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RADIACIN

IONIZANTE Y NO
IONIZANTE

RADIACIN IONIZANTE Y
NO IONIZANTE

Las fuentes de radiacin pueden plantear un peligro


considerable para la salud de los trabajadores afectados,
por lo que se debe controlar adecuadamente cada
exposicin.
Las radiaciones se pueden clasificar como ionizantes y no
ionizantes. Existen dos tipos de radiacin ionizante, una de
naturaleza electromagntica (rayos X, rayos gamma) y
otra, constituida por partculas (alfa, beta, neutrones, etc).
Las radiaciones electromagnticas de menor frecuencia
que la necesaria para producir ionizacin, como lo son, la
radiacin ultravioleta (UV), visible, infrarroja (IR),
microondas y radiofrecuencias, hasta los campos de
frecuencia extremadamente baja (ELF), comprenden la
regin del espectro conocida como radiacin no ionizante.

Radiaciones y tipos de
radiacin

Existen otros procesos de emisin de energa, como por


ejemplo el debido a una lmpara, un calentador (llamado
radiador precisamente por radiar calor o radiacin
infrarroja), o la emisin de radio ondas enradiodifusin,
que reciben el nombre genrico deradiaciones.
Las radiaciones ionizantes pueden provenir de sustancias
radiactivas, que emiten dichas radiaciones de forma
espontnea, o de generadores artificiales, tales como los
generadores de Rayos X y los aceleradores de partculas.
Las procedentes de fuentes de radiaciones ionizantes que
se encuentran en la corteza terrquea de forma natural,
pueden clasificarse como compuesta porpartculas
alfa,beta,rayos gammaorayos X.

Clasificacin de las
radiaciones ionizantes

Representacin sencilla del poder de


penetracin de los distintos tipos de
radiacin ionizante. Una partcula
alfa no penetra una lmina de papel,
una beta no penetra una lmina de
metal y un fotn gamma penetra
incluso grandes espesores de metal
u hormign.

Radiaciones ionizantes y
salud

Como ya se ha dicho, los seres vivos estn expuestos a


niveles bajos de radiacin ionizante procedente delsol, las
rocas, elsuelo, fuentes naturales del propio organismo,
residuos radiactivos de pruebas nucleares en el pasado, de
ciertos productos de consumo y de materiales radiactivos
liberados desde hospitales y desde plantas asociadas a la
energa nucleary a las decarbn.
Los trabajadores expuestos a mayor cantidad de
radiaciones son los astronautas (debido a la radiacin
csmica), el personal mdico o de rayos X, los
investigadores, los que trabajan en una instalacin
radiactiva o nuclear. Adems se recibe una exposicin
adicional con cada examen de rayos X y de medicina
nuclear, y la cantidad depende del tipo y del nmero de
exploraciones.

RADIACIN NO
IONIZANTE
Se entiende porradiacin no ionizanteaquellaondaopartcula
que no es capaz de arrancar electrones de la materia que ilumina
produciendo, como mucho,excitaciones electrnicas. Cindose a la
radiacin electromagntica, la capacidad de arrancarelectrones(
ionizartomos o molculas) vendr dada, en el caso lineal, por la
frecuenciade la radiacin, que determina la energa porfotn, y en el
caso no lineal tambin por la "fluencia" (energa por unidad de
superficie) de dicha radiacin; en este caso se habla de
ionizacin no lineal.
As, atendiendo a la frecuencia de la radiacin sern radiaciones no
ionizantes las frecuencias comprendidas entre las frecuencias bajas o
radio frecuencias y el ultravioleta aproximadamente, a partir del cual
(rayos Xyrayos gamma) se habla deradiacin ionizante. En el caso
particular de radiaciones no ionizantes por su frecuencia pero
extremadamente intensas (nicamente loslseresintensos) aparece
el fenmeno de laionizacin no linealsiendo, por tanto, tambin
ionizantes.

Interaccin con la
materia

El trmino radiacin no ionizante hace referencia a la


interaccin de sta con la materia; al tratarse de
frecuencias consideradas 'bajas' y por lo tanto
tambin energas bajas porfotn, en general, su
efecto es potencialmente menos peligroso que las
radiaciones ionizantes.
La frecuencia de la radiacin no ionizante determinar
en gran medida el efecto sobre la materia o tejido
irradiado.
Por
ejemplo,
lasmicroondasportan
frecuencias prximas a los estados vibracionales de
las molculas de agua, grasa o azcar. Dichas
vibraciones fcilmente se 'acoplan' a la radiacin y
como resultado las molculas se calientan.

Riesgos y proteccin

La exposicin a flujo de neutrones, provenientes de fuentes


selladas de elementos radiactivos, conjuntamente con emisores
de neutrones comocadmioyberilio, requiere de medidas
radiolgicas de extrema importancia.
Aunque por sus caractersticas este tipo de radiacin no es
capaz de alterar qumicamente la materia, la exposicin a ella,
fundamentalmente
frecuenciaspticas(infrarrojo,
visible,
ultravioleta), presenta una serie de riesgos, fundamentalmente
para
la
visin,
que
deben
tenerse
en
cuenta.
Internacionalmente, entre otros, la ICNIRP (International
Commission for Non Ionizing Radiation Protection)1es el
organismo responsable de las recomendaciones para la
proteccin frente a estas radiaciones, elaborando protocolos de
proteccin frente a, por ejemplo, radiacinlserno ionizante o
frente a fuentes debanda ancha

ENFERMEDADES CAUSADAS
POR RADIACIN INFRARROJO
Conjuntivitis crnica.
Catarata.
Lesin trmica en la piel.
Desbalance del sistema regulador.
CLASES DE RADIACIONES NO IONIZANTES
Radiaciones Electromagnticas:
Rayos Gamma.
Rayos X.
Radiaciones en forma de partculas:
Partculas Alfa.(a)
Partculas Beta. (b). Una radiacin es Ionizante cuando
interacciona con la materia y origina partculas con carga
elctrica. Las radiaciones ionizantes pueden proceder de
fuentes naturales o artificiales