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MATERIALES REFRACTARIOS

INTRODUCCION ESPATO FLUOR GRAFITO REFRACTARIOS PRINCIPALES TIPOS DE REFRACTARIOS

INTRODUCCION

Existe un cierto nmero de minerales no relacionados entre s que se emplean comnmente en la gran industria metalrgica. Unos se aplican directamente para fabricar acero y otros productos metlicos ; otros, sirven como materiales refractarios para resistir las elevadas temperaturas usuales en los hornos metalrgicos y afines. En este grupo figuran la fluorita o espato flor, la criolita, el grafito y substancias refractarias como la magnesita y la dolomita, compuestos alumnicos, arcillas refractarias, disporo. bauxita, slice y circn.

ESPATO FLOR
La fluorita o espato flor (F2Ca) es un mineral de importancia crtica debido a su empleo en la industria del acero. Desde que se descubri su utilizacin en 1889, su produccin ha aumentado rpidamente. Empleo. Aproximadamente el 50 por ciento de la fluorita que se produce se consume en el procedimiento bsico del horno de solera para obtener acero. Facilita la fusin y la transferencia de impurezas indeseables (como el azufre y el fsforo) a la escoria, y da fluidez a esta ltima. Un 28 % se emplea para fabricar cido fluorhdrico, empleado principalmente en la industria del aluminio para hacer la criolita sinttica. La industria del vidrio y del esmalte consume un 15 por ciento aproximadamente. A continuacin enumeramos otros empleos menos importantes.

ESPATO FLOR

APLICACIONES DE LA FLUORITA

YACIMIENTO Y ORIGEN
La fluorita se presenta en vetas de fisura y como capas de substitucin en caliza. Es una ganga corriente de muchos rellenos de cavidad y depsitos de reemplazamiento. Normalmente, la fluorita es un mineral hidrotermal, y la mayor parte de los gelogos considera que es siempre de origen gneo. Su presencia tanto en rocas gneas como en la caliza indica que aquel origen no es esencial para su deposicin. Extraccin y preparacin. La fluorita se extrae del mismo modo que los depsitos metalferos subterrneos; raras veces se obtiene a cielo abierto. En algunos depsitos la fluorita se encuentra en tal pureza, que se obtiene un producto expendible con slo el arranque y seleccin a mano. Pero en general debe concentrarse y limpiarse mediante tablas o cribas, o por flotacin. Esta ltima da un producto cuya pureza llega hasta el 98 por ciento y hace posible la explotacin de depsitos de bajo grado.

El producto de grado superior, conocido por espato flor (cido), se emplea para fabricar cido fluorhdrico, y exige el 98 por ciento de fluoruro de calcio; en vidriera se necesita una pureza del 97 por ciento, y para los hornos de acero basta con el 85 por ciento. Los productos se expenden en forma de grava, terrones y polvo molido

EL GRAFITO
Recibe su nombre del verbo griego graphein, escribir. Confundido antiguamente con el plomo, se le denomin plomo negro (y tambin plombagina), de modo que los lpices fabricados con grafito se llaman todava lpices de plomo. Aunque qumicamente sea lo mismo que el diamante y el carbn vegetal, es una variedad polimorfa cristalina del carbono. Su pureza oscila entre el 30 y el 98 por ciento. En el comercio se le clasifica en natural y artificial ; las variedades naturales se dividen en cristalinas y amorfas, siendo la nica diferencia existente entre ambas el tamao del grano. Los depsitos de grafito contienen del 2,5 al 7 por ciento de carbono. Empleo. La elevada temperatura de fusin del grafito (3.000 C) y su insolubilidad en el cido hace que tenga variados empleos. Se emplea para hacer lpices. El grafito ms blando es molido finamente, mezclado con arcilla y tostado, dependiendo la dureza deseada de la cantidad de arcilla y el tiempo de tostacin. Se emplea en el revestimiento de hornos de fundicin, de crisoles, lpices de plomo, lubricantes, pinturas, escobillas para dnamos y pulimentacin de estufas. Los crisoles se emplean para fundir latn, acero y otras aleaciones. El grafito mezclado con petrleo es un buen lubricante pesado. Tambin se le emplea para electrodos, bateras secas, polvo de vidriado, cemento para tubos y otros fines. El grafito que slo contiene de 30 a 35 por ciento de carbono es adecuado para pinturas.

YACIMIENTO Y ORIGEN
El grafito se presenta en rocas metamrficas, gneas y sedimentarias, en forma de escamas, terrones y polvo. Se origina por los siguientes procedimientos : Concentracin magmtica : Irkutsk (Siberia). Metasomatismo de contacto: Calabogie (Ontario); Ticonderoga (Nueva York). Depsitos hidrotermales en filones : Ceiln ; San Gabriel (California) ; Dillon (Montana). Metamorfismo: Alabama, Raton (Nuevo Mjico) ; Baviera ; Madagascar ; Sonora (Mjico).

REFRACTARIOS
Los modernos procesos metalrgicos a grandes temperaturas exigen materiales refractarios para revestimientos de horno que puedan resistir temperaturas elevadas ; si estos materiales presentan indicios de fusin por debajo de 1.500 C, no se clasifican como refractarios. Otros requisitos son que los refractarios no reaccionen con las materias que se estn fundiendo, que sean lo bastante fuertes para resistir el peso y el desgaste de los metales fundidos y de la escoria, que resistan al cracking y al desconchado con los cambios de temperatura, y que se les pueda moldear en forma de ladrillos u otra forma semejante. Algunos refractarios se necesitan para resistir grandes temperaturas adems de los hornos, en retortas, usos elctricos y cermica.

EMPLEOS

En las industrias del hierro y el acero, los refractarios se emplean para revestir los altos hornos de fundicin de mineral de hierro, para los hornos de acero, hornos de solera, pozos de impregnacin prmica, hornos de recalentamiento, calderas generadoras de vapor y hornos de coque. En cuanto a los servicios pblicos, se usan en las centrales productoras de energa elctrica y gas, locomotoras, hornos de incineracin. etc. Los revestimientos refractarios son necesarios para la fundicin y refinado de los metales, produccin de aleaciones, hornos de cemento, hornos de vidrio, alambiques de petrleo, hornos o muflas para la coccin de objetos cermicos, fabricacin de bujas de encendido, y una multitud de usos menores que implican elevadas temperaturas. Generalmente se fabrican con los refractarios ladrillos v otras formas unificadas, tales como retortas, mullas, baldosas, cpulas y bloques de tanques de vidrio.

PRINCIPALES VARIEDADES DE REFRACTARIOS


Los refractarios comunes se agrupan generalmente en las denominaciones de arcilla refractaria, slice, alta almina, magnesita y cromo. Todos los materiales, salvo el cromo, son productos no metlicos. La mayora de ellos han sido estudiados ya en otras partes de este libro. Arcillas refractarias. Las arcillas refractarias constituyen la parte ms importante de los refractarios modernos. La mayora de ellas son combinaciones de arcillas refractarias con pedernal, no plsticas, arcillas plsticas moderadamente refractarias, y arcillas de gran contenido de almina. Su resistencia al calor oscila entre 1.470 y 1.640 C, y se utilizan para hornos, calderas, recortas de petrleo y revestimientos varios de horno. Los ladrillos refractarios de grado superior se, hacen con arcillas refractarias y arcillas de pedernal de Missouri, y producen ladrillos superiores resistentes al desconchado. Los ladrillos de arcilla refractaria se fabrican en todas las clases Que se desean. Con los cementos refractarios se hacen tambin ladrillos, algunos de los cuales estn formados por compuestos de slice o tienen un elevado contenido de almina.

REFRACTARIOS DE SILICE
La slice, en sus numerosas formas naturales, es un refractario muy utilizado en la industria. Las formas ms comunes son la cuarcita (ganister) y el cuarzo triturado, que, unido a un 2 por ciento de cal, se emplea en ladrillos de slice, que constituyen un importante producto refractario frente a los cidos utilizados en muchos procesos metalrgicos. Tambin se emplean arena comn y diatomita, y la arenisca Berea, de Ohio, se sierra en forma de ladrillos y bloques. Los principales depsitos de ganister en los Estados Unidos son las cuarcitas de Tuscarora y Baraboo, de Pennsylvania y Wisconsin, respectivamente. Los ladrillos de slice son muy refractarios y no se ablandan de modo apreciable antes de llegar a su punto de fusin, pero se desconchan si se calientan o se enfran sbitamente.

Todos los minerales del grupo de la sillimanita (sillimanita, andalucita, cianita y dumortierita) se convierten en mullita con un punto de fusin de 1.810 C. Ello produce un refractario de coste elevado, pero muy buscado, especialmente para objetos de porcelana muy refractarios y resistentes, que se emplean en los ncleos de bujas de encendido, porcelanas elctricas y porcelanas para laboratorios.. La bauxita a la que se aade una liga de arcilla, se emplea para fabricar ladrillos refractarios de elevado contenido en almina. Debido a las impurezas dichos funden a una temperatura inferior al punto de fusin de la almina. Se emplean principalmente para revestimientos de hornos de acero de solera. El ladrillo de bauxita suele ser desplazado ahora por el ladrillo de disporo.

REFRACTARIOS CON CONTENIDO DE ALUMINA

Los ladrillos refractarios con gran contenido de almina se hacen con disporo y combinaciones de arcillas plsticas y de pedernal. El ladrillo denominado de sesenta por ciento substituye a los ladrillos de arcilla refractaria en las calderas, y el llamado de setenta por ciento se emplea en las calderas, hornos y hornos (le, cemento portland. El disporo empleado contiene el 85 por ciento de almina y se obtiene en Missouri, donde se presenta formando masas porosas y oolitos en arcilla

ARENAS DE FUNDICION
Las arenas de fundicin son las arenas silceas empleadas en los canales para colar los metales, y las arenas de moldeo son las utilizadas para hacer los moldes y los hoyos o madros de los moldes. Como es necesaria una liga para que se adhieran las arenas de fundicin, es esencial aadir cierta proporcin de arcilla, pero no es necesario que sea arcilla. Las arenas para madros se ligan con petrleo, resina, pez u otras substancias. Las especificaciones necesarias para las arenas de fundicin son muy rgidas. Segn Ries, las propiedades importantes son : finura, adherencia, permeabilidad, punto de sinterizacin y duracin

Los granos son parcialmente angulares, y su tamao oscila entre 20 micrones y 3 mm. La finura afecta a la permeabilidad, resistencia y perfeccin del vaciado. La permeabilidad es necesaria para permitir el escape de los gases. Si el punto de sinterizacin es bajo, la arena se quemar en el vaciado. Las arenas de fundicin estn bastante difundidas. Los principales lugares de los Estados Unidos donde se las encuentra son : el valle de Hudson y las capas terciarias de Nueva Jersey, Ohio, Indiana, Illinois y California. La produccin anual de los Estados Unidos es de 2 a 3 millones de toneladas.

La caliza y la cal tienen empleos variados en la industria metalrgica. As la cal se utiliza como piedra fundente en los hornos metalrgicos. principalmente en los de hierro y metales no frreos. Sirve para separar la slice y producir una escoria delgada y bsica que, recoja y retenga las impurezas que se separan del metal. La cal tiene cada vez ms empleo en la metalrgica. De los 6 millones de toneladas de cal que se fabrican anualmente en los Estados Unidos, casi el -20 por ciento se emplea metalrgicamente para fundentes en los hornos (78 por ciento), concentracin de mineral (20 por ciento), estirado de alambres y usos de fundicin. En los hornos de acero de solera se aade cal (con caliza) para separar las impurezas. Con el reciente uso de la chatarra de hierro se, aade ms cal al fundido. Tambin se emplea como fundente en los hornos elctricos de acero y en los fundidores no frreos. En la manipulacin de mineral por flotacin se aade cal para crear un circuito alcalino. En la cianuracin, la cal se aade para neutralizar las sales cidas solubles, coagular fangos y proteger contra el anhdrido carbnico. La cal refractaria o dolomita apagada, que representa el 10 por ciento aproximadamente de toda la cal que se fabrica. se emplea como refraelario de hornos.

OTROS MATERIALES
Arena de hornos. Se usa para revestir fondos y paredes de horno:- de solera abierta v otros. Estas arenas tienen un elevado contenido en slice; deben contener cierta cantidad de arcilla de liga, o se le aade la necesaria. Se desean los tamaos medios de grano, a fin de rellenar los huecos. Cuando se produce sinterizacin, se forma un revestimiento duro ,, resistente. Bauxita. Adems de sus otros numerosos usos, la bauxita sirven para corregir las escorias en la fundicin de hierro. Brax. El brax es un buen fundente para los metales de soldadura de latn y otras, y se utiliza tambin en la fundicin de cobre, refinado de oro y plata Y ensayos qumicos. Algunos boruros actan como desoxidantes para impedir las escamas y la espuma en la fabricacin de latn y bronce, y el ferroboro se emplea en pequeas cantidades como desoxidante para ciertos aceros. Los aceros al boro, de notable resistencia, se hacen con cantidades de boro que llegan hasta el 2 por ciento.

Minerales de estroncio. El metal estroncio se alea con cobre para intensificar la dureza y disminuir las burbujas de aire. El estroncio y el estao aadidos al plomo forman un metal ms duro y ms duradero para bateras de acumuladores. Con el estao, sirve para facilitar la expulsin de los gases quemados en los metales que contienen cobre, plomo, zinc o estao. En Alemania se emplea estroncianita para desulfurar y desfosforar el hierro y el acero, haciendo una escoria delgada. Dolomita. Se. emplea como fundente en los altos hornos, principalmente en la fabricacin de ferrosilicio y ferromanganeso. Porque arrastra muy Poca cantidad de, la slice o del manganeso a la escoria. Fosfato -- Se emplea metalrgicamente como ferrofosforo que se obtiene fundiendo rocas fosfaticas y mineral de hierro aadido a aceros El contenido en fsforo del hierro de lingote se gradua inedantc, la adicin de roca fosftica.