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El calcio (Ca) en las plantas

Importancia
El calcio es un nutriente que interviene en una gran cantidad de procesos en la planta. Es esencial
para el desarrollo de raíces (pelos radicales en densidad y longitud), forma parte de las estructuras
celulares como estabilizador de la pared celular y de la membrana plasmática, y es vital en los
procesos de división y elongación celular. Otras de sus funciones son la polimerización de proteínas,
regulador enzimático, modulación de la acción de hormonas y señales, y contribuye al equilibrio
iónico de la célula.

Deficiencias de calcio (Ca)


Deficiencias de calcio provocan una pérdida en la integridad de membranas y paredes celulares,
hasta ocasionar su ruptura. Las plantas con deficiencias pierden turgencia en la parte apical del
fruto, que se desplaza en forma concéntrica hacia su base, ocasionando el daño conocido como
Blossom End Rot (BER) o podredumbre apical del fruto. En cultivos bajo invernadero, en especial de
especies con elevadas exigencias de calcio como el tomate, la probabilidad de que los frutos
presenten daños es mayor.

Abundancia y obtención
Es el quinto elemento en abundancia en la corteza terrestre (3,6 % en peso) pero no se encuentra
solo sino formando compuestos con gran interés industrial como los carbonatos (calcita, mármol,
caliza CaCO3 y dolomita CaMg(CO3)2 ) y el sulfato (aljez, alabastro) a partir de los cuales se
obtienen la cal viva CaO, la escayola, el cemento, etc.; otros minerales que lo contienen son fluorita
(CaF2), apatito (fosfato) y granito (silicato).
nitrato de calcio en la raíz

Es de similar ocurrencia en compuestos como la


calcita, mármol, caliza que en su composición tienen
CaCO3, la dolomita que en su composición tiene
CaMg (CO3)2 y la cal que contiene CaO.
El hierro (Fe) en las plantas
Importancia
El hierro es un constituyente de varias enzimas y algunos pigmentos; ayuda a reducir los nitratos y
sulfatos y a la producción de energía dentro de la planta. Aunque el hierro no se usa en la síntesis
de la clorofila (el pigmento verde de las hojas), es esencial para su formación. Esto explica porqué la
deficiencia de hierro manifiesta clorosis en las hojas nuevas.

Deficiencias de hierro (Fe)


La deficiencia de hierro en las plantas usualmente se puede detectar por la clorosis que presentan
las hojas. Las hojas jóvenes muestran la clorosis más intensa y las hojas con deficiencia severa se
tornan amarillentas o completamente blancas a medida que se expanden.
La clorosis férrica se manifiesta primero en las hojas jóvenes, menos en los nervios, que
permanecen verdes. Las hojas viejas también pueden tener síntomas de amarillamiento. Más tarde,
las hojas se arrugan y caen.
La clorosis no es uniforme: en la misma planta se pueden ver ramas con clorosis bastante fuerte y
ramas sanas.
Raíces de color marrón y olor particular como resultado de la secreción de compuestos fenólicos.
Abundancia y obtención
El Hierro (Fe) es un micronutriente esencial, requerido por las plantas. Constituye aproximadamente
el 5% en la corteza terrestre y se encuentra asociado con hematitas, sideritas y en combinaciones
con materia orgánica. El Fe es absorbido como Fe2+ o en cualquiera de sus formas si está
quelatado, ya sea natural o artificialmente. Sin embargo existe una baja disponibilidad para ser
utilizado por las raíces debido a factores que limitan la presencia de este microelemento.
El Fe es limitado entre otros factores por el pH del suelo, estando más disponible en suelos con pH
ácido (6.5) y menos disponible en suelos con pH alcalino (7.8). Por cada unidad de disminución de
pH (entre 4-9), el Fe se reduce 1000 veces; mientras que para el Mn, Zn y Cu la disponibilidad se
reduce en 100 veces. Asimismo, la textura del suelo influye en la disponibilidad de este micro
elemento: suelos arcillosos presentan más Fe disponible, mientras que suelos arenosos presentan
menos disponibilidad; la materia orgánica forma complejos orgánicos llamados quelatos, los que
facilitan la disponibilidad del Fe para la planta. Del mismo modo, las temperaturas bajas del suelo
limitan la disponibilidad de este elemento, cobrando mucha importancia en cultivos perennes como
frutales (palto, citricos, vides, etc).
hierro en la raíz
Sulfato de hierro Fe3(SO4)3