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B. es un trmino acuado por Van Rensselaer Potter en 1970.

Est formado por dos palabras griegas: bos, que significa vida, y thos, costumbre. Etimolgicamente, tica de la vida. La B. se puede definir como la ciencia que regula la conducta humana, el comportamiento humano en el campo de la vida y la salud, a la luz de los valore y principios fundados en la dignidad de la persona human.

Lo que la B. se propone es dar respuestas ticas acerca de lo que e puede hacer y no se puede hacer en el campo de la vida humana. El criterio tico fundamental que regula esta ciencia es el respeto al ser humano, a sus derechos inalienables, a su bien verdadero e integral: la dignidad de la persona.

El

objeto de estudio de la B. es el hombre: vida humana, dignidad de la persona y sus bienes fundamentales; es por ello el inters por el estudio de la verdad sobre el hombre, su naturaleza y las exigencias objetivas que esta verdad presenta.

Esta ntima relacin de la B. con la Antropologa la obliga a interrogarse sobre cuestiones fundamentales: Cul es el valor de la persona? Posee el hombre una verdad propia, una dignidad y unos bienes reales que exigen un respeto incondicionado, y que, por lo mismo sealen el sentido y lmites del dominio tcnico del hombre sobre el hombre? Puede el ser humano reducirse enteramente a un objeto ms, moralmente neutro, a mero material a la entera disposicin del poder manipulador de la tcnica?

La persona es una realidad unitaria corpreo-espiritual El hombre no es cuerpo y alma, sino unidad sustancial de ambos. Tampoco es slo cuerpo o slo alma, sino unidad de ambas, totalidad unificada. El cuerpo es la persona en su visibilidad. A travs del cuerpo la persona se expresa y se manifiesta, ama y es amada. Por eso, todo lo que afecta al cuerpo afecta a la persona.

La persona no es <<algo>> sino <<alguien>> La criatura racional es un sujeto personal con una dignidad propia. El hombre, por el hecho de ser un sujeto personal, tiene una dignidad. La palabra dignidad significa fundamental y, primariamente, preminencia, excelencia. Digno es aquello por lo que algo se destaca entre los otros seres en razn del valor que le es propio. El ser persona es el bien ms estimable que posee el hombre, y el que le confiere la mxima dignidad. El hombre es un fin en s mismo.

La dignidad humana se fundamenta en lo que el hombre <<es>> y en lo que est <<llamado a ser>>

Dnde se fundamenta la dignidad de la persona? En la libertad. Esta libertad justifica la identidad, la irrepetibilidad y la insustituibilidad del ser de cada persona. La libertad hace que todos seamos distintos e insustituibles.

El fundamento ultimo de su dignidad radica en la ontologa del ser humano, es decir, en lo que el hombre es en s, en el hecho de que en el origen concreto de cada persona se encuetra, junto con la generacin por medio de los padres, una accin creadora del alma por parte de Dios. Dios es el Autor y Seor de la vida. Cada ser humano es creado a imagen y semejanza de Dios (Gn. 1,27).

El

hombre tiene un fin sobrenatural, una vocacin divina inscrita en lo ms profundo de su ser: est llamado a la comunin eterna. En cada hombre, sea adulto o embrin, enfermo o sano, hombre o mujer, existe un reflejo divino, una vida que tiende a la eternidad, a participar de la vida intratrinitaria.

La vida humana no es la vida de un conjunto de rganos, sino la vida de una persona, que vale no por lo que tiene, sino por lo que es y est llamado a ser. El valor absoluto de la vida humana no quiere decir valor infinito, sino valor inconmesurable, no intercambiable con otros, no sujeto a comparaciones o ponderaciones de conflicto.

La vida humana est ntimamente relacionada con la Verdad y la libertad. La ley natural, que es la misma razn humana, es la participacin de la Verdad en el hombre. Muchas veces consideramos la ley natural como una imposicin externa, como algo coercitivo. La ley natural conlleva una exigencia tica, una normatividad para el actuar humano, pero en tanto que dirige el comportamiento para que sea conforme a la naturaleza, para que sea un comportamiento natural, humano.

Si el hombre no respeta su cumplimiento (ley natural) le suceder lo mismo que si hace caso omiso de las leyes de la gravedad y decide tirarse de un quinto piso. La intencin del sujeto no puede determinar la verdad de las cosas, mucho menos la verdad del hombre. Las cosas son lo que son, no lo que a m me gustara que fueran. Por eso la libertad no es hacer lo que me da la gana, sino hacer lo que hay que hacer, porque me da la gana.

No

somos ms libres cuando hacemos lo que nos apetece, sino cuando elegimos aquello que nos hace ms personas.

La ciencia, la medicina, la investigacin no son realidades demoniacas, fuerzas oscuras. Todo lo contrario, son necesarias, imprescindibles para el desarrollo humano. La Iglesia se alegra de los avances y progresos cientficos, los alienta y los promueve. El progreso y la culminacin estn ligados al dominio del hombre sobre la creacin.

Pero no cualquier forma de dominio es bueno, humano. No puede ser un dominio arbitrario y sin limites. Solo un dominio que perfeccione al hombre, que lo humanice, ser bueno. (CATIC 2293) La finalidad de la ciencia y la tcnica es la defensa, proteccin y desarrollo de la vida humana, no su manipulacin y/o eliminacin. La B suministra a la ciencia y a la tcnica los criterios racionales y las normas necesarias para la proteccin del bien integral de la persona.

Biotica puede y debe defender al hombre del hombre mismo.

La

Entrar en un banco, gritar con voz potente: arriba las manos!, apuntar con una pistola al cajero, amordazarle, abrir la caja fuerte, meter un milln de euros en una cartera y fugarse a Singapur para disfrutarlos es tcnicamente posible, pero no es lcito.

En

el terreno de la vida humana ocurre algo semejante. Hay infinidad de posibilidades tcnicas de actuacin, pero no todas son lcitas. La licitud, ya lo hemos considerado, la determina el respeto por la dignidad de la persona.

Est muy relacionado con lo expuesto hasta ahora: un fin, aunque sea bueno o muy bueno, no justifica los medios empleados. Si para evitar que aniden los pjaros en mi jardn tengo que talar todos los rboles, vaya solucin! El fin es bueno, evitar que los pjaros me despierten con su piar los domingos a las seis de la maana, pero el medio empleado para ello no es razonable, tirar abajo todos los rboles del jardn, incluso los de los vecinos.

La

ciencia de la Biotica se resume en una frase del Evangelio de Mate 7,12: Cuanto quieran que los hombres les hagan a ustedes, hganlo tambin ustedes a ellos

La

Biotica est llamada a defender siempre la verdad de la relacin de una persona con otra persona; una persona que pide ser ayudada a realizarse en sus potencialidades personales.

DONUM VITAE EVANGELIUM VITAE