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ECONOMA CLSICA

La economa clsica es una escuela de pensamiento econmico cuyos


principales exponentes son Adam Smith, David Ricardo, Thomas
Malthus y John Stuart Mill. Es considerada por muchos como la primera
escuela moderna de economa y en ocasiones se ha expandido para
incluir a autores como William Petty, Johann Heinrich von Thnen o Karl
Marx.
La publicacin del libro de Adam Smith titulado Una investigacin sobre
la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones (generalmente
conocido como La riqueza de las naciones) en 1776 se considera
normalmente como el comienzo de la economa clsica. La escuela
estuvo activa hasta mediados del siglo XIX y fue sucedida por la
escuela neoclsica, que comenz en el Reino Unido alrededor de
1870.
Los economistas clsicos intentaron y en parte lograron explicar el
crecimiento y el desarrollo econmico. Crearon sus "dinmicas de
crecimiento" en una poca en la que el capitalismo se encontraba en
pleno auge tras salir de una sociedad feudal y en la que la revolucin
industrial provocaba enormes cambios sociales. Estos cambios tambin
provocaron la cuestin de si se podra organizar una sociedad
alrededor de un sistema en la que cada individuo buscara simplemente
su propia ganancia (econmica).
Los economistas clsicos reorientaron la economa, alejndose del
anlisis previo que se centraba en los intereses personales del
gobernante y un inters basado en las clases sociales. El fisicrata
Franois Quesnay y Adam Smith, por ejemplo, identificaron la riqueza
de la nacin con el producto nacional bruto, en lugar de con la tesorera
del rey o del estado. Smith vea este producto nacional como el trabajo
aplicado a la tierra y al capital. Una vez que la tierra y el capital son
apropiados por los individuos, el producto nacional se divide entre
trabajadores, terratenientes y capitalistas, en la forma de salario, renta
e inters.
Tendi a enfatizar los beneficios del libre comercio, un anlisis
organizado alrededor del precio natural de los bienes, y la teora del valor
como costo de produccin o la teora del valor del trabajo.
Fue desplazado en gran parte por escuelas marginalistas de
pensamiento (tal como la escuela austraca) que segn su perspectiva
el valor derivaba de la utilidad marginal que los consumidores
encontraron en un bien antes que en el costo de las entradas que
componan el producto. Considerando la adhesin de muchos
economistas clsicos al mercado libre, la escuela de economa ms
grande que todava adhiere a las formas clsicas es la escuela
marxista.
TEORA DEL VALOR
Los economistas clsicos desarrollaron lo que se vendra a denominar la
teora del valor o del precio, a travs de la cual se buscaba investigar la
dinmica de la economa. Petty introdujo la distincin fundamental entre
precio de mercado y precio natural para facilitar el retrato de las
regularidades en los precios.

Los precios de mercados se ven influenciados por una gran cantidad de
factores transitorios que son difciles de teorizar en ningn nivel abstracto.
Los precios naturales, segn Petty, Smith y Ricardo, por ejemplo, capturan
las fuerzas persistentes y sistemticas que operan en un punto en un
momento dado. Los precios de mercado siempre tienden a los precios
naturales en un proceso que Smith describa como similar a la atraccin
gravitatoria.
Por otra parte, la teora de qu era exactamente lo que determina los
precios naturales no es la misma en toda la escuela clsica. Petty
intent desarrollar un par entre la tierra y el trabajo. Smith, sin embargo,
confinaba la teora del valor a un pasado mtico precapitalista, y
estableca que los precios naturales eran la suma de los salarios
naturales, los beneficios (incluyendo el inters del capital y los
impuestos) y la renta. Ricardo tambin tena su teora del valor, en este
caso basada en el coste. Criticaba a Smith por describir la renta como
determinante de los precios, en lugar de determinada por los precios, si
bien vea en su teora del valor como una buena aproximacin
POSTULADOS DE LA ESCUELA CLSICA DE
ECONOMA
1. Competencia perfecta en todos los mercados.

2. El estado no debe intervenir en el funcionamiento de los mercados,
ya que los agentes econmicos en su accin individual, como por
medio de una "mano invisible", son dirigidos al equilibrio y a la
eficiencia. Esto es, Laissez faire. En consecuencia, las polticas
fiscales, monetarias y los subsidios, obstaculizan el funcionamiento
del mercado.
3. Precios flexibles al alza y a la baja, incluidos los salarios, lo que va a
permitir que todos los mercados (de bienes y servicios, de dinero, de
trabajo, etc.) estn siempre en equilibrio (si hay demanda u oferta
insatisfecha el ajuste de precios se encargar de que el mercado
vuelva a recuperar el equilibrio).
4. El mercado de trabajo est siempre en situacin de pleno empleo.
No hay paro, el desempleo que pueda existir es de carcter
friccional (debido al tiempo que la gente tarda en localizar un trabajo
acorde con su capacitacin) o voluntario (gente que no quiere
aceptar el salario que le ofrece el mercado).
5. La produccin ofrecida por las empresas viene determinada por el
nivel de pleno empleo (a travs de la funcin de produccin). Por
tanto, la oferta domina sobre la demanda. La curva de oferta es
vertical y es la que determina el nivel de produccin de equilibrio:
variaciones en la demanda tan slo producen variaciones en los
precios.
6. La poltica monetaria es ineficaz (neutralidad del dinero): variaciones
en la oferta monetaria slo afectan al nivel de precios, sin que
tengan ningn efecto sobre las variables reales (cantidad
demandada, produccin de equilibrio, salarios, etc., una vez
depurado el efecto de los precios).
7. La poltica fiscal tampoco sirve ya que la economa se encuentra
siempre en una situacin de pleno empleo, por lo que estas medidas
al final slo se traducen en subidas de precios.
8. El valor de un bien est dado por la cantidad de trabajo empleado en
la produccin de ese bien.
ESCUELA NEOCLSICA
La escuela neoclsica es un enfoque econmico basado en el anlisis
marginalista y el equilibrio de oferta y demanda. Entre los supuestos de
enfoque neoclsico est que el comportamiento econmico surge del
comportamiento agregado de individuos (u otro tipo de agentes
econmicos) que son racionales y tratan de maximizar su utilidad o
beneficio mediante elecciones basadas en la informacin disponible.

Hoy en da, el enfoque de la escuela neoclsica predomina entre los
economistas. Aunque existen muchas crticas a varios de los supuestos
de la escuela neoclsica, frecuentemente algunos de estas crticas han
sido incorporadas en nuevas versiones de la teora neoclsica (por
ejemplo, la escuela neokeynesiana est basada tanto en principios
neoclsicos como keynesianos).
La economa neoclsica es el producto de varias escuelas de
pensamiento en economa. No todos estn de acuerdo acerca de qu
se denomina la economa neoclsica, y el resultado de esto es una
amplia gama de aproximaciones neoclsicas a varias reas
problemticas y dominios; arrancando de las teoras del trabajo a
teoras de los cambios demograficos.

E. Roy Weintraub expresa que la economa neoclsica se basa en tres
cuestiones, sin embargo algunas ramas de la teora neoclsica pueden
tener distintas aproximaciones:

1. Las personas tienen preferencias racionales hacia los resultados que
pueden ser identificados y asociados con un valor.

2. Los individuos maximizan la utilidad y las firmas maximizan la
ganancia.

3. Las personas actan independientemente en base a informacin
completa y relevante.
Los iniciadores de la escuela neoclsica son Carl Menger, Leon Walras,
William Stanley Jevons, Alfred Marshall y Knut Wicksell. Sus
formulaciones, como todas las de la primera escuela neoclsica giran
en torno al principio de utilidad marginal decreciente. Fundando el
subjetivismo de la Escuela austraca, Menger se diferenci de sus
contemporneos considerando que el anlisis econmico debera partir
del anlisis de las necesidades humanas y de las leyes que determinan
la utilizacin de los recursos disponibles para satisfacerlas. A diferencia
de la escuela clsica considera que el valor de los bienes est
determinado por el deseo y la necesidad, y no por el costo de
produccin as como tampoco la cuanta de trabajo que se haya
empleado en producirlos.
ESCUELA AUSTRACA
La Escuela austraca, tambin denominada Escuela de Viena, es una
escuela de pensamiento econmico que se opone a la utilizacin de los
mtodos de las ciencias naturales para el estudio de las acciones
humanas, y prefiere utilizar mtodos lgicos y la introspeccin, lo que
se denomina individualismo metodolgico.

Su origen se halla en el debate metodolgico con la Escuela Histrica
Alemana, que en un nimo historicista intentaba confinar las leyes del
mercado a diferentes etapas de la historia.
APORTES FUNDAMENTALES
Esta escuela se ha caracterizado por su fuerte criticismo hacia
programas de investigacin como el Marxismo, el Socialismo fabiano, el
Nazismo, el Fascismo y el Keynesianismo. Se debe a Eugen von Bhm-
Bawerk la conocida monografa La conclusin del sistema marxiano en
que refuta desde la praxeologa la teora marxista del valor-trabajo y el
concepto de plusvala, ante una evidente contradiccin que se produca
en la aplicacin de lauando la llamada tasa de ganancia no cumpla la
prediccin de Karl Marx en su tendencia decreciente, sino que por el
contrario, se incrementaba.
Dicha contradiccin fue reconocida por Marx en el tercer volumen de su
compleja obra El Capital, respondiendo en consecuencia que si bien
dicha aparente contradiccin se registra en casos puntuales, en la
economa general luego se superan manteniendo vigente su sistema, lo
que lo llev a introducir una modificacin notable en este: la ley del
valor (que afirma 'las mercancas se intercambian por su valor') ya no
ha de cumplirse en cada caso individual, sino a escala general
considerando el sistema econmico en su conjunto. Bhm-Bawerk
constat que estos "casos puntuales" eran en realidad prcticamente
todos. La obra ha hecho famoso a Bhm-Bawerk, y mostrado los
rasgos deliberadamente crticos de la Escuela Austraca.
Lo mismo puede decirse de Ludwig von Mises, quien ha dedicado un
volumen a dicha empresa, en su conocido libro El Socialismo donde
expone su argumento contra las doctrinas socialistas al tiempo que
justifica la propiedad privada en trminos economicistas, demostrando
que slo sta posibilita la libre formacin de precios en un mercado, y
esto otorga a quienes intervienen en l informacin sobre la escasez y
utilidad de un bien econmico. Slo con propiedad privada ser posible
minimizar la escasez, que la Escuela Austraca considera como
propiamente humana.
Sin propiedad privada habr, declara Mises, un irracional manejo de la
escasez. Mises afirma que ser imposible en ausencia de precios El
Clculo Econmico en la Comunidad Socialista[1] , monografa con la
cual introduce su argumento, posteriormente aceptado por el socialista
de mercado Oskar Lange, quien adopta para su anlisis la praxeologa
miseana.

La teora austraca del ciclo econmico, desarrollada inicialmente por
Mises, ha sido una de las principales aportaciones de esta escuela a la
comprensin del desarrollo econmico y el porqu de las crisis.
PRAXEOLOGA
La praxeologa, desarrollada con mayor profundidad por Ludwig von
Mises en su magnus opus La Accin Humana posee fuertes vnculos
con la sociologa comprensiva weberiana y ha servido de base a
posteriores estudios sociolgicos que toman de la Escuela Austraca su
individualismo metodolgico. La praxeologa es un teora que no
necesariamente es aceptada totalmente por lo economistas austracos.
PRINCIPALES EXPONENTES
Entre sus principales tericos fundadores se encuentran Carl Menger,
Eugen von Bhm-Bawerk, Friedrich von Wieser; y seguidores y
continuadores, Ludwig von Mises, Friedrich von Hayek, Murray Rothbard,
Israel Kirzner, Hans-Hermann Hoppe y Jess Huerta de Soto. La Escuela
Austraca, algo alejada de la corriente principal de la teora neoclsica,
ha sido muy influyente por su cuestionamiento de la teora del
comportamiento de dicha corriente. Se les suele asociar con los liberales
y los libertarianos por sus ideas sobre la organizacin social, poltica y
econmica. Los partidarios de esta escuela suelen ver en la Escuela de
Salamanca una antecesora de la suya.
MERCADO LIBRE
MERCADO LIBRE
El mercado libre es el sistema en el que el precio de los bienes o
servicios es acordado por el consentimiento mutuo de los vendedores y
de los compradores mediante las leyes de la oferta y la demanda. El
concepto se opone al de mercado regulado, donde el gobierno controla
las fuentes de suministros, los precios o la produccin. Si en lugar del
gobierno son una o varias empresas las que controlan alguna de estas
tres cosas se hablar de monopolio u oligopolio, respectivamente.
Aunque en la situacin de libre mercado el gobierno no fija o regula los
precios, la implementacin efectiva de libre mercado requiere que entre
los participantes de la transaccin comercial no haya coercin, ni
fraude, de modo que todas las transacciones sean moralmente
voluntarias y tambin que exista informacin perfecta y otras
condiciones que garanticen la competencia perfecta
ORIGEN
Algunas teoras asumen que el libre mercado es una forma natural de
organizacin social, y que el libre mercado se desarrollar en cualquier
sociedad donde no sea obstruido. El consenso entre los economistas
historiadores es que la economa de libre mercado es un fenmeno
histrico especfico, y que ha surgido al final del periodo medieval y la
temprana Europa moderna. Algunos economistas historiadores ven
elementos de libre mercado en sistemas econmicos de la antigedad
clsica, y en algunas sociedades no-occidentales.

Jesuitas Espaoles de la Escuela de Salamanca, como el Padre Juan
de Mariana, escribieron tratados econmicos en los que llegaron a
conclusiones similares a las alcanzadas por economistas de la escuela
austraca en el siglo XX.
Para el siglo XIX el mercado ciertamente haba organizado apoyo
poltico, en la forma de liberalismo. Sin embargo, no es claro si el apoyo
precedi la emergencia del mercado, o lo sigui. Algunos historiadores
ven que es resultado del xito de la ideologa liberal inicial, combinada
con el inters de los emprendedores. En la teora marxista, la ideologa
simplemente expresa la transicin de largo plazo subyacente del
feudalismo al capitalismo. Se puede notar que la visin de este artculo
emergencia o implementacin- no necesariamente corresponde a las
posturas a favor y en contra del mercado. Los liberatarios
argumentaran que el mercado fue impuesto por medio de polticas
gubernamentales, ya que tiene una connotacin de represin, y los
marxistas estarn de acuerdo con ellos por diferentes razones.
Por filosofa social, el mercado libre es un sistema que coloca bienes
dentro de una sociedad: la oferta y la demanda dentro de un mercado
determinan quin obtiene que y qu es lo que se produce. El mercado
hace esto sin decisiones o valores externos que la precedan, y esto es
visto como una de sus grandes ventajas por sus seguidores. La funcin
de colocacin es usualmente llamada "el mecanismo del mercado", o
simplemente "mercado".

El trmino economa de libre mercado es generalmente usado para
describir a las economas occidentales, pero los grupos a favor del
mercado nicamente aceptan esta descripcin si el gobierno practica
polticas de no-intervencin, en oposicin a la intervencin estatal de la
economa. Desde la emergencia de un sistema econmico distinto en la
Unin Sovitica, se contrasta usualmente el libre mercado con
economas dirigidas y economas planeadas centralmente. Sin
embargo, los promotores iniciales del libre mercado en el siglo 18
europeo lo contrastaron con las economas medievales y las economas
premodernas que la presidieron.
Generalmente se entiende que la economa de libre mercado es
diferente a los sistemas econmicos premodernos. Aunque algunos
tengan un sistema monetario, esto no es suficiente para definirse como
un libre mercado. Se entiende que las transacciones de mercado son
econmicas por naturaleza, y un regalo personal no se considera como
transaccin de mercado. Ni tampoco la coercin de transferencias
como el tributo. La carencia de transacciones econmicas, por ejemplo
en una sociedad de pura agricultura de subsistencia tambin excluye el
libre mercado.
TEORA
Tal como lo tratan los economistas, el libre mercado es un modelo
abstracto, importante desde el punto de vista terico. La economa de
libre mercado es un trmino descriptivo de los sistemas econmicos en
un territorio particular, usualmente un estado-nacin. Implica que el
sistema econmico se aproxime al modelo ideal. Puede ser descrito
como menos libre que otros, o como "relativamente libre", de acuerdo al
criterio utilizado. El grado en el cual una economa es de hecho libre, es
una disputa poltica: los libertarianos comnmente sealan que las
economas occidentales no son libres, y son a lo mucho una economa
mixta.
Sea que la economa deba ser libre en estos trminos, tambin es
discutible, lo cual es uno de los asuntos ms importantes en el especto
poltico moderno. Internacionalmente, los partidarios del liberalismo
econmico (llamado liberalismo en Europa) apoyan el mercado libre.
En los Estados Unidos, el apoyo a las estructuras econmicas de libre
mercado es un principio clave del conservadurismo y libertarianismo
estadounidense. Desde los aos 1970s, se describe como
neoliberalismo a la promocin de una economa global de libre
mercado, la desregulacin y la privatizacin.
Si un gobierno est presente, su uso de la fuerza en el mercado
idealmente est limitado a proteger a los participantes del mercado de
la coercin, incluyendo proteccin de derechos de propiedad y
cumplimiento de contratos. La esencia del libre mercado puede
entenderse como un juego en el cual los jugadores compiten de
acuerdo a un conjunto de reglas que previene la coercin (incluyendo el
robo); el cumplimiento de estas reglas puede ser llevado a cabo por un
rbitro neutral (gobierno). Los jugadores en este juego pueden tener
diferentes habilidades, conocimientos, y recursos, los cuales pueden
ser conflictivos con normas sociales de equidad, as un mercado libre
puede no coincidir con lo que algunos consideran un mercado
equitativo. O, algunos pueden ver como la esencia de la equidad, la
aplicacin de reglas por igual para todos los participantes. Esta
concepcin del mercado como un sistema econmico puro basado en
la libertad de coerciones entre los participantes del mercado tanto como
del gobierno, es el contraste fundamental con una economa dirigida.
La ley de oferta y demanda predomina en el libre mercado ideal,
afectando precios hacia un equilibrio que balancea las demandas de los
productos contra las ofertas. A estos precios de equilibrio, el mercado
distribuye los productos a los compradores de acuerdo al uso (o
utilidad) de cada comprador para cada producto y dentro de un lmite
relativo dentro del poder de compra del comprador. Los componentes
necesarios para el funcionamiento de un libre mercado ideal incluyen la
ausencia completa de presiones artificiales sobre el precio de
impuestos, subsidios, tarifas, regulaciones gubernamentales (excepto la
proteccin ante la coercin y el robo), y el no otorgar monopolios
gubernamentales (usualmente clasificados como monopolios
coercitivos por los adeptos al mercado libre), como el sistema de
correos norteamericano, Amtrak, supuestas patentes, etc.
El comportamiento equilibrante del libre mercado tiene ciertas
presuposiciones de los agentes, por ejemplo, que actan
independientemente. Algunos modelos en econofsica han mostrado
que cuando le son permitidos a los agentes actuar localmente en un
mercado libre (i.e. donde sus decisiones dependen no solo de utilidad y
poder de compra, pero tambin de sus decisiones particulares), los
precios pueden llegar a ser inestables y salirse del equilibrio, a menudo
de manera abrupta.
El comportamiento del libre mercado se dice que no es linear (un par de
agentes regateando por una compra llegaran a un precio diferente que
100 pares de agentes haciendo la compra idntica). Las burbujas de
especulacin y el tipo de comportamiento errtico, que se observa a
menudo en la bolsa, son citadas como ejemplos en la vida real, de
tendencias de precios no equilibrados. Los adeptos al libre mercado a
menudo descartan la teora endgena y culpan del desequilibrio de
precios a influencias externas, como el clima, precios de productos
bsicos, desarrollos tecnolgicos e intervenciones gubernamentales.
La distribucin del poder de compra en una economa depende en gran
medida del mercado de trabajo y del mercado financiero, pero tambin
de otros factores como relaciones familiares, herencias, regalos, etc.
Muchas teoras que describen la operacin de un mercado libre se
enfocan principalmente a los mercados de productos de consumo, y a
su descripcin de mercado de trabajo o de tendencias, sin embargo, los
mercados financieros tienden a ser ms complicados y controversiales.
El libre mercado puede verse como una forma de facilitar decisiones de
mercado, lo que se conoce como voto del dinero, donde la compra de
un producto es equivalente al voto para el productor para que contine
produciendo dicho producto.
El efecto de la libertad econmica en la riqueza de la sociedad y del
individuo esta sujeto a controversia. Kenneth Arroy y Gerard Debreu han
mostrado que bajo ciertas condiciones idealizadas, un sistema de libre
comercio lleva a la eficiencia de Pareto, la cual casi por seguro, nunca
es cierta en la economa dirigida, porque un gobierno est propenso a
errores en sus recursos distributivos, ya que la informacin a su
disposicin es menos que perfecta.
Muchos adeptos a los libres mercados, muy notablemente, Milton
Friedman, han argumentado que hay una relacin directa entre el
crecimiento econmico y la libertad econmica, aunque esta asercin
es mucho ms difcil de probar tanto terica como empricamente.
Joshua Epstein y Robert Axtell han intentado predecir las propiedades
del libre mercado en un programa computacional basado en un agente,
llamado "sugarscape". Llegaron a la conclusin que, nuevamente, bajo
condiciones ideales, el libre mercado conduce a una distribucin de
riqueza Pareto. Estos hallazgos confirman las ideas de Vilfredo Pareto,
que sostena que la tendencia "natural"de la sociedad conduce a una
poderosa ley de distribucin de riqueza, poder o influencia.
El libre mercado implica la presencia de competencia, aunque de facto
se presenten monopolios. A menudo connota la presencia de la
motivacin de ganancia, aunque ni la motivacin de ganancia ni las
ganancias sean suficientes para la existencia del libre mercado. Se
entiende que en todos los libres mercados modernos incluyen
individuos y empresas emprendedoras. Tpicamente, un libre mercado
moderno incluira entre otros aspectos, bolsa de valores, sector de
servicios financieros, pero estos no la definen.
PRCTICA
Mientras que el libre mercado es una idealizacin abstracta, es til en
entender los mercados reales aunque sean creados artificialmente y
regulados por gobiernos o agencias no gubernamentales, o fenmenos
sociales naturales como el mercado negro o la economa subterrnea, la
cual puede llegar a ser persistentemente robusta, a pesar de los intentos
de suprimirlos. Los impuestos y los canales gubernamentales encausan
puntos de equilibrio en las grandes economas de hoy para que estas
economas sean relativamente libres o no-libres. Comnmente se cita
que los problemas potenciales que pueden existir en una economa de
libre mercado son las prcticas de monopolio, carteles, aspectos
externos (como la contaminacin) e informacin distribuida
asimtricamente.
Las lneas de informacin o conocimiento puede llevar a lo que muchos
ven como un demonio en la economa, como informacin privilegiada,
engao de precios, seleccin adversa, perjuicios morales, y problemas
de agentes exclusivos, los cuales pueden llegar a justificar la
intervencin gubernamental para su solucin. Algunos creen que la
nocin de libre mercado es inherentemente inalcanzable porque su
operacin depende de clases sociales, artculos fetichistas, y sostienen
que los gobiernos crean derechos de propiedad y estn
fundamentalmente involucrados en los mercados para el cumplimiento
de esos derechos. Otros argumentan que el concepto de propiedad
surge de la ley natural y entonces es incorrecto ver a los gobiernos
como creadores de mercados.
EL GRADO DE LIBERTAD DEL MERCADO
La Fundacin Heritage, un ala de pensamiento conservador, trat de
identificar los factores clave que permiten medir el grado de libertad de la
economa de un pas en particular. En 1986 introdujeron el ndice de
Libertad Econmica (ILE) que est basado en unas cincuenta variables.
Este y otros ndices similares no definen un mercado libre, pero miden el
grado en el cual una economa moderna es libre, lo que significa en la
mayora de los casos que esta libre de intervencin del estado. Las
variables estn divididas en los siguientes principales grupos:
1. Poltica de comercio
2. Carga fiscal gubernamental
3. Intervencin gubernamental en la
economa
4. Poltica monetaria
5. Flujo de capital e inversin extranjera
6. Banca y financiamiento
7. Salarios y precios
8. Derechos de propiedad privada
9. Reglamentos, y
10. Actividad del mercado informal
A cada grupo se le asigna un valor entre 1 y 5; ILE es el promedio
aritmtico de los valores, redondeado a centsimas.
Inicialmente, pases que fueron tradicionalmente considerados
capitalistas recibieron altos rangos, pero el mtodo mejor con el
tiempo. Por ejemplo, Hoy uno puede ver una clara correlacin entre el
valor ILE y el producto interno bruto de un pas.
IDEOLOGA Y TICA
El apoyo al libre mercado es un principio de ordenamiento social sobre
todo asociado con el liberalismo, especialmente durante el siglo XIX. En
Europa, el trmino "liberalismo" conserva su connotacin como la
ideologa del libre mercado, pero en los Estados Unidos est asociado con
la intervencin gubernamental, y adquiere un significado peyorativo por
adeptos al libre mercado. Desarrollos ideolgicos posteriores, como el
minarquismo y el libertarianismo tambin apoyan el libre mercado, e
insisten en su forma pura. Aunque el mundo occidental comparte una
forma general similar de economa, el uso en los Estados Unidos se
refiere a esto como capitalismo, mientras que el 'libre mercado' europeo es
el trmino neutral preferible. El uso del trmino 'capitalismo' en Europa
implica el marxismo, o se le acerca, a menos que sea usado para describir
el siglo 19.
Usualmente se ve al marxismo, comunismo y socialismo como el
principal oponente ideolgico al libre mercado. El liberalismo moderno
(en el uso norteamericano), y en Europa, democracia social, buscan
nicamente mitigar lo que ellos ven como los problemas de un libre
mercado sin restricciones, y aceptan su existencia como tal. Para la
mayora de los libertarianos, simplemente no existe todava el libre
mercado, dado el grado de intervencin gubernamental an en los
pases ms 'capitalistas'.
Para su perspectiva, aquellos que dicen que favorecen el "libre
mercado" hablan en un sentido relativo ms que absoluto (en trminos
libertarios), desean que la coercin sea mantenga en lo mnimo
necesario para maximizar la libertad econmica (tal coercin necesaria
seran impuestos, por ejemplo) y maximizar la eficiencia del mercado al
eliminar barreras comerciales, haciendo el sistema de impuestos
neutral en dividendos de tal manera que el financiamiento de la
plusvala no sea una desventaja, esto es, el financiamiento de deuda.
Sin embargo, existen los anarquistas de mercado que no permitiran la
imposicin de impuestos y gobiernos (y otros mecanismos forzados)
por considerarlos perjudiciales, y en cambio preferiran la proteccin de
la libre economa en forma de contratos privados y voluntarios.
La justificacin tica del libre mercado tiene dos formas. Uno apela a la
superioridad moral intrnseca de autonoma y libertad (en el mercado),
ver deontologa. La otra es una forma de consecuentalismo una
creencia que descentraliza la planeacin por una multitud de individuos
que toman decisiones de mercado libre, produciendo mejores
resultados respecto a una economa ms organizada, eficiente y
productiva que aquellas economas planeadas centralmente, donde una
agencia central decide que es lo que se produce, y oferta productos por
mecanismos distintos al precio. Una vieja versin de este argumento es
la metfora del Mano Invisible, cercana al trabajo de Adam Smith,
aunque es ms antigua.
En el tiempo de Smith, no existan economas planeadas centralmente
que sirvan de comparacin, simplemente argumentaba que el mercado
beneficiaba el bien comn. Las teoras modernas de autoorganizacin
dicen que la organizacin interna de un sistema puede incrementarse
automticamente sin ser guiado o manejado por una fuerza externa.
Cuando se aplica al mercado, como una justificacin tica, se est
apelando principalmente a su valor intrnseco como entidad auto
organizada. La admiracin por estas habilidades del mercado, es la
caracterstica de algunos argumentos a favor del mercado en los 1990s,
especialmente entre aquellos que vieron a la red global como un
mercado perfecto.
GLOSARIO DE TRMINOS
PRECIO NATURAL

Los precios naturales son los precios de los bienes que se calculan en
funcin del coste de los factores de produccin. Son, por tanto el valor
que los factores de produccin dan a un producto terminado.

Ha existido un debate econmico acerca de qu es lo que determina el
precio natural. Los autores pertenecientes a la escuela clsica y
marxista defendan que los precios naturales se decidan por el valor
del producto, valor que era intrnseco al mismo.

Los marginalistas, en cambio, argumentan que el precio de los factores
est determinado por la propia demanda del producto final, y que
dependen, por tanto, del producto terminado. A mayor demanda y
produccin, los costes unitarios de fabricacin del producto son
menores, por lo que su valor natural disminuye.
UTILIDAD MARGINAL
La utilidad marginal es un constructo que introducen ciertas teoras
econmicas para representar cuantitativamente la utilidad que brinda la
ltima unidad consumida de un bien.

El concepto de utilidad marginal aclara el viejo enigma del agua y los
diamantes. El precio de un bien se define a travs de su utilidad
marginal, no a travs de la utilidad objetiva. All donde el agua est
disponible en abundancia, su utilidad marginal es baja; la utilidad
marginal de los diamantes es alta a causa de su rareza. Este enunciado
aclara la observacin diaria de que la oferta repentina amplia de un bien
-por ejemplo, tomate- en general conduce a una cada de su precio.
HISTORIA
El concepto se desarroll en el siglo XIX dentro de los esfuerzos de
explicar el mecanismo de formacin de precios por un procedimiento
alternativo a la Teora del valor-trabajo que haba sido usada tanta por los
economistas clsicos como por los economistas marxistas. La teora en la
forma ms o menos actual fue resumida por primera vez por el
economista Friedrich von Wieser, al que se le atribuye la acuacin del
trmino de utilidad marginal (Grenznutzen).