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ELECTROREFINACIN DEL COBRE

GENERALIDADES
DEL COBRE
ELECTROREFINACION
DEL COBRE

PRINCIPIOS DE LA ELECTRORE
FINACION DEL COBRE
FUNCIONAMIENTO DE LAS
INSTALACIONES INDUSTRIALES
EN LA ELE CTROREFINACION
OTRAS OPERACIONES
GENERALIDADES DEL
COBRE
GENERALIDADES DEL COBRE

*HISTORIA DEL COBRE

*PROPIEDADES

*MINERALES

*USOS Y APLICACIONES
HISTORIA DEL COBRE


El uso del cobre se remonta a los orgenes de la civilizacin hace unos 10.000 aos, cuando en algn lugar del mundo el
ser humano dej de depender de las
herramientas de piedra y comenz a usar un metal disponible en la naturaleza, manipulable, dctil y con una resistencia
hasta entonces desconocida.
La existencia de vetas de cobre nativo o de alta pureza facilit el acceso al novedoso elemento metlico por parte de
civilizaciones que florecan en el pasado.
El objeto de cobre ms antiguo encontrado por los arquelogos apareci en el norte del territorio del actual Irak.
Todo parece indicar que la minera del cobre pudo desarrollarse entre civilizaciones avanzadas algunos milenios antes de
Cristo.Con el tiempo el cobre adquiri
un gran peso especfico sobre el desarrollo de la humanidad, pues su uso en combinacin con el estao permiti crear
una aleacin que fue determinante para
la civilizacin, conocida en el estudio de la historia como Edad del Bronce.
El uso del cobre a travs del tiempo est registrado en numerosos objetos y testimonios. Fue utilizado para uno de los
famosos rollos del Mar Muerto, para
sistemas de plomera en las pirmides egipcias, para reforzar barcos como los que us Cristbal Coln.
En Amrica, entretanto, civilizaciones como las de los aztecas y los incas tambin utilizaban este metal rojizo. Y en la
zona andina qued registrado el desarrollo
de una metalurgia que incluy el manejo de aleaciones.
Durante el siglo XIX, en plena Revolucin Industrial y ante el inicio de una seguidilla de inventos relacionados con la
electricidad y las telecomunicaciones, la
demanda por cobre aument en forma vertiginosa. Se haba descubierto una de sus propiedades esenciales: la
conductividad.
A comienzos del siglo XX la demanda mundial de cobre rondaba el medio milln de toneladas.
El desarrollo y perfeccionamiento de tecnologas permitieron obtener el cobre incluso cuando se encontraba asociado a
otros elementos en concentraciones muy
bajas. Esos adelantos permitieron el surgimiento de la minera del cobre, que cada ao incorpora nuevos avances para
lograr una produccin ms eficiente y
sustentable.
El extraordinario avance tecnolgico de las ltimas dcadas implica un uso mucho ms intensivo del cobre en nuestras
vidas. As, la historia de este metal y su
influencia en la civilizacin an no termina de escribirse.
En el futuro el cobre aparece como un elemento esencial. Su uso est vinculado al desarrollo de las tecnologas de la
informacin y la comunicacin, o al consumo
ms eficiente de energa que es fundamental para el cuidado del ambiente de este planeta.

Historia del cobre

Marmita de cobre y
latn del Tibet, siglo XX

Historia del cobre

Marmita de cobre y
latn del Tibet, siglo XX

Sin embargo, el desarrollo y perfeccionamiento de tecnologas permitieron obtener el cobre incluso cuando se encontraba asociado a otros elementos en concentraciones muy bajas. Esos
adelantos permitieron el surgimiento de la minera del cobre, que cada ao incorpora nuevos avances para lograr una produccin ms eficiente y sustentable.
El extraordinario avance tecnolgico de las ltimas dcadas implica un uso mucho ms intensivo del cobre en nuestras vidas. As, la historia de este metal y su influencia en la civilizacin an no
termina de escribirse.
En el futuro el cobre aparece como un elemento esencial. Su uso est vinculado al desarrollo de las tecnologas de la informacin y la comunicacin, o al consumo ms eficiente de energa que es
funfamental para el cuidado del ambiente de este planeta.

Su punto de fusin es de 1.083 C, mientras que su punto de
ebullicin es de unos 2.567 C, y tiene una densidad de 8,9
g/cm3. Su masa atmica es 63,546.

El cobre tiene una gran variedad de aplicaciones a causa de sus
ventajosas propiedades, como son su elevada conductividad del
calor y electricidad, la resistencia a la corrosin, as como su
maleabilidad y ductilidad, adems de su belleza. Debido a su
extraordinaria conductividad, slo superada por la plata, el uso
ms extendido del cobre se da en la industria elctrica. Su
ductilidad permite transformarlo en cables de cualquier dimetro,
a partir de 0,025 mm. La resistencia a la traccin del alambre de
cobre estirado es de unos 4.200 kg/cm2. Puede usarse tanto en
cables y lneas de alta tensin exteriores como en el cableado
elctrico en interiores, cables de lmparas y maquinaria elctrica
en general: generadores, motores, reguladores, equipos de
sealizacin, aparatos electromagnticos y sistemas de
comunicaciones.

PROCESOS ANTERIORES
USOS Y APLICACIONES
ELECTROREFINACIN DEL
COBRE
El cobre bruto producido en las fundiciones de cobre siempre contiene diferentes impurezas que lo
hacen inutilizable para tales propsitos. Por otro lado el afino al fuego no elimina suficientemente ciertas
impurezas, sobre todo antimonio y arsnico; y aparte, si existen metales precisos no se pueden recuperar
por este proceso.

Mucho del cobre producido se suele afinar por el mtodo electroltico, esto se denomina electrorefinacin;
utilizando, como electrolito, solucin de sulfato de cobre acidulada, los nodos se obtienen por moldeo
del cobre blister y los ctodos son placas de cobre puro producidas durante el proceso, especialmente
para este fin.

Bajo la accin de la corriente que atraviesa la solucin, el cobre se desplaza del nodo al ctodo, donde
se deposita como cobre electroltico de un elevado grado de pureza.

Las impurezas contenidas, tales como arsnico, antimonio, selenio, etc. y los metales preciosos se
depositan como lodos en el fondo de las celdas de electrorefinacin o en pequea escala se disuelven en
el electrolito.

La electrorefinacin del cobre es mayormente utilizada en la actualidad (como parte del diagrama de
flujo: tostacin/ fundacin / conversin / refinacin electroltica)
ELECTROREFINACION DEL COBRE
DEFINICION
PRINCIPIOS DE LA ELECTROREFINACION DEL COBRE
CELDAS DE ELECTROREFINACION

MATERIA PRIMA PARA LA ELECTROREFINACIN

ELECTROLITO

TRANSPORTES DE LOS IONES COBRE

COMPORTAMIENTO DEL COBRE EN LA
ELECTROREFINACION

COMPORTAMIENTO DE LAS IMPUREZAS EN LA
REFINACION

INFLUENCIA DE LAS IMPUREZAS EN LAS PROPIEDADES
DEL COBRE
CELDAS DE ELECTROREFINACION
El diagrama muestra una celda de electrorefinacin de cobre; en donde el cobre es disuelto del nodo y depositado en el
ctodo. Las impurezas presentes en el nodo quedan insolubles o si solubilizan no se depositan en el ctodo.
Bajo la accin de la corriente directa y en presencia de cido sulfrico y sulfato de cobre, el nodo pasa a la solucin por
medio de la siguiente reaccin:

Cu ----- Cu
+2
+2e
Este Catin Cu
+2
, bajo la misma accin de la corriente, migra hacia el ctodo, donde pierde su carga y es depositado, esto
ocurre de acuerdo a la reaccin.

Cu
+2
+2e ----- Cu
MATERIA PRIMA PARA LA ELECTROREFINACIN
OBTENCION

Los nodos para la refinacin elctrica provienen del cobre blister, producto de los
hornos convertidores de cobre o del cobre de cementacin (material dividido y de
estructura granular) recuperado de las soluciones al precipitarlo con metales como el
hierro y posteriormente fundido y moldeado, o del cobre bruto obtenido en
fundiciones.

IMPUREZAS EN EL ANODO

Debido a la naturaleza misma del proceso,la presencia de impurezas es inevitable.
En primer lugar aparecen los elementos de los grupos VI A y V A (O, Se, S, Te, As,
Sb, B1); anlogamente se encuentran tambin los elementos del grupo VIII, es decir
la triada Fe-Co.-Ni y la familia del Pt, todos ellos en solucin slida. La cupla Au-Ag
est casi siempre presente justificando con ello la refinacin eletrocltica del cobre
desde el punto de vista econmico.

FORMAS DE LAS PLANCHAS

Los nodos toman la forma de planchas de cobre con orejas.
La forma del nodo est determinada por las condiciones de produccin establecidas
en cada planta.

ESPESOR DE LOS ANODOS

El espesor de los nodos tienen un efecto significantes sobre los ndices econmicos.

Anodos gruesos

La cantidad de scrap se reduce.
La cantidad de material circulado a los baos decrece.
El uso de varios materiales auxiliares tambin decrece

Desventajas

La distancia entre los electrodos es ms pequea. y Frecuentemente hay cortos
circuitos.
La eficiencia de la corriente disminuye.

DEFINICION

Los ctodos (lamina inicial) son planchas de cobre con abrasadoras hechas del mismo
material de la plancha inicial y sujetas a ellas.Las hojas de arranque se producen en celdas
separadas especiales mediante depsito electroltico de cobre durante 24 h sobre piezas
de bruto de titanio o cobre laminado y duro. Las hojas de arranque son de 0.5 a 1mm de
grueso y pesan alrededor de 5 kg. Los nodos usados en las celdas son de la composicin
usual de refinera, pero normalmente son un poco ms grandes en el frente para evitar los
bordes speros en las hojas iniciadoras. Los procedimientos de depsito son los mismos
que los de las celdas de produccin excepto por el retiro y desprendimiento ms frecuente
de los ctodos.
La preparacin final de las hojas iniciadoras consiste en lavarlas y enderezarlas; luego las
hojas se sujetan mediante asas en la hoja de arranque a las barras de soporte de cobre
rolado. La hoja completa, entonces, es realzada (grabado en relieve) para aumentar su
rigidez.
Una innovacin importante en la manufactura de las hojas iniciadoras ha sido reemplazar de
manera creciente con titanio las piezas de cobre laminado endurecido. El cobre laminado
duro requiere considerable lubricacin para permitir el desprendimiento de las hojas de
inicio depositadas electrolticamente
DEFINICION

Es una solucin acuosa de sulfato de cobre y cido sulfrico su proporcin son de gran
significado por los procesos de produccin. La conductividad del electrolito se incrementan
cuando la concentracin de sulfato de cobre es incrementado en un cierto lmite. Cuando este
lmite es excedido la conductividad empieza a decrecer.
La solubilidad del sulfato de cobre es afectada por la concentracin de cido sulfrico
contenido en el electrolito. Cuando la concentracin de cido sulfrico se incrementa la
solubilidad del sulfato de cobre decrece mucho. (Tabla 2)
PURIFICACIN DEL ELECTROLITO

La purificacin de la corriente de sangrado de electrolito comprende tres etapas sucesivas
principales:
Eliminacin y recuperacin del cobre del electrolito.
Eliminacin del arsnico, antimonio y bismuto del electrolito mediante separacin por
electrlisis pasndolo al depsito catdico de cobre impuro.
Evaporacin del agua del electrolito sin cobre y precipitacin del nquel, hierro y cobalto en
forma de sulfato desde la solucin concentrada.
La cantidad de electrolito que se extrae para la purificacin vara con el contenido de
impurezas de los nodos; aproximadamente se purifica de 0.1 a 0.5 m
3
de electrolito por
tonelada de ctodo producido.
TRANSPORTES POR MIGRACIN

Es un medio de transporte causado por la fuerza
electrosttica u se genera por la interaccin del
campo elctrico entre los electrodos y los iones
cargados elctricamente.
En el electrolito acuoso de So4Cu la fuerza del
campo elctrico puede ser muy alta, especialmente en
el electrolito agotado de la capa de difusin
catdica. Bajo tales circunstancias, la contribucin
de la migracin inica al transporte de iones puede
ser sustancial y desgraciadamente algo difcil de
calcular.

TRANSPORTE POR DIFUSION

La corriente electrica que pasa atravez de la celda
electrolitica realiza un cambio de concentracio
local de las especies reactantes cerca a los
electrodos produciendo un transporte controlado por
difusion

TRANSPORTE POR CONVENCIN

Capas delgadas de electrolito adyacente a los
electrodos estn virtualmente inmviles, pero el
cuerpo del electrolito esta siempre en movimiento.
Esto es verdad aun si la agitacin artificial no
est presente. El calentamiento del electrolito
entre los electrodos y el enfriamiento en la
superficie de las paredes de la celda resultarn en
gradientes de temperatura y por lo tanto en
gradientes de densidad.
Aun una causa mas efectiva del movimiento del
electrolito (conveccin) son las gradientes de
concentracin cerca de los electrodos.
Las fuerzas convectivas naturales producen una
ligera circulacin del electrolito entre los
electrodos.


COMPORTAMIENTO DEL COBRE EN LA ELECTROREFINACION

En la electrorefinacin se producen 2 tipos de reacciones principales una andica
y otra catdica. En el nodo se desarrolla una oxidacin que involucra disolucin.
Cu+E =Cu
+2
+2e E=-0.34V
Esta reaccin permite que el in Cu
+2
entre a la solucin. En el ctodo sucede lo
contrario:
Cu
+2
+2e =Cu + E =0.34V
Aqu se produce la reduccin del catin por medio de los electrones que pasan
del ctodo al catin y la consiguiente formacin del metal en el ctodo.
En una solucin acidificada de sulfato de cobre, forma ines con valencias, Cu+ y
Cu+2.
Cu
+2
+Cu =2Cu
+

Durante la electrolisis los siguientes procesos son posibles en el ctodo.
Cu
+2
+2e ----- Cu
Cu
+
+e ----- Cu
Cu
+2
+e ----- Cu
+


Durante la electrolisis sin embargo, el equilibrio puede ser destruido por
las siguientes razones:
Con el aumento de temperatura la concentracin de Cu
+
disminuye:
Cu
+2
+ e ----- Cu
+


Los iones de Cu
+
desaparecen como resultado de las reacciones
qumicas.
- La oxidacin de iones de cobre monovalentes en solucin cida.
Cu
2
SO
4
+H
2
SO
4
+1/20
2
----- 2CuSO
4
+H
2
O

Ha sido descubierto que ms Cu2SO4 es formado en el nodo del que
debe corresponder al equilibrio y por lo tanto el Cu
2
SO
4
en la capa del
electrolito adyacente al nodo se descompone de acuerdo a la reaccin
2Cu+ -- Cu + Cu2+. As se obtiene finos cristales de cobre metlico y
estos son depsitos en el fondo del bajo junto con el lodo.
Cu + H
2
SO
4
+ O
2
= CuSO
4
+ H
2
O

CORROSIN ANDICA

Es la disolucin del nodo I/o la descarga de aniones o ambas
reacciones al mismo tiempo. Durante la refinacin electroltica del
cobre el proceso andico envuelve la disolucin del nodo de cobre
para formar cationes. Todo el nodo no se disuelve aqu. La parte
insoluble permanece ya sea en forma de una masa suelta, o en la
forma de cristales individuales en el electrodo o en el fondo del
bao.

La disolucin incompleta del nodo conduce a contactos pobres y al
aumento de la resistencia de electricidad.

En la refinacin del cobre nos encontramos con nodos.
COMPORTAMIENTO DE LAS IMPUREZAS EN LA
REFINACION

Los nodos contiene una pequea cantidad de
impurezas de estas en el electrolito pueden causar
serias complicaciones en el proceso de la electrolisis,
puede ser divididas en tres grupo.
PRIMER GRUPO:

Son los metales mas electronegativos que el cobre y que pasan
casi completamente a la solucin. Ni, Zn, Co Y el Fe
SEGUNDO GRUPO:

Son los ms electropositivos que el cobre incluye el Ag, Au, Se y Te. Estos
metales no se disuelven en solucin de cido sulfrico y tambin sus
compuestos dbilmente activados electro qumicamente tales como el
telururo Cu2Te, selenuro Cu2Se y xido Cu2O.
El oxido cuproso parcialmente se disuelve pasa hacia el lodo por la
reaccin.

El Pb forma el pobremente soluble sulfato PbSO4 y el S cambia a cido
estnico insoluble H2SnO3

Los nodos contiene una gran cantidad de plata algo puede pasar hacia la
solucin en la forma de Ag2SO4 para prevenir la acumulacin de Ag en el
electrolito, es precipitado en los lodos por adicin del in cloruro Cl.


El Au no se disuelve en el electrolito y debe ser completamente depositado
en el lodo. En la prctica, sin embargo, ambos Au y Ag consiguen migrar
parcialmente hacia el ctodo.
TERCER GRUPO:
Las impurezas que tienen potencial similar al cobre e incluye el Sb, Bi y
As. Estas impurezas son las ms dainas. La presencia de aun
pequeas cantidades de Sb, Bi y As en el ctodo de cobre reduce sus
ms importantes cualidades (conductibilidad elctrica, ductibilidad y
maleabilidad, etc.)

En el electrolito el As esta presente como el anin si el Sb y el Bi estn
presentes en la solucin, el puede formar As con ellos los compuestos
insolubles BI2O3.As2O5 y SbAsO4, formando lodos flotantes este se
adhiere al ctodo y lo contamina.

El Sb disuelto forma el ion Sb3+ es parte del xido de Sb5+,
combinacin con As (BI2O3.As2O5) el bismuto forma un lodo flotante.
FUNCIONAMIENTO DE LAS INSTALACIONES
INDUSTRIALES
EN LA ELECTROREFINACIN
SISTEMA DE AFINO ELECTROLITO PARA LA CONEXIN DE ELECTRODOS EN LA
ELECTROREFINACION DEL COBRE

DISEO DE CELDAS ELECTROLTICAS Y ARREGLO DE ELECTRODOS

PARAMETROS PRINCIPALES EN LA ELECTROREFINACION DEL COBRE

DENSIDAD DE CORRIENTE

TEMPERATURA DEL ELECTROLITO

VIDA DE LOS NODOS VIDA DE LOS NODOS

AGENTES DE ADICIN

FUNCIONAMIENTO DE LAS INSTALACIONES
INDUSTRIALES EN LA ELECTROREFINACIN
SISTEMA EN SERIE

En este sistema los electrodos semejantes en cada ao bao son conectados al bus
bar en paralelo y los baos son conectados en serie. La corriente elctrica desde el
bus bar entra al extremo del bao y es distribucin uniformemente entre todos los
nodos; desde los nodos la corriente pasa a travs del electrolito hacia los ctodos,
los cuales la transfieren a los nodos del siguiente bao y as sucesivamente .

SISTEMA MLTIPLE

En este sistema la corriente es introducida en los ltimos electrodos en el extremo
de cada bao y entonces pasa sucesivamente a travs de todos los electrodos en
el bao. Aqu los electrodos son bipolares, un lado de cada electrodo sirve como
nodo y el otro sirve como ctodo; solo el electrodo del extremo tiene un nico
polo. El primer electrodo que es conectado al polo positivo de la fuente e corriente,
es un nodo simple, el ltimo electrodo que es conectado al polo negativo, es un
ctodo simple

COMPARACIN DE LOS DOS SISTEMAS:
En el sistema en serie los baos que son hechos de concreto reforzado y una capa de material
resistente al cido, deben tener estrictamente dimensionados standard.
En el sistema mltiple los baos puedan ser hechos de concreto reforzado o de madera y son forrados
con materiales resistentes al cido (en el sistema mltiple los baos deben ser forrados con plomo, pero
en el sistema en serie esto no es permisible). En cuanto al espesor de los nodos, algunas
desviaciones del standart pueden ser permitidas.
En el sistema en serie hay ciertas ventajas sobre el sistema mltiple.
Un bajo consumo especfico de electricidad
Baja produccin de residuos andicos

*La produccin de los costosos ctodos de arranque es eliminado.
*Un ms pequeo consumo de cobre
*Un volumen ms pequeo de electrolito.
*En el sistema en serie se observan las siguientes desventajas substanciales:
*No es apropiado para el tratamiento de cobre que contiene altas cantidades de
antimonio, arsnico y bismuto.
*No se puede emplear el sistema para la refinacin de cobre con altos contenidos de
metales nobles.
*La gran cantidad de scrap en la funcin de los electrodos.
*La baja eficiencia de corriente.
*La comparacin de las ventajas y desventajas de los dos sistemas ha mostrado que el
costo de procesamiento del nodo
de cobre es ms bajo en el sistema mltiple que en el sistema en serie , por esta razn
en la mayora de las plantas.
DENSIDAD DE CORRIENTE

CONSUMO DE LA ELECTRICIDAD

CONSUMO DE VAPOR

EFICIENCIA DE CORRIENTE

DENSIDAD DE CORRIENTE:

La densidad de corriente (intensidad de corriente relativa total del rea de trabajo de nodos o ctados
es el parmetro ms importante del proceso tecnolgico.

El consumo de electricidad por unidad de produccin; cuanto mas alta la densidad de corriente, mayor el
consumo de electricidad.

El consumo de vapor en el calentamiento del electrolito; cuanto mas alta la densidad de corriente, menor
la cantidad de vapor requerido.

La eficiencia de corriente; cuanto ms alta la densidad de corriente, menor la eficiencia de corriente.

La perdida de metales nobles se incrementa con el aumento de la densidad de corriente.

Consecuentemente todos los ndices arriba mencionados, aparte del consumo de vapor, se
deterioran con el incremento en la densidad de corriente. Ellos son mejores a bajas densidades
de corriente.
CONSUMO DE VAPOR:

La temperatura del electrolito siempre es mantenida a un nivel especifico
constante el calor perdido es compensado por dos fuentes:
La energa elctrica
Valor suministrado

EFICIENCIA DE CORRIENTE:

La relacin de la cantidad del metal obtenido y la cantidad terica es llamada eficiencia de
corriente o corriente producida la cual es calculada por la siguiente formula.
Donde:
N = Eficiencia De corriente en porcentaje
Q = Cantidad de cobre obtenida en el ctodo
I = Corriente
t = Tiempo de operacin
n = El numero de celdas
1.1864 = equivalente electroqumico

FACTORES QUE CONDUCEN A UNA REDUCCIN DE LA EFICIENCIA

Perdidas de corriente de cortos circuitos y escapes a travs de tierra y de electrolitos.
Procesos electroqumicos y reacciones secundarias.
La eficiencia de corriente tambin disminuye como resultado del protuberancias que caen del
ctodo. Los proceso electroqumicos y las reacciones secundarias reducen la eficiencia de
corriente pero tan solo en 1%, adems la principal fuente de las perdidas de corriente son los
cortos circuitos en los electrodos.

Para lograr una alta eficiencia de corriente, es necesario:

Observar rigurosamente los parmetros establecidos por la operacin del proceso
tecnolgico.
Cargar las celdas con lminas de arranque de alta calidad y bien verticales.
Hacer las adiciones correctas de aditivos
Chequear cuidadosamente las posiciones de los electrodos.
Poner atencin en el aislamiento de las celdas y todo el equipo de circulacin.



TEMPERATURA DEL ELECTROLITO

La temperatura del electrolito es uno de los parmetros ms importantes en el este proceso.
Con el incremento de la temperatura la movilidad de todos los iones presentes en el electrolito
se incrementa y, consecuentemente, la actividad del electrolito aumenta.
Debido a que los electrodos deben estar a una distancia de 110 a 120 milmetros se debe
trabajar con una temperatura de 45C, sin embargo no es posible mantener una temperatura
encima de cierto lmite por las razones siguientes:
Al subir la temperatura los electrolitos se evaporan rpidamente.
A altas temperaturas se desgasta el material de plstico vinlico.
Adems la estructura cristalina del depsito catdico llega ser mucho mas gruesa.
La temperatura mas apropiada vara de 55 a 70C circulacin del electrolito.
Durante el proceso la solucin cerca al nodo es enriquecida con iones cobre, mientras que
cerca al ctodo estos son agotados.
CIRCULACION DEL ELECTROLITO

Actualmente se usan en todas las plantas
bombas centrfugas para la circulacin del
electrolito es de suponer que al introducir al
electrolito por la parte superior y retirarlo por la
inferior se mejorara la deposicin del lodo en el
fondo.
Para lograr una mejor agitacin del electrolito
debe ser dirigido en una direccin paralela a los
electrodos.
El tiempo optimo de reemplazo del electrolito es
de 2.5 a 5 horas.
VIDA DE LOS NODOS

El cobre disuelto no pasa completamente a los ctodos algo de el queda en el electrolito en
la forma de sulfato de cobre, mientras que otro se deposita en el fondo de la celda, algunas
impurezas se comportan de dos maneras: parcialmente se disuelven en el electrolito o se
precipitan en el lodo, tambin pasan a los ctodos en cantidades pequeas.
La distribucin del cobre e impurezas en los catados, electrolito y lodo dependen de varios
factores con el incremento de las densidades de corriente la cantidad de cobre depositado
en el lodo aumenta y adems, una cantidad mayor de impurezas pasa al ctodo.
PRIMER PERIODO:
Los nodos siempre tienen algunos defectos
de moldeo y la distancia entre los electrodos es
mas corta en este periodo las orejas son
adaptadas a las barras intermedias para
mejorar el contacto, estas operaciones son muy
esenciales.
PERIODO MEDIO:

Aqu las condiciones para electrolisis son
optimas la celda opera con distancias mas
grandes y con nodos tratados completamente
donde es posible aumentar la duracin del
crecimiento de los ctodos y lograr una alta
eficiencia de corriente.
LTIMO PERIODO:

Los nodos tiene su rea superficial mas baja,
como resultado del cual la calidad del deposito
de ctodos se deteriora. La operacin de las
celdas llega a ser complicada por el numero
de electrodos que queda en ella es incompleto
alguno de los ctodos no opera del todo,
mientras que otros operan con alta densidad,
la duracin de este periodo frecuentemente es
acortada.
LAS VENTAJAS DE TRABAJO EN MENOS
PERIODOS:
Un consumo menor de laminas de arranque.
Mayor productividad en la cosecha de ctodos.
Correccin de los ctodos por los acondicionamientos
El tiempo perdido durante el acondicionamiento es mas corto
Bajo consumo de electricidad en la operacin de las gras y
maquinas de lavado
Cantidad relativamente grande de cobre en el estado de
produccin incompleta
La corrosin de las orejas del ctodo aumenta
La resistencia del lodo en la superficie de los nodos aumenta.

La adicin de aditivos al electrolito tiene un efecto favorable en la estructura del
depsito catdico.

COLA:
Es una protena consistente de una mezcla de varios aminocidos aunque es el
mayor de los agentes de adicin no se usa sola, la cola alisa las proyecciones agudas y
le da dureza correcta a los ctodos.

THIOUREA:
Sustancia cristalina incolora bastante soluble en agua. Tiene un efecto nivelador en el
cobre que esta siendo depositada, este efecto permite que el cobre sea depositada a
la misma velocidad en la superficie catdica, promueve la dureza en menor extensin
que la cola.

HCl:
Permite la disminucin de tamao de grano siempre y cuando est por debajo de la
concentracin limite de 15 mgr/lt, la concentracin de cloro es crtica para resultados
ptimos y para la precipitacin de AgCl y Cu Cl2 asimismo permite precipitar a la plata
que puede estar flotando en el bao.

AVITONE:
Producto sulfonado de petrleo controla el tamao de grano y su agrupacin en forma
compacta algunas refineras han encontrado que el uso de este puede reducir en un
25% al uso de la cola.

COLOIDES:
Se debe adicionar y depende de la composicin del electrolito, la densidad de
corriente y muchos otros factores. Muchos coloides con deben ser disueltos en agua
caliente debido a que pierden sus condiciones.

PRODUCCIN DE LOS RESIDUOS ANDICOS (SCRPA)

Los nodos no son completamente disueltos en la electrolisis, se ha
establecido en la prctica que el rea del nodo empieza decrecer cuando
se ha trabajado en un 80 a 85% de la duracin de operacin del nodo,
para un 15 a 20% del tiempo el nodo va ha operar con tamao reducido.

La produccin de residuos andicos es una importante caracterstica
econmica y tcnica cuando esta se incrementa los costos de produccin
de nodos tambin se incrementa.

La produccin de residuo andicos se eleva cuando el peso de los nodos
decrece y tiene varios espesores, cuando el contenido oxigeno de los
nodos se incrementa. Para conseguir una produccin optima de residuos
nodos es necesario lograr las siguientes condiciones:

Usar nodos que satisfagan la especificaciones tcnicas.
Practicar observaciones sistemticas de los nodos durante los
ltimos 3 o 4 das de su operacin, donde sea necesario reemplazar
los nodos inadecuados
CONSUMO DE CIDO SULFRICO:

Este cido es consumido en la formacin de sulfatos de las impurezas metlicas y en el
reemplazo del electrolito perdido de la descarga de los ctodos. Con la finalidad de reducir
las perdidas del electrolito en la descarga de los ctodos y nodos es necesario mantenerlo
sobre el bao de modo que el electrolito pueda gotear sobre ellos el mayor tiempo posible.
El incremento en las perdidas del cido, eleva el costo del ctodo de cobre, adems de
destruir las celdas, pisos, columnas y otros equipos.

TIEMPO DE OPERACIN

La mayor perdida de tiempo ocurre cuando es recargado. El tiempo de operacin de las
series depende de tres factores: el numero de bao en las series, el tiempo de preparacin
de las series, y la duracin de las reparaciones.

PRODUCCIN DE CTODOS TILES:

La produccin de cobre como ctodos tiles, es el porcentaje de los ctodos de cobres
tiles de todos los productos libreados del proceso. Esta caracterstica depende de la
cantidad y masa de los nodos cargados dentro de la celda, cuando mas grande la masa y
mas alta la calidad de los nodos, menor la produccin de residuos andicos y mayor la
produccin de cobre como ctodos tiles.


PRODUCCIN DE LAMINAS DE ARRANQUE

Para la produccin las lineas de bao con un sistema de circulacin separado, con condiciones que
difieren un poco de las usadas en las lneas de produccin, son separadas en las plantas de electrolisis.
Estas lneas son llamadas celdas de arranque. Las laminas de arranque son depositadas en estas celdas
o sobre catados especiales o planchas madres.

CONDICIONES PARA PRODUCIR LAS LAMINAS

La superficie debe ser lisa u continua.
Las planchas deben poseer alta resistencia y elasticidad.
Las lminas deben ser suficientemente gruesas

CONDICIONES PARA LAS CELDAS DE ARRANQUE

Una densidad de corriente de 150 a 200 A/m2
La concentracin del cido sulfrico es mantenida en 130 a 150 gr/lt.
La temperatura del electrolito, est entre 50 y 60C

PLANCHAS MADRE:

Figura 12, las planchas de cobre son remachadas entre los listones que constituyen una varilla catdica
sujeta a la plancha de arranque, para una mejor resistencia, buen contacto y evitar la corrosin, los
listones deben ser soldados con planchas por la parte superior de las mismas, depositando una capa de
bronce de dos milmetros. Lubricacin de las planchas se deben usar lubricantes para facilitar el
desprendimiento, pueden ser el kerosene, aceite, aceites transformados, grasas, etc. que sern
depositadas en la superficie. Estos lubricantes incrementan la resistencia ohmnica por la formacin de la
capa.

DESPRENDIMIENTO DE LAS LAMINAS DE ARRANQUE:

Las laminas de arranque crecen durante 24h y despus son desprendidas de las planchas con un
espesor de 0.45 a 0.55 milmetros, las planchas son descargadas y colocadas en una maquina con
mecanismos de mantencin en los extremos. Despus del deslaminado las planchas son regresadas al
bao. Se usa el mtodo de desprendimiento vertical actualmente.

OTRAS OPERACIONES EN LA
REFINERA DEL ELECTROLITO
VIDA DE LAS PLANCHAS

Flucta entre dos a cuatro aos, las planchas salen de uso como resultado de la corrosion en la
regin, que hace contacto con el oxigeno del aire, en la interface con el electrolito.
Para prolongar la vida de las planchas es necesario:
Observacin cuidadosa de las condiciones establecidas para el proceso.
La realizacin de todas las reglas con respecto al deslaminado, lubricacin y su colocacin
Cuidadosa atencin de las plantas y su tiempo de reparacin.
Cuidado en el tiempo de mantenimiento de las celdas de arranque.

PREPARACIN DE LAS LMINAS DE ARRANQUE

Las laminas de arranque son enderezadas en maquinas especiales, adems del enderezado, se
hace un estampado. La orejas son juntadas, a las plantas ya enderezadas. Adems son de 100 a
120 milmetros de ancho y 1 largo adecuado para su unin.

LIMPIADO DEL LODO DE LAS CELDAS

Por un largo periodo dos metodos fueron usados:
La pulpa del lodo era liberada a travs del fondo de las celdas, en desages de lodo en cada
celda y luego fluian a lo largo de canales hacia un tanque de recepcin de lodo.
La pulpa del lodo era sacada fuera manualmente hacia un tanque transportable.
Actualmente el electrolito y el lodo son bombeados.
Acondicionamiento del electrodo.
Una posicin vertical es impartida a los nodos que han sido colocados dentro de las celdas, puesto
que una punta esta presente en una de las orejas de nodo, algunas veces se impide al nodo tener
una posicin vertical.