You are on page 1of 29

IV.

La Definicin
4.1. Los Propsitos De La Definicin
El lenguaje es un instrumento muy complicado. Las personas aprenden a usarlo de la misma
manera en que aprenden a usar otras herramientas; en la infancia y muchos de nosotros
durante toda nuestra vida, aprendemos el uso adecuado del lenguaje observando e
imitando la conducta lingstica de la gente con la que nos encontramos y de los libros
que leemos.

Sin embargo, hay un lmite para esta especie de aprendizaje inconsciente. Hay
circunstancias en que los mtodos usuales de observacin e imitacin ya no bastan y se
hace necesaria una instruccin formal, es decir, una explicacin deliberada del
significado de los trminos.

Explicar la significacin de un trmino es dar una definicin del mismo.

Dar definiciones no es el mtodo fundamental para educar a la gente en el uso y la


comprensin correctos del lenguaje; es, ms bien, un recurso complementario para
llenar las lagunas que ha dejado el mtodo fundamental.
Un propsito de la definicin, es enriquecer el vocabulario de la persona para la cual
se da la definicin.

En la conversacin o en la lectura, a menudo damos con palabras que no nos son


familiares y cuyo significado no queda aclarado por el contexto. Para comprender lo
que se dice es menester descubrir lo que las palabras significan; es aqu cuando
aparece la necesidad de las definiciones.
Otro propsito al que puede servir la definicin es eliminar la ambigedad.

Quiz la mayora de las palabras tienen dos, o ms, significados o sentidos distintos, y
en algunos contextos, no est claro el sentido que se pretende dar a una palabra
determinada.
En estos casos decimos que la palabra es ambigua.
Hay razonamientos falaces que resultan del uso inconsciente de trminos ambiguos y se
caracterizan como falacias de equvoco. Tales razonamientos solo son engaosos si
la ambigedad pasa inadvertida.
Cuando se analiza la ambigedad, su apariencia persuasiva desaparece y la falacia
queda a la vista.
Pero, para disipar la ambigedad necesitamos dar definiciones que expliquen los
diferentes significados de la palabra o frase ambigua.

Este segundo propsito de la definicin, por lo tanto es eliminar la ambigedad,


tanto para poner de manifiesto las falacias como para resolver disputas que son
puramente verbales.
Otro propsito de la formulacin de definiciones, es suprimir la vaguedad de los
trminos corrientes.

Se presenta cuando deseamos hacer uso de un trmino pero no estamos totalmente


seguros de los lmites de su aplicabilidad, aunque en cierto sentido conozcamos su
significado.
Lo que se desea es aclarar el significado de un trmino ya conocido.
Aclarar la significacin de un trmino equivale a eliminar su vaguedad, lo cual se logra
dando una definicin del mismo que permita decidir, para cada situacin
particular, si es o no aplicable en ella.
Suele confundirse la vaguedad con la ambigedad. Pero stas son dos propiedades
totalmente distintas:

Un trmino es ambiguo en un contexto determinado, cuando tiene dos significados


distintos y el contexto no aclara en cul de ellos se lo usa.

En cambio un trmino es vago cuando hay 'casos lmites' tales que es imposible
decidir si el trmino en cuestin se aplica o no a ellos.
Otra finalidad que podemos perseguir an al definir un trmino es formular una
caracterizacin terica adecuada del objeto al cual deber aplicrsele.

Puede haber tambin otra que conduce a la formulacin de 'definiciones' retricas o


persuasivas. La persona que da una 'definicin persuasiva' de un trmino no trata
de explicar el significado literal del mismo, sino de gravitar en las actitudes o agitar
las emociones de sus lectores u oyentes de cierta manera definida. As, una persona
puede salir en defensa de un amigo acusado de falta de tacto elogiando la
honestidad de su amigo y definiendo 'honestidad' como la actitud de decir la verdad
sin consideracin de las circunstancias. Aqu, el propsito de la persona en cuestin
no es dar una explicacin del significado literal de la palabra 'honestidad', sino
lograr que sus oyentes transfieran a la conducta de su amigo la valoracin emotiva
de carcter laudatorio que se adscribe al trmino 'honestidad'. Su lenguaje no es
informativo, sino que funciona expresivamente.
4.2. Tipos De Definicin
Antes de distinguir diferentes tipos de definicin, debemos observar que las definiciones lo
son siempre de smbolos, pues solamente los smbolos tienen significados que las
definiciones explican.

En este punto, debemos introducir dos trminos tcnicos que se usan en la teora de la
definicin:
El smbolo que se debe definir es llamado el definiendum,
El smbolo o conjunto de smbolos usados para explicar el significado del definiendum
recibe el nombre de definiens.

Vgr., Tropo: Empleo de las palabras en sentido distinto del que propiamente les
corresponde, pero que tiene con este alguna conexin, correspondencia o
semejanza.

'tropo' es el definiendum

la frase Empleo de las palabras en sentido distinto del que propiamente les corresponde,
pero que tiene con este alguna conexin, correspondencia o semejanza.es el definiens.

El definiens es otro smbolo o grupo de smbolos que, de acuerdo con la definicin, tiene el
mismo significado que el definiendum.
Definicin Estipulativa
Es la que se da de un trmino totalmente nuevo, cuando se lo introduce por vez primera.

Cualquiera que introduzca un nuevo trmino tiene completa libertad de estipular qu


significado le dar. La asignacin de significaciones a trminos nuevos es un problema de
eleccin.

No es necesario que el definiendum de una definicin estipulativa sea un sonido, una marca o
una sucesin de letras absolutamente nuevas. Basta con que sea nuevo en el contexto
dentro del cual se da la definicin.

Verbigracia: Un trmino generado por un cientfico

Es muy ventajosa la introduccin de un smbolo tcnico nuevo, definido de manera que


signifique algo cuya formulacin requerira una larga sucesin de palabras familiares. Al
hacer esto, el cientfico economiza el espacio que necesita para escribir sus informes o
teoras y tambin el tiempo que ello demanda. Pero, lo que es ms importante, reduce de
este modo la cantidad de atencin o de energa mental necesaria, pues cuando una frase
o una ecuacin se hace demasiado larga, su sentido no puede ser 'captado' fcilmente.

Dado que un smbolo definido mediante una definicin estipulativa no tiene ningn
significado anterior, la definicin no puede considerarse como una afirmacin o un
informe de que el definiendum y el definiens tienen el mismo significado. Una definicin
estipulativa no es verdadera ni falsa, sino que debe ser considerada como una propuesta
o una resolucin de usar el definiendum de manera que signifique lo que el definiens. En
este sentido, una definicin estipulativa tiene un carcter directivo ms que
informativo.
Definicin Lexicogrfica
Cuando el propsito de la definicin es eliminar la ambigedad o enriquecer el
vocabulario de la persona para la cual se la construye, si el trmino definido no es
nuevo sino que tiene ya un uso establecido, la definicin es entonces lexicogrfica

Una definicin lexicogrfica no da al definiendum un significado del cual careca hasta


ese momento, sino que informa acerca del significado que ya tiene.

Indudablemente, una definicin lexicogrfica puede ser verdadera o falsa: La palabra


'montaa' designa una gran masa de tierra o roca que se eleva a considerable altura
por encima de la regin circundante, es verdadera; es un informe veraz acerca de
cmo usan la palabra 'montaa' las personas de habla castellana. Por otro lado, la
definicin: La palabra 'montaa' indica una figura plana limitada por tres lneas
rectas, es falsa, pues es un informe falso acerca de cmo usan la palabra 'montaa' las
personas de habla castellana.

sta es la diferencia importante que existe entre las definiciones estipulativas y las
lexicogrficas. Puesto que el definiendum de una definicin estipulativa no tiene
ningn significado aparte de la definicin que lo introduce o anterior a ella, sta no
puede ser falsa (o verdadera). Pero, dado que el definiendum de una definicin
lexicogrfica tiene un significado anterior e independiente, su definicin es
verdadera o falsa, segn que este significado se transmita correcta o
incorrectamente.
Definicin Aclaratoria

La definicin aclaratoria ayuda a superar la vaguedad del definiendum, para ello, debe
ir ms all del uso establecido.

La exacta medida en que puede ir ms all de ste, la manera en que llena las lagunas
o resuelve los conflictos que hay en el uso establecido, es en cierto sentido un
problema de convencin.

Al juzgar la manera en que una definicin aclaratoria va ms all del uso establecido,
cuando ste es oscuro, no podemos aplicar criterios de verdad o falsedad; debemos
hablar ms bien de su conveniencia o inconveniencia (especialmente en un
contexto legal o semilegal), o de su cordura o desatino.

Verbigracia: caducidad (de la instancia)


1. f. Cualidad de caduco.
2. f. Fecha lmite para el uso o consumo de un producto alimenticio, farmacutico
o cosmtico.
3. f. Der. Extincin de una facultad o de una accin por el mero transcurso de un
plazo configurado por la ley como carga para el ejercicio de aquellas. Tengo un
plazo de caducidad de un mes para recurrir la multa
Definiciones tericas

Es aquella que trata de formular una caracterizacin tericamente adecuada de los


objetos a los cuales se aplica. Proponer una definicin terica equivale a proponer
la aceptacin de una teora, y, como lo sugiere el nombre, las teoras son
evidentemente discutibles. De aqu que una definicin sea remplazada por otra a
medida que aumentan nuestro conocimiento y nuestra comprensin terica.

Por ejemplo, las definiciones que buscaba constantemente Scrates, tal como aparece,
no eran estipulativas, ni lexicogrficas, ni aclaratorias, sino tericas. Scrates no
estaba interesado en ningn informe estadstico acerca de cmo usaba la gente la
palabra 'justicia' (o 'valor', o 'templanza', o 'virtud') aunque insistiera al mismo
tiempo en que toda definicin propuesta deba estar en consonancia con el uso
real. Tampoco le interesaba dar definiciones precisas de esos trminos, pues no
diriga su atencin a los casos lmites.

Valores
Moral
Libertad
Definiciones de diccionario

Las definiciones del diccionario pueden ayudarnos a evitar el lenguaje emotivo. El


diccionario Webster's define aborto como la expulsin prematura por la fuerza del
feto de un mamifero. Esta es una definicin neutral adecuada. No le toca al
diccionario decidir si el aborto es moral o inmoral. Comprela a una definicin
comn de una parte del debate sobre el aborto: Aborto significa asesinar a
bebes. Esta definicin es emotiva. Que la finalizacin de la vida de un feto sea
comparable a la finalizacin de la vida de un bebe puede ser una proposicin
argumentable, pero debe ser demostrada mediante un argumento y no simplemente
asumida por definicin.

Sin embargo, las definiciones del diccionario tambin tienen sus limites.
En primer lugar, el diccionario esta, a veces, simplemente equivocado.
Psicologa (De psico- y -loga).
1.f. Todo aquello que atae al espritu.
Los diccionarios tambin pueden ser demasiado vagos para ser tiles.
jurisprudencia. (Del lat. iuris prudenta).
1. f. Ciencia del derecho.
2. f. Conjunto de las sentencias de los tribunales, y doctrina que contienen.
O bien, mantienen en ocasiones, una tendencia a confiar en los sinnimos. (Las
definiciones mediante sinnimos son tiles si simplemente desconocemos cual es el
uso comn de tales palabras).
Panfleto (Del ingl. pamphlet).
1.f. Libelo
Definiciones que precisan

Una variedad de diferentes clases de definiciones apuntan a hacer las palabras ms


precisas: son llamadas, por eso, definiciones que precisan. Muchas de las
definiciones que precisan comienzan donde el diccionario termina, donde las
palabras comunes son demasiado vagamente definidas para ser tiles para nuestros
propsitos.

Las definiciones que precisan deben prestar especial atencin a la regla de usar un
lenguaje concreto, especfico, definitivo.

Si tratamos de ofrecer una definicin precisa de democracia, por ejemplo,


necesitaramos ser tan especficos como sea posible, sin hacer la definicin
demasiado estrecha.

La democracia es un sistema poltico donde las decisiones son tomadas en ltima


instancia por el pueblo en su conjunto.

Esta definicin nos da un criterio claro mediante el cual decidir si un sistema dado es o
no democrtico.
Definiciones esenciales
Las definiciones esenciales identifican la caracterstica que une al conjunto de cosas al
que se aplica la palabra.

Lo que une a los pjaros es tener plumas. Podemos definir pjaros, por lo tanto, como
animales con plumas. Tal definicin debe identificar a todas las cosas as definidas,
y slo a ellas,
ellas del conjunto mayor de cosas similares. Las definiciones son demasiado
amplias si incluyen ms cosas de las especficamente identificadas por el trmino
definido.

El amor es una emocin positiva apasionante.


Esta es una afirmacin verdadera, pero no es una buena definicin, porque el amor no es
la nica emocin positiva apasionante. Las definiciones son demasiado estrechas si
incluyen menos de las cosas especficamente identificadas por el trmino definido.

Una definicin puede ser demasiado amplia y demasiado estrecha al mismo tiempo. No
podemos definir pjaro como animal que vuela, por ejemplo, porque es demasiado
amplia (no slo los pjaros vuelan) y tambin demasiado estrecha (no todos los
pajaros vuelan).

Definir a los pajaros como animales con plumas ejemplifica una forma tradicional de
definicin llamada por genero y diferencia. Tales definiciones se forman
identificando primero una categora relevante, aunque amplia, a la que pertenecen
las cosas que se definen: en este caso, animal. Los lgicos llaman a tal categora el
genero. Luego, la restringimos cuidadosamente justo hasta la medida correcta
agregando lo que los lgicos llaman la diferencia.
4.3. Diversos Tipos De Significado: Denotativo y
Connotativo
significado extensional denotativo
En cierto sentido, el significado de un trmino consiste en los objetos a los cuales el
trmino puede aplicarse. Un trmino general o de clase denota los objetos a los
cuales puede correctamente aplicarse, y estos objetos constituyen la extensin o la
denotacin, del trmino. El significado denotativo pues, es el que otorgamos a una
palabra estando sta aislada de cualquier contexto.

Es el sentido referencial, el que una palabra tiene para todos los conocedores de una
lengua, por ello se dice que es universal.

De-nota; es objetivo, trata del significado tal como se presenta fuera de cualquier
contexto
significado intencional o connotativo
Por significado connotativo entendemos el conjunto de significados secundarios que
la palabra evoca en el hablante y en el oyente en un contexto determinado, y
necesariamente conocido y asimilado por ambos.
Por ello se afirma que implica la existencia de valores significativos asociados a un
trmino. Puede tratarse de connotaciones con valor ideolgico, afectivo, estilstico,
etc.

Es subjetivo

Los valores connotativos de las palabras en ocasiones son compartidos por todos los
miembros de una misma comunidad lingstica, de forma que tienen carcter
sociocultural.
Por ejemplo: Que la palabra Cisne; se asocie en nuestra cultura a la elegancia, la
clase, la belleza o la armona es as porque lo hemos decidido, porque nuestra
historia, a travs de su utilizacin oral y literaria, as lo ha configurado.
Tambin es posible encontrar connotaciones de carcter individual, que son las
significaciones asociadas a una palabra a partir de la experiencia de cada hablante,
esto es, el significado personal e individual que se da por una persona concreta en
los contextos y situaciones concretas y no aparece en los diccionarios.

Sin embargo, la connotacin convencional de un trmino es su aspecto ms importante


para los propsitos de la definicin y de la comunicacin, pues es pblico y al
mismo tiempo puede ser conocido por personas que no son omniscientes.
Para ejemplificar el diferente valor de significados, pongamos como ejemplo la palabra
otoo, que podra ser definida como:
Una determinada estacin del ao.
Un perodo de tiempo que va desde mediados de septiembre a mediados de
diciembre.
Una poca que presenta una serie de rasgos climticos determinados.
Estas tres definiciones que hemos dado son las que configuran el significado denotativo
del trmino otoo.

Sin embargo, sabemos que la palabra otoo tambin puede ser utilizado para transmitir
por ejemplo:
sentimientos de tristeza
nostalgia
melancola
proximidad a la muerte
Y es fcil pronosticar que, sin embargo, esos segundos significados no son tan objetivos
como los anteriores.
Finalmente, consideremos aquellos trminos que, si bien tienen un significado
perfectamente claro, no denotan nada en absoluto.

Cuando decimos que no hay unicornios, afirmamos que el trmino 'unicornio' no denota,
que no tiene extensin o denotacin. Tales trminos revelan que la significacin
concierne ms a la intencin que a la extensin. Pues aunque el trmino 'unicornio'
tenga extensin nula esto no significa que el trmino 'unicornio' carezca de
significado. No tiene extensin porque no hay unicornios; pero si la palabra
'unicornio' no tuviera significado, tampoco lo tendra la afirmacin 'no hay
unicornios'.

Del hecho de que un termino tenga connotacin no se deduce simplemente que tenga
tambin denotacin, esto es, una significacin en el otro sentido, en el sentido de
que haya un objeto al cual el trmino se aplica.

Unicornio
Ave Fnix
Centauro
4.4. Tcnicas De La Definicin
La manera ms obvia y sencilla: de instruir a alguien sobre la denotacin de un trmino es
dar ejemplos de los objetos denotados por ste. Es una tcnica usada con frecuencia y
que resulta a menudo muy efectiva.
Una limitacin obvia y trivial del mtodo de definir mediante ejemplos es que no puede
usarse para definir palabras que no tienen denotacin, tales como 'unicornio' o 'centauro'.

Cualquier objeto tiene muchsimas propiedades y, por eso, est incluido en la extensin de
muchsimos trminos diferentes. De ah que cualquier ejemplo mencionado en la
definicin denotativa de un trmino podr ser mencionado tambin, con igual propiedad,
en las definiciones denotativas de muchos otros trminos. De modo que la definicin por
enumeracin parcial no puede servir ni siquiera para distinguir entre trminos que tienen
extensiones diferentes. La definicin por enumeracin de ejemplos, completa o parcial,
puede tener razones psicolgicas que la hagan recomendable, pero es lgicamente
inadecuada para especificar con precisin el significado de los trminos que se quiere
definir.

Quizs un medio ms eficiente de dar ejemplos consista, no en mencionar los miembros


individuales de la clase que constituye la extensin del trmino definido, sino en
mencionar grupos enteros de sus miembros.
Este tipo especial de definicin mediante ejemplos -definicin por subclases- permite
tambin una enumeracin completa, como al incluir en la significacin de 'vertebrado' a
los anfibios, las aves, los peces, los mamferos y los reptiles.
Hay un tipo especial de definicin mediante ejemplos que recibe el nombre de
definicin ostensiva o demostrativa. En vez de nombrar o describir los objetos
denotados por el trmino que se quiere definir, la definicin ostensiva se refiere a
los ejemplos sealndolos o mediante algn otro ademn.

Es por medio de estas definiciones, han sostenido algunos autores, que empezamos a
comprender las primeras palabras. Puede verse fcilmente que esta afirmacin es
errnea, pues es menester aprender la significacin o el sentido de los ademanes
mismos.

Para comprender la definicin de cualquier signo, es necesario comprender ya algunos


signos.
Dos palabras que tienen el mismo significado son llamadas 'sinnimos' de ah que la
definicin de este tipo sea llamada definicin por sinonimia. Muchos diccionarios,
especialmente los pequeos, usan profusamente este mtodo. Las definiciones por
sinonimia se usan casi siempre en los libros de texto y en los diccionarios destinados
a explicar el significado de palabras extranjeras.

ste es un buen mtodo para definir trminos, pues es sencillo y eficiente. Sin
embargo, su aplicacin se halla limitada por el hecho de que algunas palabras no
tienen sinnimos exactos. Adems, no puede usarse para la construccin de
definiciones aclaratorias o tericas.
Podemos usar una definicin por gnero y diferencia. Este tipo de definicin recibe tambin
los nombres de 'definicin por divisin', 'definicin analtica', 'definicin per genus et
differentiam'.

Algunos autores lo consideran el tipo de definicin ms importante y otros como el nico


tipo 'genuino' de definicin. Su aplicacin es ms general que cualquier otra tcnica.

La posibilidad de definir trminos por gnero y diferencia depende del hecho de que algunas
propiedades son complejas, en el sentido de que son reducibles a otras dos o ms
propiedades. Esta complejidad puede explicarse mejor en trminos de clases. Es con
referencia a tales divisiones como suelen usarse los trminos 'gnero' y 'especie.

Una clase es una coleccin de entidades que tienen alguna propiedad comn.
Los miembros de un determinado gnero tendrn alguna propiedad comn.
Este gnero puede ser dividido en diferentes especies.
Aunque todos los miembros de todas las especies de un gnero determinado tienen alguna
propiedad en comn, los miembros de cualquier especie comparten alguna otra
propiedad que los diferencia de los miembros de toda otra especie. La caracterstica que
sirve para distinguirlos es la diferencia especfica.

Definimos un trmino por gnero y diferencia si designamos un gnero del cual sea una
subclase la especie designada por el definiendum, y luego indicamos la diferencia
que la distingue de otras especies del gnero.

La antigua definicin de 'hombre' como animal racional es un ejemplo de definicin por


gnero y diferencia. Aqu, la especie hombre es incluida en el gnero animal y se afirma
que la diferencia entre ella y otras especies es la racionalidad.
Reglas de la Definicin

Hay cierto conjunto de reglas tradicionales en lo referente a la definicin por gnero y


diferencia. No constituyen una receta que nos permitir construir buenas
definiciones sin tener que pensar, pero son valiosas como criterio para estimar las
definiciones, una vez propuestas.

Regla 1: La definicin debe indicar los atributos esenciales de la especie.


Regla 2: La definicin no debe ser circular
Regla 3: La definicin no debe ser demasiado amplia ni demasiado estrecha
Regla 4: La definicin no debe formularse en un lenguaje ambiguo, oscuro o
figurado.
Regla 5: La definicin no debe ser negativa, cuando puede ser afirmativa
.
Regla 1: La definicin debe indicar los atributos esenciales de la especie.

Estamos ante la connotacin convencional que consiste en aquellas propiedades cuya


posesin o carencia constituye el criterio convencional mediante el cual decimos si
un objeto es denotado o no por el trmino. Definirla en estos trminos es indicar su
'esencia' y adecuarnos, as, a la primera regla. En la terminologa que estamos
usando, quizs una manera mejor de formular la regla sera: "La definicin debe
indicar la connotacin convencional del trmino que se quiere definir".

Debe tenerse bien en cuenta que no es necesario que la 'connotacin convencional' de


un trmino sea una caracterstica intrnseca de las cosas que denota, sino que
puede tambin referirse al origen de las mismas, a sus relaciones con otras cosas, a
los usos a los que estn destinadas, etc.
Regla 2: La definicin no debe ser circular.

Es obvio que si el definiendum mismo aparece en el definiens, la definicin solo


aclarar el significado del trmino definido para aquellos que ya lo conocen. En
otras palabras, si la definicin es circular, fracasar en su propsito, que es explicar
el significado del definiendum.

Cuando se aplica esta regla a la definicin por gnero y diferencia especfica, debe
entenderse, no solamente que proscribe la aparicin del definiendum en el
definiens, sino tambin la de cualquier sinnimo de l. La razn para dar esta
interpretacin es que si se supone la comprensin de un sinnimo, entonces es
posible dar una definicin por sinonimia, en vez de usar la tcnica ms poderosa,
pero ms complicada, de la definicin por gnero y diferencia especfica.
Regla 3: La definicin no debe ser demasiado amplia ni demasiado
estrecha

Esta regla afirma que el definiens no debe denotar ms cosas que las denotadas por el
definiendum, ni tampoco menos. Por supuesto que si es obedecida la primera regla,
tambin la tercera debe serlo, pues si el definiens realmente transmite la
connotacin convencional del definiendum, ambos debern ser equivalentes en la
denotacin.
Regla 4: La definicin no debe formularse en un lenguaje ambiguo, oscuro
o figurado.

Es indudable que deben evitarse los trminos ambiguos al formular una definicin, pues si el
mismo defniens es ambiguo, obviamente la definicin no lograr cumplir su funcin de
explicar el definiendum.

Puesto que el propsito de la definicin es aclarar el significado, el uso de trminos oscuros


frustra tal propsito. En los problemas no tcnicos, usar un lenguaje oscuro es tratar de
explicar lo desconocido por algo ms desconocido an, procedimiento realmente ftil.
Evolucin: Una integracin de la materia y una concomitante disipacin del movimiento;
durante las cuales la materia pasa de una homogeneidad indefinida e incoherente a una
heterogeneidad definida y coherente, y durante las cuales, tambin, el movimiento
conservado sufre una transformacin paralela. Herbert Spencer
Red: Cualquier cosa hecha con vacuidades intersticiales. Samuel Johnson.

Una definicin que use un lenguaje figurado o metafrico puede transmitir ciertos
sentimientos respecto del uso del trmino que se quiere definir, pero no logra dar una
explicacin clara del significado del definiendum.
Pan: El sustento para la vida.
A veces, las definiciones persuasivas son principalmente figuradas, pero una definicin que
contiene un lenguaje figurado, por divertida o persuasiva que sea, no puede servir para
dar una explicacin seria del significado preciso del trmino que se quiere definir .
Regla 5: La definicin no debe ser negativa, cuando puede ser afirmativa.

Una definicin debe explicar lo que un trmino significa, y no lo que no significa. La


regla es importante porque para la gran mayora de los trminos hay demasiadas
cosas que no significan, como para que una definicin negativa pueda abarcarlas a
todas.
Definir la palabra 'canap' diciendo que no es una cama y no es una silla, es fracasar
lamentablemente en la explicacin del significado de la palabra, pues hay otras
infinitas cosas que la palabra no significa.

Existen en cambio, trminos que son esencialmente negativos en su significado y que


requieren una definicin negativa. La palabra 'hurfano' designa a un nio que no
tiene padres vivos; la palabra 'calvo' indica el estado caracterizado por la ausencia
de cabellos sobre la cabeza, etc.

Debe destacarse que aun cuando sea permisible una definicin negativa, el definiens no
debe ser totalmente negativo, sino que debe tener una mencin 'afirmativa' del
gnero y una caracterizacin negativa de la especie, en la que, se descarten todas
las otras especies del gnero mencionado.

A menudo, la eleccin entre una definicin afirmativa y otra negativa es simplemente


una cuestin de eleccin de las palabras. Pero, en general, deben preferirse las
definiciones afirmativas a las negativas.