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Tecnologa de

tratamiento de
minerales aurferos
Proceso de Decantacin en Contracorriente (CCD)
Lixiviacin en pilas

Lixiviacin en pila para minerales de oro y plata


Para una exitosa operacin, el mineral debe tener las siguientes caractersticas:
Las partculas de oro deben ser extremadamente pequeas.
Los valores de oro y plata deben reaccionar con el cianuro, bien sea por exposicin a travs de
la porosidad natural de la mena.
El mineral debe estar relativamente libre de cianicidas
El mineral debe estar libre de material carbonaceo, el cual puede adsorber cianuro de oro y
plata y causar una prematura precipitacin de valores.
El mineral debe estar relativamente libre de constituyentes que formen cidos que causen un
alto consumo de cal.
El mineral no debe contener cantidades excesivas de finos o de arcilla que pueden impedir la
percolacin de la solucin.
Pruebas de docilidad del mineral

Tres pruebas deben ser realizadas:


Prueba de lixiviacin con cianuro en frasco agitado.
Prueba de lixiviacin por percolacin en columna.
Prueba de lixiviacin a escala piloto.
A) Prueba de lixiviacin frasco agitado
La prueba normalmente es conducida sobre una carga de 400 g de mineral que es mezclada
con 600 ml de agua.
El mineral puede ser molido a una malla fina o puede ser chancado a menos 3/4.
La cal es adicionada a la pulpa para ajustar el pH a 11.
La cantidad de cal adicionada a la pulpa, generalmente, vara desde 2 a 5 lb/t de mineral o
ms, dependiendo de la cantidad y tipo de cianicidas en el mineral.
El frasco conteniendo la pulpa y reactivos es agitado continuamente durante 72 horas.
La solucin de lixiviacin y los residuos lavados son luego analizados, se efectan
determinaciones de los porcentajes de valores de oro y plata y tambin son determinados los
requerimientos de reactivos.
B)Prueba de lixiviacin por percolacin en columna
C) Prueba de lixiviacin a escala piloto
Preparacin para la produccin

a) Diseo del pad (base)


B) Preparacion del mineral c) Carguio del mineral
La aglomeracin consiste en:
Chancar el mineral.
Anadir cemento portland de 10 a 15 lb/t de
mineral y mezclar bien.
Agregar agua o solucin de cianuro
a la mezcla, en cantidad suficiente para
producir el aglomerado del mineral (es decir,
aproximadamente 10% de agua por peso).
El mineral aglomerado se debe someter
a un periodo de curado durante 24 a 48 horas.
D) Sistema de rociado
El sistema de rociado puede consistir en un tubo de PVC con huecos perforados en l, o en
regadera, rociadores de plstico o rociadores de tipos agua.
No se debe usar equipos de cobre o bronce porque pueden ser disueltos por el cianuro. Las
velocidades tpicas para la aplicacin del lixiviante van de 4 a 75 galones/ 2 de rea de
superficie por da.
Si hay fugas en el sistema, debern repararse y hacer otra prueba con agua. Despus que el
sistema ha sido revisado, puede comenzar la verdadera operacin de lixiviacin.
LIXIVIACIN EN PILA CON CIANURO
Mineral tal como sale de la mina
Mineral chancado
RECUPERACIN DE ORO Y PLATA

Los valores de oro y plata a partir de la solucin frtil de lixiviacin (impregnado) pueden ser
recuperados por varios mtodos:
Precipitacin Merrill Crowe.
Precipitacin con sulfuro de sodio.
Adsorcin con carbn activado.
Antes de seleccionar el mtodo, se debe considerar la relacin de oro y plata, la experiencia del
personal, la disponibilidad de instalaciones de molienda y cualquier otro factor econmico
pertinente.
Costos de la lixiviacin en pila

Costo estimado de una operacin de lixiviacin por cianuracin en pila de 30 000 toneladas.

Rubro Costo por tonelada de mineral ($)

Construccin de la base 0.80

Chancado y aglomeracin del mineral 1.85

Carga del mineral sobre la base 0.50

Productos qumicos 0.75

Operaciones de lixiviacin en pila 0.85

Desercin/Regeneracin del carbn 0.12

Varios 0.50
Consideraciones y etapas iniciales de diseo

As, la primera etapa de diseo es un estudio de factibilidad para hacer posible:


Decisin de continuar con el proyecto.
Seleccin de un proceso apropiado (en este caso asumimos la lixiviacin en pila).
Estimacin de un presupuesto tentativo permisible para la mina y el proceso de
planta bajo condiciones asumidas.
Determinacin de vida de operacin estimada, velocidad de tonelaje por da,
tonelada anual, ley de mineral y recuperacin de metales.
Mtodos de lixiviacin en pila

Problemas comunes
Hay dos variables importantes que pueden presentar problemas en la lixiviacin en pila.
Permeabilidad del mineral
Esta variable se refiere a la capacidad de la solucion lixiviante de penetrar a las
partculas de mineral, tal penetracin puede tener lugar por los limites del grano o a
travs de las microfracturas de las partculas del mineral
Percolacin a travs dela pila
Esta variable es completamente diferente de la permeabilidad del mineral. La
percolacin se refiere a la manera en la cual las soluciones lixiviantes fluyen por
gravedad a travs de la pila. La superficie de una pila de pobre percolacin puede llegar
a ser inundada y las soluciones lixiviantes pueden correr sobre los lados de la pila,
causando una severa erosion.
La percolacin pobre puede ser eliminada chancando y aglomerando el mineral.
Sistemas opcionales de lixiviacin en pila
Ventajas Desventajas

a) Preparacin del mineral 1.


Mineral de la mina

Bajo costo de capital. 1. Recuperacin ms lenta.

2. Bajo costo de operacin. 2. Recuperacin ms baja.

3. Flexibilidad. 3. Problemas de percolacin.

4. Arranque ms rpido. 4. Menos predecible.

5. Riego de daar el pad.

Chancado

1. Recuperacin ms rpida. 1. Alto costo de capital.

2. Ms predecible. 2. Costos de operacin ms altos.

3. Puede aumentar la recuperacin. 3. Demora en la construccin.

4. Menos flexible

Aglomerado

1. Mejor percolacin. 1. Costos altos de capital.

2. Mejor prediccin. 2. Costos ms altos de operacin.

3. Puede ser requerido. 3. Muy flexible.


b) Tipo de base de pila (pad) Ventajas Desventajas

Reusable (pad de asfalto)

1. Pequea prdida de solucin. 1. Alto costo de capital.

2. Ubicacin fijada. 2. Transporte de mineral lixiviado.

3. Menos sensible a la intemperie. 3. Inflexible para cambios de mineral.

4. Menos rea requerida. 4. Riesgo de reparaciones costosas.

5. Recuperacin ms barata.

Permanente (pad de arcilla)

1. Menores costos de capital. 1. Se pierde algo de solucin.

2. Tiempo de lixiviacin ilimitado. 2. Requiere rea grande apropiada.

3. Recuperacin simple. 3. Limites climticos de construccin.

4. No hay movimiento de mineral. 4. Contabilidad dificultosa.

5. Permite transporte de la mina al pad. 5. Alguna avera del pad.

Permanente (pad de geomembrana)

1. Bajo costo de capital. 1. Riesgo de alta prdida de solucin.

2. Tiempo largo de lixiviacin. 2. Fcil de daarse.

3. No hay movimiento del mineral lixiviado. 3. rea grande requerida.

4. Permite transporte de la mina al pad. 4. Limites climticos de construccin.

5. Recuperacin difcil.

6. Contabilidad defectuosa.
c) Aplicacin de solucin ventajas Desventajas

Tubera con rociadores

1. Fcil instalacin. 1. Aumenta la perdida de cianuro.

2. Buena distribucin de solucin. 2. Fcil congelamiento.

3. Ayuda a aereacin de la solucin. 3. Altas prdidas de evaporacin.

4. Velocidad flexible de aplicacin

Tubos perforados enterrados

1. Permite la operacin en invierno. 1. Aumenta la canalizacin de la solucin.

2. Velocidad flexible de aplicacin. 2. Riesgo de inundacin.

Inundacin sobre la superficie de la pila 3. Dificultad de instalacin.

1. Permite la operacin en invierno.

2. Costos bajos de operacin. 1. Puede causar deficiencia de oxgeno.

3. Aumenta la velocidad de percolacin. 2. Probable canalizacin a travs de la pila.

Zanja de irrigacin

1. No se congelan los rociadores. 1. Probable canalizacin a travs de la pila.

2. Riesgo de inundacin.

Solucin lixiviante calentada

1. Prolonga la lixiviacin en temporadas. 1. Costos altos de operacin.


d) Apilamiento de las pilas Ventajas Desventajas

Cargado con camin y esparcido en la superficie con tractor

1. Bajo costo. 1. La compactacin perjudica la percolacin.

2. Permite alta elevacin de la pila. 2. Requiere rampas costosas.

3. Nivelar la parte superior para la tubera. 3. Causa algo de segregacin del mineral.

4. Permite el transporte de la mina al pad. 4. La cada de rocas daa el pad.

5. Posible en invierno.

6. Permite multiplicar la elevacin de la pila.

Apilado con cargador frontal

1. Buena percolacin. 1. Costos ms altos.

2. Parcial aprovechamiento de las pilas. 2. Altura limitada de la pila.

3. Exposicin a la intemperie.

4. Difcil para multielevacin.

Cargado con camin en la base y apilado con cargador frontal

1. Buena percolacin. 1) Altura de la pila limitada.

2. Parcial aprovechamiento de las pilas. 2) La parte superior spera para la tubera.

3) Clima o tiempo restringido.

Cargado desde el camin

1. Transporte de la mina directa a la pila. 1. Altura baja de la pila.

2. Buena percolacin. 2. La parte superior muy spera para la tubera.

3. Costo muy bajo de apilamiento. 3. Pobre utilizacin del pad.


e) Recuperacin del oro delas soluciones
Ventajas Desventajas

Carbn en columna-lecho fluidizado

1. Costos bajos de operacin. 1. Necesidad de gran altura de paso.

2. Acepta soluciones sucias. 2. Requiere reextraccin del carbn.

3. Buena recuperacin.

Carbn en columna-lecho fluidizado

1. Bajo costo de operacin. 1. Obstruccin por solucin sucia.

2. Baja necesidad de altura de paso. 2. Recuperacin menos digna de

confianza.

3. Requiere reextraccin del carbn

Precipitacin con zinc Merrill-Crowe

1. Mejor manejo con alto contenido de 1. La solucin debe ser filtrada.

plata 2. La solucin debe ser aereada.

3. Operacin ms dificultosa.
Pruebas de docilidad

Unidad de lixiviacin en columna. Nivel laboratorio.


Operaciones de lixiviacin en pila

La lixiviacin en pila con cianuro es una tcnica hidrometalrgico desarrollada para la explotacin de minerales de
baja ley de oro, materiales de desecho de mina o depsitos pequeos.
Bsicamente, dos mtodos de lixiviacin con cianuro en pila son empleados comercialmente:
Lixiviacin en tiempos cortos de mineral chancado.
Lixiviacin en tiempos de largos de mineral tal como sale de la mina.

Cianuracin en pila.
Recuperacin de oro y plata a partir de las soluciones impregnadas

Algunos factores que tienen influencia en la adsorcin de oro sobre el carbn son:
La concentracin de oro y plata en la solucin impregnada.
Radio de oro y plata.
pH de a solucin de lixiviacin.
Concentracin de impurezas.
Velocidad de flujo.
Tipo y tamao de partcula de carbn granular.
LIXIVIACIN EN VATS (PISCINAS O ESTANQUES)

Este proceso consiste en pasar una solucin diluida de cianuro de sodio


a travs del mineral molido y aglomerado para permitir que el cianuro
pueda hacer contacto con las partculas de oro y la plata y disolverlas La
lixiviacin en vats es una tcnica hidrometalrgica desarrollada para la
explotacin de minerales de baja ley de oro, materiales de desecho de
mina (llampo), o relaves producidos por el proceso de amalgamacin.
desarrollo de una operacin de recuperacin de oro a pequea escala
En los ltimos aos, la Robertson Research International Limited ha estado
dedicada al desarrollo de un sistema de lixiviacin en vat/pila en el Sudn. El
trabajo ha sido emprendido por una compaa privada, la cual obtuvo una licencia
de exploracin para oro y minerales asociados, cubriendo una gran rea del norte
de Sudn. Fue iniciado un programa de exploracin a principios de 1982 para
evaluar las ocurrencias de oro en el sector Red Sea Hus de la compaa en
mencin. La mina vieja de Gebeit, ubicada a 250 km al noroeste. de Port Sudn, fue
escogida. como una base operacional, principalmente a causa de la conveniencia
existente, al suministro de agua y acceso relativamente bueno.
Pruebas a escala piloto
Como resultado de las operaciones de minado, unas 200 000 toneladas de residuos
de amalgamacin y residuos finos de cianuracin con contenidos de oro de 0.5 a
10.0 11t, permanecieron almacenados en el lugar. Un muestreo inicial indic que
los grados de residuos cianurados fueron tan bajos para un tratamiento adicional;
pero se detectaron mayores grados en los residuos gruesos de amalgamacin. Sin
embargo, se observ que estas colas no existan en suficiente cantidad para
justificar una operacin convencional.
Prueba de lixiviacin en pila.
Durante el perodo de febrero a abril de 1982, emprendieron un programa experimental diseado para
evaluar el potencial de lixiviacin en pila y vat de residuos o colas y otros materiales aurferos. La
lixiviacin en pila de 70 toneladas de residuo grueso no tuvo xito por causa de las caractersticas
pobres de percolacin; pero fueron obtenidos resultados alentadores cuando la tcnica fue aplicada a
pilas ms pequeas de material ms grueso y materiales de bajo grado. La lixiviacin en vat a
pequea escala de residuos y otros materiales de stock tuvo tambin xito, produciendo
recuperaciones de oro de hasta 80%.
Prueba de lixiviacin en vat.
Como resultado de esta prueba preliminar, fue iniciado un programa experimental adicional de
lixiviacin en vat de residuos gruesos, junto con la lixiviacin en pila y vat de residuos finos
aglomerados, durante el perodo de octubre a diciembre de 1982.
La lixiviacin en vat fue llevada a cabo en piscinas o tanques, cada uno acondicionado con un
sistema diferente de base de filtracin, de modo que los problemas de diseo pueden ser analizados
totalmente. Las tcnicas de filtracin examinadas incluyeron yute tendido sobre una base de madera,
tubos de succin ligados con yute y filtros de arena gruesa. Cada tanque fue cargado con
aproximadamente 35 toneladas de residuos
Las soluciones de cianuro fueron circuladas mediante bombas
pequeas a travs de unos tubos de PVC. El oro fue recuperado, a
partir de la solucin impregnada, por circulacin a travs de torres de
adsorcin con carbn en dos etapas operando en paralelo. Las
soluciones barren fueron recicladas con el respectivo ajuste de agua,
cal y cianuro, los que fueron adicionados segn la necesidad. La
solucin de cianuro fue rociada en cada vat por un dispositivo
construido de tubo de PVC con pequeas boquillas de spray a
intervalos regulares. Esta tcnica de aplicacin de solucin asegur
igual distribucin y minimiz cualquier efecto de canalizacin. A cada
vat se le dio una carga inicial de solucin de cianuro fuerte, el cual
luego se dej percolar a travs del lecho de material. El proceso fue
repetido varias veces usando sucesivamente soluciones ms dbiles
antes de la adicin final de agua fresca.
Diagrama de flujo de la planta y ubicacin
El xito de los trabajos a escala piloto result en la construccin, a
inicios de 1983, de una planta de lixiviacin en vat de residuos a escala
grande, consistiendo de vats de concreto con facilidades de
almacenamiento y bombeo, junto con la provisin de una va de
transporte, suministro de agua y equipo de generacin de energa.
La lixiviacin es llevada a cabo en vats de concreto reforzado y de
forma rectangular diseados especialmente para llenado (cargado) y
vaciado directo en forma mecnica
El piso de cada vat es inclinado y acanalado, de modo que las soluciones que
perecan pudieran ser recuperadas fcilmente. La filtracin es realizada por un filtro
de tela gruesa reemplazable y una base de grava. Las soluciones del proceso son
almacenadas en tanques y circuladas por pequeas bombas centrfugas que
funcionan gracias a un generador central. El agua es bombeada desde las labores
antiguas de mina, el licor impregnado desde los vats es bombeado al tanque de
coleccin; luego, a travs de una unidad de adsorcin de carbn para recuperar el
oro. Las soluciones barren son recicladas para uso adicional.
El carbn activado es desorbido (Re extrado) peridicamente y el oro es
recuperado electrolticamente en una unidad pequea. Finalmente, el oro es
recuperado por refinacin.
Debido a la falta de un rea suficientemente grande adyacente a la mina, no fue
posible ubicar la planta cerca al botadero de residuos. Eventualmente, despus de
consultar a los habitantes del lugar y despus de las pruebas de rendimiento de
suelo.
Un lugar, aproximadamente a 350 metros del botadero principal, fue escogido. El
rea tuvo varias ventajas incluyendo los trabajos mnimos de preparacin, lugares
adecuados para disposicin.
Operacin de la planta
La operacin de la planta de lixiviacin en vat consiste de varias etapas:
a) Llenado del vat.
Los residuos gruesos son excavados desde el botadero por un pequeo
cargador provisto de un retroexcavador y son transportados al lugar de
lixiviacin por un volquete de 10 toneladas. El material es almacenado antes
del llenado vat. de vaciar y limpiar, la base del vat es cubierta con yute
grueso, luego, una capa de espesor de 0.075m de roca gruesa y arena es
extendida para facilitar la filtracin. Los residuos (material conteniendo oro)
son colocados sobre esta capa, comenzando en el muro de retencin (ver
figura 2). Aproximadamente 0.13 toneladas de cal fina es esparcida sobre el
material durante el llenado para controlar los niveles de pH. Inicialmente, la
cal fue adicionada a los tanques de cianuro en lugar de los vats, esto
permiti un control ms preciso del pH; pero fue parado a causa de la
precipitacin de sulfato de calcio, el cual caus enlodamiento y obstruccin.
Para evitar el empozamiento y canalizacin, el material es rastrillado para remover
cualquier hundimiento y depresin. Desde el inicio al final de la operacin de
llenado, muestras del material de alimento son tornadas para propsitos de control y
compsitos antes de los anlisis qumicos.
b) Rociamiento del vat.
El licor barren de las columnas de carbn es analizado en su contenido de
cianuro (mtodo de AgNO3/K1) y la cantidad requerida de cianuro de sodio
es adicionada para producir un licor de 0.1%. El cianuro es cargado en un
tambor perforado suspendido desde un fado del vat. Las soluciones barren
es bombeada al tanque a travs del tambor para asegurar la disolucin; la
solucin ajustada en cianuro es luego rociada en el vat va una boquilla de
alta presin de 0.03 m de dimetro inclinado 40. Esto asegura suficiente
oxgeno disuelto para el proceso de lixiviacin.
Un ciclo de lixiviacin normal incluye:
Un rociamiento inicial de 100 a 125 m3 de solucin con 0.1% de NaCN para
llenar el vat.
Tres o cuatro rociamientos intermedios de aproximadamente 50 M3 cada
uno.
Un rociamiento final de 50 m3 de agua o solucin diluida de cianuro
(0.02%) para lavar los slidos de cualquier contenido de oro.
c) Remocion de la solucin impregnada.
La solucin impregnada es removida, a partir de los vats, por pequeas
bombas centrfugas a una velocidad de 1m3/h cada uno. El sistema de
filtro de yute y roca gruesa reduce el bloqueo de la tubera de descarga
y la cabeza de lquido ayuda a fluir cualquier partcula de slido a travs
de la tubera. Como una precaucin adicional, una tubera flexible y
vlvulas para soltar la solucin en forma violenta son usadas, de
manera que el sistema pueda ser purgado.
El licor es bombeado a travs de una tubera de PVC de 0.02 m de
dimetro a dos tanques de capacidad de retencin de 25 m3. Los flujos
son chequeados a menudo y una muestra es analizada por oro, cianuro
y pH cada dos horas. El sistema de filtracin/bombeo es mostrado en la
figura 3
d) Recuperacin de valores.
El oro es recuperado a partir de la solucin impregnada por circulacin
de esta solucin a travs de un sistema de carbn en columna de
cuatro etapas (ver figura 4). El impregnado es bombeado desde las
piscinas de retencin hacia la primera columna para minimizar el corto
circuito. Cada columna consiste de un tanque de fibra de vidrio de 0.5
m3 conteniendo cantidades variadas de carbn de coco, como sigue:
Etapa 1: 40 kg
Etapa 2: 80 kg
Etapa 3: 80 kg
Etapa 4: 80 kg
El carbn total de la etapa 1 es removido diariamente para ser sometido a
desorcin. El carbn desorbido es adicionado a la etapa 4 despus de avanzar 40 kg
de carbn desde cada etapa a la etapa precedente, de ese modo se mantiene el
total de carbn en el sistema.
Las soluciones barren que sale de la etapa 4 es bombeada a almacenaje antes de
reciclar los licores impregnados y barren son muestreados cada dos horas para el
anlisis de contenido de oro y las velocidades de flujo son medidas a cada hora el
carbn es desorbido usando una tcnica modificada de cianuro/agua el carbn es
hervido inicialmente durante 1.5 horas en un lecho de volumen de solucin
(aproximadamente 0.04 m3) de 5% de NaCN y 2% de NaOH; luego es hervido con
14 lechos de volumen de agua conteniendo 0.05% de NaOH por un perodo de 1.5
horas cada uno (es decir, veintin horas en total). Las soluciones calientes son
conducidas por gravedad a una celda electroltica de 0.38 X 0.70 x 0.45 m,
equipado con tres ctodos de lana de acero y cuatro nodos de malla de acero
inoxidable. Cada lecho de volumen de licor permanece en la celda durante
aproximadamente, 1.5 horas, durante lo cual es recirculado por una pequea
bomba para mejorar la eficiencia de deposicin.
El voltaje de deposicin es mantenido de 4 a 6 voltios y una corriente a 25
amperios. La solucin gastada es bombeada a un tanque de almacenaje y
finalmente es recirculada a travs de la celda para bajar el contenido de oro a un
nivel aceptable antes de bombear al tanque de solucin impregnada
e) Almacenamiento de solucin barren.
La solucin barren que sale de las columnas de carbn es bombeada
va un tubo de PVC a uno de los cuatro tanques de almacenaje de 25 m3
antes de ser utilizada como lixiviante. Los contenidos de cianuro de los
tanques son chequeados y ajustados a los niveles requeridos antes de
retornar a los vats.
El agua es bombeada desde un pozo excavado de 12 m de profundidad;
este pozo es capaz de suministrar 25 m3 de agua por da. El agua
adicional es suministrada de una mina subterrnea. Esta operacin
mantiene un reservorio de 90 m3 de agua llena en todo tiempo para
uso exclusivo de la planta de lixiviacin en vat. Las facilidades de
almacenaje de agua en el lugar consiste de seis tanques de 25 m3.
f) Vaciado del vat y disposicin de slidos.
Despus del retiro de la solucin final, los vats son vaciados por un cargador
frontal. Esta mquina remueve primero el material del centro, dejando los
slidos prximos a los lados de la pared para ser removidos manualmente y
evitar daos. Muestras son tomadas durante el ciclo de vaciado del vat. Estas
muestras son mezcladas para proveer una muestra compsito para anlisis
qumico.
Los slidos son transportados por un cargador frontal. Cuando la mayor
parte de slidos ha sido removida, la parte inferior del vat es limpiada
manualmente. La
limpieza final de los canales en la base es mediante el uso de un soplete con
aire comprimido.
El vat limpio est luego listo para el rellenado. El ciclo de vaciado/
limpiado/rellenado puede ser completado en 36 horas. Como los slidos del
vat han sido lavados con agua, no hay necesidad de un tratamiento qumico
antes de su disposicin.
Tratamiento del concentrado y seguridad
La celda electroltica es construida dentro de un contendedor cerrado
permanentemente para propsitos de seguridad. Los ctodos de lana de acero son
cambiados cada dos das y los nodos son removidos y limpiados al mismo tiempo.
El iodo es removido desde la parte inferior de la celda cada seis das para prevenir
la corrosin inferior de los ctodos. Pequeas cantidades de mercurio han
permanecido en los residuos amalgamados e inevitablemente son acumulados en
el Iodo de la celda
La lana de acero cargada de oro es disuelta en HCI y el residuo resultante es lavado
hasta que est libre de cido; todos los lavados son luego sedimentados para
colectar cualquier oro fino. Despus del filtrado, el concentrado es secado sobre
una estufa. Cuidados especiales tienen que ser tomados, durante este
procedimiento de separacin, debido al contenido de mercurio; el cual, aunque es
insuficiente para destilacin, presenta un peligro para la salud.
Los concentrados secos son pesados, empacados y registrados cada dos das; luego
son almacenados en un lugar seguro. Al despachar (generalmente cada 4 6 sema-
nas), el material es pesado y sellado para su transporte a una refinera
Performance de la planta
Muestras de las soluciones de planta son tomadas a intervalos de cada dos
horas; las velocidades de flujo son medidas cada hora. Los anlisis son
efectuados en un laboratorio equipado en el lugar. Cada muestra es
analizada por pH, concentracin de cianuro (titracin con AgNO3/KI) y
contenido de oro por espectrofotometra de absorcin atmica.
a) Balances diarios/resmenes semanales.
Balances diarios son registrados para cada uno de los cuatro vats y el sistema
de adsorcin de carbn. La produccin es calculada a partir de flujos
promedios sobre un perodo de dos horas y con los anlisis de oro.
La eficiencia de adsorcin de carbn es calculada en la misma manera a
partir de mediciones de la solucin impregnada (que entra) y el barren (que
sale). Un balance tpico diario es mostrado en la tabla 1.
La principal desventaja de este sistema son las mediciones de flujo manual;
las cuales estn inevitablemente sujetas a error.
b) Circuito de desorcin (reextraccin).
Muestras de los licores del circuito de desorcin son tomadas
regularmente, pero los datos producidos tienden a ser relativos ms
que precisos, debido a las dificultades experimentadas en el anlisis de
soluciones sobre un amplio rango de concentracin de oro (50 a $ 1000
g/t). Adems, diferencias en el fondo de la matriz (cianuro custico
fuerte o agua pura) y niveles de sal disuelta son encontrados. Un
monitor de precisin necesitara un horario rgido operado por un
qumico a tiempo completo, aumentando significativamente los costos
de operacin. Cualquier cambio que se produzca, son observados y es
respondido inmediatamente por el ingeniero; as, los clculos de
produccin final son considerados como suficientemente exactos para
propsito de balance metalrgico
c) perfiles de extraccin en vat.
La experiencia de operacin ha resultado en la generacin de una
cantidad considerable de datos metalrgicos. Un promedio de la
eficiencia de extraccin del vat es estimado en 82.5%, comparado con
un valor de 75% obtenido en trabajos de laboratorio y a escala piloto.
Aunque la ley de cabeza a partir de varios tipos de materiales de los
botaderos de residuos o colas son extremadamente variables, los
anlisis para muestras tomadas durante el vaciado del vat son
notablemente constantes dentro del rango de 0.5 a 0.8 g/t.
Los datos han sido usados para construir perfiles de extraccin del vat
para cada tipo de material. Estos perfiles proveen una buena gua para
predecir la performance de planta durante cada ciclo de lixiviacin y
son usados como indicadores potenciales del problema
columnas de carbn
Volumen tratado = 161.16 m3
Anlisis promedio de alimento = 5.49 g/t
Anlisis promedio de salida = 0.24 g/t
Eficiencia de adsorcin = 95.63%
Carbn tratado = 240.0 kg
Concentrado = 630.4 g
Carbn cambiado totalmente el 8 de febrero de 1984:
Reactivos
NaCH = 64.0 kg
NaOH = 7.4 kg
Cal = 0.0
DESORCION DE ORO DE
CARBON
Fue el desarroll de un proceso eficiente para la elucin de oro y plata a partir
del carbn activado, que hizo de la adsorcin con carbn una alternativa
econmicamente viable respecto a la precipitacin con polvo de zinc Merrill-
Crowe. El descubrimiento de J.B Zadra de un mtodo de desorcin a inicios de
1950, hizo posible la aplicacin a escala comercial del proceso CIP. Antes de
este desarrollo, el carbn ha sido usado con xito para adsorber el oro; pero el
nico mtodo para recuperar el oro a partir de este fue por fundicin del
carbn.
FACTORES QUE FAVORECEN AL PROCESO DE
DESORCION

1.-Temperatura y presin.
2.- Concentracin de cianuro.
3.- Fuerza inica.
4.- Efecto de pH.
5.- Solventes orgnicos.
6.- Velocidad de flujo del Eluyente.
7.- Concentracin de oro en el eluyente.
8.- Procedimientos de desorcin.
PROCEDIMIENTO ZADRA
Desarrollado por Zadra a comienzos de 1950.
El proceso desorbe oro del carbn cargado con una solucin 1%NaOH
y 0,1%NaCN.
Flujo 1,0 - 1,3 B.V./hora a 85-95 C.
Tiempo 24 - 60 horas.
La solucin eluente percola a travs del lecho de carbn cargado
hasta agotarlo.
PROCEDIMIENTO ZADRA PRESURIZADO
Desarrollado por Ross y colaboradores a comienzos de 1970.Proceso
que emplea alta presin y temperatura a fin de reducir los tiempos de
desorcin a 8-12 horas.
Temperaturas de trabajo 135-140 C.
Presin 350-550 kPa (50-80 psi).
El uso de altas presiones y temperaturas asociadas con el proceso
requieren equipos mas costosos.
PROCEDIMIENTO HEINEN (ALCOHOL)
Proceso desarrollado por H.J. Heinen y colaboradores.
Heinen propone la adicin de 20% v/v de etanol a la misma solucin
al 1% NaOH y 0,1%NaCN de Zadra.
Presin atmosfrica y alta eficiencia en un tiempo de 5-6 horas.
PROCEDIMIENTO A.A R.L
Desarrollado por R.J. Davidson en Anglo American Research
laboratories en Sud - frica.
La desorcin opera en circuito abierto con la electrodeposicin.
Remojado en caliente a 90-95 C con solucin 1% NaOH, 3-5% NaCN.
Presin atmosfrica a presin ligera 200 kPa.
PROCESO MERRIL-CROWE
El proceso de cementacin con zinc para la precipitacin de oro de las
soluciones de cianuro fue comercializado hace muchos aos (1890).
Durante las tres siguientes dcadas, tres mejoras importantes fueron
efectuadas para aumentar la eficiencia del proceso.
1. La adicin de sales de plomo soluble en cantidades controladas
para producir una aleacin de plomo zinc que permitio la deposicin
continua del oro.
2. La des aireacin.
3. Aadir zinc en polvo.
Factores que afectan la precipitacin de oro
con el zinc
Varios factores afectan el proceso de cementacin de una u otra manera, y
de acuerdo al adecuado control de estos se tendr un aumento o
disminucin en la eficiencia de la precipitacin del oro, estos factores son los
siguientes:
Concentracin del oro en solucin:
La razn de la precipitacin general mente se incrementaron el aumento de
la concentracin de oro de la solucin.
Concentracin de cianuro:
El efecto general de la concentracin del cianuro libre, en la prctica, afecta
de manera leve a la precipitacin, pero esto solamente hasta un valor
determinado que depende de la concentracin de oro y pH.
Concentracin de zinc:
La reaccin e disolucin del zinc disminuye con el aumento de la
concentracin del ion zinc, sin embargo, esto es relativo. Altas
concentraciones de zinc, pueden generar la formacin de hidrxido de
zinc insoluble, el cual puede pasivar la superficie del metal y reducir
severamente la razn de precipitacin.
Tamao de partcula de zinc:
Un incremento en la superficie disponible de zinc aumenta la velocidad de la
reaccin
Temperatura:
La aceleracin de la precipitacin es evidente con el incremento de
temperatura. Ejemplo el oro precipita en 2 horas a 35 C y precipita en 24 horas
a 20 C.