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INSTITUTO TECNOLOGICO DE

MATAMOROS
Reactores heterogneos

Existe un tipo especial de reactores que


debido a su naturaleza obedece leyes
cinticas diferentes, adems de que por su
complejidad los balances de materia y
energa son ms complejos, la diferencia
radica en el nmero de fases fsicas
involucradas, los mecanismos de
transferencia tanto de calor como de energa
son ms complejos debido a que estn
presentes ms de un mecanismo, pudiendo
ser de naturaleza convectiva o conductiva
El diseo de un reactor qumico requiere
conocimientos de termodinmica, cintica
qumica, transferencia de masa y energa, as
como de mecnica de fluidos; balances de
materia y energa son necesarios. Por lo
general se busca conocer el tamao y tipo de
reactor, as como el mtodo de operacin,
adems con base en los parmetros de
diseo se espera poder predecir con cierta
certidumbre la conducta de un reactor ante
ciertas condiciones.
Si una mejora sustancial en la tecnologa de
reactores permite aumentar el rendimiento
volumtrico por ejemplo, se generan
potenciales reducciones en el costo de la
planta y de la operacin que impactan la
economa del proceso entero.
A continuacin listamos varias tecnologas
que se estn investigando actualmente a fin
de mejorar el proceso de produccin de
biodiesel.
Estos reactores dividen las corrientes
derivndolas a gran numero de micro
canales. En estos canales hay grandes reas
por unidad de volumen y distancias de
difusin muy cortas, lo cual mejora la
transferencia de calor y materia. En este tipo
de reactores se han reportado conversiones
de 90-99% a tiempos de residencia muy
cortos del orden de 4-6 minutos.
Son reactores tubulares que contienen placas
perforadas a intervalos regulares. El caudal se
bombea de manera pulsante, lo cual mejora
la transferencia de calor y masa, sin requerir
que el caudal neto sea excesivamente alto.
Las conversiones reportadas son del 99% en
30 minutos.
El fenmeno de cavitacin, tan temido en
bombas, se utiliza aqu aprovechando la
energa disipada en un pequeo volumen
cuando colapsa una cavidad de fluido. Esto
genera turbulencia. En uno de estos equipos
se reporta 90% de conversin en un tiempo
de reaccin de 15 minutos.
Uno de estos diseos consiste en un tubo que
rota dentro de un tubo fijo. Entre los dos
tubos se genera una capa delgada sujeta a un
gran esfuerzo de corte, con un flujo de tipo
Couette. Este tipo de flujo da lugar a una
rpida transferencia de calor y materia. En
uno de estos reactores se reportan tiempos
de residencia de medio segundo. En otro
diseo se reporta conversin aceite de canola
a biodiesel del 98% en 40 segundos usando
NaOH como catalizador.
Otros tipos de reactores incluyen el uso de
microondas, y la combinacin de la reaccin y
separacin de productos. Estos ltimos incluyen
reactores con membranas de separacin,
destilacin reactiva y contactores centrfugos.

Las tecnologas mencionadas, llamadas de


intensificacin, poseen gran potencial para
mejorar la produccin de biodiesel. Las mismas
se basan en mejorar los procesos de transporte,
lo cual facilita la produccin continua. Dentro de
las ventajas de usar procesos intensificados esta
una mas alta conversin, el uso de condiciones
mas suaves de proceso, y el uso de mejores
relaciones molares de alcohol a aceite y menor
cantidad de catalizador. Otras ventajas son el
menor uso de energa y el menor tamao de
equipos, lo cual conlleva reducciones de costos y
aumento de las ganancias.
Z. Qiu, L. Zhao, and L. Weatherley, Process intensification
technologies in continuous biodiesel production, Chemical
Engineering and Processing: Process Intensification, vol. 49, no. 4,
pp.

Process intensification of biodiesel production using a continuous


oscillatory flow reactor. [Online]. Available:
http://cat.inist.fr/?aModele=afficheN&cpsidt=14577850. [Accessed:
12-Oct-2010].323-330, Apr. 2010.