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DECANTACIN.

QUE ES LA DECANTACIN?

Es un mtodo mecnico de separacin de mezclas heterogneas, estas pueden estar formadas por un lquido y un slido, o por dos lquidos.

La decantacin se basa en la diferencia de densidades entre los dos componentes, que hace que dejados en reposo, ambos se separen hasta situarse el ms denso en la parte inferior del envase que los contiene. De esta forma, podemos vaciar el contenido por arriba (si queremos tomar el componente menos denso) o por abajo (si queremos tomar el ms denso).

PRINCIPALES TIPOS DE DECANTACIN:

DECANTACIN ESTTICA:
Puede procederse por intermitencia, llenando un depsito en el que el agua permanezca en reposo durante varias horas, y vaciando a continuacin la capa superior de agua hasta un nivel por encima del de los fangos depositados. Pude ser interesante este procedimiento para instalaciones provisionales, pero en una explotacin industrial, siempre es preferible utilizar un decantador en circulacin continua, con el fin de evitar frecuentes intervenciones manuales.

---DECANTACIN POR CONTACTO DE FANGOS:


Los progresos de la tcnica, han mejorado la floculacin aumentando la concentracin del flculo, o recirculando los fangos, con lo cual se acelera la decantacin. En el caso de tratamiento biolgico, los decantadores finales, en los que se separa el flculo biolgico del agua depurada, se denominan clarificadores. Estos decantadores deben admitir grandes porcentajes de recirculacin, de forma que los fangos permanezcan el menor tiempo posible en el aparato, antes de volver a los depsitos de aeracin.

Con los sistemas de decantacin por contacto de fangos mejoran los fenmenos de floculacin y se obtiene un rendimiento ptimo de la cantidad de reactivo introducida, debido a la concentracin que se produce en el lecho del fango. Se consigue as una mejor adsorcin de las materias disueltas sobre el flculo formado. Dentro de esta decantacin hay dos tipos:

---RECIRCULACIN DE FANGOS:

Los fangos se separan del agua clara en una zona de decantacin. Seguidamente, se recirculan hacindoles pasar a una zona de mezcla, provista de un sistema de agitacin mecnica (Accelerator, Turbocirculator) o hidrulica (Circulator). El agua bruta, a la que se han aadido los reactivos, se introduce igualmente en esta zona de mezcla.

El decantador est constituido por un depsito rectangular o circular. Para que se depositen los fangos, es preciso que la velocidad ascensional del agua sea inferior a la velocidad de cada de las partculas, lo que, naturalmente, depende de la densidad y tamao de las mismas. Los decantadores estticos deben funcionar preferentemente de forma regular, puesto que si las variaciones de caudal provocan la formacin de remolinos que hacen que los fangos suban a la superficie. Igualmente, cualquier variacin de temperatura, por pequea que sea, entre el agua bruta y el agua del decantador, da lugar a movimientos de conveccin que producen el mismo efecto.

EL DECANTADOR.

PROCEDIMIENTO

Es necesario dejar reposar la mezcla para que el slido se sedimente, es decir, descienda y sea posible su extraccin por accin de la gravedad. A este proceso se le llama desintegracin bsica de los compuestos o impurezas; las cuales son componentes que se encuentran dentro de una mezcla, en una cantidad mayoritaria.

El agua clarificada, que queda en la superficie del decantador, es redirigida hacia un filtro o un nuevo envase. La velocidad de cada de las partculas es proporcional a su dimetro y masa volumtrica.

Durante la fase de tratamiento, y con objeto de acelerar y mejorar el proceso de decantacin, se aaden algunos productos que propician la aglomeracin y dan mayor peso a las partculas en suspensin. Entre stos productos, podemos destacar el carbn activado en polvo, el cloruro frrico o los poli cloruros de aluminio y un polmero sintetizado que favorece la aglomeracin de los flculos.

La mezcla de agua con coagulantes-floculantes se introduce en la base del decantador. En ste hay micro arena, que se pega a los flculos y aumenta as su tamao y peso. As, los flculos se van al fondo del decantador. El agua decantada se evaca por la parte superior del tanque pero, antes, debe atravesar unos mdulos laminares inclinados que fuerzan la decantacin de las partculas ms ligeras arrastradas por la corriente ascendente del agua. En el fondo del decantador, se bombea el fango sin interrupcin y de all se manda a un hidrocicln que, gracias a la fuerza centrfuga, separa el fango y la micro arena.

SEPARACIN DE UN LQUIDO Y UN SLIDO


Si un lquido contiene, en suspensin, partculas inalteradas de un slido, se observa que en virtud de la accin de la gravedad y el principio de Arqumedes, la cada de partculas hacia el fondo, o la tendencia a flotar en la superficie, ocurre en funcin de su densidad y dimetro. Normalmente el lquido que queda en la parte de arriba es llamado "sobrenadante" y la materia slida que cae se llama "depsito". Esta tcnica de separacin se utiliza principalmente para el tratamiento de aguas residuales, ejemplo: desarenado, eliminacin de grasas, recuperado de los lodos, etc.

Normalmente la fase acuosa suele ser la ms densa y por ello es la que se sita en la fase inferior, en cambio, la fase orgnica al ser la menos densa, la encontraremos en la fase superior. Esto no pasa cuando tratamos con disolventes clorados (cloroformo, cloruro de metileno, tetracloruro de carbono, etc.), ya que este es el ms denso y por tanto siempre estar en la fase inferior. La fase acuosa la encontraremos entonces en la parte superior.

EMBUDO DE DECANTACIN

Un embudo de decantacin, ampolla de decantacin o embudo de separacin es un elemento de vidrio que se puede encontrar en los laboratorios, y que se emplea para separar dos lquidos inmiscibles, es decir, para la separacin de fases lquidas de distinta densidad. En la parte superior presenta una embocadura taponable por la que se procede a cargar su interior. En la parte inferior posee un grifo de cierre o llave de paso que permite regular o cortar el flujo de lquido a travs del tubo que posee en su extremo ms bajo.

La forma ms frecuente que presentan los embudos de decantacin es la forma cnica, tambin llamada forma de pera invertida, con la llave de paso o grifo de cierre en la parte ms estrecha.
Es un instrumento especialmente indicado para separar lquidos inmiscibles que se separan, por diferencia de densidades y propiedades moleculares mediante una interface bien diferenciada.