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EDUARDO L.

SANZ MORA

TECTONICA DE
PLACAS
Definicin:
La tectnica de placas es una teora
geolgica que explica la forma en que est
estructurada la litosfera (la porcin externa ms
fra y rgida de la tierra). La teora da una
explicacin a las placas tectnicas que forman la
superficie de la Tierra y a los desplazamientos
que se observan entre ellas en su movimiento
sobre el manto terrestre fluido, sus direcciones
e interacciones.
ESTRUCTURA INTERNA DE LA TIERRA
Conocer el interior de la Tierra, su estructura y
su composicin, no es una tarea fcil.

Los mtodos DIRECTOS (sondeos,
perforaciones, ) slo permiten conocer una
mnima parte de nuestro planeta: Unos 15 Km
de los 6371 Km que hay hasta el centro de
la Tierra.
Los mtodos que mejores resultados han dado son los
indirectos, y entre ellos destaca el mtodo ssmico.
Cmo se ha podido conocer el interior de
nuestro planeta?
El mtodo ssmico se basa en los cambios en la velocidad
de propagacin de las ondas ssmicas.
Es como si corriramos por diversos medios
Si lo hacemos por ARENA llevaremos una velocidad distinta a la
que tendramos si lo hiciramos por una ACERA o por AGUA


Las ondas varan su velocidad al atravesar medios de
distinta composicin qumica o cuando tienen un
estado de agregacin diferente: slido, fluido, lquido.
La representacin grfica
de la velocidad de
propagacin es lo que
llamamos sismograma.
V
e
l
o
c
i
d
a
d

(
m
/
s
)

Si la velocidad con la que se propagan no cambiara
el medio que atraviesan las ondas es
homogneo = No hay capas diferentes.
Y si observramos la siguiente grfica??
V
e
l
o
c
i
d
a
d

(
m
/
s
)

Profundidad (Km)
V
e
l
o
c
i
d
a
d

(
m
/
s
)

Profundidad (Km)
Al cambiar el medio por el
que se propagan, las ondas
ssmicas cambian su
trayectoria y su velocidad
nos indican, por tanto, zonas
de distintos materiales.

A los cambios de velocidad
se les denomina
discontinuidades.
Los terremotos emiten Ondas ssmicas (vibraciones)
que se transmiten por todo el interior de la Tierra.
Pueden ser:
- Ondas P: se transmiten por slidos y lquidos
- Ondas S: slo se transmiten por slidos
- Ondas L: se transmiten por la superficie terrestre
(causan los daos en la superficie terrestre. No nos
informan del interior)

El interior de la Tierra tiene varias capas concntricas.
Su estructura puede estudiarse segn dos puntos de vista
distintos:
ESTRUCTURA GEOQUMICA
Se distinguen 3 capas: CORTEZA, MANTO, NCLEO

ESTRUCTURA DINMICA
Se distinguen 4 capas: LITOSFERA, ASTENOSFERA, MESOSFERA
y ENDOSFERA
En esta estructura se basa la Teora de la Tectnica de placas
Litosfera:
Capa rgida que engloba CORTEZA + parte del MANTO SUPERIOR
La litosfera est FRAGMENTADA en las PLACAS LITOSFRICAS
Su espesor es de unos 100 km

Astenosfera:
- Capa plstica (parte de las rocas estn fundidas).
- Coincide con el canal de baja velocidad
- Se ha descubierto que no es realmente una capa, sino que es discontinua

Mesosfera:
Hasta el lmite con el ncleo externo.

Endosfera:
Comprende el NCLEO

MODELO DINMICO
Origen de las placas tectnicas

Se piensa que su origen se debe a corrientes
de conveccin en el interior del manto terrestre, en la
capa conocida como astenosfera, las cuales fragmentan a
la litosfera. Las corrientes de conveccin son patrones
circulatorios que se presentan en fluidos que se calientan
en su base. Al calentarse la parte inferior del fluido se
dilata. Este cambio de densidad produce una fuerza de
flotacin que hace que el fluido caliente ascienda. Al
alcanzar la superficie se enfra, desciende y se vuelve a
calentar, establecindose un movimiento circular auto-
organizado.
Antecedentes histricos

La tectnica de placas tiene su origen en dos teoras que le
precedieron: la teora de la deriva continental y la teora de
la expansin del fondo oceanico.
La primera fue propuesta por alfred wegener a principios
del siglo xx y pretenda explicar el intrigante hecho de que
los contornos de los continentes ensamblan entre s como un
rompecabezas y que stos tienen historias geolgicas
comunes. Esto sugiere que los continentes estuvieron unidos
en el pasado formando un supercontinente
llamado pangea (en idioma griego significa "todas las
tierras") que se fragment durante el perodo prmico,
originando los continentes actuales.

Lmites de placas

Son los bordes de una placa y es aqu donde se presenta
la mayor actividad tectnica (sismos, formacin de
montaas, actividad volcnica), ya que es donde se
produce la interaccin entre placas.
Hay tes tipos:

1.) Divergentes: son lmites en los que las placas se separan
unas de otras y, por lo tanto, emerge magma desde regiones
ms profundas (por ejemplo, la dorsal mesoatlntica formada
por la separacin de las placas de Eurasia y Norteamrica y las
de frica y Sudamrica).
2.)Convergentes: son lmites en los que una placa choca
contra otra, formando una zona de subduccin (la placa
ocenica se hunde bajo de la placa continental) o un cinturn
orognico (si las placas chocan y se comprimen). Son tambin
conocidos como "bordes activos".
3.)Transformantes: son lmites donde los bordes de las placas
se deslizan una con respecto a la otra a lo largo de una falla de
transformacin
En determinadas circunstancias, se forman zonas de lmite o
borde, donde se unen tres o ms placas formando una
combinacin de los tres tipos de lmites.

Medicin de la velocidad de las placas tectnicas:

La medicin actual de la velocidad de las placas tectnicas se realiza
mediante medidas precisas de GPS. La velocidad antigua de las placas se
obtiene mediante la restitucin de cortes geolgicos (en corteza
continental) o mediante la medida de la posicin de las inversiones del
campo magntico terrestre registradas en el fondo ocenico.
gracias