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Unidad 6.

Ecologa
Microbiana

Introduccin
La ecologa microbiana es la rama de la ecologa que
estudia a los microorganismos en su ambiente natural,
los

cuales

mantienen

una

actividad

continua

imprescindible para la vida en la Tierra.


Los mecanismos que mantienen la diversidad microbiana
de la biosfera son la base de la dinmica de los
ecosistemas terrestres, acuticos y areos. Es decir, la
base de la existencia de las selvas y de los sistemas
agrcolas, entre otros.

Ecologa
La ciencia que
explora
las
interrelaciones
entre
los
organismos y su
medio ambiente
bitico y abitico.

Ecologa microbiana
La ciencia que especficamente examina las
relaciones entre los microorganismos y su
medio ambiente bitico y abitico.

Definiciones bsicas

Ecosistema: unidad ecolgica bsica, funcionalmente


autosuficiente, autorregulable y estructurada, en la que
cada poblacin ocupa un nicho ecolgico.
Nicho: papel que desempea una comunidad de
organismos, poblacin en un ecosistema.
Hbitat: lugar ocupado por un ecosistema.
Biosfera: porcin de la tierra ocupada por los seres vivos.
En ella se integran todos los ecosistemas en los que los
microorganismos desempean funciones diversas.
Ciclo biogeoqumico: movimientos de materiales a
travs de reacciones qumicas en toda la biosfera.
Ambiente conjunto de factores tanto abiticos ( fsicos y
qumicos: temperatura presin, oxigeno etc.) como
biticos ( biolgicos: plantas y animales) que acta sobre
un ser vivo.

Caractersticas de los sistemas


microbianos
En la naturaleza, las clulas viven asociadas con otras
clulas en agrupaciones que llamamos poblaciones. Tales
poblaciones

se

componen

de

grupos

de

clulas

relacionadas, que generalmente derivan de una nica clula


parental por sucesivas divisiones celulares. La localizacin
en el ambiente donde vive una poblacin se denomina
hbitat.
Estas clulas viven en asociacin con otras poblaciones de
clulas en colectivos llamados comunidades.

Efecto de los organismos sobre


sus habitas
Los microorganismos pueden modificar las condiciones fsicas y
qumicas de su entorno. Al realizar los procesos metablicos los
microorganismos extraen nutrientes del medio y los usan para
hacer nuevas clulas. Al mismo tiempo, excretan al medio los
productos de desecho de su metabolismo. Por consiguiente, a
los largo del tiempo, el medio cambia gradualmente debido a
los procesos vitales. Una clula individual no puede, por s sola,
originar un efecto perceptible sobre un hbitat, esa clula
puede ser capaz de multiplicarse rpidamente y dar lugar a un
nmero enorme de descendientes que causan entonces un
efecto importante sobre el hbitat. Uno de los atributos ms
importantes e impresionantes de los microorganismos es su
rpido crecimiento (multiplicacin), pues no permanecen
mucho tiempo como clulas nicas y pueden originar
poblaciones que cambian de modo significativo las propiedades
de un hbitat.

Homeostasis y degradacin de
ecosistema

Interacciones microbianas

La composicin de la microflora y de la
microfauna de un ecosistema est regulada
por las interacciones de los microorganismos
de una comunidad entre s y de los mismos
con el medio no bitico de lo cual surge un
equilibrio dinmico.

1.
2.
3.
4.

Benficas o Sinrgicas
Neutralismo
Comensalismo
Protocooperacion
Simbiosis

. Antagnicas

1.
2.
3.
4.

Competencia
Amensalismo
Predacin
Parasitismo

Homeostasis

Capacidad de mantener la estabilidad de


una comunidad en un medio ambiente
variable.

Es un mecanismo que regula un ambiente


interno para mantener una condicin que
sea estable constante es una caracterstica
de un sistema que lo hace cerrado o

Empleo de microorganismos en
ecosistemas

Ecosistemas acuticos

Los ecosistemas acuticos tpicos son los


ocanos, los lagos, las lagunas, las charcas
y las aguas corrientes.

Tipos de ecosistemas
acuticos
Ecosistemas acuticos bentnicos (Bentos) : Son los
que ocupan el fondo de los ecosistemas acuticos En
lugares poco profundos los productores primarios siguen
siendo las algas que constituyen la mayor parte del
fitoplancton. En lugares muy profundos, donde no llega la
luz, todos los elementos vivos son consumidores y
dependen de la materia viva que se deposita en el fondo y
que proviene de capas superiores o tienen que subir a
capas no tan profundas para alimentarse y regresar
posteriormente a su lugar habitual.

Ecosistemas acuticos nectnicos (Necton): Son


los que se mueven en aguas libres como el atn o los
tiburones.
Ecosistemas acuticos planctnicos ( Plancton) :
Son los que viven flotando en la aguas marinas o
terrestres. No se mueven por ellos mismos, sino que
son

arrastrados

por

los

movimientos

del

agua,

producidos por las mareas, el viento o las corrientes.


Ecosistemas acuticos neustnicos: Son los que
viven flotando en la superficie de las aguas. Dentro de
este grupo se encontraran ciertas plantas o ciertos
microorganismos.

Mares y ocanos
Se distinguen distintas zonas ocupadas por seres vivos diferentes. La
profundidad de las aguas es importante porque de ella dependen la
luz y la temperatura y, por tanto, el tipo de organismos que se
encuentran en estos ecosistemas.
En la plataforma continental (menos de 200 m) viven el plancton
vegetal
y
animal,
constituido
por
algas
y
crustceos,
fundamentalmente. Aqu se encuentra la zona ftica, la parte
iluminada.
En la zona batial (entre 200 y 4.000 m) vive el necton, formado por
peces, calamares, tortugas marinas, focas y ballenas.
En la zona abisal (ms de 4.000 m) vive el bentos, constituido por
estrellas de mar, esponjas y otros animales. A pesar de que la zona
abisal es un ecosistema relativamente pequeo, sus aportes a la
biodiversidad son significativos en cuanto a la variedad de especies
presentes en ella, ya que muchos de los organismos que habitan
estos abismos son nicos y no se encuentran presentes en ninguna
otra regin geogrfica de la Tierra.

Estuarios, deltas y
marismas
Los estuarios, deltas y marismas son los
ecosistemas acuticos ms frtiles, en los que
es mayor la variedad de seres vivos. stos se
caracterizan por su gran adaptacin a las
mareas.
En estos ecosistemas
muchas
especies
crustceos y peces) y
de peces migradores
anguila).

depositan sus huevos


animales
(moluscos,
son lugar de descanso
(como el salmn y la

Ros y lagos
Ros:
En el curso alto, con muchas corrientes, el agua es muy fra y est bien
oxigenada, por lo que abundan los salmones y las truchas. Tambin
son frecuentes los cangrejos, los tritones y el martn pescador.
En el curso medio se desarrollan los organismos vegetales: la
disminucin de las corrientes les permite fijarse. Es en esta zona donde
hay mayor variedad de seres vivos.
En el curso bajo, el agua es fangosa debido a las lentas corrientes, por
lo que hay poca luz y escasa variedad de especies.
Lagos:
La zona litoral presenta vegetacin a lo largo de la orilla.
La zona limntica slo presenta plancton vegetal.
La zona profunda est habitada por un nmero reducido de especies
animales.

Zonas hmedas, cinegas y pantanos


Son ecosistemas muy frtiles, con muchos organismos
vegetales y gran variedad de especies animales que
dependen de ellos. Tienen especial inters porque se
rellenan de agua y mantienen los acuferos prximos.
De forma estacional, las corrientes de agua (debidas a las
fuertes lluvias o las mareas) y los incendios liberan al
agua muchos nutrientes. Cuando cesan estos fenmenos,
los nutrientes se acumulan en el fondo, permitiendo la
invasin de vegetales terrestres hasta que el humedal
desaparece.

Aguas subterrneas y
acuferos
Las aguas subterrneas constituyen ecosistemas muy
tiles para el hombre. Son una de las principales fuentes de
suministro para el uso domstico y agropecuario, para lo
cual deben ser depuradas debido a que su componente
vivo est integrado por microorganismos.
Los acuferos son acumulaciones de agua subterrnea
sobre

una

capa

de

terreno

impermeable,

formado

normalmente por arcilla o pizarra. Son ecosistemas muy


inestables, sometidos a grandes variaciones debido a la
actividad humana.

Ecosistemas terrestres
Existen muchas clases de ecosistemas terrestres, basta
pensar en las diferencias que hay entre una zona desrtica y
una zona de bosque tropical.
Cuando las caractersticas fsicas de un ecosistema son muy
semejantes a las de otro, aunque se encuentren muy
distantes, se les da el nombre de biomas.
En este caso estaran dos desiertos, por ejemplo, uno en
Sonora y otro en frica; ambos presentan un clima muy
semejante y tambin organismos parecidos, aunque se
localicen en zonas lejanas entre s.
Debido a las caractersticas geogrficas de Mxico, su relieve
y su variedad climtica, podemos encontrar representados
los principales biomas: bosque tropical o selva, bosques
templados, matorrales, desiertos, pastizales, etctera.

Bosque tropical o selva


Las selvas tienen un clima caluroso o templado con lluvias,
prcticamente todo el ao. Se caracterizan por tener una vegetacin
densa y exuberante que favorece el desarrollo de una gran variedad de
animales.
La mayor variedad biolgica del mundo se desarrolla en las selvas,
aunque tambin son los biomas que sufren mayor destruccin. Las
selvas estn formadas por estratos de rboles, arbustos y hierbas.
Los rboles ms grandes alcanzan los 30 m de altura y conservan sus
hojas todo el ao (perennifolios); abundan las plantas trepadoras que a
menudo crecen sobre los troncos de los rboles; as como hierbas,
musgos y hongos.
Entre los rboles comunes de las selvas mexicanas estn la caoba,
cedro rojo, zapote, palo de baqueta y pochote. Las selvas ms
importantes de Mxico son la Lacandona y la del Ocote, en Chiapas, as
como porciones de Veracruz, Tabasco y Campeche.
En el mundo, son notables las del Amazonas, las de Australia y las de
la parte central de frica.

Bosque tropical caducifolio


Recibe este nombre debido a que muchos de sus
rboles pierden las hojas o caducan, por eso tambin se
le llama selva de hoja caediza.
Durante la poca de lluvias se observa verde; hace
mucho calor y evidentemente llueve con frecuencia;
mientras que en los meses de sequa, aunque tambin
hace calor, no llueve y los rboles pierden parte de su
follaje.
Los rboles de este bioma no son tan altos como los de
la selva, pues alcanzan una altura de 5 a 15 metros.
Entre ellos estn, por ejemplo, el copal, pochote y
ceiba.
En este bosque viven animales como el armadillo,
jaguar, tapir, mapache, adems de insectos y arcnidos
como la tarntula.

Pastizal
El pastizal es un ecosistema caluroso, con lluvias en un
solo periodo del ao. Se caracteriza por tener rboles
aislados, as como mucha vegetacin herbcea.
Existen animales como el puercoespn, coyotes, armadillo,
tayra, jaguar, perdiz, chachalaca, grisn y berrendo; se
encuentran tambin reptiles y por supuesto gran cantidad
de insectos.
En el mundo son famosos los pastizales de frica, a los
que tambin se les llama sabanas; en ellos viven animales
como leones, jirafas, cebras, antlopes, etctera.
Como entre los vegetales del pastizal se encuentran
gramneas, este bioma resulta ser atractivo para la
ganadera, tanto de caballos (ganado equino), como de
caprinos (cabras) y bovinos (vacas).

Matorral
Es una zona en forma de valle que tiene muy pocos
rboles; la vegetacin dominante es de tipo matorral,
ya sean espinosos o plantas aromticas, entre ellas,
romero, organo y tomillo.
Se encuentran aves como la codorniz escamosa,
paloma de alas blancas y huilota; mamferos como el
venado, bura, zorra gris, oso plateado, zorra nortea,
berrendo, cimarrn y liebre cola negra.
El matorral gradualmente se convierte en desierto; en
Mxico, el matorral cubre la mayor parte de la
pennsula de Baja California y zonas de Sonora.

Desierto
Es un ecosistema en el que la falta de agua impide el
desarrollo de muchas plantas y animales; pero las especies
que lo habitan estn bien adaptadas a esta situacin.
El clima es extremoso: los das son muy calientes y las
noches muy fras.
Debido a la escasez de agua, las plantas de este bioma han
desarrollado tallos gruesos y jugosos para almacenarla y,
adems, las hojas estn modificadas en espinas; las plantas
representativas son los cactus, yucas, nopales y pequeos
arbustos.
Entre los animales se encuentran la liebre cola negra, zorra
nortea, venado bura, berrendo, cimarrn, cacomixtle y
bho.
Abundan los reptiles como la iguana, camalen, serpiente de
cascabel, serpiente coralillo y el monstruo de Gila.

Bosque mixto
Recibe este nombre porque en l se encuentran
rboles de los dos tipos: perennes, como el pino, y
caducifolios, como el encino.
El clima de este tipo de bosque es templado o fro y
en el invierno pueden presentarse heladas.
En este bosque se encuentran animales como el
pajuil, codorniz, zacatuche, zorrillo listado, lobo,
oso

negro,

etctera.

guajolote

silvestre,

ardilla

moto,

Bosque hmedo de altura


Es un bosque localizado en zonas montaosas. El clima es fro y en el
invierno puede helar y nevar.
Los rboles propios de este tipo de bosque son: pinos, encinos y
ocotes, tambin helechos, orqudeas y begonias.
Entre los animales estn el guan cornudo, gallina de monte, guila
real, zacatuche, tlalcoyote y ratones de campo.
Este bioma est representado en reas de Tamaulipas, Hidalgo,
Puebla, Veracruz, Nayarit, Jalisco, Colima, Michoacn, Sinaloa y en el
Valle de Mxico.
En el mundo son famosos los bosques de las Montaas Rocallosas,
Alaska, Canad, Suiza y Rusia.

Tundra
Solamente se desarrolla en ciertas zonas del mundo
donde la temperatura es muy baja; el suelo se congela y
se cubre de nieve. La temperatura desciende tanto que
casi no hay plantas y los animales tienen que buscar su
alimento en zonas ms favorables, mientras que otros se
resguardan en sus madrigueras y se mantienen dormidos
durante un largo periodo al cual se le llama hibernacin.
Cuando llega la primavera, la nieve se derrite y crece una
vegetacin formada por hierbas y algunos arbustos.
Entonces los animales inician su actividad, salen de sus
refugios y buscan alimento.
En Mxico existe este bioma slo en pequeas porciones
de las cimas de montaas y volcanes, por eso se le llama
tundra alpina.

Importancia de los microorganismos


en sistemas agrcolas
En el suelo conviven numerosos tipos de organismos
microscpicos como bacterias y hongos, que pueden
ofrecer grandes beneficios. Estos microorganismos
contribuyen en la formacin del suelo ya que participan en
la degradacin de la materia orgnica y en los ciclos de
elementos como el carbono, nitrgeno, oxgeno, azufre,
fsforo, hierro, entre otros. Estas sustancias aportan a la
fertilidad del suelo y son utilizados por los seres vivos en
su
metabolismo.
Adems,
muchos
de
estos
microorganismos viven alrededor de las races de las
plantas e influyen en su crecimiento, y tienen gran
importancia para los cultivos agrcolas como las
leguminosas y algunos forestales. El crecimiento de las
plantas es estimulado por estos microorganismos del suelo
que ayudan a absorber nutrientes y las protegen o evitan
el ataque de microorganismos patgenos

El nitrgeno es uno de los minerales fundamentales para las


plantas, y si bien el 80% de la atmsfera est compuesta por
N2, ste no es fcilmente asimilable por los organismos. Si
bien en la agricultura es costumbre utilizar fuentes de
nitrgeno qumico, existen microorganismos que son capaces
de utilizar el nitrgeno atmosfrico. Ciertas bacterias y
cianobacterias tienen la capacidad de llevar a cabo una
reaccin qumica mediante la cual el nitrgeno atmosfrico
es transformado en amonaco. En el suelo, el amonaco es
transformado en nitritos y posteriormente en nitratos por
diferentes tipos de bacterias que actan en cada paso.

Simbiosis Rhizobium-leguminosas
En la mayora de los agroecosistemas el 80% del nitrgeno
fijado biolgicamente ocurre a travs de la simbiosis entre
bacterias Rhizobium y plantas leguminosas. La asociacin se
inicia con el proceso de infeccin, cuando las bacterias
reconocen las races de las plantas. La bacteria atraviesa las
paredes de las races llegando al interior de las clulas
vegetales dnde forma unas estructuras llamadas ndulos.
Estos ndulos constituyen el hogar de las bacterias y es donde
se realiza la reaccin qumica a travs de la cual el N 2
atmosfrico es convertido en amonio que es luego exportado al
tejido vegetal para la formacin de protenas y otros
compuestos nitrogenados. Por su parte, la glucosa fabricada
por la planta durante la fotosntesis es transportada a la raz
donde las bacterias la usan como fuente de energa. De esta
relacin ambos organismos (planta y bacteria) se benefician.

Aplicaciones de las bacterias fijadoras de


nitrgeno y promotoras del crecimiento
Biofertilizantes: La bacteria Rhizobium es una de las utilizadas
como biofertilizante para facilitar la asimilacin de nitrgeno en los
cultivos de leguminosas. Esta bacteria es un habitante comn en los
suelos agrcolas. Sin embargo, para aumentar su poblacin y, en
consecuencia, la capacidad de fijacin de nitrgeno atmosfrico, los
agricultores agregan a las semillas, antes de la siembra, una mezcla
de bacterias Rhizobium y otros ingredientes que facilitan su
crecimiento. Esta prctica tiene grandes beneficios ambientales ya
que al favorecer la fijacin simbitica de nitrgeno, disminuye la
necesidad de aplicar fertilizantes nitrogenados y la contaminacin
por nitrgeno asociada al empleo de estos productos.

Biocontrol: Los mtodos de control biolgico de plagas y


enfermedades buscan proteger a las plantas mediante el uso de
microorganismos que compitan por los nutrientes con los patgenos o
directamente otorguen resistencia a las plantas, por ejemplo al producir
antibiticos. Desde hace ms de un siglo, la bacteria de la familia
Azotobacter es usada con este objetivo en agricultura, observndose
notables incrementos en los rendimientos en diferentes cultivos,
principalmente en cereales. Tambin las bacterias del gnero Bacillus y
Streptomyces han resultado muy eficaces en el control de
enfermedades. Estas bacterias producen una amplia variedad de
sustancias con capacidad antimicrobiana.
El Bacillus thuringiensis (BT) es un agente de biocontrol que representa
el 90% del mercado mundial de bioinsecticidas. Cuando forma esporas
tambin produce unos cristales constituidos por protenas que tienen
propiedades insecticidas. Esas endotoxinas forman parte de
formulaciones comerciales de bioinsecticidas. Se han obtenido plantas
transgnicas, como el maz BT, que contienen el gen de estas protenas
insecticidas, y en consecuencia resisten al ataque de los insectos. Es
decir que la misma planta produce el insecticida especfico, lo que
reduce la necesidad de empleo de productos qumicos insecticidas.

La micorriza, otra asociacin beneficiosa


para la agricultura
Ciertos hongos del suelo conviven con las races de plantas
vasculares formando una asociacin mutualista llamada micorriza.
El 90% de las plantas terrestres realizan este tipo de asociacin con
grandes beneficios. Las micorrizas pueden clasificarse en
ectomicorrizas y endomicorrizas, segn la relacin del hongo con
las clulas de las races de la planta. En las ectomicorrizas el hongo
invade la raz sin entrar en el interior de las clulas. Por el contrario
en las endomicorrizas el hongo invade el interior de las clulas de la
raz. Este ltimo tipo de micorrizas es muy frecuente y est
extendido en todo el planeta. Se la encuentra en la mayora de los
rboles de las zonas tropicales y algunos rboles de bosques
templados, como el arce y el fresno, y algunas conferas como la
araucaria. La mayora de las plantas arbustivas y herbceas
tambin poseen este tipo de asociacin, y casi la totalidad de las
plantas cultivadas. Un tipo particular de endomicorriza, la micorriza
arbuscular, es la ms abundante en los sistemas tropicales.
Las plantas se benefician con esta asociacin, la cual favorece su
reproduccin, supervivencia y produccin de biomasa.

Bibliografa
1.

Granados P. Raquel, Microbiologa Tomo 1, 1 edicin


2002, Editorial Thomson Paraninfo, SA de CV, Mxico DF

2.

Lansing M. Prescott, Microbiologa, 5 edicin,


Editorial Mc Graw Hill, Mxico DF

3.

Michael T. Madigan, Biologa de los Microorganismos,


10 edicin, Editorial Prentice Hall, Mxico DF

4.

Patrick R. Murray, Microbiologa Medica, 5 edicin


2006, Editorial Elservier Espaa , SA de CV, Madrid
Espaa