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ELECTRO REFINACIN

- la produccin de metales por electro refinacin ha


mejorado substancialmente desde que se estableci a
finales del siglo diecinueve.
- Los mejoramientos en la eficiencia de corriente, el
manejo de materiales, la purificacin de electrolitos y
la automatizacin de control de procesos han llevado a
substanciales
aumentos
de
produccin,
particularmente durante las ltimas dcadas.
- Algunos desarrollos recientes que han llevado a un
aumento en la produccin y en la calidad de los
ctodos han sido los ctodos reutilizables, mejores
purgas electrolticas, monitoreo de aditivos, inversin
peridica de corriente y mquinas de preparacin de
nodos.

Electro refinacin:
Electro refinacin es un mtodo para la purificacin
de un metal mediante electrlisis. Una corriente
elctrica se pasa entre una muestra del metal
impuro y un ctodo cuando ambos estn inmersos
en una solucin que contiene cationes del metal.

Es el proceso en el
cualse transforman
losnodos
producidos
en
el
proceso de fundicin
a ctodos de metal
electroltico de alta
pureza.

Electro refinacin de cobre


Este proceso de electro refinacin se basa en las
caractersticas y beneficios que ofrece el
fenmeno qumico de laelectrlisis, que permite
refinar el cobre andico (nodo) mediante la
aplicacin de la corriente elctrica, obtenindose
ctodos de cobre de alta pureza (99,99%), los
que son altamente valorados en el mercado del
cobre.
Laelectro
refinacinse
realiza
enceldas
electrolticas, donde se colocan en forma
alternada un nodo (que es una plancha de cobre
obtenido de la fundicin), y un ctodo, (que es
una plancha muy delgada de cobre puro), hasta
completar 30 nodos y 31 ctodos en cada celda.

- En las celdas electrolticas se


ubican alternamente un ctodo y
un nodo.
- La electrlisis consiste en hacer
pasar una corriente elctrica por
una solucin de cido sulfrico y
agua. El ion sulfato de la
solucin comienza a atacar el
nodo de cobre formando una
solucin de sulfato de cobre
(CuSO4) denominadaelectrolito.
- Los ctodos iniciales son
lminas de cobre de alta pureza
donde se depositar el cobre
proveniente del nodo.

Al aplicar una corriente elctrica, los


componentes de la solucin se
cargan
elctricamente
producindose una disociacin inica
en la que el anin sulfato (SO4-2) es
atrado por el nodo (+) y el catin
(Cu+2) es atrado por el ctodo (-).
El anin SO4-2ataca al nodo
formando sulfato de cobre, el que se
ioniza en la solucin por efecto de la
corriente elctrica, liberando cobre
como catin que migra al ctodo, y
se deposita en l.
El ion sulfato liberado migra al
nodo y vuelve a formar sulfato de

Este proceso es continuo durante 20


das. El da 10, se extraen los ctodos
y se reemplazan por otros y los nodos
se dejan 10 das ms y se reemplazan
por otros. De esta forma, al final del
da 20, nuevamente se extraen los
ctodos y se renuevan los nodos.

- Los otros componentes del nodo que


no se disuelven, se depositan en el
fondo de las celdas electrolticas,
formando lo que se conoce como barro
andico el cual es bombeado y
almacenado
para
extraerle
su
contenido metlico (oro, plata, selenio,
platino y paladio).
- Una vez terminado el proceso de
refinacin del cobre por electrlisis,
cada 10 das los ctodos son sacados
de
las
celdas
y
se
examinan
cuidadosamente para asegurar la
calidad, descartndose todos aquellos
que tengan algn defecto.