como parte de Dios y miembro de una familia universal ayud a romper barreras regionales, sociales y raciales, y preparar el camino para la propagacin de una religin universal. La doctrina estoica de la ley natural, que convierte la naturaleza humana en norma para evaluar las leyes e instituciones sociales, tuvo mucha influencia en Roma y en las legislaciones posteriores de Occidente. 3.3. Escepticismo El escepticismo, que profundiz en la crtica sofista del conocimiento objetivo, domin la Academia platnica en el siglo III a.C. Los escpticos descubrieron (al igual que Zenn de Elea) que la lgica es un mecanismo filosfico poderoso y capaz de destruir cualquier idea positiva, y la usaron con arte. Su suposicin principal era que la humanidad no puede alcanzar el conocimiento o la ciencia que conciernen a la realidad y que el camino hacia la felicidad, por lo tanto, se asienta en una absoluta suspensin de juicio. Como ejemplo extremo de esta actitud, se dice que Pirrn uno de los escpticos ms notables se neg a cambiar de rumbo al acercarse a un acantilado y tuvo que ser corregido por sus alumnos. Carnades mantena que las creencias adquiridas de la experiencia por va inductiva pueden ser probables, pero nunca ciertas. 3.4. Neoplatonismo El filsofo judeo-helenista Filn de Alejandra sum la filosofa griega, en especial las ideas platnicas y pitagricas, a la religin judaica en un amplio sistema que anticip el neoplatonismo y el misticismo judo, cristiano y musulmn. Filn insista en la naturaleza transcendente de Dios, que supera el entendimiento y por lo tanto resulta indescriptible para los mortales; describi el mundo natural como una serie de etapas descendentes desde Dios y terminando en la materia como origen del mal. Abog por un rgimen teocrtico, y fue uno de los primeros en interpretar el Antiguo Testamento para los no judos. Falleci en el ao 50 d.C. El neoplatonismo, sustrato de una de las escuelas filosficas y religiosas ms influyentes e importante rival del cristianismo, fue fundado en el siglo II d.C. por Amonio Sacas y se desarroll en el siglo III gracias a su discpulo ms conocido, Plotino. ste bas sus ideas en los escritos msticos y poticos de Platn, los pensadores pitagricos y Filn. Para Plotino, la principal razn de ser de la filosofa es educar a los individuos para la experiencia del xtasis, en la que se hacen uno con Dios. Dios (o lo Uno) est ms all del entendimiento racional y es la fuente originaria de toda realidad. El Universo emana de lo Uno por un proceso misterioso de comunicacin de energa divina en planos sucesivos. Los niveles ms altos forman lo Uno, el logos, que contiene las ideas platnicas, y el Alma csmica, que da lugar a las almas humanas y a las fuerzas de la naturaleza. Las dems cosas que emanan de lo Uno, segn Plotino, cuanto ms imperfectas y malas son, ms cerca estn del lmite de la materia en su estado original. El fin ms elevado de la vida es depurarse uno mismo de la dependencia de la conformidad fsica y, a travs de la meditacin

filosfica, disponerse para una reunin exttica con lo Uno. El neoplatonismo ejerci una fuerte influencia en el pensamiento medieval. 4. FILOSOFA MEDIEVAL

Durante el declive de la civilizacin grecorromana, los filsofos occidentales abandonaron la investigacin cientfica de la naturaleza y la bsqueda de la felicidad en el mundo y se preocuparon por el problema de la salvacin en otro mundo mejor. Hacia el siglo III, el cristianismo se haba extendido a las clases ms cultas del Imperio romano. 4.1. Filosofa de san Agustn El proceso encaminado a reconciliar el nfasis de los griegos en la razn con el que ponan los romanos en las emociones religiosas de las enseanzas de Cristo y los apstoles se concret en los escritos de san Agustn de Hipona. ste desarroll un sistema de pensamiento que, a travs de sucesivas rectificaciones y elaboraciones, se convirti al fin en la doctrina del cristianismo de aquella poca. En gran parte debido a su influencia, el pensamiento cristiano fue platnico hasta el siglo XIII, punto en que la filosofa aristotlica se hizo dominante. San Agustn afirmaba que la fe religiosa y el entendimiento filosfico obran como complementarios en lugar de ser opuestos y que se debe creer para comprender y comprender para creer. Al igual que los neoplatnicos, consideraba el alma una forma ms elevada de la existencia que el cuerpo y mantuvo que el conocimiento consiste en la contemplacin de las ideas que han sido depuradas tanto de sensaciones como de imgenes. La filosofa platnica se uni al concepto cristiano de un Dios personal que haba creado el mundo y predestinado su evolucin, y a la doctrina de la cada de la humanidad que requera la divina encarnacin en Cristo. San Agustn intent aportar soluciones racionales a los problemas del libre albedro y la predestinacin, la existencia del mal en un mundo creado por un dios omnipresente y todopoderoso, y la naturaleza atribuida a Dios en la doctrina de la Santsima Trinidad. En uno de sus principales escritos, La ciudad de Dios, concibi la historia como una lucha trgica en la humanidad entre el bien, expresado en la lealtad a la ciudad de Dios o comunidad de los santos, y el mal, identificado en la ciudad terrenal y simbolizado a travs de sus valores materiales. Su idea de la vida humana era pesimista, lo que le llev a sostener que la felicidad es imposible en la existencia del individuo, donde incluso con buena suerte, como excepcin, la conciencia de la proximidad de la muerte echara a perder cualquier tendencia hacia la satisfaccin y el placer. Pens que sin las virtudes religiosas de la fe, la esperanza y la caridad que requieren de la divina gracia para ser alcanzadas, una persona no puede desarrollar virtudes naturales referidas al valor, la justicia, la templanza y la sabidura. Sus anlisis del tiempo, la memoria y

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la experiencia religiosa fueron fuente de inspiracin para el pensamiento metafsico y mstico. La nica gran aportacin a la filosofa occidental en los tres siglos posteriores a la muerte de san Agustn fue la del estadista romano del siglo VI Boecio, que reaviv el inters por el pensamiento griego y romano, en especial por la lgica y metafsica aristotlicas. En el siglo IX el monje irlands Juan Escoto Erigena expuso una interpretacin pantesta del cristianismo, identificando la Trinidad divina con lo Uno, el logos y el Alma universal del neoplatonismo, y mantuvo que tanto la fe como la razn son necesarias para alcanzar la unin exttica con Dios. 4.2. Escolasticismo En el siglo XI se produjo un resurgir del pensamiento filosfico, fruto del creciente encuentro entre las diferentes regiones del mundo occidental y el despertar del inters por las culturas ignotas que culminara en el renacimiento. Los trabajos de Platn, Aristteles y otros sabios griegos fueron traducidos por eruditos musulmanes y se conocieron en el Occidente cristiano gracias a las aportaciones de los filsofos de al-Andalus y a distintas traducciones del rabe al latn realizadas en los reinos cristianos de la pennsula Ibrica. Los filsofos musulmanes, judos y cristianos interpretaron y clarificaron esos escritos en una tentativa por conciliar la filosofa con la fe religiosa y dotar de pilares racionales a sus creencias religiosas. Su trabajo ciment el escolasticismo. El pensamiento escolstico estuvo menos interesado en descubrir nuevos datos y principios que en demostrar la verdad de los credos ya consolidados. Su mtodo fue, por lo tanto, dialctico o discursivo. El inters por la lgica del discurso llev a importantes avances tanto en lgica como en teologa. El mdico persa del siglo XII Avicena integr el neoplatonismo y las ideas aristotlicas con la doctrina religiosa musulmana, mientras que el poeta judo Solomon ben Yehuda ibn Gabirol elabor una sntesis semejante entre el pensamiento griego y el judasmo. El telogo y filsofo escolstico san Anselmo adopt la idea agustiniana de la relacin entre fe y razn, y relacion el platonismo con la teologa cristiana. San Anselmo, que actuaba siguiendo la teora de las ideas de Platn, se mostr a favor de la existencia separada de los universales o las propiedades comunes de las cosas. De esta forma, estableci la posicin del realismo lgico en uno de los debates ms conflictivos y trascendentes de la filosofa medieval, el de los universales. La concepcin contraria, conocida como nominalismo, fue formulada por el filsofo escolstico Roscelino, quien afirm que slo existen los objetos individuales, concretos, y que los universales (formas e ideas, mediante las que se clasifican las cosas particulares) constituyen meros sonidos o signos en vez de sustancias intangibles. Cuando afirm que la Trinidad tiene que consistir en tres existencias separadas, sus ideas fueron condenadas por herticas y fue obligado a retractarse en 1092. El telogo francs Pedro Abelardo, cuyo trgico romance con Elosa en el siglo XII aliment una de las historias de amor ms memorables del medievo, propuso un

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compromiso entre realismo y nominalismo conocido como conceptualismo, segn el cual los universales existen en las cosas particulares como propiedades y fuera de las cosas como conceptos en la mente. Abelardo mantena que la religin revelada tiene que ser justificada por la razn. Fundament una tica basada en la conciencia personal que anticip el pensamiento protestante. El jurista, fsico y telogo hispanomusulmn Averroes (el filsofo islmico ms conocido de la edad media) hizo que la ciencia y el pensamiento aristotlico tuvieran gran influencia en el mundo medieval gracias a sus lcidos y eruditos comentarios de la obra de Aristteles. Fue conocido como El Comentador entre los muchos escolsticos que consideraban a Aristteles como El Filsofo. Averroes intent superar las contradicciones entre la filosofa aristotlica y la religin revelada distinguiendo entre dos sistemas de verdad separados: un cuerpo cientfico de verdades basado en la razn y un cuerpo religioso de verdades inspirado en la revelacin. Su idea de que la razn tiene preferencia sobre la religin le llev en 1194 al exilio. La llamada doctrina de la doble verdad de Averroes influy sobre numerosos filsofos musulmanes, judos y cristianos, pero tambin fue rechazada por muchos otros autores y se convirti en un importante problema filosfico en el mbito de la cultura medieval. Averroes desarroll este anlisis de las relaciones entre filosofa y fe religiosa en una de sus principales obras originales, Tahafut al-Tahafut (La destruccin de la destruccin). El filsofo hispanojudo Maimnides (una de las figuras ms destacadas del pensamiento judaico), al igual que Averroes, uni la ciencia aristotlica con la religin, pero rechaz la idea de que ambos sistemas contrarios pudieran ser verdaderos. En su Gua de perplejos (c. 1190) intent dar una explicacin racional a la doctrina judaica y defendi las creencias religiosas (como la de la creacin del mundo) que entraban en conflicto con la ciencia aristotlica slo cuando estuvo convencido de que faltaban evidencias decisivas en el sustrato de ambas posturas. En el siglo XIII el telogo escolstico ingls Alejandro de Hales y el filsofo escolstico italiano san Buenaventura fundieron los principios platnicos y aristotlicos e introdujeron la idea de que el alma es forma y sustancia a la vez (o sustancia no material), para explicar su naturaleza inmortal. La idea de san Buenaventura tendi hacia el misticismo pantesta al hacer del fin de la filosofa la unin exttica con Dios. El filsofo escolstico alemn san Alberto Magno fue el primer filsofo cristiano que aprob e interpret la totalidad del pensamiento aristotlico. Estudi y admir los escritos de los aristotlicos musulmanes y judos, que conoci por los trabajos de la Escuela de Traductores de Toledo, y escribi comentarios enciclopdicos sobre Aristteles y la ciencia natural de su tiempo. El monje ingls Roger Bacon, uno de los primeros escolsticos que mostr inters por la ciencia experimental, advirti que quedaba mucho por aprender an sobre la naturaleza. Critic el mtodo deductivo de sus

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contemporneos, as como la confianza de stos en la autoridad del pasado, proponiendo un nuevo mtodo de investigacin basado en la observacin controlada. La mayor figura intelectual de la edad media fue santo Toms de Aquino, monje dominico que estudi con san Alberto Magno, a quien sigui hasta Colonia en 1248. Santo Toms de Aquino uni la ciencia aristotlica y la teologa agustiniana en un amplio sistema de pensamiento que ms tarde se convirti en la filosofa autorizada de la Iglesia catlica. Sus obras ms importantes, Summa Theologiae y Summa contra Gentiles, donde presenta una estructura de ideas convincente y sistemtica, siguen ejerciendo en la actualidad una poderosa influencia en el pensamiento occidental. Sus textos reflejan el renovado inters de su tiempo por la razn, la naturaleza y la felicidad en este mundo, junto con su fe religiosa y preocupacin por la salvacin del hombre. Aquino mantuvo, en contra de los averrostas, que las verdades de la fe y las verdades de la razn no podan estar en conflicto, sino que ms bien son aplicadas a campos diferentes. Las verdades de la ciencia natural y de la filosofa son descubiertas al razonar a partir de datos de la experiencia, mientras que los principios de la religin revelada (la doctrina de la Trinidad, la creacin del mundo y otros fundamentos del dogma cristiano) estn ms all de la comprensin racional, aunque no hayan de ser contradictorios respecto a la razn y deban aceptarse mediante la fe. La metafsica, teora del conocimiento, tica y poltica de Aquino provenan sobre todo de Aristteles, pero el dominico incorpor en sus doctrinas las virtudes agustinianas de la fe, esperanza y caridad, y el destino de la salvacin eterna a travs de la gracia, a la tica naturalista aristotlica, cuya meta era conseguir la felicidad en este mundo. 4.3. Filosofa medieval despus de santo Toms de Aquino

Las mayores crticas a la filosofa tomista fueron formuladas por Juan Duns Escoto y Guillermo de Ockham. Duns Escoto desarroll un sutil y muy tcnico sistema de lgica y metafsica, pero debido al fanatismo de sus seguidores, el nombre de Duns se convirti ms tarde en smbolo de estupidez en la palabra inglesa dunce (burro). Escoto rechaz el intento de santo Toms de Aquino para reconciliar la filosofa racional con la religin revelada. Mantuvo, en una versin modificada de la llamada doctrina de la doble verdad de Averroes, que todas las creencias religiosas son asuntos de fe, excepto la creencia en la existencia de Dios, que consideraba demostrable desde supuestos lgicos. En contra de la idea de Aquino segn la cual Dios acta de acuerdo con su naturaleza racional, Escoto afirm que la voluntad divina es anterior al propio intelecto divino y crea (en vez de amoldarse a ellas) las leyes de la naturaleza y la moral (voluntarismo), lo que implicaba una nocin del libre albedro ms amplia que la de santo Toms. Al abordar el problema de los universales, Duns Escoto plante un nuevo compromiso entre realismo y nominalismo al explicar la diferencia entre los objetos individuales y las formas que esos objetos ejemplifican (individuacin) como una distincin lgica en vez de real. 13

El franciscano ingls Guillermo de Ockham formul la crtica de carcter ms radical y nominalista de la creencia escolstica en el campo de lo intangible, cosas invisibles como las ideas, esencias y universales. Mantuvo que tales entidades abstractas slo son referencias terminolgicas que designan a su vez otras palabras en lugar de ser tiles para referirse a cosas reales. Su famosa regla, conocida como la navaja de Ockham (que afirma que no se debe suponer la existencia de ms cosas de las que son necesarias segn imperativos lgicos), se convirti en un principio fundamental de la ciencia y filosofa modernas. En los siglos XV y XVI el renacer del inters cientfico por la naturaleza se vio acompaado por la tendencia hacia el misticismo pantesta. El prelado catlico romano Nicols de Cusa anticip la obra del astrnomo polaco Nicols Coprnico al sugerir que la Tierra se mueve alrededor del Sol, desplazando as a la humanidad del centro del Universo, al que concibi como infinito e idntico a Dios. El filsofo italiano Giordano Bruno, que tambin identific el Universo con Dios, desarroll las implicaciones filosficas de la teora copernicana. La filosofa de Bruno influy en corrientes intelectuales posteriores que llevaron al nacimiento de la ciencia moderna y a la Reforma. 5. FILOSOFA MODERNA Y CONTEMPORNEA Desde el siglo XV la filosofa occidental ha estado marcada por una interaccin continua entre sistemas de pensamiento basados en una interpretacin mecanicista y materialista del Universo, y aquellos otros que consideraban al pensamiento humano como la nica realidad ltima. Esta interaccin reflej el creciente efecto del descubrimiento cientfico y el cambio poltico en la especulacin filosfica. 5.1. Mecanicismo y materialismo Los siglos XV y XVI marcaron un periodo de cambios radicales en el mbito social, poltico e intelectual. La exploracin del mundo, la Reforma protestante (con su nfasis en la fe individual), el auge de la sociedad urbana comercial y la aparicin de nuevas ideas en todas las reas de la cultura estimularon el desarrollo de una nueva idea filosfica del Universo. La visin medieval del cosmos como un orden jerrquico de seres creados y gobernados por Dios fue sustituida por la visin mecanicista del mundo como una gran mquina cuyas partes se mueven de acuerdo con estrictas leyes fsicas, sin propsito ni voluntad. El objetivo de la vida humana ya no se conceba como preparacin para la salvacin en el otro mundo, sino ms bien como la satisfaccin de los deseos naturales del individuo. Las instituciones polticas y los principios ticos dejaron de ser considerados como reflejo del mandato divino para ser vistos, en cambio, como resortes prcticos creados por los seres humanos. En esta nueva visin filosfica, la experiencia y la razn fueron los nicos patrones efectivos para dilucidar la verdad. La figura del filsofo jesuita espaol Francisco Surez tuvo una gran influencia en la transformacin de la escolstica clsica y en una moderna concepcin de la ley y de la autoridad real que, segn Surez, deriva su poder del consentimiento del pueblo y poda ser rechazada cuando no era ejercida con justicia. 14

El primer gran representante de la nueva filosofa fue el pensador ingls Francis Bacon, barn de Verulam, quien denunci la confianza en la autoridad y en el discurso verbal, y consider la lgica aristotlica intil para acuar nuevas leyes fsicas. En su obra Novum organum (1620), Bacon expuso un nuevo mtodo cientfico basado en la generalizacin inductiva realizada desde la observacin y la experimentacin. Fue el primero en formular leyes para la inferencia inductiva. El trabajo del fsico y astrnomo italiano Galileo fue de mayor importancia en el desarrollo de una nueva visin del mundo. Galileo Galilei resalt la importancia de aplicar las matemticas a la formulacin de leyes cientficas. Para ello cre la ciencia de la mecnica, que aplicaba los principios de la geometra a los movimientos de los cuerpos. El xito de la mecnica en la formulacin de leyes fiables y tiles de la naturaleza llev a pensar a Galileo y a otros cientficos posteriores que toda la naturaleza est creada de acuerdo con leyes mecnicas. 5.1.1. Descartes El matemtico, fsico y filsofo racionalista francs Ren Descartes profundiz en las crticas de Bacon y Galileo sobre los mtodos y creencias existentes, pero al contrario que Bacon que se inclinaba por la prctica de un mtodo inductivo basado en hechos observados, Descartes hizo de las matemticas el modelo para toda ciencia, aplicando sus mtodos deductivos y analticos a todos los campos del saber. En 1637 public su primera gran obra, Ensayos filosficos, a la cual serva de prlogo el que sera su ms famoso e influyente escrito, Discurso del mtodo. Decidi reconstruir todo el conocimiento humano sobre una base absolutamente certera al rechazar cualquier creencia, incluso su propia existencia, hasta que pudiera probarla como verdadera (escepticismo metodolgico). Descartes fund la prueba lgica de su propia existencia en el acto de dudar de ella y su famosa afirmacin Cogito, ergo sum (Pienso, luego existo) le proporcion el dato cierto o axioma a partir del cual pudo deducir la existencia de Dios y de las leyes bsicas de la naturaleza. A pesar de su perspectiva mecanicista, Descartes acept la tradicional doctrina religiosa de la inmortalidad del alma y mantuvo que la mente y el cuerpo son dos sustancias diferentes; de esta forma dej a la mente libre de las leyes mecnicas de la naturaleza y consagr la libertad de la voluntad. Su fundamental separacin de mente y cuerpo, conocida como dualismo, plante el problema de la explicacin de cmo dos sustancias tan diferentes como cuerpo y mente pueden afectar la una a la otra, problema que fue imposible resolver y que ha sido desde entonces motivo prioritario de inters en la filosofa. 5.1.2. Hobbes El filsofo ingls Thomas Hobbes elabor un amplio sistema de metafsica materialista que aport una solucin al problema mente-cuerpo del dualismo al reducir la mente a los movimientos interiores del cuerpo. Al aplicar los principios de la mecnica a todas las reas del conocimiento, defini los conceptos bsicos de cada rea (como vida, sensacin, razn, valor y justicia) en trminos de materia y movimiento, reduciendo as todos 15

los fenmenos a relaciones fsicas y todas las ciencias a un proceso mecnico. Hobbes expuso su teora tica y su teora poltica en Leviatn (1651); la primera se basaba en la afirmacin de que las reglas conductuales humanas se rigen por el instinto de conservacin, por lo que justific las acciones egostas como una tendencia natural del ser humano. En consecuencia, su teora poltica sostena que el gobierno y la justicia social son creaciones artificiales basadas en un contrato social y mantenidas por la fuerza. Apoy a la monarqua absoluta como el medio ms efectivo de preservar la paz. 5.1.3. Spinoza El filsofo holands Baruch Spinoza elabor un sistema filosfico monista claro y riguroso que aportaba nuevas soluciones al problema mentecuerpo, al conflicto entre ciencia y religin, y a la eliminacin mecanicista de los valores ticos del mundo natural. Como Descartes, afirm que toda la estructura de la naturaleza puede deducirse de unas cuantas definiciones bsicas y axiomticas, conforme al modelo de la geometra de Euclides. Advirti que la teora cartesiana de las dos sustancias creaba un problema insoluble sobre cmo interactan la mente y el cuerpo; lleg a la conclusin que el nico sujeto ltimo de conocimiento ha de ser la sustancia en s. Al intentar demostrar que Dios, la sustancia y la naturaleza son idnticos, lleg a la conclusin pantesta de que todas las cosas son aspectos (o modos) de Dios. Su respuesta al problema mente-cuerpo (conocida como la teora del paralelismo psicolgico) explicaba la aparente interaccin de mente y cuerpo al considerarlos como dos atributos de la misma sustancia, paralelas entre s, que parecen afectar la una a la otra pero que en realidad no lo hacen. La tica de Spinoza (patente en una de sus principales obras, tica), al igual que la de Hobbes, se basaba en una psicologa materialista segn la cual los individuos slo estn motivados por el inters propio; pero al contrario que Hobbes, Spinoza lleg a la conclusin que el inters propio racional coincide con el inters de los dems y que la vida ms satisfactoria es la que se dedica al estudio cientfico y que culmina en el amor intelectual y racional hacia Dios (amor Dei intelectuallis). 5.1.4. Locke John Locke, una de las figuras ms influyentes del pensamiento britnico, enriqueci la tradicin empirista iniciada por Bacon. Dot al empirismo de un marco sistemtico gracias a la publicacin de su Ensayo sobre el entendimiento humano (1690). Locke atac la creencia racionalista predominante de que el conocimiento era independiente de la experiencia. Aunque acept la divisin cartesiana entre mente y cuerpo y la descripcin mecanicista de la naturaleza, reorient la filosofa desde el conocimiento del mundo fsico hacia el estudio de la mente. Con esto hizo de la epistemologa el principal objeto de inters de la filosofa moderna. Locke intent reducir todas las ideas a simples elementos de la experiencia, pero al distinguir entre sensacin y reflexin como fuentes de la experiencia, determin que la sensacin provee el material para el conocimiento del mundo externo y la reflexin aporta el material para el conocimiento de la mente. 16

Aunque no fue un escptico, Locke goz de gran influencia en el escepticismo del pensamiento britnico posterior al reconocer la vaguedad de los conceptos de la metafsica y sealar que las deducciones sobre el mundo al margen de la mente no pueden ser probadas con certeza. Sus escritos ticos y polticos (principalmente Tratados sobre el gobierno civil) tuvieron tambin mucha influencia en el pensamiento subsiguiente; los fundadores de la moderna escuela del utilitarismo, que en sntesis hicieron de la felicidad para el mayor nmero de personas la medida del bien y del mal, se inspiraron en sus escritos. Su defensa del gobierno constitucional, de la tolerancia religiosa y de los derechos naturales de los individuos marc el desarrollo del pensamiento liberal en Francia, Gran Bretaa y Estados Unidos. 5.2. Idealismo y escepticismo El filsofo y matemtico alemn Gottfried Wilhelm Leibniz concibi un sutil y original sistema de filosofa. Combin los descubrimientos matemticos y fsicos de su tiempo con las concepciones orgnicas y religiosas de la naturaleza heredadas del pensamiento clsico y medieval. Leibniz consideraba el mundo como un nmero infinito de unidades de fuerza infinitamente pequeas, llamadas mnadas, cada una de las cuales es un mundo cerrado pero que refleja a su vez a todas las dems en su propio sistema de percepciones. Todas las mnadas son entidades espirituales, pero aquellas con las percepciones ms confusas forman los objetos inanimados y aquellas con las percepciones ms claras (incluido el autoconocimiento y la razn) constituyen las almas y las mentes de la humanidad. Dios es concebido como la Mnada de las mnadas, la que crea todas las dems y predestina su desarrollo de acuerdo con una armona preestablecida que acaba en la apariencia de interaccin entre las mismas. La idea de Leibniz de que todas las cosas son orgnicas y espirituales marca el inicio de la tradicin filosfica del idealismo. 5.2.1. Berkeley El filsofo y obispo anglicano George Berkeley convirti el idealismo en una poderosa escuela de pensamiento al unirlo con el escepticismo y el empirismo, y por ello ha sido muy influyente en la filosofa britnica. Al radicalizar las dudas ya expuestas por Locke sobre el conocimiento del mundo fuera de la mente, Berkeley declar que no existe ninguna evidencia de la realidad material de ese mundo, porque lo nico que uno puede observar son las sensaciones propias y stas se encuentran en la mente. Afirmaba que existir significa ser percibido (esse est percipi) y que para existir, cuando uno no las observa, las cosas han de ser percibidas por Dios. Sus principales escritos, Tratado sobre los principios del conocimiento humano (1710) y Tres dilogos entre Hilas y Filonus (1713), fueron desestimados por sus contemporneos. Sin embargo, al afirmar que los fenmenos sensoriales son los nicos objetos del conocimiento, Berkeley estableci la visin epistemolgica del fenomenalismo (teora de la percepcin que indica que la materia puede

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ser analizada en trminos de sensaciones) y orient el camino que adoptara el movimiento positivista en el pensamiento moderno. 5.2.2. Hume El filsofo e historiador escocs David Hume aplic la crtica de Berkeley sobre la sustancia material a la propia creencia de este filsofo en la sustancia espiritual, afirmando que no existe ninguna evidencia observable de la existencia de una sustancia suprema, espritu o Dios. Pese a que su obra filosfica ms importante fue Tratado sobre la naturaleza humana (3 vols., 1739-1740) su pensamiento es ms conocido por una versin ms breve y accesible de aqulla, Investigacin sobre el entendimiento humano (1751). Segn Hume, todas las afirmaciones metafsicas sobre cosas que no se pueden percibir de una forma directa carecen asimismo de sentido y tendran que ser entregadas a las llamas. En sus anlisis de la causalidad y de la induccin, Hume mantuvo que no existe ninguna justificacin lgica existe para creer que dos hechos estn conectados por azar o para establecer ninguna inferencia desde el pasado hacia el futuro, dando lugar as a problemas que todava no han sido resueltos. La obra de Hume ha tenido un profundo efecto en la ciencia moderna al estimular el uso de los procedimientos estadsticos en lugar de los sistemas deductivos y alentar la redefinicin de los conceptos bsicos. 5.2.3. Kant y la Ilustracin En respuesta al escepticismo de Hume, que segn sus palabras lo despert de su sueo dogmtico, el filsofo alemn Immanuel Kant construy un amplio sistema de filosofa que se sita entre los mayores logros intelectuales de la cultura occidental. Kant combin el principio empirista de que todo conocimiento tiene su fuente en la experiencia con la creencia racionalista en el conocimiento conseguido por la deduccin. Sugiri que, aunque el contenido de la experiencia ha de ser descubierto a travs de la propia experiencia, la mente impone forma y orden en todas sus experiencias y esta forma y orden pueden ser descubiertos a priori, es decir, mediante la reflexin. Su afirmacin de que causalidad, sustancia, espacio y tiempo, formas de la intuicin pura, son modelos impuestos por la mente en funcin de su experiencia dio soporte al idealismo heredado de Leibniz y Berkeley, pero su filosofa tambin constituy una crtica al idealismo al estar de acuerdo con la afirmacin empirista de que las cosas en s mismas es decir, las cosas tal y como existen fuera de la experiencia humana constituyen la cosa en s (noumeno incognoscible). Por lo tanto Kant limit el conocimiento al mundo de los fenmenos de la experiencia, manteniendo que las creencias sobre el alma, el cosmos y Dios (el mundo de los nombres que transcienden la experiencia humana) son asuntos de fe antes que resultar propios del conocimiento cientfico. En sus escritos sobre tica, mantuvo que los principios morales son imperativos categricos, que para l significaban mandatos absolutos de la razn que no admiten excepciones y nada tienen que ver con el placer o el beneficio prctico. En sus ideas religiosas, que tuvieron un efecto profundo en la teologa protestante, hizo hincapi en la conciencia individual y describi a Dios sobre todo como un ideal tico. En el pensamiento poltico y social, Kant fue una figura de primer orden del 18

movimiento en favor de la razn y la libertad contra la tradicin y la autoridad. Sus principales obras corresponden a la denominada fase crtica de su pensamiento, especialmente Crtica de la razn pura (1781), Crtica de la razn prctica (1788) y Crtica del juicio (1790). En Francia la actividad intelectual culmin en el periodo conocido con el nombre de Ilustracin que impuls los cambios sociales que produjeron la Revolucin Francesa. Entre los mayores pensadores de esa poca se encuentran Voltaire, quien (al ampliar la tradicin de desmo iniciada por Locke y otros pensadores liberales) redujo las creencias religiosas a aquello que puede ser justificado mediante la inferencia racional a partir del estudio de la naturaleza; Jean-Jacques Rousseau, que critic la civilizacin como una corrupcin de la naturaleza humana en un hombre bueno en su origen y que desarroll la doctrina de Hobbes de que el Estado se basa en un contrato social con sus ciudadanos y representa la voluntad popular; y Denis Diderot, quien con Jean le Rond dAlembert elabor la famosa Enciclopedia, a la que contribuyeron numerosos cientficos y filsofos. 5.3. Idealismo absoluto En Alemania, a travs de la influencia de Kant, el idealismo y el voluntarismo (es decir, la importancia dada a la voluntad) se convirtieron en las tendencias dominantes. Johann Gottlieb Fichte transform el idealismo crtico de Kant en un idealismo absoluto al eliminar las cosas en s mismas kantianas y hacer de la voluntad la realidad ltima. Fichte mantuvo que el mundo es creado por un activo Yo, del que la voluntad humana es una manifestacin parcial y que tiende hacia Dios como un ideal irrealizable. Sus ideas fueron consideradas como ateas y se vio obligado a abandonar su ctedra de Filosofa en la Universidad de Jena en 1799. Friedrich Wilhelm Joseph von Schelling fue an ms lejos al reducir todas las cosas a la actividad de autorrealizacin de un absoluto, al que identific con el impulso creativo en la naturaleza. El nfasis que puso el romanticismo en los sentimientos y en la divinidad de la naturaleza encontr expresin filosfica en el pensamiento de Schelling, quien ejerci una destacada influencia en el movimiento transcendentalista estadounidense que encabezaba el poeta y ensayista Ralph Waldo Emerson. 5.3.1. Hegel El espritu filosfico ms poderoso del siglo XIX fue el del filsofo alemn Georg Wilhelm Friedrich Hegel, cuyo sistema de idealismo absoluto aunque con muchas influencias de Kant y Schelling se bas en una nueva concepcin de la lgica en la que conflicto y contradiccin son considerados como elementos necesarios de la verdad, y sta es contemplada como un proceso antes que como un estado fijo e inmutable de las cosas. La fuente de toda realidad, para Hegel, es un espritu absoluto (o razn csmica) que evoluciona desde una existencia abstracta e indiferenciada hacia una realidad ms concreta a travs de un proceso dialctico que consiste en etapas tridicas; cada trada se compone en primer lugar de un punto inicial (o tesis), en segundo lugar, de su opuesto

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(o anttesis), y en tercer lugar, de un punto superior o sntesis, donde se funden los dos opuestos. De acuerdo con esta idea, la historia se halla regida por leyes lgicas, de tal forma que todo lo que es real es racional, y todo lo que es racional es real. Las ideas histricas posteriores son cumplimientos ms completos del espritu absoluto cuyo punto ms alto de autorrealizacin se encuentra en el Estado nacional de la monarqua de Federico Guillermo IV y en la filosofa. Hegel impuls un mayor inters por la historia al representarla como una penetracin en la realidad ms profunda que las ciencias naturales. Su concepcin del Estado nacional como la encarnacin ms alta del espritu absoluto se interpret durante un tiempo como la fuente principal de las modernas ideologas autoritarias, aunque l mismo se declar partidario de la existencia de un amplio grado de libertad individual reconocido por el poder poltico. Hegel expuso lo fundamental de su sistema filosfico en Fenomenologa del espritu (1807). 5.3.2. Otros filsofos influyentes El filsofo alemn Arthur Schopenhauer rechaz la optimista fe de Hegel en la razn y el progreso. En 1819 public El mundo como voluntad y representacin, obra en la que presenta su filosofa atesta y pesimista. Schopenhauer mantena que tanto la naturaleza como la humanidad son productos de una voluntad irracional, de la que la gente puede escapar tan slo a travs del arte y la renuncia filosfica al deseo de felicidad. El filsofo y socilogo francs Auguste Comte, autor de Curso de filosofa positiva (6 vols., 1830-1842), formul la filosofa del positivismo, que rechaza la especulacin metafsica y sita todo el conocimiento verdadero en las llamadas ciencias positivas o factuales. Comte situ la ciencia de la sociologa (que l mismo fund) en el nivel ms alto de la clasificacin de las ciencias. El influjo del positivismo fue muy importante en el pensamiento europeo, pero especialmente en la formacin del pensamiento nacional de muchos pases latinoamericanos. El economista britnico John Stuart Mill desarroll y puntualiz las tradiciones empiristas y utilitaristas, con la publicacin de Utilitarismo en 1836 y la aplicacin de sus principios a todos los campos del pensamiento. Mill y otros utilitaristas ejercieron una gran influencia en las reformas liberales sociales y econmicas que tuvieron lugar en el Reino Unido. El filsofo dans Sren Kierkegaard (autor, entre otras obras, de El concepto de la angustia) critic el nfasis hegeliano en la razn; su defensa elocuente del sentimiento y la aproximacin subjetiva a los problemas de la vida fueron una de las fuentes ms importantes del existencialismo del siglo XX. 5.4. Filosofa evolucionista La idea mecanicista del mundo propia del siglo XVII y la fe en la razn y el sentido comn del siglo XVIII, aunque todava influyentes, fueron modificados en el siglo XIX por una serie de ideas ms complejas y dinmicas, basadas ms en la biologa y en la historia que en las matemticas y la fsica. Entre otras, muy importante fue la teora de la evolucin a travs de los principios de la seleccin natural, formulada en 1858 por Charles Darwin, cuyo trabajo inspir concepciones de la naturaleza y de la humanidad que ponan el nfasis en el conflicto y en el

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cambio como factores que estimulaban la evolucin, y se definan contra la unidad y la permanencia sustancial. Por su parte, los alemanes Karl Marx y Friedrich Engels, que se conocieron en Pars en 1844, elaboraron la filosofa del materialismo dialctico, basado en la lgica dialctica de Hegel, pero hicieron de la materia (en vez de la mente) la realidad ltima. De Hegel adoptaron la idea segn la cual la historia avanza de acuerdo con leyes dialcticas y que las instituciones sociales son ms reales en el plano material que una naturaleza fsica o la mente individual. Su aplicacin de estos principios a los problemas sociales fue llamada materialismo histrico, teora segn la cual todas las formas de cultura estn determinadas por las relaciones econmicas y en la que la evolucin social acontece a travs de la lucha de clases y revoluciones peridicas. Esta teora se convirti en la base ideolgica del comunismo. El filsofo britnico Herbert Spencer elabor una filosofa evolucionista basada en el principio de la seleccin natural, que explica todos los elementos de la naturaleza y de la sociedad como adaptaciones en la lucha csmica por la supervivencia. Al igual que Comte, sustent la filosofa en la sociologa y en la historia por considerarlas las ciencias ms avanzadas. 5.4.1. Nietzsche El filsofo alemn Friedrich Nietzsche recobr la concepcin de Schopenhauer de la existencia como la expresin de una voluntad csmica, pero hizo de la llamada voluntad de poder la fuente de todo valor, como se subraya en uno de sus ms discutidos tratados, La voluntad de poder, publicado en 1901, un ao despus de su muerte, un estudio incompleto en el que reivindica el retorno desde la tica a las primigenias y naturales virtudes de valor y fuerza. Siguiendo la revuelta romntica contra la razn y la organizacin social, resalt los valores de la firmeza individual, el instinto biolgico y la pasin en un superhombre utpico. Otras importantes obras suyas fueron La gaya ciencia (1882), As habl Zaratustra (18831891) y La genealoga de la moral (1887). 5.4.2. Pragmatismo Hacia finales del siglo XIX, el pragmatismo se convirti en una de las ms importantes escuelas de pensamiento, en particular en Estados Unidos. Continu la tradicin emprica de arraigar el conocimiento en la experiencia y acentuar los procedimientos deductivos de la ciencia experimental. Charles Sanders Peirce, que dio nombre a esta corriente, formul una teora prctica del conocimiento que defina el entendimiento de un concepto como el conjunto de las predicciones que pueden ser hechas por el uso de ese mismo concepto y verificadas por la experiencia futura. William James, cuyo destacado trabajo en el campo de la psicologa facilit un marco para delimitar sus ideas filosficas, desarroll una teora pragmtica de la verdad. Defini sta como la capacidad de una idea para guiar al individuo hacia una accin de xito, y propuso que todas las ideas fueran evaluadas en la medida de su utilidad para resolver los problemas. James justific la religin sobre este razonamiento pragmtico, pero al insistir en la infinitud de Dios, lo identific con la inconsciente energa de la naturaleza.

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El idealismo fue una poderosa escuela de pensamiento en el Reino Unido gracias a la obra de Francis Bradley, que mantuvo, al igual que Hegel, que todas las cosas han de ser entendidas como aspectos de una totalidad absoluta. Bradley neg que las relaciones existan, porque no existen dos cosas idnticas y slo se puede dar por sentado un nico sujeto real de pensamiento, lo Absoluto. Mantena que cada vez que se dice que una cosa tiene cierta caracterstica, entonces esa cosa (como el propio sujeto) tiene que ser en s misma el mundo total y la realidad. Cualquier otra afirmacin sera contradictoria, porque todo excepto la realidad misma tiene predicados contradictorios: una estufa, por ejemplo, est a veces caliente y otras veces fra. El filsofo britnico John MacTaggart tambin recurri al idealismo hegeliano, manteniendo que el espacio y el tiempo son irreales porque su concepcin es contradictoria. Afirmaba que la nica realidad es la mente. Otro filsofo britnico, Bernard Bosanquet, que al igual que MacTaggart reaviv el idealismo, resalt el carcter esttico y dramtico del proceso universal. 5.4.3. Idealismo pragmtico Josiah Royce, incluido en el movimiento idealista estadounidense, uni el idealismo a ciertas corrientes de pragmatismo. Royce interpret la vida humana como el esfuerzo del yo finito por expandirse en el yo absoluto a travs de la ciencia, la religin y la lealtad a comunidades ms amplias. Sus numerosos trabajos fueron publicados a finales del siglo XIX y principios del XX. El filsofo, educador y psiclogo estadounidense John Dewey desarroll ms tarde los principios pragmticos de Peirce y James en un amplio sistema de pensamiento al que llam naturalismo experimental o instrumentalismo. Dewey puso el nfasis en las bases biolgicas y sociales del conocimiento y el carcter instrumental de las ideas como planes de accin. Insisti en un acercamiento experimental a la tica (es decir, en relacionar los valores con las necesidades individuales y sociales). La teora pedaggica de Dewey, que insisti en la preparacin del individuo para desarrollar una actividad creativa en una sociedad democrtica, adquiri una profunda influencia en los mtodos educacionales de Estados Unidos hasta mucho tiempo despus de su muerte. En Francia la idea ms influyente de principios del siglo XX fue el vitalismo evolucionista de Henri Bergson, autor, entre otras obras, de Materia y memoria (1896). Bergson plante el lan vital, la energa espontnea del proceso evolutivo, y defendi los sentimientos y la intuicin frente a la aproximacin abstracta y analtica a la naturaleza de la ciencia y la filosofa de la ciencia y el espritu. En Alemania, Edmund Husserl fund la escuela de la fenomenologa, elaborando una filosofa que recogi y analiz las estructuras de la conciencia que permiten a sta situar a los objetos fuera de s misma. 5.4.4. Whitehead El matemtico y filsofo britnico Alfred North Whitehead reaviv el inters por la metafsica especulativa al desarrollar un gran sistema tcnico de conceptos que combinaba la teora platnica de las ideas con el 22

organicismo de Leibniz y Bergson. Whitehead (que tambin fue un fsico notable) aplic los avances revolucionarios de la ciencia del siglo XX para mostrar el fracaso de la ciencia mecanicista como un medio para interpretar la realidad de una forma global y absoluta. Segn Whitehead, las cosas no son sustancias inmutables con lmites espaciales definidos, sino procesos vivos de experiencia que personifican objetos eternos o universales, fusionados por Dios. En colaboracin con Bertrand Russell escribi Principia Mathematica (3 vols. 1910-1913), monumental obra que pretendi definir la interrelacin entre la lgica y las matemticas. 5.4.5. Santayana y otros autores El poeta y filsofo estadounidense de origen espaol Jorge Ruiz de Santayana compagin el pragmatismo, el platonismo y el materialismo en una gran filosofa que subray los valores intelectuales y estticos. Expuso sus ideas ms relevantes y sistematiz su filosofa tica en uno de sus primeros trabajos, La vida de la razn (5 vols., 1905-1906). Benedetto Croce hizo del idealismo la tradicin dominante en la filosofa italiana, recuperando la concepcin hegeliana de la realidad como un proceso de desarrollo histrico a travs del conflicto de opuestos, pero incidi en los sentimientos y la intuicin (en lugar de la razn abstracta) como la fuente de la verdad ltima. Bertrand Russell prosigui fiel a las tradiciones empricas y utilitaristas en el pensamiento britnico. La aplicacin por Russell de los avances en lgica, matemticas y fsica a los problemas de la filosofa alcanzaron gran eco en la escuela del empirismo lgico. El filsofo britnico George Edward Moore (la figura ms importante de la llamada revuelta realista contra el idealismo) abog por la realidad de los objetos apoyndola en la creencia del sentido comn. El estilo sencillo de Moore y su preciso uso del lenguaje cotidiano incidieron en el desarrollo de la escuela de filosofa analtica. 5.5. Filosofa analtica

La escuela del empirismo o positivismo lgico, fundada en torno al denominado Crculo de Viena, se convirti en un movimiento importante del pensamiento estadounidense. El empirismo lgico (que combina el positivismo de Hume y Comte con el rigor y la precisin lgicas de Descartes y Kant) rechaza la metafsica como un juego terminolgico sin sentido, insiste en la definicin de todos los conceptos en trminos de hechos observables, y asigna a la filosofa la tarea de clarificar los conceptos y la sintaxis lgica de la ciencia. Una va de filosofa analtica, tambin llamada anlisis lingstico, que se inspir en el trabajo de Moore, y fue desarrollada en concreto por Ludwig Wittgenstein en su Tractatus logicus-philosophicus (1921), se ha convertido en la corriente dominante de la filosofa britnica actual. Esta escuela de pensamiento tambin rechaza la metafsica especulativa y centra la filosofa en la tarea de ordenar el rompecabezas intelectual causado por la ambigedad del lenguaje merced al anlisis de las palabras propias del 23

discurso ordinario. Identifica el significado de una palabra con el sentido con que de forma corriente esa palabra es utilizada. 5.6. Filosofa existencial La filosofa existencial, que surgi como heredera de la revuelta romntica del siglo XIX contra la razn y la ciencia en favor de la implicacin apasionada en la vida, fue muy importante en el pensamiento a travs del trabajo de Martin Heidegger (autor de El ser y el tiempo, 1927) y en menor escala de Karl Jaspers. Heidegger combin el planteamiento fenomenolgico de Husserl con el nfasis que Kierkegaard pona en la intensa experiencia emocional y la concepcin de Hegel de la negacin como una fuerza real. La filosofa de Heidegger sustituye la nada por Dios como la fuente de los valores humanos; Jaspers encontr a Dios (al que llam Transcendencia) en la intensa experiencia emocional de los seres humanos. El espaol Miguel de Unamuno desarroll un original pensamiento que destacaba el valor de la existencia individual, el sentimiento trgico de la inmortalidad humana y el valor de la literatura como fuente de expresin filosfica. Jos Ortega y Gasset, principal representante de la filosofa en Espaa, defendi la intuicin frente a la lgica y critic la cultura de masas (La rebelin de las masas, 1930) y la sociedad mecanizada de los tiempos modernos. El erudito y autor sionista de origen austriaco Martin Buber, compaginando el misticismo judo con las tendencias del pensamiento existencial, interpret la experiencia humana como un dilogo entre el individuo y Dios. Varias sntesis de la teologa tradicional con la idea existencial de que el conocimiento es ms emocional que cientfico han sido realizadas en Suiza por Karl Barth y en Estados Unidos por Reinhold Niebuhr y Paul Tillich. En Francia, Jean-Paul Sartre fue uno de los que ms contribuy a la popularizacin del existencialismo. Sus escritos filosficos (especialmente El ser y la nada, 1943, y Crtica de la razn dialctica, 1960), novelas y obras de teatro fusionaron las ideas de Descartes, Marx, Kierkegaard, Husserl y Heidegger en una concepcin de los seres humanos que se proyectan a s mismos fuera de la nada mediante la afirmacin de sus propios valores y, por tanto, asumiendo la responsabilidad tica de sus actos. Durante la dcada de 1960 los escritos de Martin Luther King sealaron que la filosofa haba estado demasiado alejada de los importantes acontecimientos sociales y polticos que estaban producindose en todo el mundo. Siguiendo los principios del lder nacionalista indio Mohandas Karamchand Gandhi, King abog por una actitud de resistencia cvica y no violenta ante la injusticia. 5.7. ltimos sistemas filosficos del siglo XX Tras la dcada de 1960, el desarrollo de la llamada filosofa tcnica ha sido muy importante. La actividad filosfica se encuentra, fundamentalmente, confinada en los departamentos de filosofa de las universidades y en las

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revistas especializadas, y ha alcanzado un notable nivel de complejidad que exige una preparacin adecuada. Durante las ltimas dcadas del siglo XX se ha seguido manteniendo la fuerza de la filosofa analtica, que ha dominado la produccin filosfica anglosajona. En la llamada tradicin continental, la influencia analtica ha aumentado su presencia. Sin embargo, distintas escuelas filosficas que plantean problemas nuevos han desarrollado sus teoras. Entre ellas, merecen ser citadas las tres siguientes orientaciones. En primer lugar, el desarrollo de la filosofa hermenutica, representada fundamentalmente en la obra de Hans-Georg Gadamer. En segundo lugar, las aportaciones de una crtica de la sociedad, representadas por los herederos de la Escuela de Frankfurt y, en especial, por Jrgen Habermas. En tercer lugar, las filosofas postestructuralistas, que recogen la herencia del estructuralismo y realizan una crtica a la llamada sociedad posmoderna, y que cuentan entre sus representantes ms relevantes, a los filsofos franceses Michel Foucault, Gilles Deleuze y Jacques Derrida, entre otros.
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1"Filosofa occidental." Enciclopedia Microsoft Encarta 2001. 1993-2000 Microsoft


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