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ESCORRENTÍA

El caudal
DEFINICIÓN
Se define como el agua proveniente de la precipitación que circula
sobre o bajo la superficie terrestre y que llega a una corriente para finalmente
ser drenada hasta la salida de la cuenca.
El escurrimiento (gasto) de un cauce, normalmente se mide en las tres formas

1) En unidades de gasto, volumen en la unidad de tiempo. (m3/s) o


(Hm3/año).
2) En unidades de gasto unitario, (m3/seg./km2) o (Hm3/km2/año).
3) En lámina equivalente sobre la cuenca, en mm/día, mm/mes o mm/año.
El escurrimiento total proveniente de una cuenca típica heterogénea tiene cuatro
componentes:

Precipitación en los cauces (Lluvia que cae sobre la superficie libre de agua)

Escurrimiento superficial (flujo sobre el terreno),

Escurrimiento hipodérmico (escurrimiento subsuperficial)

Escurrimiento subterráneo.
Componentes del Escurrimiento

Escurrimiento subterráneo
Es aquel que proviene del agua
subterránea, la cual es recargada
por la parte de la precipitación
que se infiltra, una vez que el suelo
se ha saturado El escurrimiento
subterráneo y la parte retardada
del escurrimiento subsuperficial
constituyen el escurrimiento base
de los ríos.

Escurrimiento superficial
Flujo sobre el terreno que proviene
de la precipitación no infiltrada
Escurrimiento Subsuperficial o hipodérmico
(precipitación en exceso, hp) y que
Escurrimiento subsuperficial o hipodérmico
escurre sobre la superficie del suelo y
es aquél que luego de infiltrarse una
después por los cauces
determinada cantidad en el perfil del suelo,
se manifiesta escurriendo en la primera
capa del suelo, y en algunos casos, vuelve
a aparecer en superficie, sumándose al
superficial. El escurrimiento tiene una
velocidad de conducción lento.
CLASIFICACION DEL ESCURRIMIENTO

Escurrimiento directo (Efecto rápido)


El escurrimiento directo está integrado
por la precipitación en los cauces, flujo
sobre el terreno y escurrimiento
subsuperficial.
Escurrimiento base (Efecto lento)
El escurrimiento base, está constituido
por el escurrimiento subterráneo y el
escurrimiento subsuperficial de lento
drenaje.

Representación de los componentes


del escurrimiento total
FACTORES QUE AFECTAN EL ESCURRIMIENTO

Factores Climáticos Factores fisiográficos:


(Meteorológicos): Características físicas de la cuenca:
• Formas de precipitación, • Superficie de la cuenca,
• Tipos de precipitación, • Forma de la cuenca,
• Elevación de la cuenca,
• Duración de precipitación • Pendiente de la cuenca.
• Intensidad de la precipitación, • Tipo y uso del suelo,
• Dirección de la tormenta, • Humedad antecedente del mismo.
• Velocidad de la tormenta,
• Distribución de la lluvia en la
cuenca.
MEDICION DEL ESCURRIMIENTO (MEDICION DE CAUDALES)
Con respecto a la medida del escurrimiento, existen algunos términos que se emplean
frecuentemente:
• Hidrometría, ciencia que trata de la medición y análisis del agua incluyendo métodos, técnicas e
instrumentos utilizados en hidrología
• Nivel de agua, altura del agua de los ríos en la sección en que se mide.
• Velocidad, relación del espacio recorrido por el agua de las corrientes en un tiempo determinado. Se
puede hablar de velocidad media, superficial o a diferentes profundidades. Se expresa en m/seg.
• Gasto o caudal, volumen de agua que pasa por determinada sección transversal del cauce del río en
un intervalo de tiempo y se expresa en m3/s o Ltr/s.
• Avenida, aumento del caudal del río debido a la intensidad o frecuencia de las precipitaciones.
Puede durar horas o días.
• Aforar. significa determinar a través de mediciones, el caudal que pasa por una sección dada y en un
momento dado.
• Aforo, conjunto de operaciones para determinar el caudal en un curso de agua para un nivel observado. Su
objetivo es correlacionar el nivel de agua con el caudal o gasto para obtener la curva de descarga o calibración.
• Aportación, volumen total escurrido en un período determinado: un día, un mes, un año. Se habla de
aportación media anual o escurrimiento medio anual cuando se promedia la aportación de varios años. Se
expresa en m3/seg.
• Estiaje, nivel bajo que tiene el agua del rio. En Bolivia ocurre por lo general durante el invierno.
• Año hidrológico, periodo de doce meses que comprende un ciclo hidrológico completo partiendo del mes en
que se observan los valores mínimos (octubre a septiembre; mayo a abril).
• Sección de control, corresponde a un reborde o artificial que se establece en el cauce a fin de regular la curva
altura-caudal.
• Flotador, elemento natural o artificial que esté en condiciones de flotar, el cual puede ser arrastrado por las
aguas ya sea parcial o totalmente sumergido en ella.
• Vadeo, forma de aforo que ejecuta el aforador cuando puede atravesar fácilmente la sección sin que la
corriente de agua lo afecte y en esta acción con la ayuda de una varilla graduada y un molinete o correntómetro
mide la profundidad del lecho y la velocidad.
Métodos directos
Existe un gran número de técnicas o métodos para medir el escurrimiento de un río
(hidrometría) en un punto e instante determinado, entre estos métodos se tiene:
1.- Métodos basados en la medición de la velocidad del agua y área transversal del río
(correntómetros).
2.- Métodos que involucran la construcción de estructuras artificiales,(aforadores o
vertedores)
3.- Métodos de aforo por dilución.
Una guía para la selección del método más adecuado de acuerdo al tamaño y la precisión
deseada, se tiene en la tabla siguiente.