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La necesidad de extraer grandes volmenes de suelo y roca para su procesamiento, obliga a estas inversiones a eliminar la biodiversidad superficial y del

suelo del rea de extraccin, del rea de procesamiento del mineral y del rea de depsito de desechos del procesamiento. El resultado es una transformacin en gran escala del paisaje y la apertura de amplios crteres. Como los yacimientos pueden encontrarse bajo reas de bosque, zonas de recarga acufera, o en general en reas con fragilidad ambiental, el desarrollo de proyectos mineros a cielo abierto requiere muchas veces la desaparicin de ecosistemas de inters para la conservacin y proteccin de servicios ambientales.

Viene a poner en jaque los recursos naturales del planeta que habitamos, dejndonos un pasivo ambiental de gran magnitud, que ni las generaciones futuras podrn salvar.

Se denomina metales pesados a aquellos elementos qumicos que poseen un peso atmico comprendido entre 63.55 (Cu) y 200.59 (Hg), y que presentan un peso especfico superior a 4 (g cm-3). Cabe destacar que en esta categora entran prcticamente todos los elementos metlicos de inters econmico, por tanto, de inters minero.

Su uso principal en la minera es en la extraccin de oro y plata, en donde estos metales pueden ser recuperados por dos mtodos: En la el mineral es finamente dividido y lavado con una solucin diluida de cianuro de sodio en grandes tanques con objeto de disolver los metales preciosos. La es una tecnologa ms moderna en donde el oro y la plata se disuelven en grandes fosas en las cuales se roca el mineral con soluciones diluidas de cianuro de sodio.

Concierne a los procesos metalrgicos de las menas de plomo (fundiciones).

El particulado fino de plomo (10-100 m) puede ser extremadamente peligroso por las siguientes razones:
Se adhiere ms fuertemente a la piel. Es ms soluble que el particulado grueso en el tracto gastrointestinal. Es fcilmente absorbible a travs del sistema respiratorio. La principal fuente de contaminacin est relacionada, al igual que en el caso de plomo, con el tratamiento metalrgico de los minerales de arsnico. El arsnico que as escapa se deposita luego en los suelos del entorno de la fundicin.

La principal fuente de contaminacin con mercurio, en relacin con la actividad minera, viene de los gases emitidos por las plantas de tratamiento de cinabrio. El mercurio gaseoso emitido por los hornos (especialmente en los antiguos procesos de tratamiento), es depositado en los suelos que rodean a las instalaciones metalrgicas como Hg2+.

Los minerales de cadmio, no se encuentran en concentraciones y cantidades suficientes como para justificar una actividad minera especfica por el elemento. Este mineral se encuentra casi siempre asociado con la esfalerita (ZnS). De esta manera, el cadmio se recupera principalmente como un subproducto de la minera, fundicin, y refinacin del zinc, y en menor grado de la del plomo y cobre. En promedio se recuperan unos 3 kg de cadmio por tonelada de zinc.