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Un evaporador de mltiple efecto consta de un conjunto de evaporadores, donde el

primer efecto es el primer evaporador y as sucesivamente. Durante el


funcionamiento, el vapor producido en el primer efecto se utiliza como vapor
calefactor del segundo efecto.
En la evaporacin de soluciones en un evaporador de efecto simple, uno de
los costos ms importantes es el del vapor de agua utilizado para evaporar
el agua. Un evaporador de efecto simple desperdicia bastante vapor de
agua, pues no se utiliza el calor latente del vapor que sale del evaporador.
Sin embargo, este costo puede reducirse en evaporadores de efecto
mltiple que recuperan el calor latente del vapor que se desprende y lo
vuelven a utilizar.
Mtodos de alimentacin en los mltiples efectos:
- Alimentacin directa. El alimento entra en el
primer efecto y sigue el mismo sentido de
circulacin que el vapor, saliendo el producto en
el ltimo efecto. El lquido circula en el sentido
de las presiones decrecientes y no es necesario
aplicar ninguna energa auxiliar para que el
lquido pase de un efecto al otro. Solo hacen falta
dos bombas, una para introducir el lquido en el
primer efecto y otra para extraer el producto del
ltimo efecto
- Alimentacin a contracorriente. El lquido a evaporar entra
en el ltimo efecto y sale concentrado por el primero. El
lquido a concentrar y el vapor calefactor circulan en sentido
contrario. Aqu el lquido circula en sentido de presiones
crecientes y esto requiere el uso de bombas en cada efecto
para bombear la disolucin concentrada de un efecto al
siguiente . Esto supone una complicacin mecnica
considerable que se suma al hecho de hacer trabajar las
bombas a presiones inferiores a la atmosfrica. As, si no hay
otras razones, se prefiere el sistema de alimentacin directa.
Alimentacin mixta. Cuando en una parte del sistema de alimentacin es
directa y en la otra parte es a contracorriente. Este sistema es til si tenemos
disoluciones muy viscosas. Si utilizamos la corriente directa pura, nos
encontramos que el ltimo efecto, donde hay menos temperaturas la
viscosidad de la disolucin concentrada aumenta, lo que hace disminuir
sensiblemente el coeficiente global, U, en este efecto. Para contrarrestar eso,
se utiliza la alimentacin a contracorriente o la mixta. La disolucin diluida
entra en el segundo efecto i sigue el sentido de la alimentacin directa,
pasando despus del ltimo efecto al primero, para completar la evaporacin
a temperatura elevada.
Alimentacin en paralelo: Cuando
el alimento entra simultneamente
a todos los efectos y el lquido
concentrado se une en una sola
corriente. Sistema utilizado en la
concentracin de disoluciones de sal
comn, donde los cristales
depositados hacen que resulte difcil
la disposicin de la alimentacin
directa.
En general, para decidirnos por un sistema de alimentacin u otro, es necesario
efectuar el clculo previo del rendimiento de evaporacin para cada uno de los
sistemas.
Si la temperatura de entrada del alimento es bastante inferior
a la de ebullicin en el primer efecto, en el caso de corrientes
directas todo el calor que se da en el primer efecto va
destinado a calentar el alimento (calor sensible) y muy poco a
producir vapor, lo que provocar un bajo rendimiento en el
proceso global del mltiple efecto. En este caso se prefiere la
circulacin a contracorriente.
Por lo contrario, cuando la disolucin entra en el sistema a temperatura
superior a la de ebullicin del ltimo efecto, ser ms conveniente la
alimentacin directa, ya que lo que pasara sera que la disolucin al
entrar al ltimo efecto lo vaporizara parcialmente, produciendo un
vapor que no tiene utilidades posteriores, entonces la disolucin lo
enfriara hasta la temperatura de la cmara de evaporacin del ltimo
efecto y posteriormente se tendra que ir calentando al entrar a cada
efecto.
Bibliografia
http://epsem.upc.edu/~intercanviadorsdecalo
r/castella/evaporadors.html
http://es.scribd.com/doc/3169438/EVAPORAC
ION-Y-EVAPORADORES-DE-MULTIPLE-EFECTO