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DESARROLLO

COGNITIVO DEL
ADOLESCENTE
Jean Piaget y Brbel Inhelder
John Elkind

A pesar de los peligros de la adolescencia, la mayora de

los jvenes emergen de estos aos con madurez, cuerpos


saludables y entusiasmo por la vida. Su desarrollo
cognoscitivo tambin contina.
Aunque su pensamiento sigue siendo inmaduro en ciertos

aspectos, muchos son capaces de realizar un


razonamiento abstracto y juicios morales sofisticados,
adems pueden hacer planes ms realistas para el
futuro.

De acuerdo a Piaget, los adolescentes entran al nivel ms

alto de desarrollo cognoscitivo, las operaciones formales,


cuando desarrollan la capacidad para el pensamiento
abstracto.
ste pensamiento les da una nueva y ms flexible forma

de manipular la informacin. Al no estar ya limitados al


aqu y ahora, pueden entender el tiempo histrico y el
espacio extraterrestre.

Pueden

usar smbolos para smbolos (hacer que X


represente un nmero desconocido) y por lo tanto
aprender lgebra y clculo. Tambin aprecian mejor la
metfora y la alegora y de esta forma encuentran
significados ms ricos en la literatura. Pueden pensar en
trminos de lo que podra ser y no slo de lo que es.
Tambin son capaces de imaginar posibilidades y
comprobar hiptesis.

Pueden integrar lo que han aprendido en el pasado con

los desafos del presente y hacer planes para el futuro. En


esta etapa, el pensamiento tiene una flexibilidad que no
era posible en la etapa anterior.

La habilidad para pensar de manera abstracta tambin

tiene implicaciones emocionales


El

adolescente puede amar la libertad u odiar la


explotacin. Lo posible y lo ideal cautivan la mente y el
sentimiento.

CARACTERSTICAS
FUNCIONALES DEL
PENSAMIENTO FORMAL

RAZONAMIENTO HIPOTTICO
DEDUCTIVO
Para apreciar la diferencia que implica el razonamiento

formal se seguir el progreso de un nio tpico al


enfrentar un problema Piagetano clsico: el problema del
pndulo (la cuerda del pndulo puede acortarse o
alargarse y se le pueden adherir pesos de diversos
tamaos, la persona debe determinar qu variables
afectan la velocidad con que oscila el pndulo)

DILEMA DEL PNDULO


A un nio se le da una vara en la cual penden cuerdas de

distinta longitud. En cada una pueden colgarse pesos de


diferente tamao. Al nio se le indica cmo funciona el
pndulo y luego se le pregunta cul de los cuatro factores
-longitud de la cuerda, peso del objeto, fuerza de impulso
o altura de la cada- causa la rapidez con que el pndulo
oscila. Antes de contestar, se le permite manipular el
aparato para encontrar la solucin.

Cuando el nio (Adam) tiene 15 aos aborda el problema

de manera sistemtica: disea un experimento para


probar todas las hiptesis posibles, al variar un factor a la
vez primero la longitud de la cuerda, luego el peso del
objeto, luego la altura desde la cual se libera, y por
ltimo, la cantidad de fuerza empleada- mantiene los
otros tres factores constantes. De esta forma, es capaz d
determinar que slo un factor, la longitud de la cuerda,
determina la rapidez de oscilacin del pndulo.

Es

capaz de presentar razonamiento hipotticodeductivo. Puede desarrollar una hiptesis y disear un


experimento para ponerla a prueba. Tambin considera
TODAS las relaciones que puede imaginar y avanza a
travs de ellas sistemticamente, UNA POR UNA, para
eliminar las falsas y llegar a la verdad.

El razonamiento hipottico deductivo le proporciona una

herramienta para resolver problemas.

Las conjeturas que el adolescente realiza a partir de

imaginar realidades alternativas son estructuradas en


forma de hiptesis que hay que verificar, siguiendo una
lgica deductiva y controlando las distintas variables en
juego a travs de una lgica combinatoria. Tpicamente,
en un juego como el de los barquitos se puede apreciar
esta caracterstica por la forma sistemtica y planificada
en que los adolescentes eligen sus disparos, realizando
deducciones generales que acotan cada vez ms las
diferentes posibilidades.

LO REAL ES CONCEBIDO COMO UN


SUBCONJUNTO DE LO POSIBLE:
Los adolescentes pasan a ser capaces de razonar sobre

las distintas posibilidades de una situacin, aunque no


tengan una existencia real y concreta. Son proclives por
tanto a interrogar a la realidad, imaginando otras
situaciones posibles a la presente y conjeturando sobre
las consecuencias derivadas de esas otras posibilidades.
Esta caracterstica se puede interpretar a menudo como
una actitud insidiosa y molesta a ojos del adulto, ms
interesado en asentar normas y conocimientos ante los
adolescentes

PENSAMIENTO PROPOSICIONAL
Los adolescentes son capaces de abordar las relaciones

lgicas que se establecen entre enunciados o


proposiciones, manifestadas bien a travs de un lenguaje
verbal, lgico o matemtico. Estas relaciones lgicas
entre proposiciones pueden ser de negacin, inversin,
equivalencia, exclusin, disyuncin, implicacin, etc.,
hasta un total de 16 posibles combinaciones
proposicionales.
El
razonamiento
se
independiza
entonces de los datos de la realidad, de los datos
empricos y pasa a depender de una lgica formal.

ELKIND: CARACTERSTICAS INMADURAS


DEL PENSAMIENTO ADOLESCENTE
En ciertos sentidos el pensamiento de los adolescentes

resulta extraamente inmaduro. Pueden ser groseros con


los adultos, tienen problemas para decidir qu ponerse
cada da y continuamente actan como si el mundo
entero girara a su alrededor.

De

acuerdo con el psiclogo David Elkind , dicha


conducta surge de las aventuras inexpertas de los
adolescentes en el pensamiento de las operaciones
formales. Esta nueva forma de pensamiento, que
fundamentalmente transforma la manera en que se
miran a s mismos y al mundo, les resulta tan poco
familiar como la nueva forma de su cuerpo, y en
ocasiones se sienten igual de torpes en su uso.

medida que prueban sus nuevos poderes, en


ocasiones pueden tropezar como un beb que aprender a
caminar.

Segn

Elkind, esta inmadurez del pensamiento


manifiesta en al menos seis formas caractersticas:

se

1.- IDEALISMO Y CARCTER


CRTICO
A medida que los adolescentes prevn un mundo ideal,

se dan cuenta de lo lejos que est de serlo el mundo real,


del cual hacen responsables a los adultos. Se vuelven
demasiado conscientes de la hipocresa y , con su
razonamiento verbal agudizado, disfrutan de revistas y
animadores que atacan a las figuras pblicas con stira y
parodia.

Estn convencidos de que saben mejor que los adultos

cmo funciona el mundo y con frecuencia encuentran


defectos en sus padres.

2.- TENDENCIA A DISCUTIR


Los adolescentes buscan constantemente la oportunidad

de probar y demostrar sus nuevas habilidades de


razonamiento formal. A menudo discuten conforme
renen argumentos en cierta lgica para construir un
caso para, por ejemplo, llegar tarde.

3.- INDECISIN
Los adolescentes pueden mantener en la mente muchas

alternativas al mismo tiempo, pero debido a su


inexperiencia, carecen de estrategias efectivas para
elegir entre ellas. De esta forma pueden tener problemas
para decidir algo tan simple como qu ponerse.

4.- HIPOCRESA APARENTE


A menudo no reconocen la diferencia entre la expresin

de un ideal y los sacrificios que es necesario hacer para


estar a la altura del mismo. En un ejemplo presentado
por Elkind (1998), algunos adolescentes preocupados por
el bienestar animal se manifestaron en frente de una
tienda de productos de piel, pero esperaron hasta un
clido da de primavera para hacerlo, evitando as el
tener que estar en la calle con abrigo durante el invierno.

Para

un observador adulto esta conducta resulta


hipcrita, pero en realidad, esos jvenes serios no
advierten la conexin entre su conducta y el ideal que
defienden.

5.- AUTOCONCIENCIA
Los

adolescentes ahora pueden razonar acerca del


pensamiento, el suyo y el de otras personas. Sin
embargo, en su preocupacin por su propio estado
mental los adolescentes a menudo suponen que todos los
dems estn pensando en lo mismo que ellos piensan:
ellos mismos.

Una adolescente puede sentirse mortificada si lleva la

ropa equivocada en una fiesta, pensando que todos los


dems deben estar mirndola con recelo.
Elkind se refiere a esta autoconciencia como la audiencia

imaginaria, es decir, un observador conceptualizado


que est tan preocupado por los pensamientos y
conductas del joven como l mismo.

Elkind dice que la audiencia imaginara es especialmente

fuerte al inicio de la adolescencia pero que persiste en


menor grado en la vida adulta. Por ejemplo, puede
emerger cuando una persona deja caer un tenedor en el
piso de un restaurante e imagina que todos la estn
mirando.

6.- SUPOSICIN DE SER ESPECIAL


E INVULNERABLE
Elkind usa el trmino fbula personal para denotar la

creencia de los adolescentes de que son especiales, que


su experiencia es nica y que no estn sujetos a las
reglas que gobiernan al resto del mundo (Otras personas
se vuelven adictas al consumir drogas, yo no; nadie ha
estado enamorado tan profundamente como lo estoy yo).

De

acuerdo con Elkind, esta forma especial de


egocentrismo subyace a buena parte de la conducta de
riesgo y a la autodestructiva. Al igual que la audiencia
imaginaria, la fbula personal contina en la edad adulta.
Sin dicha creencia, las personas se convertiran en
ermitaos, protegindose constantemente de los peligros
reales de la vida contempornea.

ACTIVIDAD PARA LA SEMANA


Realizar un experimento con un alumno adolescente

(puede ser dentro de tu misma clase o puedes pedir que


se realice en algn tiempo libre que se tenga)
Elegir una caracterstica funcional del pensamiento

formal y una caracterstica de inmadurez en el


pensamiento adolescente.
La situacin de experimento que se proponga tiene que

favorecer que el adolescente emita la caracterstica


funcional de pensamiento formal elegida as como la
caracterstica de inmadurez en el pensamiento
adolescente.
Tomar evidencias al momento de realizar la tarea

experimental

QU DEBE LLEVAR EL
DOCUMENTO?
Portada
Definiciones de las dos caractersticas con algunos

ejemplos
Objetivo del experimento
Procedimiento
Resultados
Anlisis conclusivo
Aprendizajes personales