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Mtodos de

aplicacin de los
lquidos
penetrantes

Definicin

de Lquidos Penetrantes

El ensayo por lquidos penetrantes es un mtodo no


destructivo que permite la deteccin de
discontinuidades en materiales slidos no porosos tales
como metales cermicos vidrios y plsticos y siempre
que las discontinuidades se encuentren abiertas a la
superficie.

Este mtodo esta basado en la penetracin de un


liquido dentro de las fisuras y esto ocurre debido al
fenmeno de la Capilaridad que es la propiedad de
penetracin de un liquido en lugares extremamente
pequeos debido a sus caractersticas fsico-qumicas,
tal como la tensin superficial de este liquido
mencionado. Una vez dentro de la fisura se provoca la
absorcin de este lquido hacia la superficie del
material a travs del uso de un agente absorbente
denominado Revelador

En comparacin con otros mtodos de ensayo no


destructivo (Radiografa, Ultrasonidos, Corrientes
Inducidas...), la aplicacin prctica del ensayo por
lquidos penetrantes, en general, es menos compleja y
no requiere el empleo de equipos complicados o
costosos. Pero no hay que cometer el error de pensar
por esto que su ejecucin se pueda realizar de forma
menos cuidadosa.

Caractersticas de los
Lquidos Penetrantes

El lquido penetrante tiene la propiedad de penetrar en


cualquier abertura u orificio en la superficie del
material. El penetrante ideal debe reunir lo siguiente:

Habilidad para penetrar orificios y aberturas muy


pequeas y estrechas.

Habilidad de permanecer en aberturas amplias.

Habilidad de mantener color o la fluorescencia.

Habilidad de extenderse en capas muy finas.

Resistencia a la evaporacin.

De fcil remocin de la superficie.

De difcil eliminacin una vez dentro de la


discontinuidad.

De fcil absorcin de la discontinuidad.

Atoxico.

Principios Fsicos de Ensayo (LP)

Las propiedades fsicas del lquido penetrante que


hacen que obtenga las caractersticas sealadas en el
apartado anterior, son las siguientes:

a) Fuerza de cohesin y
adherencia

Los lquidos se componen de molculas (las partculas


separables fsicamente ms pequeas que tienen las
caractersticas propias del lquido que integran). Las
molculas se atraen entre s por fuerzas de cohesin
mientras que en la superficie lmite de separacin entre
dos substancias diferentes (slido lquido), o en el
interior de una mezcla, las molculas de distinta
naturaleza se atraen por fuerzas de adherencia. Las
fuerzas de adherencia del aire sobre el lquido son muy
pequeas y se suelen despreciar.

En el interior del lquido, cada molcula atrae y es a su


vez atrada por todas las que la rodean. Como hay
homogeneidad, las fuerzas iguales que actan en todas
las direcciones y sentidos sobre una molcula, como las
sealadas con A, se equilibran.

Capilaridad

La capilaridad est estrechamente relacionada con la


tensin superficial y el poder humectante. Debido a
este fenmeno fsico, si se introduce un tubo de
pequeo dimetro interior (tubo capilar) en un liquido,
puede ocurrir alguno de los casos que se representan en
la Ilustracin 2: (a) si el ngulo de contacto a entre el
lquido y la pared del tubo capilar es inferior a 90 el
lquido moja la pared, asciende por el tubo y forma un
menisco cncavo, (b) si = 90 no moja y no se forma
menisco y (c) si es superior a 90 el lquido no moja,
desciende por el tubo y su menisco es convexo

En el caso (a), la fuerza resultante Fa dirigida hacia


arriba y que obliga al lquido a ascender por el interior
del tubo, es igual al producto de la longitud de la
pelcula (longitud de la circunferencia de la seccin
interior del tubo), por la componente vertical G.Cosa de
la tensin superficial:

= ngulo de contacto

r = radio interior del tubo capilar (m)

= densidad del lquido (Kg/m3)

g = aceleracin de la gravedad (m/s2)

h = altura a la que asciende el lquido (m)

A esta fuerza ascendente se opone el peso del lquido


elevado, que ser: p= -*r*p*h

Se alcanza el equilibrio cuando sea Fa = P es decir:


2..r.G.cosa == .r. p.g.h

Despejando h, la altura de lquido es:

h= 2GCOS

rpg

siendo: G = tensin superficial del lquido (N/m) Glosario


de smbolos:

c) Tensin superficial

Es una de las propiedades ms importantes. Se requiere


una tensin superficial baja para obtener buenas
propiedades de penetracin y mojado

d) Viscosidad

Esta propiedad no produce efecto alguno en la habilidad


del lquido para penetrar, aunque afecta la velocidad de
penetracin. Los penetrantes de alta viscosidad
penetran lentamente, en tanto que los de baja
viscosidades escurren muy rpido y tiene la tendencia a
no ser retenidos en los defectos de poca profundidad;
por lo tanto se recomienda una viscosidad media.

e) Volatilidad Los lquidos penetrantes no deben ser voltiles. Si existe


una evaporacin excesiva se los productos del penetrante, se ver
afectada la sensibilidad de todo el proceso, debido tanto al desequilibrio
de la formula, como a la perdida del poder humectante.

Propiedades
fsicas

penetrante

revelador

capilaridad

baja

alta

Tensin
superficial

baja

baja

adherencia

baja

alta

viscosidad

baja

Alta

Clasificacin de los lquidos


penetrantes

La clasificacin bsica de los tipos de lquidos


penetrantes existentes es la que los agrupa en funcin
de la fuente de luz que se precisa para la observacin
de las indicaciones que proporciona el ensayo. Se
clasifican en tres grupos o familias que son:

1. Lquidos penetrantes coloreados, observacin con luz


visible blanca.

2. Lquidos penetrantes fluorescentes, observacin con


luz negra (ultravioleta).

3. Lquidos penetrantes mixtos (fluorescentes


-coloreados), observacin bajo los dos tipos de luz
anteriores.

Paralelamente, en cada familia, se pueden encontrar


tres casos posibles de empleo en funcin de la forma de
eliminar de la superficie el exceso de penetrante:

a. Lquidos penetrantes lavables con agua.

b. Lquidos penetrantes postemulsionables.


c. Lquidos penetrantes eliminables con disolventes.

Los penetrantes postemulsionables se llaman as porque


necesitan la adicin posterior de un emulsionante para
hacerlos lavables con agua.

Lquidos

penetrantes coloreados visibles

Contienen pigmentos coloreados disueltos que los hacen visibles


con luz natural (de da) o con luz artificial blanca (lmparas
elctricas). El color ms utilizado es el rojo que hace claramente
visibles las indicaciones sobre el fondo normalmente blanco del
revelador. Aunque la sensibilidad de estos penetrantes rojos suele
ser inferior a la de los fluorescentes, resultan adecuados para un
gran nmero de aplicaciones. As, los ms empleados en general en
los talleres y en inspecciones que se realizan a pi de obra son los
penetrantes rojos eliminables con disolvente, suministrados en
botes aerosol por ser los de aplicacin ms sencilla (pulverizacin
sobre la zona de ensayo) y no requieren agua para lavado ni
lmparas especiales para la observacin, como los fluorescente

Lquidos

penetrantes fluorescentes

Este tipo de lquido penetrante incorpora en su


composicin pigmentos fluorescentes de color
generalmente amarilloverdoso, que son sensibles a una
iluminacin especial llamada luz negra que los hace
fluorescer. En general, estos lquidos penetrantes
fluorescentes tienen una mayor sensibilidad que los
coloreados, es decir, son capaces de detectar
indicaciones ms finas.

Lquidos

penetrantes lavables con

agua

Este tipo de penetrante es de uso muy cmodo y su empleo


est bastante extendido, a pesar de su menor sensibilidad.
1 Los lquidos penetrantes (lquidos tipo aceite ligero,
derivados del petrleo) por s mismos no son solubles en
agua. El tipo de penetrante Iavable con agua incorpora
en su composicin un agente emulsionante que permite que
el producto se pueda eliminar por lavado con agua. Una
emulsin es un lquido formado por al menos dos sustancias
que no son miscibles, de las cuales una est dispersa en la
otra (fase continua) en estado de gotas muy finas. (A, 1996)

Por ejemplo, si se agita agua que contiene una pequea


cantidad de aceite, la agitacin mecnica hace que ste
se dispersa en el agua y forma una emulsin de aceite
en agua, que es aqu la fase continua. Una emulsin as
no es estable y los dos lquidos se separarn de nuevo
despus de un tiempo. La estabilidad se consigue
aadiendo un tercer elemento Gabn, o detergente que
es aqu el emulsionante) y que es un elemento
tensoactivo que disminuye la tensin entre caras y
permite obtener una emulsin estable y finamente
dividida.

Lquidos

penetrantes post
emulsionables

Como este tipo de penetrantes no llevan en su composicin el


emulsionante, necesitan una etapa intermedia (despus de transcurrido
el tiempo de penetracin y antes de la eliminacin del exceso de
penetrante con agua) en la que se aplica el emulsionante. La mezcla
penetrante-emulsionante es ya una emulsin que se puede eliminar por
lavado con agua. El tiempo de contacto entre el penetrante y el
emulsionante es crtico y debe ser el ms corto posible, conforme al
especificado por el fabricante del producto. Si se incrementa el tiempo
de contacto, el emulsionante se mezclar, adems de con el
penetrante de la superficie, con el que se encuentra en el interior de la
discontinuidad. Esto puede ocasionar que en la etapa de lavado del
exceso de penetrante de la superficie se extraiga a la vez penetrante
del interior de la discontinuidad, alterando el resultado del ensayo.

Lquidos

penetrantes eliminables con


disolventes

Estos penetrantes requieren para su eliminacin el empleo


de un disolvente que se denomina eliminador. Por lo
general los eliminadores a base de disolventes son
productos especiales, particularmente formulados por cada
fabricante y apropiados para eliminar sus propios
penetrantes. Al igual que en el caso anterior, el eliminador
debe estar en contacto con el penetrante el tiempo
suficiente para eliminar el exceso del mismo, pero este
tiempo debe ser el mnimo para no correr el riesgo de
eliminar parcial o totalmente el penetrante del interior de
las discontinuidades

Mtodo

de Aplicacin de los
Lquidos Penetrantes (LP)

1. Limpieza Previa Es necesaria la Limpieza Previa de la


superficie antes de la aplicacin del Liquido Penetrante,
pues si la superficie de la pieza estuviera conteniendo
aceites, grasas u otras suciedades que puedan obstruir
la abertura de la fisura, el Liquido Penetrante cuando es
aplicado en la superficie no conseguir penetrar en la
fisura por lo que el ensayo estar totalmente
comprometido.

Aplicacin

de Lquido Penetrante

El Liquido Penetrante puede ser aplicado en la superficie de la


pieza de varias maneras, pues el objetivo principal es formar un
filme sobre esta superficie, para que en cualquier parte del
material a ensayar este cubierto con Liquido Penetrante y por lo
tanto pueda ser posible detectar una fisura. Las tcnicas de
aplicacin ms utilizadas son la aplicacin a pincel, pistola de
pintura, aerosol. La inmersin, se utiliza cuando se analizan
piezas pequeas, aplicndose normalmente a un proceso de
produccin seriada. El Lquido penetrante deber estar sobre la
superficie en inspeccin por un periodo denominado Tiempo de
Penetracin, que es el tiempo necesario para que el Lquido
penetre en el interior de la fisura. Este tiempo en promedio
varia entre 10 a 30 minutos

Remocin

de Lquido Penetrante

Luego de terminar el tiempo de penetracin, el lquido


penetrante debe ser removido de la superficie de
inspeccin. El modo como es realizada la remocin
tambin es una forma de clasificacin del tipo del
lquido penetrante: a) Lavable al Agua: Se remueve el
exceso de Liquido Penetrante de la superficie a travs
de un lavado con agua. Este tipo de penetrante ya
posee en su composicin un aditivo emulsionante que
facilita su remocin cuando entra en contacto con el
agua. b) Post Emulsificable: (Normalmente para
Lquidos Penetrantes Fluorescente):

Como este tipo de Penetrante no posee ningn emulsionante en


su composicin es necesario que el exceso del Penetrante que
esta en la superficie de ensayo entre en contacto primero con
un producto especial llamado Emulsificador. El emulsificador
tiene la funcin de tornar el Penetrante lavable al agua. Un
lavado posterior con agua remueve todo exceso de Penetrante
de la superficie de inspeccin. Es el tipo de penetrante mas
sensible y mas utilizado en el sector aeronutico. c) Removible
al solvente: El exceso de este penetrante normalmente se
remueve con el auxilio de un solvente de limpieza. Con la
utilizacin de paos secos y de algodn se puede remover gran
parte del exceso del Penetrante y posteriormente con el mismo
tipo de pao pero ahora humedecido con un solvente, se
remueve el resto del exceso. Este tipo de Penetrante se torna
bastante sensible cuando se aplica en superficies planas.

Revelacin La etapa de la revelacin

es

la etapa en que se forman las indicaciones sobre la


superficie en inspeccin. La funcin del Revelador es
exactamente la de absorber hacia la superficie el resto
del Liquido Penetrante que quedo contenido dentro de
la discontinuidad (fisura) despus de la etapa de
remocin del exceso.

Los Reveladores se presentan en tres formas bsicas:

a. Reveladores Acuosos

b. Reveladores No Acuosos

c. Reveladores Secos
Siendo que el mas sensible de ellos es el revelador No
Acuoso por propiciar una camada de revelador mucho
mas uniforme y que por ser diluido en un solvente
especifico posee un tiempo de secado adecuado a la
mejor definicin de las indicaciones que se formen.

Cuando el Penetrante utilizado es del tipo rojo, se


utiliza un Revelador que forme una pelcula bien blanca
y mas espesa, pues as el color rojo de la indicacin
revelada forma un excelente contraste con la pelcula
blanca del revelador. Por otro lado cuando el Penetrante
utilizado es del tipo fluorescente, el revelador utilizado
(seco o acuoso) forma una pelcula menos espesa, pero
es altamente absorbente, pues el contraste visual en el
momento de la inspeccin ( en este caso realizado bajo
luz ultravioleta y en cmara oscura) se deber dar entre
la superficie en ensayo ( que aparece levemente
azulada) y el color bajo luz ultravioleta del Penetrante
que formo la indicacin.

Inspeccin Final
La

inspeccin visual que se realiza despus de la preparacin de la


superficie por las etapas anteriormente explicadas puede ser realizada
bajo luz blanca o visible cuando el Lquido Penetrante utilizado es del tipo
rojo. En este caso la incidencia de la luz visible en el punto de la
inspeccin debe tener una intensidad luminosa de no menos 1000 lux,
segn la recomendacin de la Norma ASTM E 1417. En el caso del uso de
Liquido Penetrante Fluorescente la inspeccin final deber ser realizada
bajo luz ultravioleta (Negra) y tambin en una cabina oscura exenta de
luz visible (luz comn). Para este caso la intensidad de luz ultravioleta
mnima exigida por la Norma ASTM E 1417 es de 1000 uW/ cm2. La
inspeccin final todava esta totalmente ligada al Criterio de Aceptacin
utilizado para la aprobacin o no de una pieza o rea inspeccionada. En
un mbito general se utiliza normalmente como referencia la aplicacin
final de la pieza o informaciones que son transmitidas por el propio
departamento de ingeniera responsable del proyecto. (OSHMA, 2000
)